martes, 27 de junio de 2017

Cuando la miel muere

Cuando la miel muere, de Hanni Münzer (Alianza, 2017) es una novela en la que la trama principal de ficción se mezcla con personajes reales y tiene como escenario principal ciudades como Múnich, Berlín, Cracovia, Roma o Seattle, en una Europa asolada bajo el horror del régimen nazi.

Una saga familiar que se prolonga a lo largo de cuatro generaciones de mujeres marcadas por la semilla del mal y atrapadas en una espiral de secretos, tragedias, mentiras, heridas, recelos, reproches, culpa y venganza, pero también por el amor y la necesidad de redención.



Hanni Münzer es una escritora alemana polifacética. Estudió en Seattle, ha vivido en Stuttgart y en Roma, fue alta ejecutiva de una empresa, tuvo una tienda de antigüedades... Hoy se dedica por entero a la creación literaria. Cuando la miel muere fue publicada por la editorial Piper tras el éxito que obtuvo la autoedición de la autora -400.000 ebooks y 17.000 ejemplares en papel-, lo que la situó entre las obras favoritas del semanario alemán Der Spiegel.



Críticas:

- "Hanni Münzer es la reina secreta de los autores de bestsellers" Frankfurter Allgemeine Zeitung.

- "Esta novela no es solo cautivadora por su intriga, sino que también es una lección de Historia (...) no solo entretiene, también hace pensar (...) el lector se puede identificar con los personajes" Huffington Post.

- "Esta saga familiar pone al lector frente a todos los que sufrieron el horror del régimen nazi (...). Los personajes reales están muy bien entrelazados con los ficticios en una historia de cautivadora lectura". Ruhr Nachrichten.

- "Una historia emocionante con todos los elementos para serlo: una narración muy viva, una trama coherente y mucha tensión. Muy recomendable" Dekseiten.

Felicity ha terminado sus estudios de medicina y se dispone a viajar a Afganistán con una ONG. Siempre había vivido sumida en un desasosiego obsesivo "parecía provenir directamente de su alma" que la llevaba a tomar decisiones contradictorias, sin entenderse a sí misma y atrapada "en un eterno examen de conciencia consigo misma". Creía que conseguir la gran meta de su vida de ser médica iba a terminar con ese estado, pero todo hacía presagiar que nada iba a terminar con su desasosiego interior. Pero una llamada de su padre va a sacudir su vida y le va a enfrentar con su pasado familiar y personal, en una búsqueda de la verdad de consecuencias imprevistas.

Su padre le comunica que su madre ha desaparecido de forma misteriosa. No ha vuelto a casa tras ir a la residencia a recoger las pertenencias de la abuela Déborah que acaba de fallecer. En la residencia le dicen que se marchó muy agitada llevando una caja. Y precisamente esa caja para ha desatar una serie de acontecimientos que van a provocar que el pasado les alcance "con rotundidad".

Con la ayuda de su amiga y de su "casi" prometida, termina encontrando a su madre en Roma, en un hotel, enajenada, rodeadas de viejos documentos y un manuscrito escrito por su abuela en hebreo. Felicity se sumergirá en el relato de su abuela que se remonta a los años veinte, con su bisabuela Elizabeth como protagonista, famosa cantante de ópera afincada en Múnich, que dio a luz a Déborah, que llegaría a convertirse en pianista de talento.

El relato de su abuela es un "testimonio contra el olvido", una historia familiar que ya desde el comienza se entrelaza con el nazismo y con el mismo Hitler, antes de llegar al poder, y que va ir creciendo en intensidad, mientras el mal va cercando el destino de unas mujeres cuyas vidas van a ir aportando las claves para responder a los interrogantes que esconde el pasado familiar lleno de secretos, intrigas y misterio. Un relato trepidante donde la maldad se encarna en diferentes personajes, donde hay acción, espionaje, pasión, traiciones, odios y venganzas.

Felicity comprobará cómo "la verdad sigue su propia física. Cuando menos te lo esperas, asciende a la superficie como una burbuja en el agua, y nos acusa" pero también que "nos hace libres. Puede sanar heridas y traer la paz". ¿Será el caso de la protagonista? La respuesta está en la novela, así que si la quieres saber tendrás que leerla...

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Ojos y espías

¿QUIÉN NOS VIGILA... Y POR QUÉ?

Ojos y espías, de Tanya Lloyd Kyi (ed. Siruela, 2017) es un revelador libro dirigido a lectores de todas las edades que, con ilustraciones de Belle Wuthrich, y múltiples ejemplos sacados de la vida real, cotidianos, cercanos, con los que resultará fácil identificarse, nos desvela las claves del mundo complejo y controvertido de la vigilancia, cómo controlan nos vidas, quiénes, por qué, y cómo debemos actuar ante esta realidad.

Un libro que huye de extremismos y de juicios de valores, exponiendo los hechos con datos e información suficientes para que podamos tener los elementos de juicio necesarios para tomar nuestras propuesta decisiones y buscar ese punto intermedio en el que puede estar la respuesta a un complejo dilema.


TANYA LLOYD KYI desciende de un extenso linaje de narradores de historias, aunque la mayor parte de esos parientes las contara en las barbacoas de los domingos. Quizá fuese una mutación genética lo que impulsara a Tanya a poner sus historias por escrito. Ya ha publicado más de 15 libros infantiles y juveniles sobre temas que van desde el veneno hasta la ropa interior. Tanya vive en Vancouver, en la región canadiense de la Columbia Británica, con su marido y sus dos hijos.

De forma clara y concisa, la autora va desgranando punto por punto cómo nos vigilan tanto los gobiernos, como todo tipo de organizaciones y empresas con diferentes intereses. Hay quien ve en esta vigilancia únicamente un propósito de proteger a la ciudadanía, atrapar al criminal y prevenir delitos. Otros sólo ven intereses económicos o un modo de controlarnos. Otros creerán que esto no va con ellos, pero sólo con ver algunos de los ejemplos de cómo compartimos información íntima a través de las redes sociales, nos daremos cuenta de cómo todos estamos atrapados en un sistema del que resulta imposible escapar.

Foto a foto, "me gusta a me gusta", comentario a comentario, clic a clic, vamos ofreciendo valiosa información que gobiernos, fuerzas de seguridad y empresas van recopilando como un tesoro del que se puede sacar un jugoso partido.

Subimos a Instagram cada momento de nuestra vida, compartimos nuestros pensamientos íntimos en Facebook y vamos dejando nuestros datos personales cuando navegamos en Internet. Pero esta vigilancia tiene otras vertientes, como la que buscan los padres para con sus hijos, el control de los alumnos en los colegios, el ciberacoso, robos de identidad, compras online, drones, robots, electrodomésticos conectados a Internet, reconocimiento facial y toda una serie de elementos que, nos guste o no, ya forman parte de nuestro día a día, y sobre los que, por lo menos, debemos estar informados y conocer para, después, tomar las medidas que consideremos oportunas en la medida de nuestras posibilidades.

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lunes, 26 de junio de 2017

La pirámide maldita

Un objeto legendario que emerge del pasado

Hay descubrimientos que deben permanecer ocultos

La historia está a punto de reescribirse

Enigmas históricos, arqueología, crímenes, conspiraciones, mafias, secretos, amistad y ambición se dan cita en un thriller de ritmo trepidante, La pirámide maldita, de Fabio Sorretino (ed. Bóveda, 2017), una lectura muy entretenida, ligera, ágil, amena, ideal para este caluroso verano.


Fabio Sorrentino nació en 1983 y vive en San Giorgio a Cremano. Es ingeniero civil y ha escrito las novelas históricas El destino de un guerrero, Sangre imperial y El secreto del anticristo, publicado en ebook, que fue todo un éxito, bestseller en las listas de venta desde el primer día.

La novela comienza con tres episodios alejados en el tiempo que conforman la base sobre la que se construye la trama.

Marmarica, 74 d.C. Bajo un sol ardiente, una centuria con los mejores hombres de la Legión X vaga en el inmenso desierto egipcio. Buscan un antiguo templo dedicado al dios Amon, que debería contener un objeto legendario extraviado entre los pliegues de los siglos. Una misión que les deparará un trágico destino, "prisioneros del desierto para el resto de la eternidad"

Turquía, 1985. Ioannis Travlos, un estudio griego, dirige la excavación en las costas del Queroneso Tracio de los restos de la antigua ciudad de Lisimaquia, capital del reino que surgió de las gestas militares del sátrapa Lisímiaco, general y diádoco del mayor conquistador de la historia, Alejandro Magno. Después de una minuciosa y dura planificación, organizando la excavación y consiguiendo las autorizaciones necesarias, el equipo se enfrentaba a un desafío arqueológico al que nadie se había atrevido con anterioridad. Pero Travlos esconde sus verdaderas intenciones. El proyecto es una tapadera que oculta otros intereses, el sueño de toda una vida que puede terminar frustrado si comete el más mínimo fallo.

Libia, 2012. Durante una perforación de gas se realiza un descubrimiento inesperado, los ingenieros topan con lo que parecen ser los restos de un templo egipcio.

Tres episodios en apariencia inconexos pero que van a confluir en la investigación que emprenderá el protagonista de la novela, el arqueólogo Robert Ferrazzi, al que encontramos en Nápoles, en el año 2013, intentando recuperarse del trauma sufrido al conocer la muerte por infarto de su mejor amigo, Alziwa Hossein. Ferrazzi se había refugiado en el alcohol para superar la tragedia, pero sólo había conseguido empeorar su estado.

Alziwa había sido su apoyo en el momento más trágico de su vida y la persona que le ofreció la ayuda profesional necesaria desde su cargo de supervisor de antigüedades del Museo de El Cairo. Si no hubiese sido por él, Ferrazzi ahora estaría "haciendo de guía turístico en las excursiones de los cruceros" .

Pero el protagonista pronto va a salir de su letargo cuando recibe la visita de Melanie Scott Forster, la hija extramatrimonial de Andrew Cameron, considerado el "Donald Trump de la arqueología".
Cameron era un mecenas escocés que fundó la TIART, The Inernational Arhaeological Rescue Team,una sociedad de cazadores de tesoros en la que Ferrazzi se enroló. Pero ahora había desaparecido y Melanie le pide colaboración para averiguar qué le ha pasado y si puede estar relacionado con el proyecto en el que estaba trabajando Alziwa antes de morir de una forma que puede ser menos natural de lo que la versión oficial indica.

Ferrazzi se verá así involucrado en lo que desde el principio sospecha que es "un asunto muy feo, una historia que tenía toda la pinta de ser complicada y peligrosa". Y no se equivoca. Junto a Melanie emprende una trepidante investigación que le llevará por Roma, Suiza, Líbano, Egipto y Turquía, intentando descifrar las pistas sobre las que estaba su amigo y qué pueden desvelar qué hay detrás de su muerte, qué le ha ocurrido a Cameron y la posible existencia un tesoro codiciado durante siglos, lo que podría ser el mayor símbolo de poder de la historia.

Y de esta manera, a través de una trama que se desarrolla con un ritmo muy ágil, plagada de acción, aventuras, historia y misterio, seguimos los pasos de sus protagonistas en una lectura muy entretenida.

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Europa en la Edad Media

Europa en la Edad Media, de Chris Wickham (Crítica, 2017) es un revelador recorrido sobre los cambios experimentados por Europa a lo largo del milenio que abarca la Edad Media, desde la crisis del Imperio romano hasta la aparición de la Reforma protestante.

Un estudio exhaustivo, detallado, minucioso, que analiza todas las claves y elementos para ofrecer una nueva perspectiva de una época histórica en la que Europa adquirió ya "la compleja forma que ha conservado desde entonces, y en ella se podía reconocer, bajo uno u otro perfil, a la mayor parte de los estados independientes de nuestros días". 

El autor nos propone un viaje diferente, un análisis que no se centra en los resultados de la transformación, sino en las causas, orígenes y procesos de esos cambios. Deteniéndose en los diferentes puntos de inflexión que marcaron estos siglos, Chris Wickham se desmarca de estudios e interpretaciones tópicas y comunes, para ofrecer una novedosa visión que abarca los aspectos políticos, económicos, culturales, sociales y religiosos, una visión amplia y completa, que nos ofrece una perspectiva diferente a la que estamos acostumbrados.


Chris Wickham es un reconocido medievalista. Es doctor en Historia por la Universidad de Oxford. Ha dado clases en la Universidad de Birmingham desde 1975 y actualmente es profesor de Historia medieval. Es editor de Past and Present desde 1995, y ha publicado varios libros, entre ellos, Una historia nueva de la Alta Edad Media (Crítica, 2008) y The Inheritance of Rome: A History of Europe from 400 to 1000 (2009).


Sinopsis.
Chris Wickham, profesor de la Universidad de Oxford y una de las guras más destacadas del medievalismo actual, nos ofrece una nueva visión del milenio que trascurrió entre la crisis del Imperio romano y la aparición de la Reforma protestante. Una interpretación que sigue el desarrollo de los grandes cambios: las reformas de Carlomagno, la expansión del Cristianismo, la revolución feudal, la pugna de las herejías, el fracaso del Imperio bizantino, la reconstrucción de los estados en la Baja Edad Media, la devastación de la Peste negra...

Un libro en el que los acontecimientos políticos, la evolución económica y las corrientes culturales se combinan para dar sentido a estos cambios y mostrarnos la forma en que incidieron en las vidas de los europeos. Wickham va en este libro más allá de la síntesis de los conocimientos actuales, para ofrecernos una nueva interpretación que combate los tópicos establecidos y nos propone una nueva valoración de la Edad Media.


Opinión personal. 
El verano es un momento ideal para dedicar tiempo a la lectura. Podemos elegir entre títulos ligeros, frescos, que nos ayuden a evadirnos durante las vacaciones y relajarnos del ritmo frenético del año, pero también podemos decidir por adentrarnos en temas más profundos, aprovechar que tenemos más tiempo para dedicarnos al estudio y a libros que nos proponen lecturas que requieren detenernos, pensar y reflexionar. Ésta última opción es la que encontramos en este libro, una lectura que van a disfrutar los amantes de la historia y todos aquellos que quiera comprender mejor y entender el pasado y, por tanto, el presente.

Si además el autor adopta un tono exhaustivo pero asequible, con una perspectiva que se aleja de los tópicos, mojándose, sin esquivar las polémicas y los debates, ya tenemos todos los ingredientes para disfrutar de una lectura muy completa, sólo apta para mentes inquietas, curiosas, que no se conforman con las versiones oficiales y que están dispuestas a estrujarse el cerebro buscando respuestas a los interrogantes que la historia nos ha dejado.

Así que abróchense los cinturones y prepárense para un viaje que requiere atención, una lectura detenida para asimilar toda la información que el autor nos presente de forma organizada, explicada al detalle, sin liarse, buscando ser didáctico y claro en la exposición de los hechos. Una gran propuesta, imprescindible para todos los aficionados a la historia.

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domingo, 25 de junio de 2017

Hija única

Tu casa puede ser el lugar más peligroso del mundo.

 «Un impresionante debut... ¿Estamos ante la próxima La chica del tren?». The Daily Mail

Así de sugerente y atractivo se presenta el thriller psicológico Hija única, de Anna Snoekstra (Suma de Letras, 2017), una historia de las que impactan, te mantienen en vilo durante toda la lectura, con personajes oscuros y complejos, giros, sorpresas, un ritmo trepidante y un brutal final. Otro título que mantiene alto el listón de un género que sigue dándonos grandes alegrías.


Anna Snoekstra nació en Australia y estudió escritura creativa y cine en la Universidad de Melbourne, y guion cinematográfico en la RMIT University. Después escribió para teatro y cine independiente y dirigió vídeos musicales mientras se ganaba la vida como camarera, niñera, recepcionista o crítica de cine. Ahora ha conseguido hacer su sueño realidad y vive con su marido y su gato mientras se dedica a escribir novelas.

El comienzo de la novela resulta cautivador. La protagonista se presenta de forma sincera y clara: "Siempre se me ha dado bien hacer teatro" . Y lo que continúa a esta presentación es su confesión ante la policía para evitar ser detenida: "Me llamo Rebecca Winter. Me secuestraron hace once años". 

Desde el principio sabemos que la protagonista es una impostora y también qué le ha llevado a inventarse esa historia como recurso para conseguir escapar. Pero poco a poco iremos conociendo más detalles sobre su turbulenta vida y cómo este engaño va a cambiar su existencia de forma radical. Su plan se irá complicando cada vez más y la protagonista se encontrará usurpando la identidad de Bec, Rebecca, e intentando mantener la fachada adaptándose a una nueva vida de felicidad, rodeada de una familia que la quiere, una nueva vida a la que se va a negar a renunciar.

Pero no le va a resultar fácil. Tendrá que evitar cometer ningún error ante los padres de Bec, sus hermanos gemelos, su mejor amiga y, especialmente, ante el inspector que investigó la desaparición, un caso que le desquició y del que necesitaba redimirse. Pero no es consciente del daño que puede causar ni del peligro que puede correr. Y es que conforme vaya conociendo más detalles sobre la vida de Bec, irá dándose cuenta de los secretos que esconde su desaparición y de que vida corre un serio peligro.

Al mismo tiempo que asistimos al relato en primera persona de la impostora, conoceremos qué ocurrió con Bec en el verano de su desaparición, con dieciséis años, disfrutando de su trabajo temporal, del chico que le gustaba, de su mejor amiga y de su familia. Un verano que se torció cuando empezaron a suceder extraños episodios en los que se sentía observada y notaba una presencia fantasmal en su habitación.

Dos relatos que se entrelazan y que van componiendo un puzle sorprendente, que nos va sorprender con sus giros y revelaciones, que trata también como telón de fondo problemáticas políticas y sociales de Australia, y que nos muestra a unos personajes que se mueven entre la frivolidad en las relaciones, jugando con fuego, en actitudes de riesgo con consecuencias imprevisibles.

Y sólo queda dejarse llevar por una trama construida con precisión milimétrica, en la que todas las piezas terminan encajando de forma magistral y endiablada, que nos mantiene en vilo de principio a fin, en la que nada es lo que parece y que va a dejarnos con el corazón en un puño. Una novela que, con todo merecimiento, ha cautivado a la crítica:

«La excelente novela de Anna Snoekstra destaca entre la multitud de libros de suspense psicológico con sus hábiles y sutiles pistas falsas y multitud de oscuros y violentos secretos». Library Journal

«Una trama astutamente retorcida y rápida... Los lectores que disfrutan de los thrillers con un toque escalofriante que mantienen la intriga hasta el final serán incapaces de soltar este libro». Booklist

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Tutankhamón en España

Tutankhamón en España, de Myriam Seco Álvarez y Javier Martínez Babón (Fundación José Manuel Lara, 2017) es un curioso libro que nos acerca a la figura del conocido Faraón, el hallazgo de su tumba y su descubridor Howard Carter desde una perspectiva diferente, desvelando su relación con España a través de las conferencias de Madrid y el papel crucial jugado por un singular personaje, Jacobo Fitz-James Stuart, XVII, el duque de Alba. Un libro apasionante en el que se mezclan historia, arqueología, periodismo y leyenda para componer una propuesta irresistible.


Myriam Seco Álvarez (Sevilla, 1967) es doctora en Historia por la Universidad de Sevilla y ha realizado investigaciones y cursos de egiptología en la Eberhard-Karls Universität de Tubinga (Alemania). Es miembro de la Academia de Bellas Artes Santa Isabel de Hungría de Sevilla. Desde 1998 reside en Egipto, donde ha trabajado en diversos yacimientos arqueológicos. Ha realizado excavaciones arqueológicas submarinas en Egipto y Líbano. Desde 2008 dirige las excavaciones y restauraciones del templo de Millones de Años de Tutmosis III en Luxor. Ha publicado libros y artículos sobre diferentes aspectos del Antiguo Egipto.

Javier Martínez Babón (Barcelona, 1961) es licenciado en historia por la UAB, Magister Artium en egiptología por la Eberhard-Karls Universität de Tubinga (Alemania) y doctor en Historia por la UAB. Ha impartido clases de historia y lengua del antiguo Egipto en diversos centros. También ha escrito tres libros y numerosos artículos, la mayor parte de ellos sobre historia, armamento y ejército faraónicos. Sus trabajos de campo, centrados en epigrafía e iconografía, se han desarrollado siempre en el oeste de Luxor: la tumba de Padineith, la tumba de Mentuemhat y, actualmente, el templo de Millones de Años de Tutmosis III.

El libro comienza ofreciendo datos sobre episodios que nos van a sorprender desde el principio. En primer lugar, la figura de don Jacobo, padre de Cayetana, la duquesa de Alba, con un perfil muy alejado de la frivolidad de la aristocracia y la crónica rosa. El duque fue un impulsor entusiasta de muchas de las empresas culturales durante la llamada Edad de Plata de la cultura española. Participó en la Junta Superior de Excavaciones, en el Patronato de las Cuevas de Altamira, en la creación de la primera cátedra de Historia de la Arqueología y fue amigo de grandes arqueólogos.

Don Jacobo sintió también fascinación por Egipto y gracias a esta pasión se produjo otro episodio que nos va resultar sorprendente, las visitas de Howard Carter a Madrid, en 1924 y 1928, después del descubrimiento de la tumba del faraón, para impartir conferencias en las que explicó sus avances en el estudio de la tumba y el ajuar funerario de Tutankhamón. Todo un acontecimiento en la época que los autores rescatan para ofrecernos todos los detalles, claves y anécdotas que nos van a hacer disfrutar con un relato apasionante, que van a disfrutar todos los que sienta pasión por la historia, la arqueología y, por supuesto, por el Egipto de los faraones.

La tumba de Tutankhamón sigue despertando fascinación en la actualidad, sus descubrimiento sigue siendo uno de los episodios más asombrosos y misteriosos de la historia reciente. Este libro nos invita a redescubrirlo desde una perspectiva diferente, original, que nos a resultar aún más fascinante añadiendo más ingredientes de interés a un acontecimiento ya de por sí único e interesante.

Tomando como base estas conferencias los autores nos acercan a la figura del faraón ofreciendo una breve reseña sobre su vida, también una semblanza del descubridor de su tumba, Howard Carter, el relato del increíble descubrimiento digno de la mejor novela de aventuras y misterio o los enigmáticos episodios que dieron lugar a la mítica "maldición".

El camino de Howard Carter se terminará cruzando con el duque de Alba, sobre el que el libro también nos ofrece una rica semblanza, mostrándonos su admiración por el Reino Unido con el que tenía fuertes lazos familiares y de amistad, con un currículum en el mundo de la cultura que nos deja asombrados y muestra la dimensión de su trabajo y su labor en este campo. Fruto de este trabajo y de su relación con Carter, se produjeron las conferencias organizadas por el Comité Hispano-Inglés y la Residencia de Estudiantes. Una convocatorias que se desarrollaron con gran éxito de público y que levantaron gran expectación mediática.

Los autores muestran cómo se desarrollaron las diferentes jornadas y las repercusiones de un episodio histórico quizá poco conocido, pero con fuertes implicaciones para nuestro país, que situó a España en el ámbito de la egiptología internacional. Las conferencias aparecen transcritas en el un epílogo que viene precedido de materiales inéditos entre los que se incluyen diversas cartas procedentes del archivo del palacio de Liria. Un tesoro histórico que este libro nos permite descubrir con una lectura de las que se disfrutan y se saborean como si fuera un banquete digno de los grandes faraones...

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sábado, 24 de junio de 2017

El escándalo de Volkswagen

La manipulación de las emisiones de los vehículos de Volkswagen fue portada en todos los periódicos y telediarios. Pero como suele ocurrir en estos casos la opinión pública corre con el peligro de quedarse con el titular, con lo superficial del escándalo. Por eso son necesarios libros que profundicen en los temas y nos aporten las claves principales y los entresijos del problema. Es el caso de El escándalo de Volkswagen (Deusto, 2017) un exhaustivo y revelador trabajo de investigación de Jack Ewing, periodista del The New York Times en Alemania, que desvela de primera mano cómo se produjo y qué consecuencias tiene el mayor fraude de la historia del sector automovilístico.

Descubrir qué ocurrió, cómo, cuando y por qué Volkswagen manipuló las emisiones de sus vehículos es ya una propuesta atractiva, pero si además le añadimos que el autor lo relata con pulso narrativo a ritmo de thriller y que en este libro se basa la próxima película de Leonardo di Caprio, ya tenemos suficientes alicientes para sumergirnos en la lectura.


Jack Ewing es corresponsal de Economía en Alemania para The New York Times desde 2010. Anteriormente ocupó durante más de una década el mismo cargo para la revista Business Week. En los inicios de su carrera trabajó en el Hartford Courant cubriendo asuntos legales y de política estatal. Posee un master en Historia por el Trinity College en Hartford y es también autor del libro Germany’s Economic Renaissance: Lessons for the United States, publicado en 2014.

Para comprender lo que supuso este escándalo, no sólo en sus efectos económicos y empresariales, se hace imprescindible conocer los orígenes de la empresa y su significado para el pueblo alemán. La construcción del Volkswagen, "coche del pueblo" se remonta a los años del nazismo, en los preliminares de la Segunda Guerra Mundial. Conoceremos cómo la empresa fue creciendo hasta convertirse en una de las compañías de mayor prestigio a nivel mundial, uno de los motores de la economía alemana, un coloso cuya marca siempre ha sido sinónimo de "calidad, fiabilidad, tecnología punta" además de presumir de su respeto al medio ambiente.

Curiosamente, después de alcanzar la cima y conseguir su gran objetivo de desbancar a Toyota como el mayor fabricante de automóviles del mundo, se produjo el anuncio que provocó un terremoto mediático y económico. La Agencia de Protección Ambiental estadounidense desveló que la compañía alemana había instalado en once millones de coches un software que burlaba los mecanismos de pruebas de emisiones. A principios de 2017, Volkswagen acordó con las entidades reguladoras de Estados Unidos y con los propietarios de los vehículos una indemnización millonaria.

Estos son los datos sobre el escándalo que más o menos todos conocemos si hemos seguido la noticia en los medios. Pero el autor profundiza en sus raíces, retrocede unos años para demostrar cómo la competencia con Toyota y el propósito de superarlos fue el germen que dio lugar a un escándalo que ha situado la compañía en la bancarrota y cuyas consecuencias todavía están por descubrir. Los directivos de la compañía se enfrentaron a una encrucijada en la que tuvieron que elegir entre aceptar un fracaso que les supondría pérdidas millonarias o llevar a cabo el engaño y el fraude sin ningún tipo de escrúpulos ni de moral.

Es aquí donde el libro gana aún más en interés y se convierte en un retrato de un sistema movido por la ambición y la codicia, en el que parece que todo vale con tal de conseguir unos objetivos cada vez más inalcanzables. Una carrera en la que la competencia se convierte en una batalla en la que no hay reglas y las consecuencias pueden resultar desastrosas.

Para todos aquellos que quieran conocer mejor el sistema que mueve el mundo económico y, por lo tanto, todas las demás áreas de la sociedad, este libro se convierte en una voz de alarma, una muestra realista e inquietante que nos indignará aunque, tristemente, seguramente ya no nos va a sorprender, porque la lista de escándalos empresariales y financieros cada vez resulta más grande y parece no tener fin.

CRÍTICAS:

"Una historia impactante y preocupante". Kirkus Review

"Un escándalo corporativo que rivaliza con los de Enron y Lehman Brothers [...] Los escándalos financieros despiertan una gran fascinación entre el público y con una película en marcha, la sórdida saga de Ewing es la última en sumarse a la historia del fraude corporativo". Booklist

"Ewing narra meticulosamente uno de los mayores escándalos corporativos de la historia". Library Journal

"Una fascinante exposición [...] La irresistible prosa de Ewing hace que su libro se lea más como un entretenimiento que como la historia de la caída de Volkswagen [...] Es un estudio de la arrogancia corporativa". Publishers Weekly

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