sábado, 8 de abril de 2017

La oscura luz del sol de medianoche

Os presento en esta entrada una novedad de Roca Editorial, una novela negra que nos llega de las frías tierras del norte de Europa. La oscura luz del sol de medianoche (Roca Editorial, 2017) es el nuevo thriller histórico de Cecilia Ekback. Una novela repleta de intriga y suspense. Cien años después de los escalofriantes hechos relatados en El invierno más largo, pero en el mismo escenario cautivador, La oscura luz del sol de medianoche se desarrolla en la mitad del verano, bajo la abrasadora luz de un sol que nunca está en paz.


Cecilia Ekbäck es licenciada en Escritura Creativa por la Royal Holloway. Procedente de una familia de Laponia, se crió en Suecia y posteriormente se trasladó a Londres. Actualmente vive en Canadá con su esposo y sus dos hijas. Con El invierno más largo, su primera novela, demostró un asombroso talento literario, una voz original que ha seducido a su público y crítica en Inglaterra.

Suecia 1855. El Ministro de justicia recibe un mensaje aterrador. Ha habido una masacre en una montaña de la Laponia. Uno de los nómadas Sami, los nativos de la región, aparentemente ha asesinado a sangre fría a un sacerdote, a un oficial y a un colono en su rectoría. El asesino se encuentra bajo custodia, pero no está dispuesto a contar nada. El Ministro envía a la zona a su yerno, un geólogo, con la tarea de investigar lo acontecido. Pero hay otros motivos por los cuales visitar Blackasen, una montaña que esconde muchos secretos, una montaña rica en depósitos minerales que nunca han sido explotados. Pero Magnus no viajará solo. La hija del Ministro, una mujer caprichosa caída en desgracia le acompañará.

De ese modo, Magnus y Lovisa comienzan su aventura, un viaje que les llevará de la tranquila Estocolmo a los salvajes paisajes del norte de Suecia, bajo la extraña y cautivadora luz de sol de medianoche.

Ahí, descubrirán la aterradora verdad relacionada con los asesinatos y las mentiras que se esconden detrás de los mismos, tan solo comparables con lo que terminarán por descubrir de ellos mismos. Para Lovia y Magnus, así como para los habitantes de Blackasen, nada volverá a ser igual que antes.

La oscura luz del sol de medianoche es el relato de la colisión de dos mundos muy diferentes y posiciona a Cecilia Ekbäck como la reina del suspense escandinavo. La prosa es fluida, evocadora y solemne, muchas veces poética y con una corriente espiritual que calma al lector pese a la tensión del argumento. La novela está construida con oraciones que capturan la esencia de los lugares que están tan lejos, al norte, con un sol que apenas tiene tiempo de ponerse antes de levantarse de nuevo.

Criticas:

- "Misterio sueco del bueno"  Página2

- "Intrigante y llena de suspense" Diario de Mallorca

- "El noir escandinavo da un paso adelante" Librújula

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El peor de los enemigos

El peor de los enemigos, de Veit Heinichen (Siruela, 2017) es el nuevo y esperado caso de Proteo Laurenti, el famoso comisario de la ciudad de Trieste, En la octava novela de la serie Veit Heinichen enfrenta a su protagonista a un caso en el que quedan de manifiesto las escandalosas conexiones entre la política, las altas finanzas y el crimen internacional, en una ciudad que reúne fronteras, contrastes y contradicciones.


Veit Heinichen (Villingen-Schwenningen, Alemania, 1957) ha trabajado como librero y colaborado con diversas editoriales. En 1994 fue cofundador de la prestigiosa editorial Berlin Verlag, de la que fue director hasta 1999. En 1980 visitó por primera vez Trieste, donde reside actualmente. Su famosa serie policiaca protagonizada por Proteo Laurenti ha recibido numerosos premios internacionales y la cadena alemana ARD la ha llevado a la pequeña pantalla.

Para los aficionados al género policíaco creo que resulta de interés descubrir autores que nos ofrecen personajes y escenarios diferentes a lo que suele llegarnos del norte de Europa. Las novelas protagonizadas por Laurenti nos demuestran que hay vida en el género negro más allá de lo que nos llega del Norte de Europa y, en esta ocasión, se trata un personaje italiano y un escenario italiano de la mano de un escritor alemán. ¡Curiosa mezcla!

La novela comienza con el sexagenario Franz Xaver Spechtenhauser, padre de familia, exitoso hombre de negocios y exsenador del Tirol del Sur, pletórico porque esa tarde iba a cerrar el mayor negocio de su vida, con exceso de alcohol en sus venas, pero dispuesto a pilotar su avión privado, algo que ha había hecho en otras ocasiones borracho con buen resultado gracias a su experiencia como piloto. Pero en esta ocasión algo sale mal y el avión se convierte en una bola de fuego en el aire, cerca de Trieste.

En teoría se trata de un suceso que tenía que investigar la Policía Aérea pero los peculiares protocolos de emergencias del lugar provocan que el primero en acudir al escenario sea el comisario Laurenti, al que le estropean un domingo playero que había planeado junto a su mujer. Los indicios encontrados junto a los restos del aparato le harán sospechar que el siniestro puede no haber sido consecuencia de un fallo técnico.

Laurenti contará la colaboración de la comisaria Xenia Ylenia Zannier, la "RoboCop rubia",  a la que encontramos en un primer episodio que nos va mostrar su peculiar carácter en toda su esencia. Xenia explota de ira contra su novia al recibir de regalo un anillo de compromiso. Un episodio cómico que nos muestra la situación de estrés de Xenia y la situación precaria que sufre el cuerpo policial.

Las sospechas de Laurenti se confirmarán cuando, durante el funeral de Spechtenhauser, se produzca un brutal robo en plena autopista, en el habitualmente pacífico cruce entre Italia, Austria y Eslovenia, de un cargamento de oro. Comenzará así una trepidante investigación que nos ofrece una lectura entretenida y una trama d corrupción, tráfico de influencia y crimen internacional.

"Heinichen es un autor que deslumbra. Pone ante nuestros ojos al comisario triestino Proteo Laurenti, un detective a la manera de Philip Marlowe y Sam Spade, en plena madurez, inteligencia e ironía." (ÉLMER MENDOZA)

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viernes, 7 de abril de 2017

El general que se alió con las arañas

Ángel Sánchez Crespo, coeditor del blog Guadarramistas, naturalista apasionado por las montañas de la sierra de Guadarrama y su historia, nos ofrece un libro sorprendente, apasionante, El general que se alió con las arañas (Guadarramistas, 2017) una increíble recopilación de grandes episodios que se nos ofrecen desde un punto de vista inexplorado hasta el momento.

El autor nos muestra cómo los fenómenos naturales influenciaron y determinaron el devenir de la Historia. Acostumbrarnos a conocer a los grandes personajes que marcaron la historia, su carácter, sus caracteres que condicionaron sus decisiones y, por lo tanto, sus éxitos y fracasos, resulta esclarecedor comprobar cómo algunos de los principales acontecimientos de la historia no estuvieron marcados por el factor humano, sino por la naturaleza. O, por lo menos, ambos confluyeron e influyeron en el resultado final.

Un planteamiento de estas características llamará la atención de los apasionados de la historia, de la naturaleza y de todos aquellos que sientan un mínimo de curiosidad por conocer el mundo y su historia y estén dispuestos a disfrutar, sorprenderse y aprender. ¿Alguien se puede resistir a una propuesta semejante?


Abróchense los cinturones y prepárense para un viaje lleno de sorpresas e inclemencias metereológicas. Pero tranquilo, desde el sofá de tu casa, con el libro en las manos, no corres peligro, estás a salvo, relájate. No se puede decir lo mismo de los protagonistas de cada uno de los episodios narrados. Pero, claro, qué bien que se ven los toros desde la barrera...

En las páginas de este libro descubrirás a un general francés que ganó una batalla por confiar en un meteorólogo que predijo el tiempo atmosférico observando a las arañas; un volcán, el islandés Laki, que dio origen a las hambrunas que precipitaron la Revolución Francesa; una tormenta de arena que enterró a un ejército entero, el de Cambises.

También conoceremos otras poderosas tormentas que decidieron batallas como la de Trafalgar o Lepanto y que mermaron ambiciones reales como la de Felipe II y su poderosa Armada; un pedazo de hielo que resquebrajó y hundió la obra de ingeniería más grande y poderosa del momento, el Titanic; la meteorología que convirtió la Primera Guerra Mundial en un infierno de barro;

¿Sorprendido? Pues esto es sólo el principio, el peligro no sólo llega de los grandes fenómenos metereológicos. En el aire o, escondidos a la vista del hombre, hay otros peligros que pueden resultar letales como un hongo, el Aspergillus, que protagonizó una maldición, la de Tutankamon o la de Casimiro III de Polonia; el General Invierno, que se convirtió en el aliado de las grandes victorias rusas frente a las ambiciones imperialistas de Napoleón o Hitler; bacterias y virus que han determinado la vida humana como la lepra, la viruela, la difteria, la gripe española, la tuberculosis, la peste o la sífilis, causando millones de muertes durante siglos, sin que nada ni nadie pudiera frenarlas;

Y el libro continúa con muchos otros y sorprendentes hechos históricos, en los que la Naturaleza ha sido protagonista. Así que, lo dicho, ponte cómodo y prepárate para disfrutar de la Historia desde un punto de vista inédito. Eso sí, de vez en cuando mira por la ventana y observa el cielo, por si acaso...

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Stalingrado y yo

Trescientos mil hombre cercados

Noventa mil prisioneros de guerra

Un millón de bajas totales en los ejércitos del Eje

La derrota del ejército nazi en Stalingrado, consideraba la batalla más cruel y sangrienta de la historia, supone un punto de inflexión en el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial. Stalingrado y yo (Esfera de Libros, 2017) nos permite acercarnos a este episodio crucial de la historia de Europa y del mundo desde una perspectiva privilegiada, único, desde la mirada de Friedrich Paulus, el comandante de la principal fuerza de combate que tomó parte en la batalla.

Un libro en el que las memorias de Paulus se mezclan con textos aclaratorios de los editores que nos ofrecen información sobre el personaje, el contexto histórico, los episodios narrado, aclarando aspectos de la narración y permitiendo así al lector sacar el máximo partido del relato del hombre que "rindió Stalingrado ante el Ejército Rojo".

Friedrich Paulus, mariscal de campo al mando del 6.º Ejército durante la catástrofe de Stalingrado, es uno de los personajes más destacados de la historia bélica alemana de la Segunda Guerra Mundial. Dirigió los designios de cientos de miles de combatientes durante la batalla y en el cerco final al que fueron sometidos por los soviéticos con terribles consecuencias.

Hecho prisionero se unió en Moscú al Comité Nacional por una Alemania Libre (Nationalkomitee Freies Deutschland), organización integrada por comunistas alemanes y mandos de la Wehrmacht que habían sido capturados, y cuyo fin era influenciar a las tropas a través de la propaganda bélica para levantarse contra el régimen nacionalsocialista. Por estos hechos fue señalado como traidor.

Finalizado su cautiverio en 1953, regresó a Alemania para instalarse en Dresde, en la RDA, donde murió enfermo cuatro años más tarde.

La Segunda Guerra Mundial sigue ofreciéndonos libros sorprendentes que nos ofrecen perspectivas diferentes e información adicional que se presentan como piezas sueltas que van componiendo un puzle todavía por completar. Cada una de estas piezas nos ayuda a comprender mejor qué ocurrió, las claves de un conflicto con múltiples matices, episodios y personajes que, por separado, contribuyeron al desenlace final. Este libro es una de esas piezas que nos ofrece un crónica de la batalla y un retrato sobre este personaje que jugó un papel crucial en la guerra y cuya mirada nos va a ayudar a comprender qué ocurrió realmente a orillas del Volga.

A través de sus memorias, actas, extractos de otros diarios y todo tipo de documentos, los editores nos ofrecen una joya relato vívido que nos traslada a la primera línea de batalla y nos sitúa en el bando nazi, algo inusual, vamos a seguir a uno de sus líderes, nos va resultar incómodo de primeras, pero nos va a dar una visión privilegiada y reveladora sobre un episodio trascendental en la historia, que de haberse resuelto de otra forma habría cambiado el curso del mundo.

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jueves, 6 de abril de 2017

Una dirección equivocada

La editorial Siruela sigue dándonos grandes alegrías con su colección Biblioteca de Clásicos policíacos, esta vez con una joya imprescindible para todos los aficionados al género, Una dirección equivocada, de Elizabeth Daly, protagonizada por el singular Henry Gamadge, detective escritor y bibliófilo experto.

Un protagonista muy peculiar, unos personajes que retratan aspectos de la sociedad de la época, una trama perfectamente hilvanada, una intriga bien dosificada y un final convincente componen una obra completa de una autora sobre la que Agatha Christie dijo: «Elizabeth Daly es mi escritora norteamericana favorita».


ELIZABETH DALY (1878-1967) nació en Nueva York. Estudió en la Universidad de Columbia y fue profesora adjunta de inglés en el Bryn Mawr de Pensilvania. Publicó un total de dieciséis novelas, todas con su famoso investigador como protagonista.

Todos los aficionados al género policíaco clásico disfrutarán con una novela que cumple con todos los cánones del género añadiendo un ingrediente más de interés. Si nos situamos en una elegante mansión inglesa, hogar de varias generaciones formadas en la Universidad de Oxford, donde de pronto alguien aparece asesinado misteriosamente, tendremos la quintaesencia de la novela policiaca clásica. Pero si resulta que los herederos estudian en Yale y la propiedad se encuentra en Nueva York, con seguridad nos hallaremos ante su distintiva variante estadounidense, creada por Elizabeth Daly en los años cuarenta.

Una dirección equivocada transcurre en Manhattan. Henry Gamadge recibe unos extraños anónimos que llegan a sus manos de forma enigmática y que parecen sugerir que algo macabro sucede en el conservador hogar de la intachable familia Fenway. El método elegido para hacerle llegar los mensajes le siembran dudas e interrogantes, ¿se trata de una broma?, ¿es obra de un perturbado?, ¿de alguien que quiere hacer daño a la familia? o ¿es el que grito de auxilio de algún Fenway? Convencido de que alguien requiere su ayuda pero no puede hacerlo público se propone visitar a la familia y descubrir quién es su cliente anónimo y qué quiere de él.

La familia Fenway resulta de lo más peculiar. En la casa viven: el señor Blake Fenway, el sustentador de toda la familia; su hija, la mordaz Caroline; Mott Fenway, primo de Blake, un anciano mantenido; la viuda de Cort Fenway, impedida en una silla de ruedas; su hijo mentalmente discapacitado; su cuidador, medio enfermo con constantes fiebre;  la dama de compañía de la señora Fenway y su sobrina, sin un techo propio para vivir.

Gamadge tendrá que sumergir en los entresijos de una familia que, bajo la fachada, se mostrará llena de secretos, sospechas y recelos. En principio todo parece un misterio insignificante, al que se une la desaparición de un dibujo que ha sido arrancado de un libro, pero Gamadge se propone resolverlo llevado por su curiosidad ya que no es un detective al uso, no le mueven razones nobles e idealistas, sino que afirma sin rubor que "es el reto de resolver el rompecabezas lo que me resulta atractivo".

Pero una muerte provocará que el misterio se convierta en relevante y el protagonista tendrá que averiguar si se trata de un accidente o un asesinato y qué relación tiene con el mensaje que recibió. Acompañarlo durante la investigación se convertirá en todo un disfrute para el lector que saboreará cada página de una novela que se presenta como uno de esos platos de calidad cuya degustación resulta un placer exquisito.

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Los hombres del SAS

Los hombres del SAS, de Ben Macintyre (ed. Crítica, 2017) es un extraordinario ensayo sobre la historia del SAS, un relato que nada entre documentos inéditos para ofrecernos la versión definitiva sobre este cuerpo de operaciones especiales británico compuesto por héroes y canallas, que tuvo sus luces y sus sombras, y que jugó un papel crucial en el desarrollo y desenlace de la Segunda Guerra Mundial, además de convertirse en referentes para las fuerzas especiales de todo el mundo.

Una historia que el autor cuenta con pulso narrativo, con ritmo de thriller, que nos va a mantener pegados a sus páginas mientras asistimos a un relato sorprendente, increíble, uno de esos libros que dejará al lector con un buen sabor de boca y con la sensación de haber aprovechado el tiempo con una lectura reveladora, entretenida y apasionante.

«Impecablemente investigado, magníficamente narrado. Sin duda el mejor libro sobre el SAS en la Segunda Guerra Mundial.» Antony Beevor

«Un sensacional pedazo de memoria oculta desvelado. La apasionante historia, contada con brío y equilibrio, de unos soldados canallas que lucharon por la causa justa.» Lorenzo Silva


Ben Macintyre es columnista y editor en The Times, diario para el cual también ha trabajado como corresponsal en Nueva York, París y Washington. Es autor de El Agente Zigzag. La verdadera historia de Eddie Chapman, el espía más asombroso de la segunda guerra mundial (Crítica, 2008).

Desde los archivos secretos S.A.S. y en la pluma del aclamado historiador Ben Macintyre, llega la primera historia autorizada de la más famosa y misteriosa organización militar del mundo. El autor no ha querido realizar una historia militar especializada sino que su propósito es llegar al lector general sin perder rigor histórico. Y lo consigue, realizando un recorrido exhaustivo y detallado de la historia de la organización, pero sin detenerse en aspectos técnicos o numéricos que nada aportan, y profundizando en los aspectos personales y en los hechos que configuraron su leyenda.

Macintyre ha tenido acceso a la documentación que saca a la luz una historia que hasta la fecha había permanecido oculta y en secreto. Ha tenido acceso a los archivos del regimiento, "un tesoro asombrosamente rico que incluye materiales inéditos, entre ellos informes de alto secreto, notas, diarios privados, cartas, memorias, mapas y centenares de fotografías nunca vistas". Y especialmente el autor ha tomado como fuente más importante el Diario de Guerra, "una extraordinaria colección de documentos originales recopilados en 1945 por un alto mando del SAS en un único volumen de quinientas páginas encuadernado en piel que ha permanecido en secreto durante setenta años".

Con estos mimbres ya podemos sospechar que el resultado tiene que ser cuando menos interesante, pero a esto le añadimos el estilo narrativo del autor, directo, ameno, que profundiza en la psicología de los protagonista para que podamos entender sus decisiones acciones y sentimientos. Esta perspectiva hace que el libro nos sólo sea un relato frío sino un retrato de personas, con sus virtudes y defectos, glorias y miserias, éxitos y fracasos. Y es que la historia del SAS la marcan sus componentes, con sus luces y sus sombras.

Acompañaremos a este regimiento desde su creación en julio de 1941, pasando por sus hazañs en el desierto de África, en Sicilia e Italia "hasta Francia antes del Día D y la ofensiva final en territorio alemán, cuando el SAS llevó sus patrullas de todoterrenos hasta las costas del Báltico". Conoceremos a su fundador, Stirling, y a Lewes, otra figura revelante. Descubriremos cómo se conocieron y de qué manera dos personalidades tan diferente consiguieron complementarse y dar forma al SAS. Lewes era discplinado, recto, austero, atlético, adicto al trabajo, serio, "un dechado de virtudes militares". Por el contrario, Stirling era un juerguista, vividor, indisciplinado y rebelde.

Página a página iremos conociendo las peculiares personalidad de cada uno de los protagonistas. Se desvelará el lado oscuro de Lewes, que después se convertirá en elemento clave en su determinación y crueldad a la hora de luchar contra los nazis. También la peculiar visión de Stirling, diferente a la de la mayoría de los altos mandos militares de la época, más preocupados por ascensos y medallas. Stirling tenía otra perspectiva, menos "oficial", no sólo se conformaba con matar al enemigo, estaba convencido de que "si utilizando el factor sorpresa y la astucia se podía desorientar, alarmar y ridiculizar al oponente, el impacto tridimensional sería mucho mayor que el de las tácticas tradicionales".

Se relatan los episodios que forjaron su leyenda y cómo la visión de Stirling se extendió a sus hombres, algo que no resultaba fácil ya que estos eran "singulares, excéntricos incluso, gente que no encajaba fácilmente en las filas del ejército, inadaptados y depravados con instinto para la guerra encubierta y poco tiempo para convenciones, en parte soldados y en parte espías, guerreros rebeldes". De forma valiente y temeraria realizaron proezas, "lanzándose en paracaídas tras las líneas enemigas para realizar operaciones de sabotaje, como volar aviones y depósitos de petróleo, y para obtener información de los enemigos capturado".

La acción se trasladará después a Europa con una nueva etapa para un grupo que, descabezado, parecía que iba a disolverse pero al que Mayne un oficial feroz, inspirador y violento, le dio un aire nuevo. En esta etapa que llegar hasta el final de la guerra cambia de forma radical las formas del conflicto convirtiéndose en "una guerra con civiles aterrorizados, francotiradores invisibles y falsas banderas de rendición que desdibujaban la frontera entre combate justo y ejecución. La claridad y caballerosidad de la guerra en el desierto de repente parecían muy lejanas".

Pero el relato no sólo nos ofrece los aspectos más importante, también encontraremos anécdotas y curiosidades realmente reseñables, como la participación del hijo de Churchill en una de las misiones o cómo surgió y quién escribió un poema maravilloso conocido como "la oración de los paracaidistas" adaptado como poema oficial de las fuerzas aerotransportadas francesas. Descubriremos el aspecto más vulnerable de unos hombres que "podían ser tenaces y despiadados cuando era preciso, pero también eran humanos". El horror de la guerra les afectaba y pasaba factura y es de justicia que así se quede reflejado.

Y el libro llega hasta la desaparición oficial del SAS en octubre de 1945, cuando sus hombres volvieron con sus regimientos o  se incorporaron a la vida civil. Pero "una pequeña fracción del regimiento persistió en secreto, de manera no oficial y posiblemente fuera de la legalidad", aunque eso ya es otra historia...

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miércoles, 5 de abril de 2017

Los últimos días de Rabbit Hayes

Los últimos días de Rabbit Hayes (Roca Editorial, 2017) es una bellísima historia sobre la vida misma, tan emotiva que nos hará llorar como las novelas de Jojo Moyes y tan divertida como las historias de Cecilia Ahern.


Anna McPartlin nación en Dublín e inició su carrera como escritora en 2006. Con cinco novelas a sus espaldas, entre las que destacan Somewhere Inside of Happy y Los últimos días de Rabbit Hayes, empezó a trabajar como monologuista. Vive en Wicklow (Irlanda) con su marido.

Rabbit Hayes ama su vida, normal y corriente como es, y también ama la gente extraordinaria que hace que esta vida sea aún mejor. Ama a su ingobernable y vital familia: a su hija Juliet y a su marido Johnny Faye, ambos con un corazón de oro.

Pero el mundo parece tener otros planes para Rabbit, y ella lo aceptará sin más; porque Rabbit también tiene planes para el mundo, y sólo tendrá unos cuantos días para hacer que estos sucedan.

Una cuenta atrás en la que encontraremos una verdad que no olvidaremos nunca: una historia que nos hace sonreír ante las adversidades y las sorpresas que nos depara la vida, y que nos invita a encontrar la alegría en cada momento.

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Ojalá estuvieras aquí

Ojalá estuvieras aquí, de Julio César Cano (Maeva, 2017) es el tercer título de la serie de novelas policíacas protagonizadas por el inspector Monfort, quien esta vez tendrá que investigar un asesinato en el mercado central de Castellón a la vez que se enfrenta a una difícil y emotiva situación personal que tendrá que atender mientras intenta resolver un caso complicado.

Estamos ante la confirmación de un personaje y una serie que ya podemos decir que se convierte en referente para todos los aficionados al género. Otro autor que demuestra que el género policíaco atraviesa un momento dulce en España y nada tiene que envidiar a lo que nos llega de tierras nórdicas.


Julio César Cano (1965, Capellades, Barcelona) trabajó en el negocio familiar hasta que el mundo de la música llamó a su puerta. Durante varios años ejerció como músico y mánager de artistas nacionales como Los Rebeldes, Los Ronaldos o Brighton-64, y de artistas internacionales como Chuck Berry o Curtys Mayfield, entre muchos otros. Además, fue también guitarrista del grupo Gatos Locos. Actualmente se dedica a la publicidad, actividad que compagina con la escritura.

Como autor, es conocido tanto por sus ensayos y artículos sobre gastronomía y viajes, como por sus novelas y relatos, entre ellos Cocina, carretera y manta y Hojas de otoño. Ojalá estuvieras aquí es la tercera investigación del inspector Monfort. Reside junto a su familia en La Pobla Tornesa, provincia de Castellón, donde transcurre la serie del inspector Monfort. Este año ha sido reconocido con el Premio Letras del Mediterráneo en la categoría de Novela Negra.

Después de sorprender a libreros y crítica con Asesinato en la Plaza de la Farola, el primer caso en el que el inspector se traslada de Barcelona a Castellón, a petición del jefe de policía de Castellón, para investigar el asesinato de un vagabundo, y confirmar las buenas sensaciones con Mañana, si Dios y el diablo quieren, otro macabro asesinato que tendrá que investigar en la ciudad castellonesa, en un caso relacionado con unos extraños versículos bíblicos, llega la confirmación del autor con una novela que da un salto de calidad, profundizando en la personalidad del protagonista y sus problemáticas personales y familiares, además de ofrecer una intensa historia que se desarrolla en dos tramas alternas que el autor entrelaza con gran acierto.

Puedes llegar a esta novela después de haber leído las dos anteriores, o hacerlo por primera vez. No importa. Como suele ocurrir en este tipo de series las tramas principales son independientes y las circunstancias alrededor de los personajes protagonistas se explican para que todo lector pueda situarse con facilidad. Pero para que unos pueden refrescar la memoria y otros puedan conocer al peculiar protagonista, os incluyo una breve descripción:

El inspector Monfort
Superada ya con creces la imaginaria línea de los cincuenta, el inspector Monfort es uno de los policías que en teoría ya no existen, una especie poco común. Bartolomé Monfort Tena nació en Barcelona, a finales de los años cincuenta, en el seno de una familia de emigrantes venidos desde el pequeño pueblo de Vilafranca del Cid, en las frías montañas del interior de la provincia de Castellón.

Hundido tras la muerte de su esposa Violeta en un accidente de tráfico causado por terceros, desapareció del mapa para ingresar casi de inmediato en la academia de policía, donde se entregó a su trabajo en cuerpo y alma. Su dedicación completa al trabajo le convirtió pronto en un agente singular. Sus expeditivos métodos de trabajo lo han convertido en una figura incómoda en Barcelona y es trasladado a Castellón, donde el Comisario Romerales necesita un inspector solvente.

Monfort es un poli de los de antes. Un personaje que atrapa al lector desde las primeras páginas. Le gusta escuchar música mientras conduce su Volvo verde oscuro: Pink Floyd, Joe Cocker, Eric Clapton... y desmenuzar las letras de las canciones hasta relacionarlas con su propia vida.

Gourmet de paladar fino que, algunas veces, nos sorprende por sus extrañas y disparatadas mezclas gastronómicas. Entendido en vinos y en otros tipos de espirituosos de más alta graduación. Fumador compulsivo y arrepentido al mismo tiempo, Monfort lucha contra sus propios fantasmas y adicciones, mientras se enfrenta a los casos más complicados de Castellón de la Plana.


Ojalá estuvieras aquí
La novela comienza con un brutal combate clandestino de boxeo que supone un primer gancho de derecha al lector que impacta y adelanta la intensidad de una novela cuyos personajes van a experimentar, sentir, amar, sufrir, odiar y... matar. A continuación nos trasladamos al Mercado Central de Castellón es uno de los lugares emblemáticos de la ciudad, con una actividad frenética, frecuentado por clientes, curiosos y turistas que disfrutan de un espectáculo de colores, olores, sabores y sonidos. Pero este lugar emblemático se convertirá en el escenario del crimen de Pedro Casas, un empresario que se dedicaba a comprar baratijas en China para luego venderlas en tiendas de bajo coste y cuyo cuerpo aparece degollado junto al cuarto donde se guardan los enseres de limpieza.

El comisario Romerales vuelve, una vez más, a solicitar los servicios del carismático inspector Monfort, que esta vez se encuentra en una situación complicada al estar su madre ingresada en el Hospital de Sant Pau de Barcelona en situación crítica. Todo apunta a que en pocos días se producirá el fatal desenlace y Monfort tendrá que investigar el asesinato al mismo tiempo que se enfrenta al destino de su madre, a la enfermedad mental que sufre su padre, y a algunos secretos familiares que saldrán a la luz.

Monfort contará con la ayuda de los agentes Terreros y García, y especialmente de la agente Silvia Redó quien tampoco vive su mejor momento, al haber roto con su pareja y vivir una etapa de remordimientos, dudas y confusión. Juntos tendrá que lidiar con estos problemas personales y familiares al mismo tiempo que afrontan una investigación que se presenta complicado y en el que en principio sólo cuentan con una evidencia sólida y verdadera: "no tenían ni idea de por dónde empezar". Con pocos efectivos para afrontar el caso con garantías, pocas pistas, apenas algunas especulaciones y unos argumentos poco creíbles y sin fundamente, el equipo policial sufrirá además la presión de sus superiores, instalados en lo políticamente correcto y reticentes ante los métodos "demasiado expeditivos" del inspector.

Y aquí encontrar a Monfort en su estado puro, rebelándose contra tanto buenismo y con una filosofía clara: "trato de hacer las cosas de forma legal, como dictan las normas, pero soy consciente de que acabo trabajando a mi manera. Me resulta más fácil  me lleva directamente al asunto. No sería el mismo si no fuera capaz de tomar algunos atajos por mi cuenta. Además, estoy convencido de que cuando se haga de otra forma, los índices delictivos serán mucho peores". Y Monfort no está sólo, encontrará en Silvia a su mejor aliada.

Mientras asistimos al desarrollo de la investigación, conoceremos el relato alterno de una pareja de jóvenes que nos va a sorprender desde el episodio inicial en el que se conocen siendo adolescentes y que va a marca sus vidas para siempre. Carmen y Luis provienen de familias desestructuradas, se han criado en ambientes precarios, arrastran infancias duras, traumáticas, están necesitados de cariño, y acaban uniendo sus caminos y huyendo de vidas miserables para terminar cayendo en su propia miseria. Intentando alejarse de sus demonios terminarán en un infierno.

En principio no entenderemos qué relación tiene las dos tramas, pero poco a poco iremos comprobando como las piezas van cobrando sentido y terminan encajando a la perfección. Y poco más puedo contar, el resto hay que descubrirlo y disfrutarlo, algo que va a resultar fácil, el autor ha construido una trama convincente, una investigación policial muy entretenida y una historia secundaria dura, impactante, muy intensa, que tiene su voz propia más allá de su relación con el caso. Pero hay más ingredientes de interés, las problemáticas de Monfort nos van a ofrecer emotivos episodios que no sólo no entorpecen la trama policíaca sino que le añaden más intensidad y hace que sus protagonistas sean más cercanos y creíbles.

El cóctel de secretos, mentiras, celos, engaños, odios, venganzas, ajustes de cuentas, rivalidades, sexo, alcohol y avaricia nos va a mantener en vilo de principio a fin y va a demostrar una de las frases preferidas de Monfort: "Todo el mundo miente o tiene algo que esconder". Pero hay algo en lo que el protagonista se equivoca. El inspector se va a enganchar con una novela que está relacionada con la investigación y que va devorar de forma compulsiva, pero cuya lectura va a retardar por una curiosa razón: "¿No le pasa que cuando lee algo que le gusta mucho retrasa su final expresamente?". Pues te aseguro que no va a ser así con esta novela, no porque no te vaya a gustar, sino porque no vas a poder retrasar su final y necesitarás saber cómo se resuelven todos los frentes abiertos.

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martes, 4 de abril de 2017

Diferentes parecidos

Todo el mundo parece estar de acuerdo en que Cervantes y Shakespeare murieron el mismo día, el 23 de abril, de ahí la celebración del Día del Libro. Bueno, pues Martín Sacristán Tordesillas nos muestra en Diferentes parecidos (Guadarramistas, 2017) que los dos geniales escritores coincidieron en muchas cosas... pero en esa no. No murieron el mismo día. Y no importa. Es mucho más lo que les une que los que le separa. Y de eso va este libro.


Martín Sacristán Tordesillas es escritor y creador de contenidos. Cuando a los once años descubrió a los escritores de la Generación del 98, decidió que viviría escribiendo, pues difícilmente iba a encontrar una actividad más apasionante a que dedicar su vida. Influenciado por estas primeras lecturas, ha mantenido siempre un genuino interés por comprender su cultura mediante el estudio de la historia y la narración de su propio tiempo.

Ha publicado, fruto de ello, una novela y relatos en diversas antologías, así como artículos de divulgación, y ganado varios galardones literarios.

Actualmente, compagina su labor literaria con la creación de contenidos y editoriales. Treinta años después de aquella iniciación literaria, continúa escribiendo, fiel a su máxima: "de las palabras, aunque no se coma, se vive, y sin ellas se está muerto". 

Su pasión por los libros nos la contagia en una obra en la que analiza las vidas paralelas de dos genios de la literatura. Y es que, según el autor, las vidas de Cervantes y Shakespeares presentan muchos paralelismos: Como en haber comenzado su carrera literaria estrenando obras de teatro, o que los eruditos hayan considerado que ambos vivieron matrimonios infelices, o mantuvieron, en algún momento de su vida, relaciones homosexuales. Ambos usaron más de 22.000 términos extraídos de sus propias lenguas, inglés y español, que estaban adquiriendo sus características modernas.

El autor presenta a la par sus biografía y el tiempo histórico en el que desarrollaron sus obras, algo que nos ayudará a comprende mejor a la persona y a su obra, por separado y al compararlos. Descubriremos así que Shakespeare se reiría de los hidalgos españoles retratando a uno de sus personajes con todos sus defectos, y Cervantes escribiría sobre la situación de los católicos ingleses en su país, tras la reforma protestante, ridiculizando a su reina Isabel I. Verían interrumpidas sus vidas en torno a los veinte años, uno por su matrimonio, el otro por un intento de asesinato. Ambos crearon personajes que superan la ficción para reflejar con fidelidad las pasiones que nos guían como seres humanos. Y si bien el manco de Lepanto no llegó a conocer la escritura del bardo de Stratford, éste último leyó traducida la Primera Parte de El Quijote y escribió una obra de teatro basada en ella.

Al terminar la lectura de este libro podremos seguir sin haber leído El Quijote o las obras de Shakespeare, pero sabremos de ellas y de sus autores tanto como si lo hubiéramos hecho. Queda en manos del lector profundizar en los temas sugeridos, cribar y analizar las premisas defendidas y sumergirse en las obras de los dos genios para sacarle todo el partido a la información recibida.

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Y yo a ti más

Y yo a ti más (Suma de Letras, 2017) supone el comienzo de una nueva serie policíaca de una de las grandes maestras del género, Lisa Gardner, que nos presenta en esta ocasión a un personaje plagado de matices y sorpresas, la agente Tessa Leoni. Un comienzo espectacular a la altura que se espera de una autora con más de 200 millones de ejemplares vendidos.


La autora superventas Lisa Gardner comenzó trabajando en hostelería hasta que, cansada de quemarse el pelo en los fogones, decidió dedicarse a su pasión: escribir. Confiesa que la fase que más disfruta cuando comienza un libro es la de documentación, y ha convertido su interés por los procedimientos policiales, las técnicas forenses más revolucionarias y las tramas imprevisibles en 17 novelas de suspense que se han convertido en éxitos internacionales. Lisa vive en Nueva Inglaterra con su familia y sus dos perros.

Y yo a ti más comienza con un episodio sorprendente, impactante, que marcará el resto de la novela. ¿A quién quieres? Es la pregunta que da paso a una decisión rápida y a la muerte de Brian Darby, quien yace muerto en el suelo de la cocina. Su mujer, Tessa Leoni, agente de la policía estatal, declara haberlo matado en defensa propia y tiene heridas que lo confirman. El caso presenta otro problema añadido, Sophie, la hija de seis años de Tessa, ha desparecido.

La veterana detective D. D. Warren será la encargada de la investigación. Todo apunta a que se trata del típico caso de abuso y violencia doméstica y homicidio infantil. Pero la detective tardará poco en darse cuenta de que el caso es mucho más complicado de lo que parece, hay muchas piezas que no encajan y la reacción de Tessa presenta muchas dudas y parece esconder secretos que Warren tiene que desvelar.

En principio parece que D. D. Warren será la protagonista de la novela, un personaje con el que Gardner ha construido su propia serie de novelas. Y es que la sargento detective tiene un perfil muy atractivo para el lector aficionado al género y una metodología brillante, sumergiéndose de lleno en los casos, analizando cada detalle, involucrando cada uno de sus sentidos en el análisis de la escena del crimen.

Pero la autora nos tiene preparada una grata sorpresa. Conforme avanza la novela iremos asistiendo al relato de Tessa en primera persona que se alterna con la investigación. Nadando entre sus recueros iremos reconstruyendo su vida, su matrimonio, sus comienzos en la profesión, el nacimiento de su hija, etc. Poco a poco la figura de Tessa Leoni irá creciendo y haciéndose con la novela, sus actos confundirán y sorprenderán a la detective Warren, pero especialmente a un lector que permanecerá pegado a la historia, intentado decidir en quién puede confiar, a quién creer, hasta llegar a un final que le dejará boquiabierto.

Y es que Y yo a ti más es una novela construida con maestría, sin puntos débiles, sus personajes están perfectamente trazados, la trama se presenta en múltiples piezas sueltas que encajan a la perfección, el ritmo es muy ágil, los giros acertados y creíbles, además trata una problemática de actualidad como la violencia de género dando un giro de tuerca al tema, nos emociona dibujando una potente muestra del poder del amor maternal y crea una atmósfera de suspense y tensión que nos mantiene en vilo hasta el final.

Con razón Gardner se ha ganado los merecidos elogios de la crítica:

«Los personajes de Gardner están perfectamente trazados y su talento para la narración y un buen argumento harán las delicias de lectores.» Library Journal

«Gardner reparte pistas y giros inesperados a lo largo del libro para mantener al lector fuera de control al tiempo que el suspense va creciendo hasta llegar a un final de infarto.» Publishers Weekly

«Gardner demuestra que no solo es una excelente narradora, capaz de armar una historia llena de giros, sino también una escritora capaz de dotar a sus personajes, sobre todo los femeninos, de gran contenido emocional. Absorbente e inesperada, esta historia sobre la devoción maternal llena de misterio nos muestra a Gardner en su mejor momento.» Booklist

«Nadie domina este género como lo hace ella, y esta novela puede ser la mejor de todas las suyas.» LEE CHILD, autor superventas

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lunes, 3 de abril de 2017

Choque de Titanes. La Victoria del Ejército Rojo sobre Hitler

La editorial Desperta Ferro Ediciones publica Choque de Titanes, La Victoria del Ejército Rojo sobre Hitler e inaugura la colección Segunda Guerra Mundial que contará con los títulos de la imprescindible obra de Glantz.


David Glantz, coronel retirado del Ejército de EE. UU., está considerado el mayor experto occidental en la operativa del Ejército Rojo durante la Gran Guerra Patriótica. Glantz es fundador y ha sido director de la Journal of Slavic Military Studies y es miembro de la Academia de Ciencias Naturales de la Federación Rusa.

Frente del Este. Noviembre de 1941, la Blitzkrieg de la Wehrmacht había empujado al Ejército Rojo a las puertas de Moscú. Sin embargo, menos de cuatro años después, la hoz y el martillo ondeaba sobre las ruinas del Reichstag. Un símbolo elocuente del final de una pugna a vida o muerte que supuso el triunfo de la Unión Soviética sobre la Alemania nacionalsocialista, en el que fue, sin lugar a dudas, el frente decisivo de la Segunda Guerra Mundial.

Este libro analiza de forma exhaustiva y detallada las operaciones militares, con cartografía original mejorada, que llevaron al Ejército Rojo desde las puertas de Moscú en retirada en noviembre de 1941, amenazado y empujado por la Blitzkrieg de la Wehrmacht, hasta hacer ondear sobre las ruinas del Reichstag la hoz y el martillo menos de cuatro años después.

Narrado con una prosa ágil, David M. Glantz y Jonathan M. House pulverizan el mito estadounidense sobre la derrota del Führer a manos de Dwight D. Eisenhower. Por primera vez se analiza el Frente del Este desde la perspectiva soviética, con información inédita de fuentes de la antigua URSS clasificadas hasta la fecha.

La obra renueva radicalmente el papel de la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial. Ofrece recientes revelaciones sobre la estrategia y las tácticas del Ejército Rojo y el papel de Stalin como su comandante supremo. Asimismo, acerca al lector al surgimiento de innovadores comandantes fogueados en el fragor del combate, desvela numerosas operaciones militares que hasta el momento se habían pasado por alto o minusvalorado, señala los errores alemanes en el Frente del Este, el esfuerzo soviético del Día D y el «segundo frente» y el impacto de la guerra sobre la economía soviética y la población. Se trata de un libro imprescindible para comprender por qué fue la bandera roja la que ondeó sobre el Reichstag y no la esvástica sobre el Kremlin.

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Enigmas y conspiraciones

Cómo llegó Isabel la Católica a convertirse la poderosa reina que fue?

¿Por qué un país que tenía acceso a las casi ilimitadas riquezas de América acabó en la miseria?

¿Estuvieron implicados los Jesuitas en el Motín de Esquilache?

¿Murió Prim a balazos o fue estrangulado?

Estos y otros fascinantes misterios son tratados por Gonzalo Ugidos en Enigmas y Conspiraciones (Esfera de Libros, 2017), un revelador y sugerente libro en el que nos invita a descubrir el lado oscuro de la Historia de España


Gonzalo Ugidos. Periodista y escritor a tiempo completo y pintor a ratos, ha sido director de la revista Cómplice, profesor universitario y colaborador de Joyce, El Mundo, El País y la Cadena Ser. En Radio Nacional de España ha sido analista político y cultural y presentado Vidas contadas. Es autor de Cartas que cambiaron el mundo, Chiripas de la Historia y Grandes venganzas de la Historia, estos dos últimos publicados por La Esfera. Nació el mismo año que Tom Hanks; o sea, el año en que murió la Mistinguett.

El autor se maneja con gran acierto por el terreno del misterio, de los secretos, confabulaciones, conspiraciones y manipulaciones históricas, pero intentando no perder la cabeza, ser riguroso, atenerse a los hechos, dudando de todo, sí, sospechando de las versiones oficiales, buscando entre personajes y episodios olvidados, relegados a un segundo plano, buscando la verdad que se esconde detrás de un manto de intereses, luchas de poder, traiciones, pasiones, ambición y codicia.

Prepárate para un viaje que va a sacudir y poner patas arribas muchas de tus certezas sobre la historia de España. Un recorrido polémico, controvertido, en el que el autor se moja, no tiene miedo en meterse en terrenos pantanosos y cuestionar u ofrecer perspectivas diferente de episodios y personajes como la Reconquista, los Reyes Católicos, Jaime I el Conquistador, el Cid, Colón, los Borbones, los Habsburgo, la Guerra Civil o el asesinato de Prim.

Piratas, conquistadores, asesinatos, motines, tesoros, batallas, hechizos, espías, herejes, fantasmas o maldiciones, son algunos de los ingredientes que convierten a este libro en un plato irresistible, que devorarán los aficionados a la historia, al misterio, a los enigmas, y todos aquellos con un mínimo de curiosidad por conocer un poco más de nuestra historia, aspectos del pasado que siguen siendo un misterio, de los que no se ha contando todo, por interés, por miedo, por ignorancia o por dejadez, que cada cual saque sus conclusiones.

Si además esto se cuenta de forma amena, ágil, yendo al grano sin dejarse información importante por el camino, tenemos todo lo necesario para completar un libro que se convierte en un tesoro que enriquecerá nuestra bibliotecas y, por lo tanto, nuestras mentes más inquietas y curiosas.

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domingo, 2 de abril de 2017

Patria, de Fernando Aramburu

Con más de 200.000 ejemplares vendidos Patria, de Fernando Aramburu (ed. Tusquets, 2017) se ha ganado los elogios de crítica y lectores considerándose el retablo definitivo sobre más de 30 años de la vida en Euskadi bajo el terrorismo.

El Mundo, El Periódico, La Vanguardia, El Correo, Abc Cultural, Diario de Navarra, Diario de Burgos, Diario Montañés, La Opinión y Forbes, entre otros, han calificado Patria como la novela del año.

También ha sido galardonada con el VI Premio Francisco Umbral al Libro del Año 2016, dotado con 12 000 euros y una estatua diseñada por Alberto Corazón. El jurado decidió otorgar el premio a Fernando Aramburu por Patria porque «constituye un sólido testimonio literario que perdurará como una crónica de gran valor histórico para entender la última parte del siglo XX de Euskadi y España»


ernando Aramburu (San Sebastián, 1959) es licenciado en filología hispánica por la Universidad de Zaragoza y desde 1985 reside en Alemania. Narrador destacado, es autor de tres volúmenes de relatos y de las novelas Fuegos con limón, Los ojos vacíos, El trompetista del Utopía, Bami sin sombra, Viaje con Clara por Alemania, Años lentos, La Gran Marivián, Ávidas pretensiones y Las letras entornadas. Ha merecido, entre otros, el Premio Euskadi, el Premio Mario Vargas Llosa, el Premio Real Academia Española, el Premio Tusquets Editores de Novela y el Premio Biblioteca Breve.

El día en que ETA anuncia el abandono de las armas, Bittori se dirige al cementerio para contarle a la tumba de su marido el Txato, asesinado por los terroristas, que ha decidido volver a la casa donde vivieron. ¿Podrá convivir con quienes la acosaron antes y después del atentado que trastocó su vida y la de su familia? ¿Podrá saber quién fue el encapuchado que un día lluvioso mató a su marido, cuando volvía de su empresa de transportes? Por más que llegue a escondidas, la presencia de Bittori alterará la falsa tranquilidad del pueblo, sobre todo de su vecina Miren, amiga íntima en otro tiempo, y madre de Joxe Mari, un terrorista encarcelado y sospechoso de los peores temores de Bittori.

¿Qué pasó entre esas dos mujeres? ¿Qué ha envenenado la vida de sus hijos y sus maridos tan unidos en el pasado? Con sus desgarros disimulados y sus convicciones inquebrantables, con sus heridas y sus valentías, la historia incandescente de sus vidas antes y después del cráter que fue la muerte del Txato, nos habla de la imposibilidad de olvidar y de la necesidad de perdón en una comunidad rota por el fanatismo político.

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Leonardo da Vinci. Cara a cara

Christian Gálvez da un paso más en su acercamiento a la figura y obra de Leonardo da Vinci con Leonardo da Vinci. Cara a Cara (Suma de Letras, 2017), un minucioso trabajo de investigación en el que con espíritu crítico y olfato de detective realiza la búsqueda del verdadero rostro del genio florentino, una investigación que le permite recorrer la vida del artista y su obra, analizando su personalidad, proceso creativo, visión artística, fe, filosofía y todos los elementos que conforman su figura. La búsqueda del rostro se convierte así en la búsqueda de su alma.

El autor ya que quitó el estigma que puede suponer que un presentador de televisión se atreva a escribir una novela histórica con Matar a Leonardo da Vinci y Rezar por Miguel Ángel, pertenecientes a la serie Crónicas del Renacimiento. Pero para todo aquel que siga teniendo prejuicios y alguna reticencia, este ensayo nos muestra que Gálvez no es sólo un novelista digno sino que es un investigador minucioso, riguroso, que sabe rodearse de los especialistas adecuados para construir un libro sólido, completo, en el que el lector asiste a una presentación de pruebas y evidencias que son analizadas con rigor, desechadas o matizadas, si es el caso; y recogidas en las conclusiones oportunas en cada tema tratado.


Christian Gálvez (Madrid, 1980) es actualmente uno de los rostros de Mediaset España donde conduce con éxito el concurso cultural Pasapalabra desde hace nueve años. Asimismo es el director de la productora 47 Ronin, S. L., empresa destinada a potenciar el talento de jóvenes promesas. Desde 2009 compagina su trabajo en televisión con la investigación de las grandes figuras del Renacimiento, como Leonardo, que ha sido el tema estrella de sus conferencias, y vive a caballo entre Madrid y la Toscana.

De su curiosidad y afán investigadores surgió Matar a Leonardo da Vinci, su debut literario, que obtuvo gran éxito de venta y crítica. La novela, primer volumen de sus Crónicas del Renacimiento, alcanzó las cinco ediciones y lleva más de 38.000 ejemplares vendidos. Rezar por Miguel Ángel es la segunda entrega de una trilogía sobre el Renacimiento que aúna thriller histórico con literatura de aventuras al más puro estilo Dan Brown o Alejandro Dumas.


«Muchos de los manuscritos sobre anatomía humana están en posesión de Francesco Melzi, un gentilhombre de Milán que era un hombre bello en el tiempo en que Leonardo vivía y al que le profesaba un gran cariño. Francesco aprecia y conserva estos trabajos como reliquias de Leonardo, junto con el retrato de este artista en su feliz recuerdo.»

Con estas palabras Giorgio Vasari, uno de los primeros historiadores de arte y autor de las biografías de los artistas italianos durante el Renacimiento, asegura que existe un retrato de Leonardo da Vinci que Francesco Melzi, alumno, secretario y albacea del artista florentino, guardó al morir el maestro. Por lo tanto tenemos una referencia histórica real de dicha imagen.

¿A qué retrato se refería Vasari? ¿Al supuesto autorretrato que guarda la Biblioteca Real de Turín y que mundialmente se reconoce como tal?, ¿o por el contrario al retrato que realizó Francesco Melzi mientras su maestro seguía con vida? ¿Son compatibles ambos retratos? ¿Coinciden esos rostros con el resto del imaginario de Leonardo da Vinci, tales como el de El hombre de Vitruvio de Venecia o los de La última cena de Milán? ¿Quién es el hombre representado en la Tavola Lucana?

A través de estas páginas, prologadas por el prestigioso historiador Ross King, analizaremos todas las teorías que eruditos, historiadores y expertos en arte han elaborado en torno a la imagen del maestro florentino con un único objetivo: encontrar el verdadero rostro del polímata más conocido de la historia de la humanidad: Leonardo da Vinci.

Con esta sinopsis ya tenemos una idea clara del contenido de un libro que nos consigue atrapar desde el principio y nos contagia la pasión que el autor siente por el genio del Renacimiento. Un genio que "despertó cuando todos estaban dormidos... prototipo del hombre universal y genio del Renacimiento, la cumbre del conocimiento y la multidisciplina". Una pasión que le han llevado estudiar hasta el final la figura de Leonardo para paliar un déficit: "Todos admiran al genio, pocos conocen al hombre"

Gálvez comienza explicando cómo la intuición le llevó a escribir el libro. Mientras se disponía a elegir el rostro de Leonardo da Vinci que acompañaría al título de Matar a Leonardo da Vinci en la portada de su primera novela histórica, surgió una pregunta en su mente: ¿Y si Leonardo no fue como siempre se nos ha representado?

Y a partir de aquí comienza un trabajo de investigación valiente, exhaustivo, que no se deja ningún aérea o tema en el camino. El autor se rodea de colabores como directores de de bibliotecas y museos, críticos de arte, técnicos, profesores, académicos y doctores en diferentes disciplinas: sinergología, morofopsicología, grafología, medicina forense y estética, neurocirugía, historia, filología o periodismo de investigación. Todo juntos forman un lujoso equipo con el que se propone dar respuesta al interrogante planteado además de mostrar también su "lado más humano, más auténtico, más plausible, sin negar algunas otras evidencias".

Creo que todos tenemos la imagen de Leonardo en la cabeza, un anciano con barba de rostro serio, arrugado, con mirada profunda. Pero rápidamente nos quedaremos descolocados ante las palabras de Ross King, prologuista del libro: "Aunque hay alguna evidencia al respecto muy poco sobre la apariencia física de Leonardo es indiscutible o ni siquiera especialmente revelador".

Sorprendidos por esta afirmación acompañaremos al autor en su búsqueda del verdadero rostro del genio, una búsqueda larga, lenta, que recorre los principales hitos de su vida que marcaron su psicología, los grandes acontecimientos históricos que dibujan un preciso retrato del contexto político, cultural y social en el que vivió, su etapa de aprendizaje en el taller de Verrocchio, desmontando los mitos creados alrededor de su vida vinculándolo con todo tipo de sociedades secretas y logias conspiratorias. De esta manera, paso a paso, el autor va quitando el "hipotético barniz de misterio" y nos va desvelando la genialidad "esa capacidad mental extraordinaria para crear o inventar cosas nuevas y admirables de alguien que se hizo a sí mismo". Por el camino se abordarán interrogantes fascinante sobre el protagonista: ¿El genio del Renacimiento es un hijo ilegítimo, iletrado y supuestamente disléxico, bipolar y con déficit de atención?

Este recorrido no es baladí, no sólo sirve para conocer mejor la figura de Leonardo, su inteligencia, curiosidad, capacidad de observación, deducción, comprobación, perseverancia, sacrificio y pasión, sino que el autor sienta así las bases para la búsqueda de su rostro en una investigación que le llevará a analizar al milímetro obras de Leonardo y de otros autores, esculturas, restos óseos, dibujos,  El hombre de Vitruvio, cuadros como La última cena, la Gioconda, La Escuela de Atenas de Rafael, incluso la misma Sábana Santa. Un recorrido que culmina con la Tavola Lucana.

El autor, con la ayuda del equipo de lujo que le acompaña realizar una investigación exhaustiva, siguiendo todas las pistas hasta el final, deteniéndose en personajes claves en la vida y obra del protagonista, analizando todos los detalles, las fuentes, evaluando todas las hipótesis, sacando conclusiones y razonándolas en cada caso. Comprobaremos con fascinación que "cada supuesta imagen que encontramos del genio florentino nos abre las puertas a un mar inmenso de nuevas preguntas sin (todavía) respuestas" pero también descubriremos que sí que se puede llegar a conclusiones y encontrar respuestas, el autor lo hace, mojándose en las conclusiones de forma valiente y convincente.

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sábado, 1 de abril de 2017

El ejército carlista del Norte (1833-1839)

Julio Albi de la Cuesta, embajador de España, académico correspondiente de la Real Academia de la Historia y un autor referente para la Historia Militar de nuestro país gracias a obras como De Pavía a Rocroi, Banderas olvidadas o En torno a Annual, desgrana en El Ejército carlista del Norte (1833-1839) (Desperta Ferro, 2017), la trayectoria del singular instrumento de guerra creado por el carlismo en el Norte de España, desde su nacimiento hasta su disolución tras la firma del Convenio de Vergara.


Julio Albi de la Cuesta (Burgos, 15 de julio de 1948) es licenciado en Derecho y diplomático de carrera, destinado en Dakar, Roma, Washington, Nueva Orleans y, como embajador, en Tegucigalpa, Quito, Lima y Damasco. Académico correspondiente de Real Academia de la Historia desde 2009, es autor y co-autor de numerosos libros de historia militar, editor de otros y autor de dos novelas.

La obra está dividida en tres partes: la primera muestra el marco geográfico, social, económico y político en el que actuó, junto a un análisis de su adversario, el Ejército liberal; la segunda describe el reclutamiento, la organización, la disciplina, la moral y la táctica de las tropas carlistas (Infantería, Caballería, Artillería, Ingenieros, Sanidad y partidas), así como su uniformidad y armamento, y una semblanza de las unidades más distinguidas.

La tercera, por último, abarca tres momentos determinantes en la trayectoria del Ejército de don Carlos: el mando de Zumalacárregui, con sus principales batallas; la aventura de las expediciones al interior de la Península, y el ocaso, con los fusilamientos de Estella, los motines subsiguientes y el Convenio de Vergara.

Para la elaboración de este trabajo el autor ha empleado fuentes documentales, decenas de testimonios de soldados carlistas escogidos entre varios centenares, y una completa bibliografía, con especial énfasis en las memorias de la época.

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La carne que comemos

¿Sabemos lo que comemos? ¿De dónde procede? ¿Cuánto cuesta realmente?

La carne que comemos, de Philip Lymberty (ed. Alianza, 2017) da repuesta de forma contundente a estos interrogantes ofreciéndonos una muestra gráfica, con todo tipo de datos, gráficos, ilustraciones y fotografías que nos desvelan el verdadero coste de la ganadería industrial.

Más allá de las creencias e ideologías de cada uno, que eso ya queda en manos del lector, creo que la mayoría coincidirá en la necesidad de realizar un consumo más racional, saludable y compasivo. En este sentido creo que este libro nos ayudará a conocer qué significa "la ganadería industrial y cuál es el verdadero coste de la carne barata". 

«La desgarradora crónica de uno de nuestros mayores errores: tratar a los animales que nos sirven de alimento como cosas. Algo que está causando graves daños a nuestra salud y a la del planeta.» José Luis Gallego.

Creo que estas llamadas de atención son imprescindible, eso sí, sin llegar a extremos, en uno u otro sentido, que olvidan que este planeta, incluido los animales, está a nuestro servicio, por lo tanto debemos cuidarlo, tratarlo con responsabilidad y aprovecharlo, por supuesto.


HILIP LYMBERY es Director Ejecutivo de la organización internacional líder en el bienestar de los animales de granja, Compassion in World Farming (CIWF).

Uno de los críticos más enérgicos de la ganadería industria. Lymbery ha recibido el prestigioso premio de Eurogroup for Animals en Bruselas por su incansable labor. Director de Compassion in World Farming desde 2005, dirigió las campañas de esta organización durante los años noventa y desempeñó un importante papel en victorias legislativas históricas como la prohibición de las jaulas en batería para gallinas y las jaulas para terneras en la Unión Europea.

Ha viajado por el mundo documentando los efectos de la ganadería industrial sobre el medio ambiente, la salud pública y el bienestar animal. Su libro Farmageddon: El verdadero coste de la carne barata (Bloomsbury, 2014), escrito junto a la periodista del Sunday Times Isabel Oakeshott, fue elegido uno de los libros del año por The Times Writer's Books of the Year y considerado por el Mail On Sunday como un «punto de inflexión».

Entusiasta y apasionado de la vida salvaje desde siempre, es anillador certificado por el British Trust for Ornithology y fue guía de naturaleza en Seychelles, Costa Rica y Estados Unidos. Actualmente vive en un pueblo de Hampshire con su esposa, su hijastro, su perro Duke y un averío de antiguas gallinas de batería.

En este libro nos ofrece los resultados de un viaje en el que el autor se propuso descubrir en primer persona la realidad que había detrás del marketing de la carne barata. El resultado es desgarrador, el torrente de información, datos y evidencias presentadas en el libro nos ofrece un panorama desolador.

En todo el mundo se crían unos 70.000 millones de animales de granja cada año, dos tercios de los cuales en granjas industriales. Viven permanentemente encerrados y son tratados con máquinas de producción sin acceso a pastos o forraje. La comida que se les suministra con frecuencia atraviesa varios continentes.

En conjunto, consumen un tercio de los cereales producidos en el mundo, el noventa por ciento de la harina de soja y hasta el treinta por ciento de las capturas totales de pescado. Es un negocio que depende del uso de enormes cantidades de antibióticos -la mitad de los que se utilizan en el mundo-, lo que constituye el caldo de cultivo para la aparición de nuevos "supermicrobios" resistentes a los antibióticos. Consume también recursos naturales tan valiosos como agua, tierra y petróleo.

Ante esto el autor plantea el interrogante de si estamos ante un escenario catastrófico inevitable con la muerte de campos, nuevas enfermedades y miles de millones de personas hambrientas Un escenario que se quiere ocultar a la opinión pública, hay muchos intereses económicos en juego. Pero hay otra alternativa, otro camino que puede evitar el desastre, y este libro aporta luz en medio de la oscura realidad no sólo para realizar un certero diagnóstico sino para aportar remedios y soluciones prácticas. Quedará en manos del lector sacar sus conclusiones y decidir poner en prácticas las medidas que estén al alcance de sus posibilidades.

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