jueves, 19 de julio de 2018

Al servicio del Imperio

«Jerusalén: una ciudad portuaria en la costa de la eternidad». Yehuda Amichai.

De la mano del referente en el género Pedro Santamaría, nos llega una apasionante novela histórica de ediciones Pàmies, Al servicio del Imperio que nos sitúa en una fascinante etapa de la historia.


Pedro Santamaría nació en Santander en 1975. Es licenciado en derecho por la Universidad de Canterbury, Inglaterra, país donde ha vivido, estudiado y trabajado desde los catorce años. Después de haber viajado a Taiwan, donde fue profesor de inglés y castellano, decidió volver a su tierra natal para establecerse definitivamente.

Es autor de seis novelas, todas ellas publicadas en Pàmies: Okela (2011), El águila y la Lambda (2012), Peña Amaya (2014), Rebeldes (2015), que le valió el premio Hislibris a Mejor Autor Español de Novela Histórica, Godos (2017) y Al servicio del Imperio (2018).

Año 65 d. C.

Dos muchachos deciden alistarse en una nueva unidad del ejército imperial compuesta exclusivamente por cántabros: la Cohors II Cantabrorum. Jamás han salido de su aldea y tienen un sueño: aprender de Roma para derrotarla. Pero, al contrario de lo que creen, Roma no se encuentra a un par de semanas de camino, ni es una aldea algo más grande que la suya. El imperio que gobierna Nerón es inmenso, mucho más de lo que hubieran podido soñar los jóvenes reclutas, que no saben que, al alistarse, entregan veinticinco años de su vida al emperador.

La Cohors II Cantabrorum será destinada a la otra esquina del Imperio, a la levantisca procuraduría de Judea, donde la presión fiscal, los abusos de la administración romana y las aspiraciones mesiánicas de los judíos amenazan con desestabilizar la zona. Los jóvenes cántabros se verán envueltos en una auténtica revolución, en una tierra que no comprenden y en la que tendrán que ejercer de brazo ejecutor de un imperio al que detestan y enfrentarse a un pueblo que lucha por su independencia tal y como lo hicieron sus abuelos.

La revuelta judía constituirá un terremoto histórico de primera magnitud del que aún, a día de hoy, se sienten las réplicas. La guerra, sangrienta y apocalíptica, contribuirá al final de la dinastía Julio-Claudia y al nacimiento de la dinastía Flavia. Más aún, de las cenizas del Templo de Jerusalén nacerán dos religiones hasta entonces embrionarias: el judaísmo rabínico y el cristianismo.

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miércoles, 18 de julio de 2018

Venganza

Venganza, de Benjamin Black (Alfaugara, 2018) es la quinta entrega de la gran serie de novela negra protagonizada por el doctor Quirke: una maraña de secretos en un universo donde el sexo y el dinero lo pueden todo.


Premio Príncipe de Asturias de las Letras 2014 a John Banville por «su inteligente, honda y original creación novelesca» y a su «otro yo, Benjamin Black, autor de turbadoras y críticas novelas policíacas.»

Los Delahaye y los Clancy comparten una historia de alianza y ambición que pasa de padres a hijos. Y ahora, también de muerte y preguntas sin respuesta: ¿por qué Victor Delahaye iba a necesitar un testigo para suicidarse?

El doctor Quirke y su amigo el inspector Hackett interrogan a los miembros de ambas familias: Mona Delahaye, la joven y embriagadora viuda; James y Jonas Delahaye, los desconcertantes hijos gemelos; Jack Clancy, el mujeriego socio, y su hijo Davy. Sin embargo, cuando una nueva muerte -aún más sorprendente que la primera- los golpea a todos, resulta obvio que algún terrible secreto está en juego.

La crítica ha dicho... 
«Un pulso narrativo sin igual en la literatura de detectives... Black ha vuelto a elevar a categoría de clásico una aventura detectivesca.» El Mundo

«Los libros de Black son hipnóticos y deslumbrantes... Verdaderos placeres irresistibles.» The New York Times

«Una novela negra provocadora... Una prosa de un nivel superior... Otro éxito de la mano de Black (John Banville).» Publishers Weekly («Lectura recomendada»)

«Black es a la novela negra lo que la Guinness a la cerveza: riqueza, complejidad, satisfacción... Una lectura deliciosa.» WBUR (Emisora de noticias de la NPR en Boston)

«Tal y como cabría esperar de un ganador del Booker Prize, el estilo es soberbio y elegante; la forma de evocar el Dublín de los años cincuenta, de una gran riqueza, y Quirke resulta cautivador, con un halo verdaderamente irresistible para las mujeres.» Seattle Times

«Espléndida novela del alter ego de Banville.» El País

«Con un ritmo cargado de tensión, la última novela de Black (John Banville) es la mejor hasta la fecha. Vuelve el inspector Hackett, con ese encanto rural irlandés que oculta su afilado ingenio, junto a Quirke, un patólogo que siempre se las arregla para volver a empinar el codo y acostarse con una de las principales sospechosas.» Library Journal

«Black se encuentra en magnífica forma... Es capaz de mantener la elegancia de la trama al tiempo que su deslumbrante prosa surca las páginas tan briosa como los yates de las acaudaladas víctimas de su última novela de asesinatos... Una historia seductora, una crítica social astuta, un relato de privilegios, arrogancia y venganza con un punto de locura.» Booklist

«Quirke sigue siendo un misterio cautivador, para sí mismo y para los lectores... Mientras lo desvelamos, disfrutamos de la prosa de Black.» Kirkus Reviews

«Con Black, el lector con gusto literario y preferencia por una prosa estilizada y unos personajes redondos está en buenas manos.» The Boston Globe

«Quirke está atrapado cual personaje de Beckett. El verdadero misterio de las estilizadas novelas de Black es cómo consigue el protagonista escapar a su destino.» The Cleveland Plain Dealer

«Frases que te atraen en silencio prometiéndote una cosa justo antes de volverse del revés para finalizar de manera inesperada... En el género de la novela negra, lo que hace una buena obra -y Benjamin Black lo logra- es mostrar cómo la vida se nos escapa entre los dedos, y que no existen los finales perfectos.» Wall Street Journal

«Una novela que trasciende cualquier limitación de género o categorización, tan buena como cualquiera de las obras de John Banville.» Irish Times

«La lectura atrapa, su mundo enriquece, su pluma subyuga y su trama es una dosis más que suficiente para pasar un gran rato en el sofá. La reverencia, pues, sigue en su sitio.» Berna González Harbour, El País

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La ideología de Star Wars

La ideología de Star Wars responde a una pregunta que todo aficionado a la saga se ha hecho alguna vez: ¿Por qué nos gusta Star Wars?


Fernando Ángel Moreno es profesor en la Universidad Complutense de Madrid. Es autor de los libros Estudio del futuro (Bonilla Artigas, 2016) y Teoría de la Literatura de Ciencia Ficción (Sportula, 2014) y editor de las antologías de relatos Historia y antología de ciencia ficción española (Cátedra, 2015) y Prospectivas (Salto de Página, 2012). Escribe desde 2015 un blog sobre política universitaria en el diario Huffington Post. Defiende desde hace años la interacción entre el mundo académico y la sociedad, por lo que ha sido uno de los fundadores del movimiento La Uni en la Calle.

Muchas otras películas tienen sus héroes, sus princesas, sus naves espaciales y sus malvados sin haber obtenido tanto éxito. Tampoco los grandes presupuestos económicos ni las poderosas campañas de marketing son suficientes para dar cuenta de su enorme influencia cultural.

El título del libro anticipa la respuesta: nos gusta Star Wars porque, sin que seamos del todo conscientes de ello, nos invita a hacernos preguntas sobre ética, política, religión, historia, relaciones personales…

Hasta ahora ningún libro había rastreado la multitud de ideologías que se entrecruzan en las aventuras de la familia Skywalker. La ideología de Star Wars lo hace, y consigue explicar de un modo familiar y entretenido por qué disfrutamos de la gran saga de nuestro tiempo desde hace más de cuarenta años.

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martes, 17 de julio de 2018

La Guerra de las dos Rosas. Estirpe

EL SILENCIO CAERÁ 
SOBRE INGLATERRA. 
PORQUE UN REINO DIVIDIDO 
ES UN REINO PERDIDO. 


UN TRONO
POR EL QUE SE VIVE 
O SE MUERE.

La Trilogía La Guerra de las Dos Rosas llega a su culminación con Estirpe (Duomo, 2018) convirtiéndose así en un referente muy recomendable para todos aquellos que quieran disfrutar con una lectura muy entretenida, plagada de acción, aventuras e intriga, además de acercarnos a una época histórica convulsa, trepidante, que sigue siendo fuente de inspiraciones para apasionantes relatos como éste.


Conn Iggulden nació en Londres en 1971. Estudió Filología Inglesa en la Universidad de Londres y fue docente durante siete años, hasta que decidió dedicarse a la escritura de manera exclusiva. Irrumpió con fuerza en la escena literaria con sus novelas históricas, convirtiéndose en uno de los autores más leídos del momento. Sus libros combinan imaginación, historia y aventuras. Ha escrito sobre Gengis Kan y el Imperio Romano, entre otros temas. Vive en Hertfordshire con su esposa y sus hijos.

1470. El rey Eduardo ha sido expulsado de Inglaterra. Le espera un futuro incierto. Pero la ira y el orgullo son demasiado fuertes y el monarca luchará por lo que siente que es suyo.

«Vibrantes escenas de acción.» CULTURA/S / LA VANGUARDIA

«Una novela que combina a la perfección calidad literaria y credibilidad histórica.» DAILY EXPRESS

«Una obra maestra en ambientación, acción, intriga y aventuras. Conn Iggulden es el verdadero maestro de la novela histórica de hoy.» The Independent

«Vertiginosa y llena de acción.» Sunday Times

«Un argumento excelente.» The Times

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Olive Kitteridge

Os presento en esta entrada una delicatessen que publica ediciones Duomo, Olive Kitteridge, de Elizabeth Strout, autora de la aclamada Me llamo Lucy Barton. Una novela de una emoción intensa y única que llega con las mejores credenciales.

«Lo más valioso de Elizabeth Strout es la sutileza con que explora los recovecos de la condición humana.» Fernando Aramburu

«Esta mujer que tanto me ha dado llenando mis horas de insomnio.» Elvira Lindo

«Sus novelas lo tienen simplemente todo. Su mirada, de una altura vertiginosa, no pierde ni un solo detalle.» Paolo Giordano


Elizabeth Strout nació en Maine, pero desde hace años reside en Nueva York. Autora imprescindible en la literatura contemporánea, cuenta con varias obras, entre ellas Los hermanos Burgess, Abide with Me y Amy e Isabelle. Duomo ha publicado con una gran acogida entre los lectores y la crítica Me llamo Lucy Barton (2016) y Todo es posible (2017). Olive Kitteridge obtuvo el Premio Pulitzer, el Premi Llibreter, el Premio Bancarella y el Premio Mondello, y se convirtió en una alabada serie de televisión. También como escritora de relatos, Strout ha publicado en varias revistas, entre ellas The New Yorker y O, The Oprah Magazine, y ha sido finalista del Premio PEN/Faulkner y del Premio Orange.

Olive Kitteridge es una maestra retirada que vive en un pequeño lugar de Maine, en Nueva Inglaterra. A veces dura, otras paciente, a veces lúcida, otras abnegadamente ciega, Olive lamenta las transformaciones que han agitado el pequeño pueblo de Crosby y la deriva catastrófica que va tomando el mundo entero, pero no siempre se da cuenta de los cambios menos perceptibles que afectan a las personas más cercanas: la desesperación de un ex alumno que ha perdido las ganas de vivir; la soledad de su hijo, que se siente tiranizado por los irracionales caprichos maternos; y la presencia de su marido, Henry, que vive su fidelidad conyugal como una maldita bendición.

Mientras la gente del lugar va afrontando sus problemas, sean leves o graves, Olive va tomando conciencia de sí misma y de las personas que la rodean, muchas veces dolorosamente, pero siempre con una honestidad entrañable.

LA PRENSA DICE:
«Strout construye sus historias con una rica ironía y con momentos de sorpresa genuina. Una magnífica novela.» USA Today

«Profundamente empática.» O, The Oprah Magazine «Una delicada joya, de una sensibilidad psicológica exquisita.» L’Express

«Fácil de leer, imposible de olvidar.» Publishers Weekly

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lunes, 16 de julio de 2018

Don Pelayo

En el 1.300 aniversario de la batalla de Covadonga José Ignacio Gracia Noriega nos ofrece con Don Pelayo. El Rey de la Montaña (Esfera de los Libros, 2018) la biografía de un personaje fascinante.

Don Pelayo continúa siendo, aún hoy, un símbolo en la historia de España. Artífice del «reino encantado de las águilas y de los rebecos», de cántabros y astures, no se saben con certeza los avatares de la vida del primer rey asturiano, ya que las primeras fuentes que lo mencionan son del siglo x y su figura permanece envuelta por el mito y la leyenda.


José Ignacio Gracia Noriega (Llanes, 1945) estudió en las universidades de Oviedo y Madrid y ejerció el periodismo tanto en la radio como en la prensa regional y madrileña. Desde hace muchos años colabora en el periódico ovetense La Nueva España. Es miembro del Instituto de Estudios Asturianos (IDEA) y cronista oficial de Llanes.

Narrador, ensayista, articulista, gastrónomo, crítico literario y cinematográfico, autor de libros de viajes, ha publicado, entre otros, Asturias en pocas palabras (1980), Las crónicas de la Cofradía de la Mesa de Asturias (1980), Crónicas viajeras (1985), Literatura asturiana en castellano 1939-1985 (1986), Indianos del Oriente de Asturias (1987), Una raya azul por Oviedo (1987), El viaje del obispo de Abisinia a los santuarios de la Cristiandad (1987), Semblanzas (1987), Entre el mar y las montañas (1988), El paso de Faes (1988), Dudoso paraíso (1990), El muro de la eternidad (1991), Vísperas del nuevo tiempo (1992), Los asturianos pintados por sí mismos (1995), En un jardín tenebroso (1998), El viaje del norte (1999), Alarcos en Oviedo (2001), Asturias, esa desconocida (2001).

Ha sido distinguido con los premios de novela Tigre Juan, Casino de Mieres y Asturias. Forma parte del consejo de redacción de la revista de filosofía El Basilisco.

Primer rey de Asturias, es un personaje vinculado a un solo, aunque importantísimo, acontecimiento: la batalla de Covadonga, en el año 722, cuando sus huestes se enfrentaron a las tropas musulmanas, a las órdenes de Munuza, a las que venció, según las crónicas, con solo unos trescientos hombres. Una gesta que ha permanecido en el imaginario colectivo como uno de los mayores acontecimientos de nuestra historia y el punto de inicio de la Reconquista.

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El lugar prohibido

Roca Editorial publica El lugar prohibido, de Susanne Jannson, un thriller internacional que apelará a las lectoras de Dolores Redondo y Eva G. Sáez de Urturi, cuyos derechos internacionales se han vendido a más de 24 idiomas.

Ubicado en un mundo que recuerda a la serie de televisión de culto True Detective, el debut de Susanne Jansson nos desvela aquello que puede mover a la gente común a convertirse en monstruos, en un thriller atmosférico, mitológico, de ritmo trepidante.


Susanne Jansson nació en 1972 en Åmål, Suecia. Pronto se trasladó a Gotemburgo para estudiar publicidad y luego a Nueva York para estudiar fotografía. De regreso a Suecia, trabajó como fotografa freelance mientras estudiaba periodismo, trabajo que ha combinado junto con la fotografia desde los últimos veinte años. Esta es su novela debut.

En los pantanos que recorren el norte de Europa, están enterrados los restos de aquellos sacrificios que la gente de la Edad de Hierro hacia a los Dioses. Incluso de sacrificios humanos. El ambiente único de los humedales de esa zona ralentiza el proceso de descomposición de los cuerpos, y asegura que estos sean preservados como misteriosas cápsulas del tiempo. La leyenda dice que las almas enterradas en el lodo nunca descansan en paz, y que se dedican a perseguir a los vivos y a buscar nuevas víctimas. Pura superstición; historias de fantasmas propias de la sabiduría antigua.

Una joven científica llamada Nathalie llega a un pantano en la zona rural de Suecia para realizar experimentos de campo para su tesis doctoral en biología. Pero pronto se hace evidente que sus razones para estar allí son profundamente personales. Nathalie creció en la zona y se fue de allí cuando una horrible tragedia sacudió a su familia. El lodo la atemoriza, pero también se siente atraída por alguna fuerza invisible; es consciente de los secretos que alberga el pantano van mucho más allá de cualquier explicación científica. Una noche, en medio de una tormenta otoñal, los temores de Nathalie la llevan de nuevo al pantano, donde encuentra a un hombre inconsciente, con los bolsillos llenos de monedas. Cerca, descubre una tumba improvisada.

La exitosa e internacionalmente reconocida fotógrafa Maya Linde, trabaja como fotógrafa de la policía, y es enviada a cubrir la escena donde ha sido encontrado ese hombre. De vuelta a su estudio, se da cuenta de que en la fotografías aparece una figura de fondo, alguien que aparece pero a la vez parece etar tratando de esconderse de su lente. ¿Quién la observaba en el pantano? Maya no tiende a dejarse asustar, pero bajo el disfraz de lo que dice ser un nuevo proyecto artístico, comenzará una investigación que la acercará a la historia embrujada y siniestra del pantano y a los seres extraños que pueblan la zona.

Cuando Maya descubre un cuerpo enterrado en la ciénaga que se remonta a tiempos mucho más recientes, comienza una cacería para lo que resulta ser un astuto asesino en serie que ha enterrado a las víctimas bajo el lodo durante más de una década.

La crítica ha dicho...
«Susanne Jansson juega de manera magistral con la incertidumbre. Una de las mejores y más impactantes novelas debut que he leído nunca.» Lotta Olsson, Dagens Nyheter

«Navega entre el género de terror y el suspense, con un brillante uso de lo sobrenatural.» Skanska Dagbladet

«Esta es la mejor novela que existe actualmente. Susanne Jansson es un regalo para todos los aficionados al suspense y para los amantes de la naturaleza más misteriosa.» M-Magasin

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