lunes, 24 de abril de 2017

La sonrisa de los peces de piedra

«Todo comenzó por unas cáscaras de pipas, así, de la forma más absurda»

Os presento en esta entrada La sonrisa de los peces de piedra con la que Rosa Huertas ha ganado el XIV Premio Anaya de Literatura Infantil y Juvenil, "una novela profundamente humana que atrapa desde el principio, en la que es fácil que el joven lector se sienta identificado, ya que habla de las relaciones y de problemáticas cercanas a la adolescencia".


Rosa Huertas nació en Madrid. Es doctora en Ciencias de la Información por la Universidad Complutense de Madrid y licenciada en Filología Hispánica por la Universidad de Murcia.

Actualmente, es profesora de Lengua y Literatura en el IES Gran Capitán de Madrid. Imparte talleres sobre creatividad y animación a la lectura en diversas instituciones. Con su primera novela, Mala Luna, obtuvo el Premio Hache de Literatura Juvenil 2011. Con la segunda, Tuerto, maldito y enamorado, consiguió el X Premio Alandar de Literatura Juvenil. Además tiene otros títulos publicados en Anaya: Mi vecino Cervantes, Mi primer libro sobre Cervantes y Todo es máscara. Disfruta escribiendo historias que hablan del pasado y del presente, que mezclan la realidad y la ficción, y en las que los sentimientos traspasan las páginas para emocionar a los lectores.

La novela se completa con las ilustraciones de Javier Olivares (Madrid, 1964). Desde el año 1986 compagina sus trabajos como historietista en diversas revistas con trabajos de ilustración en libros de texto y de literatura infantil y juvenil. Ha participado en numerosas exposiciones colectivas y también ha realizado trabajos para el cine.

La autora explica cuál es el origen de la novela: "En realidad, la primera frase de la novela es el origen de la historia. El libro comienza: «Todo empezó por unas cáscaras de pipas». Aunque parezca extraño, así fue. En una visita que hicimos mi madre y yo al cementerio, vi que la tumba de mi padre estaba rodeada de cáscaras de pipas. Aquello me sorprendió y me hizo pensar: ¿a quién se le puede ocurrir ponerse a comer pipas encima de una lápida? A partir de ahí, todo fue surgiendo de forma mágica. Creo que, de alguna manera, mi padre me ayudó a imaginar esta historia".

Sinopsis:

Al morir su abuelo, Jaime descubre que hay un secreto familiar que su madre ha guardado durante años. En el Madrid de los años 80, la época de ?la movida?, la madre de Jaime vivió algo que nunca ha contado a su hijo.

¿Quién es en realidad el padre de Jaime? Solo a través de un cuaderno que va escribiendo su madre podrá conocer la verdad.

Una novela juvenil que trata de la historia de un adolescente que de repente descubre que tiene padre y solo a través del cuaderno que va escribiendo su madre podrá conocer la verdad. No para de “sonar" la música ochentera y con ella recorreremos el ambiente y los lugares más emblemáticos de «la movida» madrileña.

Puedes comprar el libro en Popular Libros.

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miércoles, 19 de abril de 2017

5 novelas para el Día del Libro

Si estás buscando qué libros regalar o que te regalen en el Día del Libro aquí te dejo varias razones para que te animes a comprar mis 5 novelas que están dirigidas a toda la familia y que están disponibles en eBook y en papel a un precio asequible. (El enigma de la lápida, El manuscrito perdido y El secreto del peregrino (Trilogía de la Conspiración), y  El Club del Crimen y El asesino del fin del mundo (Saga El Club del Crimen).



- Novelas dirigidas a lectores de todas las edades, adultos y jóvenes.

- Para aquellos padres que estáis buscando lecturas que enganchen a vuestros hijos a los que no les gusta leer.

- Homenaje a las series de novelas juveniles de aventuras como Los Cinco o Los Tres Investigadores, y a los clásicos policíacos, especialmente a las obras de Agatha Christie con su genial detective Hercule Poirot.

- El lector se convierte en detective. Contarás con la misma información que los protagonistas, por lo que podrás adelantarte en la resolución de los casos y atrapar antes al asesino.

- Las novelas mezclan la ficción con referencias a episodios y personajes históricos que pueden ser un punto de partida para que los lectores sigan profundizando en los temas tratados.

- Se defienden valores trascendentales como son el amor, la libertad, la familia, la justicia, la amistad, la fe, la verdad, el esfuerzo o el sacrificio.

- El misterio y las aventuras se mezclan con el humor en unas tramas que se desarrollan con un ritmo ágil y un estilo fresco.

- Disponibles en Amazon  a un precio irresistible.  En papel a 6,99 € o 7, 99 €

¡¡¡Y en eBook a 0,99€!!!  ¡Más barato que un café!

Y sólo me queda desearte que puedas disfrutar leyéndolas tanto como yo lo he hecho al escribirlas.


Comprar:

- El enigma de la lápida:           Amazon.es      Amazon.com

- El manuscrito perdido:           Amazon.es      Amazon.com

- El secreto del peregrino:         Amazon.es      Amazon.com

- El club del crimen:                  Amazon.es      Amazon.com

- El asesino del fin del mundo:  Amazon.es      Amazon.com



¿Qué opinan los lectores?:

"Me ha gustado mucho, tiene mucha intriga y es alucinante. Desde el principio hasta el final te deja fascinado"

"Novela para jóvenes y no tan jóvenes con claros guiños a novelas de los cinco. Se disfruta y aspta para pasar un buen rato" 

"Muy entretenido y aconsejable para leer. Si podéis no lo dudéis. Os gustará"

"Fácil de leer, entretenido y te hace pasar un rato muy agradable"

"Novela para todos los públicos afines a la novela negra y de misterio con ganas de usar la materia gris"

"Para quien le guste este tipo de lectura (detectivesca) es un libro fantástico, de fácil lectura. Para todos los públicos"

Manual del aprendiz de cocinero

De la mano del equipo de MasterChef nos llega Manual del aprendiz de cocinero (Espasa, 2017) un libro ameno, sencillo, práctico, muy útil para todo aquel que quiera perder el miedo a la cocina, descubrir los aspectos elementales para iniciarse entre los fogones, las técnicas básicas e imprescindibles paraconvertirse en un auténtico chef.

Con una atractiva presentación, divertidas ilustraciones y un formato muy práctico y fácil de usar, el libro nos va desvelando paso a paso todo lo necesario para desenvolverse con destreza en la cocina y disfrutar de ella.

Comienza desde lo más básico, cómo familiarizarnos con la cocina. Aprender a elegir el modelo ideal, de gas, inducción o vitrocerámica. Los utensilios imprescindibles para todo cocinero, las 10 reglas básicas para ser un buen aprendiz de cocinero, cómo confeccionar una lista de la compra equilibrada y completa o aprender a conversar los alimentos son algunos de estos primeros pasos que sentarán las bases para llegar a lo que todos queremos… ¡cocinar!

Lo siguiente es aprender las técnicas que vamos a tener que utilizar en algunos de los platos, como la limpieza o el atado de carnes y pescados, pelado de frutas o el picado y troceado para sopas, caldos, sofritos, rellenos o salsas.

Y una vez que nos hemos organizado y familiarizado con los productos, las herramientas y las técnicas, ya estamos preparados para enfrentarnos a recetas que nos llevarán desde unos potentes desayunos, a unas comidas y menú para el día a día o para festividades y ocasiones especiales, con platos que nos sacarán de más de un apuro.

Platos que nos llevarán desde lo más sencillo como huevos fritos, torrijas, croquetas de cocido o pan con tomate y jamón, lentejas, cordero asado, pasta fresca o ensaladas, para ir creciendo en dificultad y atreviéndonos con un Rissoto, un Quiche de Champiñones o Fingers de pollo con salsa de Yogurt.

Y para finalizar, la guinda del pastel, cómo hacer un buen emplatado y una mesa preparada para cada ocasión, el último ingrediente para un menú perfecto. Y las últimas páginas están dedicadas a un recetario en blanco que el lector tendrá que rellenar poniendo en práctica todo lo aprendido…

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martes, 18 de abril de 2017

Los niños de Irena

Los niños de Irena, de Tilar J. Mazzeo (ed. Aguilar, 2017) es el impactante relato sobre una mujer que desafió al nazismo y salvó la vida de más de dos mil quinientos niños judíos.

La enfermera polaca Irena Sendler, “el Ángel del Gueto de Varsovia”, es una heroína cuya historia es imprescindible conocer. Un ejemplo de compromiso y valentía en el que no estuvo sola, hay otros héroes desconocidos a los que la autora también pone nombre.


Tilar Mazzeo es una autora de best sellers de The New York Times y San Francisco Chronicle como The Widow Cliquot, El secreto de Chanel nº5, y Hotel on the place Vendôme. Es historiadora cultural y biógrafa, así como miembro de la International Food, Wine and Travel Writers Association.

Su trabajo ha aparecido en la revista Food & Wine y su curso sobre no ficción creativa es ampliamente difundido. Actualmente es profesora de escritura de no ficción y profesora de inglés en el Colby College.

Divide su tiempo entre California, la costa de Maine y la ciudad de Nueva York.

En este libro nos acerca a la figura de Irena Sendler, una heroína que llegó a ser candidata al Premio Nobel de la Paz en 2007, fue reconocida como Justa entre las Naciones y se le otorgó la más alta distinción civil de Polonia: la Orden del Águila Blanca.

En una época convulsa como la que estamos viviendo en una sociedad actual necesitada de héroes, personas comprometidas, valientes, que defiendan sus valores e ideales con firmeza y decisión, ejemplos como el de Irena Sendler son motivadores y de aliento, un canto esperanza en medio de la barbarie, un rayo de luz en medio de las tinieblas.

La autora ha construido un relato impactante, emotivo, que nos mantiene en vilo mientras acompañamos a este grupo de valientes que hicieron frente al terror nazi, haciendo gala de una resistencia y un valor que resultan asombrosos y que merecen ser reconocidos y homenajeados como lo hace este gran e imprescindible libro.

Con ritmo de novela, una atmósfera de suspense que nos mantiene en vilo, dando voz a los supervivientes y añadiendo ingredientes de ficción para dar credibilidad al relato, Mazzeo va desgranando la historia de cómo Irena y su grupo de héroes consiguió la proeza de salvar la vida de los niños que estaban condenados a ser víctimas del Holocausto.

Cómo fue de puerta en puerta, sacando a los pequeños de la ciudad amurallada y construyendo una red de personas de confianza dispuestos a ocultarlos, jugándose la vida ante los nazis. Resulta imposible leer este libro y no estremecerse, su lectura no nos dejará indiferentes. Y conforme vayamos avanzando y conociendo el destino de Irena, su entrega, su historia de amor imposible, su valentía hasta el final, nuestra admiración irá creciendo mientras asistimos a un relato épico a la vez que aterrador. Y es que enfrentarse al nazismo tenia consecuencias, aunque hubo quién estuvo dispuesto a arriesgarse por amor, dignidad y compromiso.

El Holocausto puede parecernos lejano, pero no lo es, ni por el tiempo transcurrido, ni por las circunstancias actuales que pueden llevarnos a repetir errores pasados. Por eso es necesario conocer ejemplos como el de Irena y su grupo de héroes, que nos deben inspirar y motivar para enfrentarnos al terror y la barbarie, sea cual sea la apariencia en la que se presenten.
 
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Nazis a pie de calle

Nazis a pie de calle, de Jesús Casquete (Alianza, 2017) es un libro que analiza el auge del nazismo desde una perspectiva diferente, mostrándonos la historia de las SA en la República de Weimar.


JESÚS CASQUETE es profesor de Historia del Pensamiento y de los Movimientos Sociales y Políticos de la Universidad del País Vasco, y «fellow» del Centro de Investigación sobre Antisemitismo en Berlín. Tras realizar estudios de posgrado en la New School for Social Research de Nueva York, ha sido investigador o profesor invitado en el Wissenschaftszentrum Berlín für sozialforschung y en las universidades Humboldt de Berlín y Ludwig-Maximilian de Múnich, en todos los casos como becario de la Fundación Alexander von Humboldt, así como en el Instituto de Filosofía del CSIC.

Sus trabajos se mueven entre la sociología, la historia, la ciencia política y la antropología. Es autor de Política, cultura y movimientos sociales (1998), El poder de la calle (2006), Berlin 1. Mai. UN ritual político en el nuevo milenio (2009) y En el nombre de Euskal Herria. La religión política del nacionalismo vasco radical (2009).

Como bien afirma en la introducción "el nacionalsocialismo sigue despertando hoy al mismo tiempo la fascinación propia del Mal y a perplejidad ante lo insólito". Las preguntas que todo el mundo se hace siguen en el aire: "¿Cómo fue posible que en  Alemania, país que vio nacer, crecer y crear a Goethe, Beethoven o Hegel, el más cultivado de Europa, se socavase la humanidad de forma industrial y burocratizada, fría y cruel por demás? ¿Qué explicación tiene que la atrocidad asesina, quintaesenciada en el Holocausto, fuese elevada a una potencia que la aritmética histórica antes no había ni siquiera imaginado?"

No hay respuestas sencillas y es necesario conocer en toda su profundidad el caldo de cultivo en el que se generó una de las mayores atrocidades de la Historia. Especialmente porque el ser humano no ha cambiado, su naturaleza sigue siendo la misma, y si el caldo de cultivo vuelve a repetirse podemos enfrentarnos a otra nueva atrocidad. Para evitar cometer los mismo errores es necesario entender por qué se produjeron. Y a eso se dedica el autor en un libro revelador que nos aporta una perspectiva más para completar un cuadro siniestro, perturbador e inquietante, pero imprescindible de conocer para poder abordar respuestas que son necesarias.

Con precisión, detalle y un tono asequible a cualquier lector con deseos de aprender, el autor va desgranando las circunstancias en las que se encontraba Alemania, cómo las Tropas de Asalto ("Sturmabteilung") SA, surgieron en Múnich en 1920 con la misión de prestar servicio de protección y se convirtieron en una organización clave para que Adolf Hitler se hiciese con las riendas de Alemania en enero de 1933.

Se analizan las tácticas usadas cercanas al matonismo para apoderarse de la calle, amenazando, en rivalidad con socialdemócratas y comunistas, sin dejar nunca de lado el amedrantar a la población alemana de origen judío. Violencia, extremismo, racismo y fanatismo fueron las marcas de un movimiento que se convirtió en el brazo callejero de Hitler,

Conocer su forma de actuación se convierte en un ejercicio revelador que nos permitirá identificar actuaciones similares, que pueden pasar desapercibidas o resultar poco trascendentes, pero que si se alimentan y permiten pueden acabar en tragedia.

Con fotografía, basándose en documentos de archivo, algunos de ellos inéditos, el libro aborda algunos pilares de la historia de los «soldados políticos» nazis durante la República de Weimar entre 1920 y 1933, la primera experiencia de democracia en suelo alemán que dio pie a un régimen totalitario que condujo a la II Guerra Mundial y al Holocausto.

Las SA perdieron su razón de ser cuando Hitler fue nombrado Canciller, pero el mal ya estaba hecho, el escenario preparado para que los actores de la barbarie pusieran en marcha su plan aterrador que sacudió el mundo. Este libro nos muestra cómo consiguieron llevar a buen término su misión. Advertidos quedamos. No será por desconocimiento. Libros como éste nos quitan todas las excusas para que no repitamos los mismos errores.

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lunes, 17 de abril de 2017

Operación Lucero

Operación Lucero, de Juan María de Peñaranda y Algar (Espasa, 2017) es un revelador libro que nos ofrece las claves principales sobre el plan secreto para mantener todo atado tras la muerte de Franco.

Después de Desde el corazón del CESID y Los servicios secretos de Carrero Blanco, el general Peñaranda completa la trilogía con un libro que nos ayuda a seguir entendiendo mejor lo que sucedió en España en el periodo previo al fallecimiento de Franco y los meses inmediatamente posteriores.


Juan María de Peñaranda y Algar (Palencia, 1933) es general de división del Ejército de Tierra (2ª Reserva). Diplomado de Estado Mayor y de Estados Mayores Conjuntos, trabajó desde 1962 a 1979 en los servicios de inteligencia vinculados a la Presidencia del Gobierno. Fue agregado militar en las embajadas de España en Londres, Dublín y Estocolmo (1986-1989) y general director de Abastecimiento y Mantenimiento del Ejército (1992-1995). Su último mando lo ejerció como director del Instituto de Historia y Cultura Militar hasta el año 2003.

Es doctor en Ciencias de la Información y está en posesión de las grandes cruces de San Hermenegildo, Mérito Militar y Mérito Naval, y de las encomiendas del Mérito Civil e Isabel la Católica.

¿Por qué seguir leyendo libros sobre la Transición? ¿Es necesario seguir removiendo el pasado? Pues las respuestas a estos interrogantes son un rotundo sí. La actualidad nos demuestra que esta etapa de nuestra historia sigue marcando el presente, levantando polémicas, discusiones, debates, incluso llevando ante los tribunales a personas por referencias a sucesos de esa época. Por eso es imprescindible conocer bien qué sucedió, quiénes fueron los protagonistas, qué motivaciones marcaron sus decisiones y qué consecuencias tuvieron.

Otra pregunta surge ante un libro sobre esta época. ¿No está ya todo escrito sobre la Transición? Pues en este caso la respuesta es un no también rotundo. El autor nos demuestra que todavía queda mucho que contar y el autor, testigo presencia y protagonista de los hechos, nos ofrece una perspectiva única para, juicios de valor aparte, entender mejor qué sucedió en este etapa que marcó la historia de España.

Este volumen se centra en el bienio transcurrido entre el asesinato del presidente Carrero y el fallecimiento del general Franco, dos años repletos de acontecimientos nacionales e internacionales que merecían una atenta y veraz exposición, y que desvelan todos los pactos y acuerdos alcanzados para amarrar el destino de España tras su muerte.

El asesinato del presidente Carrero, las conversaciones en el Alto Estado Mayor, la Operación Suresnes, el cese del teniente general Díez-Alegría o el testamento de Franco son algunos de los temas tratados en este libro.

El relato nos llega de la mano de la persona que recibió, como miembro del SECED, el encargo directo del presidente del gobierno Carlos Arias Navarro de realizar un informe sobre cómo debían actuar los diferentes organismos y las autoridades competentes en el caso de fallecimiento de Franco. Un informe que debía señalar todos los pasos a dar, hasta el mínimo detalle, qué medidas tomar y cómo garantizar el orden público e institucional. Así comenzó la “Operación Lucero”, cuyos detalles habían permanecido limitados a un círculo restringido y que hoy, gracias a este libro, podemos conocer en profundidad.

Una mirada al pasado a través de la actuación de los Servicios de Inteligencia que nos llega de primera mano gracias no sólo a la experiencia vivienda por el autor sino a una labor de investigación que se ha ganado los mejores elogios y que le valió la calificación cum laude en su tesis doctoral defendida en la Faculta de Ciencias de la Información de la Universidad Complutense de Madrid bajo el título Los Servicios de Inteligencia y la Transición Política española (1968-1979). Más de tres mil páginas que el autor ha condensado en una trilogía que llega a su culminación con este libro que completa un menú imprescindible para todo aquel que quiera conocer con más detalle nuestra historia más reciente y entender así mejor qué está sucediendo en el presente.
 
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5 novelas para el Día del Libro

Si estás buscando qué libros regalar o que te regalen en el Día del Libro aquí te dejo varias razones para que te animes a comprar mis 5 novelas que están dirigidas a toda la familia y que están disponibles en eBook y en papel a un precio asequible. (El enigma de la lápida, El manuscrito perdido y El secreto del peregrino (Trilogía de la Conspiración), y  El Club del Crimen y El asesino del fin del mundo (Saga El Club del Crimen).



- Novelas dirigidas a lectores de todas las edades, adultos y jóvenes.

- Para aquellos padres que estáis buscando lecturas que enganchen a vuestros hijos a los que no les gusta leer.

- Homenaje a las series de novelas juveniles de aventuras como Los Cinco o Los Tres Investigadores, y a los clásicos policíacos, especialmente a las obras de Agatha Christie con su genial detective Hercule Poirot.

- El lector se convierte en detective. Contarás con la misma información que los protagonistas, por lo que podrás adelantarte en la resolución de los casos y atrapar antes al asesino.

- Las novelas mezclan la ficción con referencias a episodios y personajes históricos que pueden ser un punto de partida para que los lectores sigan profundizando en los temas tratados.

- Se defienden valores trascendentales como son el amor, la libertad, la familia, la justicia, la amistad, la fe, la verdad, el esfuerzo o el sacrificio.

- El misterio y las aventuras se mezclan con el humor en unas tramas que se desarrollan con un ritmo ágil y un estilo fresco.

- Disponibles en Amazon  a un precio irresistible.  En papel a 6,99 € o 7, 99 €

¡¡¡Y en eBook a 0,99€!!!  ¡Más barato que un café!

Y sólo me queda desearte que puedas disfrutar leyéndolas tanto como yo lo he hecho al escribirlas.


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- El asesino del fin del mundo:  Amazon.es      Amazon.com



¿Qué opinan los lectores?:

"Me ha gustado mucho, tiene mucha intriga y es alucinante. Desde el principio hasta el final te deja fascinado"

"Novela para jóvenes y no tan jóvenes con claros guiños a novelas de los cinco. Se disfruta y aspta para pasar un buen rato" 

"Muy entretenido y aconsejable para leer. Si podéis no lo dudéis. Os gustará"

"Fácil de leer, entretenido y te hace pasar un rato muy agradable"

"Novela para todos los públicos afines a la novela negra y de misterio con ganas de usar la materia gris"

"Para quien le guste este tipo de lectura (detectivesca) es un libro fantástico, de fácil lectura. Para todos los públicos"

Orgullo y prejuicio. Clásicos a medida

En el doscientos aniversario de la muerte de Jane Austen, Anaya publica en su colección Clásicos a Medida una nueva edición de su obra más emblemática, Orgullo y prejuicio, adaptada para que los lectores jóvenes (a partir de 14 años) se acerquen a la obra de esta genial escritora que sigue cautivando a todo tipo de lectores, no importa sexo ni edad.


Jane Austen (Steventon, 1775-Winchester, 1817) fue la séptima de ocho hermanos nacidos en el seno de una familia de la burguesía agraria británica. Su padre era párroco de Steventon y, además, daba clases particulares a alumnos que residían en la casa familiar, algo habitual en la época. Quizá por esta razón, tanto ella como el resto de sus hermanos, recibieron una educación "liberal" y alejada de las costumbres generales de su sociedad. Además de este ambiente familiar propicio, Jane tenía talento, y vocación de escritora desde muy temprana edad. Se conservan multitud de cuadernos de notas en donde realizó sus primeras composiciones.

 Su obra se caracteriza por la descripción de las costumbres sociales de su entorno y época, la ironía con las que las presenta, la profundidad y sutileza de la descripción psicológica de sus personajes y su firmeza moral. De sus novelas destacamos, además de Orgullo y prejuicio, Sentido y sensibilidad (también traducido como Sensatez y sentimiento) y Emma.

Lourdes Íñiguez Barrena nació en Córdoba, en 1951. Estudió en la Universidad Central de Barcelona, obteniendo el grado de doctor en Filología Románica Hispánica. Asimismo posee el título superior de Inglés de la Escuela Oficial de Idiomas de Sevilla. Desde 1976 es catedrática de Enseñanza Media y actualmente reside en Sevilla, donde enseña Lengua y Literatura Española en el Instituto Macarena de esa ciudad. Junto a su actividad docente, ha mostrado interés por diversos temas de la literatura y de la enseñanza, que se ha plasmado en varias publicaciones. [Más información]

Mónica Armiño nació en Madrid en 1983. Inició su formación artística en el taller del pintor Lorenzo Olaverri, donde aprendió los principios del dibujo clásico y las técnicas tradicionales. Años después ingresó en la Escuela de Arte 10, en la que descubrió su vocación como ilustradora y comenzó su carrera profesional. Posteriormente, completó sus estudios en la Facultad de Bellas Artes de la Universidad Complutense de Madrid; allí realizó varias exposiciones y recibió el Premio Extraordinario de Licenciatura. En la actualidad trabaja para numerosas editoriales y agencias en todo el mundo y su obra está presente en las principales ferias de ilustración.

Han conseguido una edición muy recomendable para los lectores jóvenes e ideal para que se enganchen a la obra de Austen. El libro se presenta con un atractivo formato, un texto asequible que no se deja nada de la trama en el camino ni del estilo de Jane Austen. La editorial ha cumplido así con el objetivo marcado siempre para los títulos de esta colección: "la obra que aquí presentamos es una traducción y adaptación del original inglés. Hemos simplificado los capítulos, eliminando las partes menos significativas, pero ni el argumento ni la intención de la autora han sido alterados en su esencia".

La novela viene acompañada con unas ilustraciones de calidad que captan la esencia del ambiente de la obra, y una introducción y un epilogo que sitúan al lector en el contexto histórico en el que que fue escrita la novela y explican la vida de Jane Austen y cómo los temas que trató fueron una revolución para la época y se enfrentó a problemáticas e injusticias que al lector más joven le parecerán lejanas por una parte, pero cercanas por otra a cuestiones siguen siendo de actualidad. Explicado como se hace en la novela cobran sentido y el joven lector entenderá así la novela en toda su dimensión.

Y sólo queda dejarse llevar por ese mítico comienzo de la novela: "Es una verdad universalmente reconocida que un hombre soltero en posesión de una buena fortuna ha de buscar esposa..."  y  partir de aquí disfrutar con las aventuras y desventuras de las cinco hermanas Bennet, los esfuerzos de sus padres por casarlas, la aparición de Charles Bengley y su amigo Darcy, y los malentendidos, desencuentros y todo tipo de enredos y divertidos situaciones que se darán entre ellos.

Han pasado más de doscientos años pero Orgullo y prejuicio sigue siendo actual, fresca, divertida, una novela que no ha envejecido y que seguirá cautivando a las nuevas generaciones. Esta edición es sin duda un instrumento ideal para conseguirlo.

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domingo, 16 de abril de 2017

Orgullo y Prejuicio. Edición Ilustrada

Editorial Alianza publica una joya, un regalo para todos los apasionados de la lectura, una edición de Orgullo y Prejuicio conmemorativa del segundo centenario de la muerte de la autora, con los grabados que realizó Hugh Thomson en 1894.

Un formato de calidad y atractivo, digno homenaje a una novela que sigue cautivándonos con una historia de amores y desamores que esconde una profunda crítica de la hipocresía social y de la marginación de la mujer. Jane Austen sigue siendo actual y no hay mejor forma de recordarla que con su novela más emblemática en una edición de lujo.


"Es una verdad universalmente aceptada que un soltero con posibles ha de buscar esposa. Por muy poco que se sepa de los gustos u opiniones de tal varón cuando se incorpora a una comunidad, esa verdad tiene tanto arraigo en la mente de las familias circundantes que se le considera, por derecho, propiedad de una u otra de sus hijas". Así empieza este clásico imprescindible para todos los aficionados a la literatura, una novela con unos personajes inolvidables que nos cautiva con su estilo divertido, fresco y ágil. Jane Austen construyó una historia plagada de giros y malentendidos en la que el amor triunfa por encima de diferencias de clase, apariencias, orgullos y prejuicios sociales.

En esta ocasión, el soltero con posibles será Charles Bingley, que se traslada a Netherfield Park acompañado de sus dos hermanas, su cuñado y su inseparable amigo, el Sr. Darcy. La llegada de Bingley despierta el interés de los habitantes de la pequeña ciudad, especialmente de la señora Bennet, una mujer de pocas luces, obsesionada con casar a sus cinco hijas. Considera que el señor Bingley es un buen partido para sus hijas y pondrá todo su empeño en que se enamore de alguna de ellas, adelantándose a otras posibles candidatas. Atosigará a su marido para que tome cartas en el asunto, mientras este hará gala de toda su ironía y sarcasmo para lidiar con su agobiante esposa.

Un baile será el lugar de encuentro entre los Bingley y las solteras de la ciudad. Charles mostrará interés por Jane, la primogénita de los Bennet, mientras que su amigo Darcy llamará la atención por su atractivo y su fortuna, pero despertará el odio en los presentes por su actitud desagradable y arrogante, especialmente ante los ojos de Lizzy, la segunda de las hijas de los Bennet.

A partir de aquí comienza una sucesión de episodios de encuentros y desencuentros, de amor y desamor, con la aparición de nuevos personajes que no harán sino complicar aún más el juego de relaciones establecidas entre los protagonistas. La llegada de unos oficiales del regimiento revolucionará a la población femenina, especialmente a las pequeñas de los Bennet, algo que situará a la familia frente al escándalo social.

Al mismo tiempo que la relación entre Charles y Jane parece estrecharse cada vez más, el odio entre Lizzy y Darcy también irá creciendo y se recrudecerá con la llegada de un enigmático personaje que desvela secretos inconfesables del pasado de Darcy.

Orgullo y Prejuicio se lee de un tirón, el estilo ágil y ameno de la autora nos engancha desde el principio y no nos suelta hasta un final que culmina con acierto todos los frentes abiertos en la novela. Los diferentes personajes nos harán disfrutar con sus enredos provocados por los cotilleos, malentendidos, prejuicios, orgullos, hipocresías, murmuraciones y escándalos, nos mostrarán lo peor de la naturaleza del ser humano, pero también lo mejor, con el amor triunfando sobre todo lo demás.

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Yo veo en la oscuridad

«¿Los thrillers no te parecen tan emocionantes últimamente? ¿Los asesinos en serie son demasiado tontos? ¿Los detectives demasiado sensibles? ¿Te preguntas dónde fueron a parar los tipos duros? Solo hay que proponer el nombre de la autora noruega Karin Fossum, cuya nueva novela es una de las historias de crímenes más oscuras y más inquietantes que probablemente leerás este año.» The New York Times

Pues sí, el género del psicothriller parece ya demasiado trillado y con poco margen para las sorpresas. Pero Yo veo en la oscuridad, de Karin Fossum (Reservoir Books, 2017) llega para poner en entredicho esta afirmación y sorprendernos con una trama diferente, original, inquietante, que aporta aire fresco al género a través de una historia oscura e impactante.


Karin Fossum (Sandefjord, Noruega, 1954) es una de las autoras de thrillers más reconocidas en el panorama internacional. Considerada la gran dama noruega del crimen, obtuvo el prestigioso premio Glass Key con la novela No mires atrás (1996), segunda entrega de su famosa serie protagonizada por el inspector Sejer. A esta la había precedido El ojo de Eva (1995) y la siguieron Quién teme al lobo (1997), La luz del diablo (1998), Una mujer en tu camino (2000), Segundos negros (2002), Drapet på Harriet Krohn (El asesinato de Harriet Krohn, 2004), Den som elsker noe annet (Quien quiera algo más, 2007), Den onde viljen (Malas intenciones, 2008), Presagios (2009), Carmen Zita og døden (Carmen Zita y la muerte, 2013), Helvetesilden (Fuego infernal, 2014) y Hviskeren (Susurros, 2016).

Siete de ellas han sido publicadas en español y están disponibles en el catálogo de Debolsillo. Yo veo en la oscuridad (2013) es una novela independiente, que no pertenece a ninguna serie. Sus novelas han sido traducidas a veinticinco idiomas y han ganado numerosos premios La nueva novela de la reina del noir escandinava, cuyos libros venden miles de copias en todo el mundo y están traducidos a casi 20 idiomas.

Con esta novela la autora hace gala de los elogios de escritores como Jo Nesbø quien la ha calificado como «una gran escritora y exploradora de la mente humana.» . Y es que Yo veo en la oscuridad es de esas novelas que te dejan pegados a sus páginas, que se lee con un placer culpable, sin saber hacia dónde nos va a llevar la trama, sintiéndonos cómplices del protagonista, deseando que siga contando su historia, pero sabiendo que debe pagar por sus culpas. Así de compleja y arrebatadora es la novela.

Riktor es el protagonista y narrador. Enfermero de cuarenta y nueve años especializado en atender a personas de la tercera edad y con una extraña obsesión por los ancianos. No tiene familia, no tiene amigos... al parecer su trabajo lo es todo para él. El resto del tiempo se lo pasa observando a la gente. Es un solitario pero anhela compañía. Pero bajo la fachada Riktor esconde un oscuro secreto que él mismo no entiendo como nadie lo ha descubierto. Con una normalidad que produce escalofríos se describe a sí mismo: "En mi interior habita un pequeño Satanás que a veces, de forma inevitable, asoma la cabeza, porque la tentación puede conmigo". Asegura ser un ser podrido que "en algunas situaciones puedo ser una persona atroz, hasta un grado que me perturba. Pero no me cuesta nada imitar a los demás, fingir cortesía, amabilidad y bondad. Lo que me resulta difícil es reprimir los malos impulsos. Pienso a menudo en todo lo que puede suceder si realmente pierdo el control. Lo que ocurre de tarde en tarde".

Y eso es lo que vamos a descubrir, qué puede suceder cuando pierde el control, algo que parece que va a suceder en cualquier momento, lo que convierte la novela en un relato tenso, que lector seguirá con los nervios a flor de piel, esperando que en cualquier momento pueda suceder lo peor y estremeciéndose con las revelaciones que va a ir descubriendo sobre el peculiar y perturbador protagonista. Un Riktor que también presume de tener un don: "Atravieso a las personas con la mirada, veo lo que se esconde en su interior más oscuro, en el fondo de su ser". Y eso le lleva a apreciar el carácter de la enfermera Anna, que contrasta en todo con su miserable ser. Una mujer abnegada, cariñosa, entregada a la gente, que consuela, atiende y alivia. Pero también es inteligente y perspicaz, algo que la convierte en peligroso, porque puede ser la único que pueda calarse y descifrar el enigma que supone su persona.

Cautivados por esta presentación asistiremos a un giro que convierta la novela en una lectura ya del todo irresistible. Riktor será arrestado por un crimen que no ha cometido y tendrá que defenderse sin desvelar lo que ha hecho realmente. Un juego macabro y perturbador al que el lector asistirá con estupor y fascinación mientras se pregunta si el protagonista conseguirá limpiar su nombre sin incriminarse a sí mismo.

Una lectura compulsiva que se ha ganado los elogios de la crítica con todo merecimiento:

«Espero con ganas cada nueva novela de Karin Fossum.» Ruth Rendell

«Un tremendo suspense... un tesoro para los fans.» Kirkus Reviews

«Karin Fossum escribe novelas de intriga desde un silencio desconcertante.» Marilyn Stasio

«Como Patricia Highsmith y Ruth Rendell, Fossum es una maestra en el arte del terror psicológico.» The New York Times

«Una de las mejores escritoras de novela negra de todos los tiempos.» The Times

«Un thriller psicológico inolvidable escrito desde la perspectiva de un enfermero sádico.» Library Journal

«Fossum se adentra dentro de la mente de Riktor para crear una exquisita novela de suspense psicológico.» More Magazine

«Todos estos personajes dibujan un fresco de la Europa del Norte, de esos países aparentemente pacíficos y civilizados en los que da la impresión de que nunca pasa nada fuera de lo normal. Aunque también allí se cometen crímenes.» David G. Panadero, Prótesis

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sábado, 15 de abril de 2017

Todo está en los números

¿De dónde vienen las míticas medidas 90-60-90?

¿Cómo se puede prever cuántas personas elegirán un determinado plato en el bufet de un crucero?

¿Por qué el número de Dios no es bíblico, sino que se estableció en 2010?

¿Qué interés tenía Angela Merkel en cubicar una esfera?

Estos y otros muchos interrogantes que tienen que ver con cánones de belleza, gastronomía, religión, política, supersticiones, horarios, refranes, números de teléfonos, celebraciones, felicidad, huracanes, records, calles, encuestas, diccionarios, buscadores, etc, son abordados de forma magistral por el catedrático en Matemáticas Claudi Alsina en Todo está en los números (Ariel, 2017), un libro que nos demuestra de forma original y sorprendente cómo las Matemáticas se encuentran detrás de las pequeñas cosas que forman parte de nuestra vida cotidiana.


Claudi Alsina (Barcelona, 1952) es catedrático de Matemáticas en la Universidad Politécnica de Cataluña. Ha realizado una amplia labor de investigación matemática, de innovación educativa y de divulgación, tanto a nivel nacional como internacional. Autor de numerosas obras de popularización de las matemáticas, es un reconocido escritor y conferenciante. En Ariel ha publicado Asesinatos matemáticos, Los asesinos matemáticos atacan de nuevo, Vitaminas matemáticas, El club de la hipotenusa y Geometría para turistas.

Todos aquellos que afirmen que odian las Matemáticas, que no quieren verlas ni en pintura, sólo tienen que abrir los ojos y mirar a su alrededor para darse cuenta de que están defendiendo una postura imposible y es que los números nos rodean, forman parte y definen nuestra vida diaria. Están en el ascensor, en las tarjetas de crédito, en los horarios, en las elecciones a la presidencia del gobierno, en las películas, incluso en nuestros sentimientos. No podemos escapar a ellos, su presencia es notoria en todo momento, desde que nos levantamos hasta que nos acostamos. Y el progreso tecnológico no ha hecho sino acrecentar esta realidad con códigos y algoritmos que no sólo nos rodean sino que han invadido nuestra privacidad y nos controlan y afectan de formas que no llegamos ni a imaginar.

Ante esta situación tenemos dos posibilidades, ignorar la realidad o enfrentarnos a ella y descubrir cómo funciona esta "jungla caótica de numero en la que vivimos"  para tenderla y aprender a desenvolvernos en ella. Este libro nos ayuda en esta apasionante misión y lo hace de forma original y amena, asequible para todos los lectores, con humor, señalando mitos, datos, historias y anécdotas que tienen a los números como protagonistas.

Estructurada en 10 capítulos la información se presenta como un torrente de curiosidades que nos van a sorprender y van a provocar que observemos nuestro entorno con otros ojos. Descubriremos por qué los doce meses tienen 28, 29, 30 o 31 días, por qué los números de zapatos no se cuentan en centímetros o cuáles son las cifras con peor fama, qué secretos esconden los números de los tatuajes de Angelina Jolie, cuál es la fórmula de la felicidad, por qué hay 7 pecados capitales o cómo los números afectan el trabajo de los forenses, entre muchas otras.

Para finalizar, un capitulo genial en el que el autor recorre los número 0 a 100 para mostrarnos como la mayoría de ellos se encuentran presentes en todo lo que nos rodea, y no una o dos veces, algunos de ellos los encontramos en repetidas ocasiones, incluso los llevamos incorporados en cada momento.

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La jaula escondida

La jaula escondida, de Alberto Curiel Rivera (ed.Algaida, 2017) es un original thriller que mezcla con gran acierto realidad y ficción y realiza un peculiar ejercicio de imaginación que se enfrenta a sugerentes interrogantes: ¿Y si el espacio y el tiempo son sólo los barrotes de una jaula donde estamos encerrados? ¿Qué esconde la Teoría de la Relatividad? ¿Y la amistad que hubo entre Einstein y Kafka? ¿Qué hay más allá ? ¿No lo sabes?

La protagonista sí lo sabía y el lector está invitado a seguir sus pasos para descubrir la respuesta...


Alberto Curiel (Valladolid, 1972). Es novelista e ingeniero especialista en marketing. También ha sido comentarista literario en programas de radio. En 2014 publicó la novela El caso Galenus, que se ha convertido en un éxito de ventas y con la que ha conseguido extraordinarias críticas. Tras residir largas temporadas fuera de España, actualmente vive en Madrid.

En La Jaula Escondida se unen la tensión de la novela psicológica, la Historia, un amor interrumpido, el ritmo del thriller y la vida de una joven envuelta en los crímenes de una secta con extrañas prácticas sexuales y conexiones con la Teoría de la Relatividad.

El autor tiene un propósito claro con sus novelas: "llevar al lector a través de una trama emocionante y, sobre todo, muy real. Relatar sentimientos, personajes, paisajes, situaciones, todo ello aportando un sentido adicional al lector... hacer algo diferente porque mis historias son reales, tratan de cosas reales sobre las que las personas se interrogan, pero que no suelen ponerse encima de la mesa".  Y en La jaula escondida lo consigue gracias a una historia fascinante, que nos ofrece un thriller trepidante al mismo tiempo que se sumerge en la la peculiar relación establecida entre Einstein y Kafka, cuyos caminos se cruzaron en la ciudad de Praga entre los años 1910 y 1912, un encuentro envuelto en el silencio y que esta novela intenta desvelar en toda su dimensión.

El autor se ha apoyado en la documentación histórica para recrear en algunos capítulos la vida de los dos genios en la ciudad, sus encuentros y descubrimientos. Einstein, profesor de Física en la universidad, con una visión absolutamente revolucionaria de la realidad del universo y del espacio y del tiempo;  Kakfa, abogado en una compañía, cuya narrativa presenta una absoluta revolución en la forma de percibir el mundo. Dos cosmovisiones confluyentes que, cuando se unen, terminan descubriendo la esencia de la realidad.

Sobre este misterio gira la novela que tiene como protagonista el profesor Rodrigo Calonge quien recibe en su despacho de la Universidad en Madrid, una caja proveniente de Génova. Al principio cree que es una broma pero pronto descubre que se la envía Laura Pascual, una ex alumna de la que se acuerda muy bien pero... Laura desapareció durante el viaje de fin de carrera hace 10 años y la policía nunca la encontró. Una alumna con la que mantuvo una relación que se movía entre el amor y la locura. Rodrigo tiene la oportunidad de ajustar cuenta con su pasado, descubrir qué le ocurrió a Laura realmente y poder cumplir un sueño, que siga viva y pueda volver a verla. Para conseguirlo tendrá reconstruir sus pasos que le llevarán por Valladolid, Praga, Sevilla y La Habana.

De la mano de Rodrigo descubriremos aspectos del pasado, la relación entre los dos y el camino recorrido por Laura, que se inicia con la pequeña colección de pertenencias que le deja a su muerte en herencia un interno sin familia del sanatorio para enfermos mentales de Valladolid. A partir de ahí se ve sobrepasada por el peligro y lo que le sucede a gran velocidad, pero también descubre algo que en el fondo a todos nos interroga. Esa pregunta que todo el mundo se ha hecho alguna vez, esa sensación que todos tenemos de que algo no es exactamente como parece.

Y de esta manera iremos asistiendo a toda una colección de revelaciones sorprendentes, que tienen como referencia los increíbles descubrimientos de Einstein y Kafka, mientras la protagonista se sumerge en un oscuro mundo en el que predominan grupos ocultos, asociaciones pseudo-religiones, sectas relativistas, grupos míticos y cuánticos que intentan responder a qué es la realidad.

La trama irá creciendo en intriga y suspense, las piezas irán encajando poco a poco hasta cobrar sentido de forma sorprendente en un lugar enigmático, un pueblo abandonado situado en Italia en el que el lector asistirá a una revelación increíble... pero eso ya tendrá que descubrirlo por sí mismo. El viaje vale la pena. Se agradecen novelas que entretienen, sorprenden con tramas originales, se acercan a personajes históricos de forma diferente y nos invitan a reflexionar sobre temas sugerentes.

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viernes, 14 de abril de 2017

Los ingenieros de Franco

Los ingenieros de Franco, Lino Camprubí (Crítica, 2017) es un ensayo que se acerca a la dictadura franquista desde una perspectiva diferente, una mirada novedosa que aporta un ingrediente original a los estudios sobre esa etapa histórica de la historia de España.

El autor sitúa su objetivo sobre la investigación científica y técnica con el propósito de "entender su papel en la construcción del nuevo régimen". El detallado análisis en el que el autor no escatimado en datos e información técnica nos permite descubrir "un retrato del franquismo apegado a las transformaciones materiales, inevitablemente ensambladas a las estructuras sociales e ideológicas".

Estamos acostumbrados a libros que se acercan a la dictadura franquista desde el fanatismo ideológico, de uno u otro signo, sin otro objetivo que atacar o defender la figura del dictador, pero dejando de lado otros aspectos sociológicos, culturales, económicos, políticos o científicos que son necesarios conocer para comprender esa etapa en toda su dimensión. Este libro se detiene en uno de ellos y nos ofrece un elemento más de juicio para entender mejor nuestro reciente pasado.


Lino Camprubí cursó estudios de doctorado en las universidades de Sevilla y de Cornell y en 2011 se doctoró en la Universidad de California, Los Angeles. Es autor de Engineers and the Making of the Francoist Regime (Cambridge, Mass.: The MIT Press, 2014) y de un buen número de artículos en revistas especializadas de historia de las ciencias y las técnicas.

Fue investigador post-doctoral en la Universidad Autónoma de Barcelona y profesor invitado en la Universidad de Chicago. Desde el 2014 es Investigador Doctor en el Instituto Max Planck de Historia de la Ciencia, Berlín.

El libro no sólo nos habla de ciencia y tecnología, el autor recorrer otros muchos aspectos de la situación en España y en el mundo que, en cierta manera, están relacionados con los temas tratados. Opus Dei, nacional-catolicismo, Guerra Fría, Gibraltar, WWF, el Sáhara, los sindicatos verticales, los pantanos de Franco, los pactos hispano-norteamericanos, Doñana,

La premisa de la que parte el autor es polémica. ¿Dictadura franquista y ciencia y tecnología? Parecen términos contradictorios. La osadía del autor va más allá al defender que es imposible entender este período de nuestra historia sin esta investigación. Las mentes cerradas y esclavas de lo políticamente correcto se sentirán escandalizadas ante una afirmación así. El resto, seguirá leyendo con curiosidad y descubriendo las evidencias que el autor va presentando para demostrar que "determinados grupos de ingenieros y científicos fueron participantes activos en las transformación políticas y económicas de aquellos años". El libro presenta datos y evidencias, luengo ya queda en manos del lector hacer las lecturas políticas que crea oportunos, si cree que en necesario.

Camprubí demuestra cómo la investigación científica-técnica permitió a la dictadura sobrevivir durante casi cuatro décadas y establecer lazos de unión con las democracias occidentales. Unos contactos sin los que habría resultado imposible permanecer en el poder. El autor pone nombres y apellidos a ingenieros y científicos desconocidos para el gran público, en la sombra de dirigentes y personajes relevantes del régimen, pero que jugaron un papel crucial en su devenir histórico.

Se enfrentaron con ingenio y destreza a la falta de recursos, integraron la ideología nacional-católica con los proyectos técnicos, hicieron de la investigación un asunto de estado. Después de leer el ensayo completo no resulta sorprendente una conclusión que, de primeras, suena impactante: "los ingenieros, científicos y arquitectos del franquismo transformaron no solamente la faz de España, sino los significados mismos de patriotismo y de la religiosidad nacionalcatólica".

Para aquel que crea que en la dictadura franquista los avances técnicos se limitaron a los pantanos y poco más, resultará asombroso conocer la existencia de laboratorios de biología, física y química en los que trabajaban mujeres investigadoras que compaginaban ciencia y fe, el laboratorio con la iglesia. También cómo España se convirtió durante la Guerra Fría en uno de los principales productores de energía nuclear del momento. Y este apartado lleva a uno de las preguntas más fascinantes que se ciernen sobre esa época ¿trató Franco de conseguir la bomba atómica?

Ahora que con el Brexit el tema de Gibraltar vuelve a estar en el candelero y ha provocado una escalada en la tensión entre España y Gran Bretaña, el libro nos aporta datos sobre la influencia del peñón y cómo se convirtió en pieza clave del juego geoestratégico durante la Guerra Fría con Estados Unidos especialmente interesada y activa en el tema.

Política, economía, ciencia, religión y tecnología se mezclan en un cóctel sorprendente, revelador, que no nos va a dejar indiferentes y que nos ofrece una perspectiva novedosa que aporta un elemento más para seguir profundizando en el conocimiento de una etapa histórico que sigue produciendo tensos y polémicos debates.

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Teutoburgo

Teutoburgo (ed. Grijalbo, 2017) es otro regalo que nos hace Valerio Massimo Manfredi a todos los aficionados al género de la novela histórica. Con su maestría habitual combina entretenimiento y rigor, ficción y realidad, imaginación y documentación histórica, para ofrecernos un relato intenso, emocionante que sigue los pasos de dos hermanos que se convirtieron en héroes de pueblos enemigos y protagonistas de una brutal batalla que cambió el curso del imperio de Roma, de Germania y del mundo.


Valerio Massimo Manfredi es arqueólogo, especializado en el mundo clásico. Ha impartido clases en universidades de Italia y de otros países. Ha dirigido numerosas excavaciones y ha publicado artículos y ensayos académicos. También es el autor, internacionalmente conocido, de más de una veintena de novelas, de las que se han vendido doce millones de ejemplares.

Entre sus títulos más destacados están la trilogía Aléxandros, publicada en cuarenta países, La última legión, El tirano, El imperio de los dragones, El ejército perdido, Los idus de marzo, Noche de invierno, Odiseo. El juramento y Odiseo. El retorno, a las que se suma su último gran éxito, Teutoburgo.

En septiembre del año 9 después de Cristo, veinte mil soldados romanos avanzan confiados en su victoria hacia un bosque impenetrable en el norte de Germania. Teutoburgo será el escenario de un desastre total para Roma, un error garrafal que pagarían caro. Son muchas las dudas que se ciernen sobre cómo puedo producirse una derrota semejante. Manfredi se sumerge en las fuentes históricas para rellenar con su imaginación las grandes lagunas que todavía hoy existen sobre ese episodio, intentado ser fiel y no violentar las evidencias.

El relato se remonta a años atrás, con dos jóvenes hermanos corriendo por el bosque. Armin quiere mostrar a su hermano Wulf un prodigio: el «camino que no se termina nunca». Una vía pavimentada de piedras pulidas, tan hermosa como si fuera obra de los propios dioses, que los soldados romanos están construyendo cerca de su aldea, en el corazón de la agreste Germania. Una calzada que cruza bosques, ríos, ciénagas y ni siquiera se detiene ante las montañas.

Mientras están admirándola, oyen los pasos de una patrulla romana. Pese a oponer resistencia, terminan siendo capturados. Sin embargo no les matan. Armin y Wulf son los hijos de Sigmer, caudillos de los queruscos, un guerrero poderoso y amado por su tribu, la más poderosa y numerosa de los germanos. Para César, la captura de los chavales, es una oportunidad única para
que "conozcan Roma, su grandeza, sus leyes, sus ejércitos, y quiere conocerlos personalmente. Necesita una nueva generación de mandos militares de magistrados para que gobiernen la Germania romana cuando sea el momento".

El caudillo, sobre el que iremos conociendo detalles sobre su pasado y su peculiar relación con el comandante Druso, no puede hacer nada y se obligado a aceptar la imposición de los romanos. Sus hijos son llevados a Roma, pero Sigmer se despide de ellos con un claro consejo: "No olvidéis nunca quiénes sois ni quién es vuestro padre".

Los dos hermanos son conscientes de la complejidad de su situación y deciden adaptarse a la nueva situación pero con el propósito de no enamorarse del "del país extranjero que veremos" y la promesa de nunca olvidar "nuestra tierra y nuestro pueblo". Y así conoceremos cómo se desarrolla su estancia como "huéspedes" de César Augusto y su evolución hasta que, años después, los encontraremos convertidos en Arminius y Flavus, dos expertos soldados respetados por todos y que han sabido ganarse la confianza del propio emperador. Y descubriremos la respuesta a dos apasionantes interrogantes que se presenta cruciales para el desenlace de la batalla: ¿Pervive todavía la llamada de la sangre? ¿Podría la fidelidad a los suyos llevarles a traicionar la tierra que les ha adoptado?

Manfredi vuelve a manejarse con soltura y maestría en el género de la novela histórica y en una época que conoce en profundidad, el período romano, sumergiéndose en un episodio trascendental en su significado histórico y apasionante en sus implicaciones personales con unos protagonistas ricos en matices, situados en encrucijadas de difícil solución, relatado con la pasión y el tono épico habituales en las obras del escritor italiano. Una lecturae que los lectores disfrutarán de principio a fin.

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jueves, 13 de abril de 2017

El león de oro, Wilbur Smith

El león de oro, de Wilbur Smith (ed. Duomo, 2017) es otra trepidante novela del maestro del género, esta vez acompañado por Giles Ktistian, autor de la serie sobre vikingos Raven. Una historia en la que aventuras, épica, combates, amor y venganza se dan la mano para ofrecer una lectura entretenida y amena, confirmando críticas como la de Stephen King sobre Wilbur Smith: "el mejor autor de novela histórica".


Wilbur Smith nació en 1933 en Zambia, cuando este país era un protectorado británico llamado Rodesia del Norte. Su padre se dedicaba a la ganadería y allí, en el corazón de África, era el dueño de un rancho al que rodeaban más de 12.000 hectáreas de bosques, montañas y sabanas. Creció entre animales salvajes, en un ámbito propicio para imaginar aventuras.

Estudió en Sudáfrica, trabajó como periodista y fue contable. En 1964, a raíz de la publicación del éxito de ventas Cuando comen los leones, decidió dedicarse por completo a la literatura. Desde entonces ha escrito más de treinta libros. Su obra ha sido traducida en todo el mundo y sus lectores se cuentan por millones. Duomo ha publicado: Como el mar, En peligro, El destino del cazador, Río sagrado, El séptimo papiro y Venganza de sangre.

Críticas:

«Wilbur Smith en estado puro.» Daily Mail

«Una aventura emocionante y apasionada que nunca olvidarás.» The Sun

«Pura adrenalina en cada página, como en los mejores thrillers.» Publishers Weekly

«Nadie escribe novelas de aventuras como Wilbur Smith.» Daily Mirror

«El maestro mundial de la novela de aventuras.» La Repubblica

«Un autor de culto, un referente.» The Sunday Times

Esta novela pertenece a la saga protagonizada por el capitán Henry Courtney. Se trata de un libro de lectura independiente porque el autor ofrece los datos justos para que el lector se sitúa, conozca a cada uno de los personajes protagonistas y el contexto en el que se desenvuelven para entender las complejas relaciones que les unen... y les separan.

Siglo XVII. Costa africana. El capitán Henry Courtney parte a bordo de su barco, La Rama Dorada, junto a su amada, la general Nazet. Atrás dejan una batalla brutal en la que un ejército de etíopes cristianos había infligido una abrumadora derrota a las huestes musulmanas al mando del Gran Mongol. Una batalla en la que los dos habían jugado un papel fundamental, cada uno a su manera, y que había permitido salvar dos objetos legendarios, el tabernáculo y el Santo Grial.

Pero Courtney ha dejado también un peligroso enemigo, el Buitre, dado por muerto, pero que ha conseguido sobrevivir y, a pesar de su estado físico precario, mutilado y desfigurado, tiene un único objetivo en su vida, vengarse de Courtney, algo en lo que recibirá la inestimable ayuda del hermano menor del Gran Mongol.

En una época convulsa de luchas y combates entre musulmanes y cristianos, católicos y protestantes, de supersticiones y fe, se mueve un Courney que tendrá que enfrentarse al odio de un enemigo dispuesto a todo con tal de vengarse, y sabe qué es aquello que más quiere el capitán. La historia de venganza se desarrolla en un marco en el que entran en juego otros personajes enigmáticos, que esconden secretos y motivaciones ocultas.

Wilbur Smith ha construido una trama en la que sus protagonistas se mueven por la codicia, el odio, la ambición, la venganza, la traición, pero también por el amor, la lealtad, el heroísmo y la valentía. Lo mejor y lo peor de la naturaleza humana. Si a esto le añadimos combates épicos, escenarios exóticos, tesoros, abordajes, reliquias y secretos, tenemos todos los ingredientes para disfrutar de una lectura muy entretenida, de las que dejan un buen regusto y la sensación de haber pasado un buen rato leyendo. Ideal para estas vacaciones en las que hay más tiempo para relajarse y dedicar tiempo a la lectura.

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Los ritos del agua

Los ritos del agua  (Planeta, 2017) es la segunda parte de la Trilogía de la Ciudad Blanca.

Con El silencio de la ciudad blanca la escritora vitoriana Eva García Saénz de Urturi nos cautivó con un thriller adictivo con "una trama compleja, original, sorprendente, personajes con perfiles muy ricos en matices, una interesante radiografía sobre la sociedad alavesa y sus costumbres, una crítica a una sociedad instalada en la morbosidad y el relativismo moral, giros y sorpresas indispensables en un thriller de estas características, un recorrido por los rincones más oscuros de la naturaleza humana y un gran final que pone el broche de oro a una obra muy completa y recomendable".

Urturi nos ofrecía una propuesta irresistible que tenía como protagonista al inspector Unai López de Ayala, alias "Kraken", que relataba el caso más complejo y angustioso de toda su carrera como inspector experto en perfiles criminales. La autora nos dejó con ganas de más, con grandes expectativas ante la continuación de la Trilogía. Y por fin llegó el momento de comprobar si estas expectativas quedan satisfechas con Los ritos del agua. Ya te adelanto que en mi caso es un sí rotundo...


Eva García Sáenz de Urturi (Vitoria) publicó en 2012 su primera novela, La saga de los longevos, que se convirtió en un fenómeno de ventas y fue traducido al inglés con una gran acogida tanto en Estados Unidos como en Reino Unido. En 2014 vio la luz la segunda entrega de la saga, Los hijos de Adán, y también la novela histórica Pasaje a Tahití.

En 2016 publica El silencio de la ciudad blanca, un thriller apasionante ambientado en su ciudad natal, que ha supuesto un gran éxito de crítica y ventas en nuestro país y cuyos derechos de traducción ya han sido vendidos a Alemania e Italia y está en proceso de adaptación cinematográfica. Con El silencio de la ciudad blanca arranca una trilogía de la que Los ritos del agua es la segunda y esperada entrega.

La novela vuelve a mezclar pasado y presente para ir presentando las piezas sueltas de un puzle que irán encajando conforme avanza la narración. El protagonista volverá a verse involucrado en un caso complejo, peligroso, que le afectará de lleno a nivel personal y que le enfrentará a los fantasmas y demonios del pasado, tanto del suyo como  de las regiones del País Vasco y Cantabria. Un investigación en la que crímenes, misterios y enigmas del pasado se vuelven a dar la mano para construir otra trama apasionante, de lectura compulsiva.

El protagonista realiza un resumen perfecto que permitirá recordar al que haya leído la novela anterior y situarse al que llegue a esta novela directamente. Se presenta como "Unai López de Ayala, tabrajo como perfilador en la Unidad de Investigación criminal de la comisaría de Vitoria. A efectos, prácticos, todo el mundo me conoce como Kraken". También explica su situación después de la trágica investigación del doble crimen del dolmen: "Tengo una afasia de Broca, el asesino en serie del anterior caso que resolví como pude casi me lleva por delante y me incrustó una bala en el cerebro. Todavía no soy capaz de hablar, salvo algún graznido que emito cuando no queda más opción. Pero me comunico eficazmente gracias a un programa de edición en mi móvil".

Pero el caso de anterior ha dejado más secuelas que han sacudido la vida de Kraken, por ejemplo, que su jefa la subcomisaria Díaz de Salvatierra está embarazada y no sabe si el hijo es de él o de un asesino en serie. Esta compleja situación le coloca en una encrucijada en la que se requieren decisiones salomónicas y comprometidas. Pero Kraken se enfrenta a otra problemática, el caso del dolmen le ha quitado su esencia, ya sólo es un reflejo de lo que un día fue: "un Kraken al que se le podía golpear pero no romper, sin exoesqueleto, flexible y fuerte, incluso temible. Un perfilador más obstinado que brillante, un tipo que nunca dejaba un caso hasta que lo cerraba poniendo los atestados pertinentes y al sospechoso ante el juez de instrucción de turno".

Todo parece en contra del protagonista pero lo que no podrá imaginar es que el día en el que comienza la novela, el 17 de noviembre de 2016 se convertirá en uno de las más duros de su vida por una espiral sucesos que desencadena una llamada de su compañero, protectora y ángel guardián, la inspectora Estíbaliz. Han encontrado el cuerpo de una mujer embarazada, ejecutada según un ritual celta de hace 2600 años:colgada y sumergida en un caldero de la Edad del Bronce. Kraken se encuentra de baja y se resiste a ofrecer ayuda a Estíbaliz pero la identidad de la víctima lo cambiará todo: se trata de Ana Belén Liaño, la primera novia de Kraken.

Kraken colaborará en la investigación como perito en profiling y formará parte de una Unidad que se verá enriquecida con nuevas incorporaciones. El caso le enfrentará de nuevo a viejos fantasmas, que se remontan a veinticuatro años antes y que tienen que ver con un episodio no superado, no perdonado. Una época en la que Unai y sus tres mejores amigos trabajaron juntos en la reconstrucción de un poblado cántabro. Allí conocen a una enigmática dibujante de cómics, a la que los cuatro consideran su primer amor y que va a complicarles la vida de forma extrema.

Y así asistiremos de nuevo a otra trama que nos va envolviendo página a página en una atmósfera de misterio que se volverá cada vez más turbia y oscura mientras sus protagonistas se enfrentan no sólo a la resolución del caso persiguiendo a un asesino que imita los Ritos del Agua en lugares sagrados del País Vaco y Cantabria, sino a sus propios problemas personales con los que tienen que lidiar al mismo tiempo. Y es que el caso tiene fuertes implicaciones personales especialmente para Kraken, no sólo por lo ya contado sino porque, si se confirma su paternidad, se convertirá en uno más de la lista de amenazados por los Ritos del Agua...

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miércoles, 12 de abril de 2017

Mediohombre

Mediohombre, de Álber Vázquez (Esfera de Libros, 2017) es una novela trepidante, plagada de acción, aventuras, combates, hazañas, épica y heroísmo. Un justo acercamiento y homenaje a una de las figuras más fascinantes de la historia de España y del mundo.

Y es que Blas de Lezo parece un personaje de ficción, fruto de la fértil imaginación de un escritor ingenioso, pero se trata de alguien real, que protagonizó una de las hazañas más increíbles de la historia y que ha permanecido en el olvido, algo que se puede entender en el caso de los ingleses que sufrieron su humillación, pero no en el caso de España, que ha vuelto a ser ingrata y desmemoriada con uno de esos héroes.

Afortunadamente libros como éste hacen justicia y tratan la figura de este héroe con la grandeza que se merece. Así que al lector sólo le queda sentarse cómodo y prepararse para disfrutar con una novela fascinante, que no da tregua de principio a fin, de lectura compulsiva, no podía ser menos teniendo a un protagonista de este calibre. Así es la magia de la literatura, podemos asistir a episodios épicos desde el sofá de casa, comprobando lo bien que se ven los toros desde la barrera...


Álber Vázquez (Rentería, 1969) ha publicado una veintena de títulos y es uno de los autores de novela bélica más reputados del momento. Se ha especializado en el siglo XVIII español y está considerado como una de las mayores autoridades en las guerras hispano-apaches que tuvieron lugar en Arizona, Nuevo México y Texas.

Sobre este tema, destacan sus novelas Resiste Tucson y Largo camino hacia Zuni Pueblo. En esta misma editorial publicará Guerras mescalero en Río Grande, una novela que explora la conquista española del actual Texas y las estrategias emprendidas para lograr la convivencia con los apaches.

Además, es uno de los autores de novela negra más sorprendentes del momento. En 2015, publicó Hambre a borbotones, una obra que sacudió el género y que le hizo merecedor de ser finalista en la Semana Negra de Gijón. Cuando no escribe, corre maratones.

Mediohombre nos relata la increíble historia de Blas de Lezo y la batalla que Inglaterra ocultó al mundo Álber Vázquez La novela más vendida sobre el almirante Blas de Lezo.  Al almirante Blas de Lezo, con solo tres mil hombres y seis navíos a su cargo, se le encomienda en 1741 la defensa de Cartagena de Indias. Frente a él se prepara el desembarco más audaz de todos los tiempos: Inglaterra ha enviado doscientas naves y casi treinta mil hombres para arrasar la ciudad.

Cualquiera en su sano juicio se habría rendido de inmediato.

Cualquiera excepto Lezo.

¿Pero quién en su sano juicio puede enfrentar a una empresa semejante? No hay mejor forma de descubrirlo que con el primer capítulo de la novela. En pocas páginas el autor nos sitúa casi cuatro décadas antes de la gran hazaña y nos relata como Lezo perdió la pierna en combate, con apenas 15 años, pero siguió luchando de forma heroica. Y le siguieron el brazo y un ojo. Vamos, un cuadro de hombre.

Ya tenemos las claves para comprender el carácter del héroe, inquebrantable, tenaz, que no se arruga ante nada ni ante nadie, ya estamos preparados para dar el salto al gran momento, a uno de los episodios más fascinantes de la historia militar, el sitio de Cartagena de Indias. Si el comienzo nos ha dejado sin aliento, ya no vamos a tener tiempo para recuperarnos, el ritmo de la novela es frenético, pero es que los acontecimientos que narra no dejan otra opción.

Seguiremos al héroe a lo largo de toda la defensa numantina ante el majestuoso ejército británico. Vibraremos con su espíritu inquebrantable, sus decisiones ingeniosas, el fervor de los 300 soldados a sus órdenes con un valor y destreza que los famosos espartanos parecen aprendices a su lado, nos indignaremos con el antagonista, el virrey español, poniendo trabas y obstáculos en el ya de por sí accidentado camino, y, en definitiva, asistiremos a un episodio brutal, épico, grandioso, ante el que cualquier calificativo queda corto.

Un episodio y un personaje que, de haber sido norteamericano o inglés, sería protagonista de multitud de películas, novelas y cómics. pero claro, estamos en España, país cainita, envidioso e ingrato donde los haya. Qué le vamos a hacer. Afortunadamente, de vez en cuando, aparecen novelas como ésta que nos reconcilian con nuestro pasado, hacen justicia y homenajean a nuestros héroes como se merecen.

Y para completar la propuesta, el autor incluye una nota final en la que aclara algunos aspectos sobre el personaje y el contexto histórico, enriqueciendo la novela y aportando un ingrediente más de interés a una lectura ya de por sí muy recomendable.

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La Revolución Rusa contada para escépticos

En el centenario de la Revolución Rusa no podía faltar el correspondiente libro de Juan Eslava Galán que, con su particular mirada cínica, escéptica, políticamente incorrecta y alejada de los tópicos, nos acerca a las claves principales que nos ayudarán a entender un episodio que marcó la historia de Europa y del mundo.

Así es La Revolución Rusa contada para escépticos (ed. Planeta, 2017), un libro en el que el autor vuelve a narrar la historia con rigor y de forma entretenida, amena, acercándonos a todos los frentes de interés, desde las altas esferas hasta el pie de calle, para comprender el episodio narrado en toda su dimensión histórica.


Juan Eslava Galán es doctor en Letras. Entre sus ensayos destacan Una historia de la guerra civil que no va a gustar a nadie (2005), Los años del miedo (2008), El catolicismo explicado a las ovejas (2009), De la alpargata al seiscientos (2010), Historia de España contada para escépticos (2010), Homo erectus (2011), La década que nos dejó sin aliento (2011), Historia del mundo contada para escépticos (2012), La primera guerra mundial contada para escépticos (2014), La segunda guerra mundial contada para escépticos (2015), Lujuria (2015), Avaricia (2015) y La madre del cordero (2016), entre otros.

Con su maestría narrativa habitual, Eslava Galán consigue atraparnos desde el principio con su estilo directo, divertido e irónico, que nos hace vibrar y emocionarnos con el relato de las intrigas, conspiraciones, atentados, motines y todo tipo de enredos que fueron creando el clima que culminó con el derrocamiento de los Romanov y el triunfo de la Revolución.

El libro no es un ensayo al uso, tampoco una novela, aunque se lee como tal, es un relato vibrante en el que el autor da voz a personajes reales y de ficción ofreciendo un retrato vivo, realista, que dibuja a la perfección el perfil de cada uno de los protagonistas principales de esa etapa histórico. El lector se moverá sorprendiendo entre bolcheviques y zares, lujo y miseria, luces y sombras, de la mano de un escritor que consigue transmitir vida al relato, que nos sintamos parte de la historia que se está narrando para poder comprender a sus protagonistas y entender realmente qué ocurrió, más allá de las versiones oficiales que suelen quedarse en la superficie y en los tópicos de lo políticamente correcto.

De la mano de Eslava Galán viajaremos a la Rusia de 1917 para comprobar la realidad de una sociedad marcada por las abismales diferentes de clases, con unos nobles parásitos y hedonistas que vivían en un lujo insultante a costa de un pueblo embrutecido y explotado hasta la extenuación. Será en ese escenario en el que se produzca la sangrienta revolución que exterminó a la familiar imperial y a gran parte de la nobleza.

Pero para entender mejor ese escenario hay que retroceder y conocer los orígenes de la familia Románov y descubrir a personajes y episodios que forman parte de la historia, todos reconocemos en cierta medida, pero en la mayoría de los casos se queda en un conocimiento superficial. El acorazado Ptemkin, el "domingo sangriento", Lenin, Marx, Trostki o Rasputín cobran vida o son representados con fidelidad y realismo permitiéndose seguir paso a paso todos los personajes y episodios que culminaron en la revolución que acabó transformando el mundo. Por supuesto, el autor se guarda sorpresas con personajes y anécdotas que harán las delicias del lector.

El el libro incluye una gran cantidad de fotografías e ilustraciones que completan una oferta completa e irresistible que vuelve a confirmar las palabras de Arturo Pérez-Reverte sobre el autor: "Nadie cuenta la historia como Eslava Galán. Esa mezcla de sabia erudición, arte narrativo e ironía inteligente suele producir mezclas explosivas". En esta ocasión la mezcla vuelve a resultar perfecta....

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