martes, 31 de octubre de 2017

El libro joven del buen Chef

¿Cansado de preparar siempre las dos mismas recetas?

¿Buscas algo práctico, más allá del típico libro de cocina?

¿Te apetece sorprender a tus amigos… y a ti mismo?

El libro joven del buen chef, de Alicia Bustos (Rialp, 2017) es una pequeña "delicatessen", preparado con exquisito gusto, con todos los ingredientes para convertirse en un apetitoso plato para que los más jóvenes pierden el miedo a cocinar y se adentren en los secretos del mundo de la cocina, para sobrevivir y valerse por sí mismos, mientras se despierta su creatividad, porque, como bien afirma la autora "a cocinar se aprende cocinando".


Alicia Bustos es diplomada en Cocina por el Cordon Bleu (París) y profesora universitaria. Sus libros Cocina inteligente y Cocina para principiantes: 111 recetas han sido repetidamente reeditados. Es colaboradora habitual en numerosas publicaciones e imparte cursos para profesionales de Cocina y Alimentación.

El libro joven del buen chef no es el típico libro de recetas, es una guía con prácticos y sencillos consejos de la mano de una de las mejores expertas, que permitirán a los más jóvenes desenvolverse con soltura en los "fogones", al mismo tiempo que se divierten con el tono ameno y desenfadado de la autora.

La cocina cumple múltiples objetivos, no sólo el de alimentarse, es una oportunidad de hacer un bien a los que nos rodean, amigos y familiares, creando un clima de felicidad que termina afectan al resto de áreas y relaciones.

Estamos ante un libro dirigido a todos aquellos que no tienen ni idea de cocina, partiendo así desde cero, con consejos básicos que van a servir al lector a situarse, organizarse y comenzar a dar los pasos necesarios para aprender a cocinar.

Cómo desenvolverse a la hora de comprar y acertar desde el principio, el trato adecuado que necesita cada alimento, cómo sacarle el máximo provecho a la nevera en una comida de emergencia, quedar como un gran anfitrión ante los invitados, y aprender qué platos son los más adecuados para cada momento especial que se nos pueda presentar.

Y, por supuesto, no faltan las recetas de todo tipo de platos que, una vez sentadas las bases adecuadas, se convierten en retos asequibles que lector podrá afrontar con todas las garantías. Y para completar la propuesta, unos sabios consejos para continuar profundizando en un mundo que parece no tener límites.

En resumen, un libro para devorar, en todos los sentidos...

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La caricia de la bestia

No sabemos dónde nos espera la muerte.

Debemos, pues, esperarla en todo lugar.

La caricia de la bestia, de Cristina C. Pombo (Espasa, 2017) nos ofrece un thriller con un toque diferente, una vuelta de tuerca al género que nos mantiene en vilo en todo momento y que tiene unos protagonistas muy peculiares que le dan un tono divertido y desenfadado a una trama oscura y dura.


Cristina C. Pombo (Ourense, 1977) estudió música, filología y arte dramático, completando su formación con un máster en Creatividad y Guión Audiovisual.

Ha trabajado como copy, directora artística, profesora, traductora y guionista de televisión. Colabora con sus artículos en medios como La Región o Pikara Magazine. En la actualidad compagina la docencia de letras y música con la escritura de novelas.

La caricia de la bestia comienza con un episodio sorprendente. En un bosque solitario, dos adolescentes son brutalmente atacados por un ser de una fuerza sobrenatural. En su declaración, ambos sostienen que el agresor es un zombi.

La encargada de la investigación es la inspectora Laura Tébar, quien a sus 55 años se enfrenta a un cambio profesional que le desagrada grandemente. La subinspectora Elena Diéguez se ha dado de baja, dejando a Laura sin compañera. Y es que Elena es mucho más que su subordinada, es casi como una hija para Tébar. Pero la inspectora tiene un problema más que añadir a la lista. Su nuevo compañero es un hombre,  David Merino Sánchez, el "Cons", y Laura siempre tiene reticencias ante el otro sexo, luchando siempre contra el machismo y la discriminación que ha sufrido.

Laura y David comenzará así con mal pie una investigación en la que van a aparecer mas contratiempos. Por una parte, los caracteres opuestos de los dos, que se encuentran en las antípodas y que van a chocar constantemente en una lucha de egos que no parece tener fin. El caso tampoco les va a ayudar a entenderse. La investigación les va a llevar a un callejón sin salida y tendrán que enfrentarse a unos seres tan misteriosos como violentos, que atacan desde lo más profundo del bosque, parecen invulnerables y desaparecen sin dejar rastro.

La novela tiene muchos puntos de interés. Los perfiles de los dos protagonistas y del resto de personajes resulta atractivo y sugerente. Poco a poco iremos conociendo más detalles sobre sus vidas, caracteres, el pasado de cada uno, los fantasmas que enfrentan y los secretos que esconden.

Hay muchos personajes interesantes como el inspector Méndez, que sólo espera jubilarse y que, después de un episodio vivido en la academia con una compañera, decidió que nunca más una mujer le ningunearía como había hecho ella. El comisario de Guevara, amigo y consejero de Tébar. "Los Foris", un juez y un forense que se apellidan igual, visten igual, sólo se diferencian en el color del pelo, pero de los que se desconoce si tienen alguna relación familiar. Joao, el amante secreto de Laura. Adrián Cid, el adolescente con el que la inspectora chatea bajo un perfil falso y que le va a ser de ayuda a la vez que la va a traer más problemas.

La lectura resulta adictiva, vamos siguiendo los pasos de los protagonistas en una investigación plagada de giros y sorpresas, mientras asistimos a las tensiones entre los dos compañeros que van a necesitar evolucionar en su relación si quieren tener éxito. Pero por encima de todo destacará Laura Tébar, solitaria, borde, brillante, calificada por todos los que la conocen como alguien de "armas tomar", acostumbrada a dar órdenes y tener todo bajo control, pero que se va a ver sumergida en un caso que va a situarla ante la posibilidad de que exista una "realidad que la aterrorizaba, la realidad de que pudieran existir cosas más allá de su entendimiento, seres más allá de su conocimiento, un tipo de mal que no respetara las leyes del mundo conocido y físico". 

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lunes, 30 de octubre de 2017

El hombre que no fui

Los periodistas Javier Menéndez Floren y Melchor Miralles se unen para ofrecernos una novela trepidante que busca sacar a la luz la verdad sobre el caso Urquijo. El hombre que no fui (Esfera de los Libros, 2017) es el fruto de una ardua investigación en la que los autores han tenido acceso a los dos sumarios del caso, y han recabado testimonios de personajes claves para descubrir la verdad sobre lo que sucedió, una verdad que hay quién no ha estado interesado en que salga a la luz. Quedan preguntas en el aire, aunque el lector contará con los elementos necesarios para darles respuesta, encajar las piezas y emitir su propio veredicto.



Javier Menéndez Flores (Madrid, 1969). Periodista cultural desde hace más de dos décadas, colaborador en cabeceras como Interviú, Rolling Stone y El Mundo, es autor de una docena de libros que abarcan distintos géneros: novela (Los desolados, El adiós de los nuestros), entrevista (Miénteme mientras me besas, Arte en vena), ensayo cinematográfico (Guapos de leyenda) y biografía, en este caso centrada en grandes figuras de la música española. Destacan las dedicadas a Dani Martín (Soñar no es de locos) y a Extremoduro (De profundis) y su trilogía sobre Joaquín Sabina (Perdonen la tristeza, En carne viva y No amanece jamás).

Melchor Miralles es periodista, ni más, ni menos. Especializado en periodismo de investigación, comenzó en Diario 16, fue fundador de El Mundo y ha sido columnista de ABC. En radio dirigió y presentó durante dos temporadas el matinal de ABC Punto Radio «Cada mañana sale el sol» y fue comentarista político en Onda Cero y Cope. En televisión ha sido director general de El Mundo TV y productor ejecutivo de decenas de programas emitidos en todas las cadenas nacionales, además de presentador y comentarista político en las principales cadenas de España. Ha sido productor ejecutivo de dieciocho películas, entre ellas Lobo, de Miguel Courtois –ganadora de dos Premios Goya–, y Padre Coraje, dirigida por Benito Zambrano, la primera mini serie de televisión que consolidó el género en España. Ha escrito cinco libros: Amedo. el Estado contra ETA, junto a Ricardo Arques; Alfonso Guerra, el conspirador, junto a Javier Satué; Dinero negro. Diccionario de la corrupción en España; Padre Coraje, junto a Javier Satué y GAL, junto a Antonio Onetti. En la actualidad es socio y director de contenidos de la productora Cuerdos de Atar. Madrid, 1980.

El hombre que no fui es un ejercicio valiente para hacer justicia y desvelar la verdad sobre un asesinato que sigue siendo fuente de sospechas, polémicas y todo tipo de teorías conspiratorias. En lo que podíamos denominar una mezcla acertada de novela, reportaje de investigación y entrevista, los autores construyen un libro que se lee del tirón y que se sumerge en apasionantes interrogantes que plantea el caso:  ¿Fue una venganza? ¿Hubo un móvil económico? ¿Se contrató a un sicario? ¿La CIA tuvo algo que ver o la clave del misterio se hallaba en el círculo más íntimo de las víctimas?

El análisis de las diferentes pistas y piezas permite presentar nueva pruebas y datos que van a dar un giro al caso, poniendo el punto de mira sobre episodios, personajes y sucesos que no parecen causalidad y que están directamente relacionados con el asesinato. Como en toda novela policíaca no es difícil seguir la pista del culpable, la eterna pregunta de ¿a quién beneficia el crimen? resulta siempre esclarecedora y sitúa a los investigadores en el camino correcto por lo menos, para ir cerrando el círculo de sospechosos.

El resultado es un libro esclarecedor, que denuncia los fallos y las injusticias del sistema, que se adentra también en el terror personal, en una historia de amor y supervivencia, trágica y dolorosa, que los autores reflejan con emoción e intensidad, gracias al formato elegido para presentar la historia.

El hombre que no fui es un libro muy recomendable, un título que le da un giro al caso. A todos nos viene a la mente el nombre de Rafi Escobedo como pieza clave del caso, pero en este libro cobra protagonismo la figura de Javier Anastasio, con una historia que parece de ficción, sorprendente, reveladora, que, esta vez sí, aporta mucha luz a un caso que a día de hoy sigue en la sombra, con muchos rincones oscuros por descubrir.

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1921. Diario de una enfermera

1921. Diario de una enfermera, de Eligio R. Montero (Plaza & Janés, 2017) es una novela que relata la historia de una joven aristócrata que abandona una vida de privilegios con la arriesgada misión de salvar vidas.

Una novela que nació como proyecto complementario a la serie Tiempos de guerra que se desarrolla en la misma época que la serie pero en la que el autor ha tenido libertad para no ser fiel a la serie ni a los personajes sino "crear una historia protagonizada por las Damas Enfermeras durante el Desastre de Annual". 

Por lo tanto, estamos ante una novela que mezcla historia, drama, amor, venganza y misterio, un cóctel que disfrutarán todos los lectores y, especialmente, los seguidores de la serie, que van a encontrarse con una historia diferente, con otros personajes y aventuras, pero con el mismo escenario tan sugerente e interesante, que refleja una época convulsa para un país "desordenado", en el que encontramos guerras, revueltas y atentados, un contexto complejo en el que se desenvuelve un personaje protagonista de los que dejan huella.



Eligio. R. Montero (A Coruña, 1970) es guionista profesional. Licenciado en Psicología por la USC y titulado en Producción y Realización Audiovisual por la EIS (A Coruña), comenzó su andadura profesional en la producción ejecutiva para publicidad, cine y televisión.

En 2001 comienza a trabajar como guionista de ficción en Galicia, donde ha colaborado en varias de las series de mayor éxito y más galardonadas de la televisión gallega. A partir de 2007 se traslada a Madrid y allí participa en series nacionales: Desaparecida, UCO, Guante blanco, Gran Reserva, Hispania, Gran Hotel, Bajo sospechas, Seis hermanas, en las que ha desempeñado todo tipo de labores: creación, coordinación, argumentos, diálogos.

Actualmente compagina su labor como guionista de televisión con proyectos cinematográficos. En breve estrenará su primera película, Buñuel en el laberinto de las tortugas.

1921. Diario de una enfermera se inicia en el año 1940 con el relato del coronel Pizarro, quien fue destinado a Melilla en el año 1921 después del Desastre de Annual, como teniente auditor del Cuerpo Jurídico Militar para investigar las causas de la derrota y de la calamitosa retirada posterior. Pero allí se encontrará también con un caso complicado y enigmático, la desaparición de Laura de la Gasca Montenegro, dama enfermera de primera de la Cruz Roja e hija de uno de los empresarios más importantes de España. Sin pistas ni testigos sobre lo ocurrido, el diario de Laura se convertirá en clave para resolver el caso.

Un diario que Pizarro había mantenido en secreto hasta que en el año 1940, realizando labores de espionaje en Inglaterra, decide publicarlo con la esperanza de que "la luz que emanan sus páginas traiga algo de esperanza a esta época de tinieblas que nos ha tocado vivir".

Y así comienza el relato de un diario que se inicia el 15 de mayo de 1920 con un propósito que su autora define claramente "para el odio, el rencor y la ira; para la frustración, el resentimiento, la rabia y la inquina, el dolor y todos esos sentimientos que una señorita de bien, educada y de buena cuna, no debe mostrar nunca en público". 

A lo largo del relato iremos descubriendo qué ha producido en Laura esos sentimientos. El diario se divide en dos partes. En la primera descubriremos cómo Laura se enamoró de Javier, teniente piloto del Ejército del Aire, una relación que su familia no vio con buenos ojos, obligando a la joven a realizar el curso para Dama Enfermera, institución creada por la reina para que "cualquier joven de buen corazón y buena posición pueda colaborar sin necesidad de ser religiosa", con el objetivo de tenerla alejada durante unos meses del militar.

Pero lo que en principio es algo que realiza por obligación, pronto se convertirá en una pasión y Laura realizará los cursos de Dama Enfermera de segunda y de primera, despertándose su vocación por la ciencia y la medicina, que se unirá a su otra gran pasión, la literatura. En esta parte descubriremos a sus compañeras y a sus tres grandes mentores, dos hombres y una mujer que serán claves en su evolución.

Con un carácter luchador, rebelde e inconformista, Laura se enfrentará al machismo y los prejuicios de la época, mientras lucha también por su amor, contra todos los obstáculos que se le van presentando. El diario le servirá de válvula de escape y en él encontrará su único alivio, el único lugar donde vuelca estos sentimientos que ni siquiera se atreve a contar a sus más allegados.

Lo que en principio es un diario dedicado al odio y al rencor, se convertirá en una montaña rusa de emociones, en la que, además de los sentimientos anteriores, su autor reflejará también sus alegrías, ilusiones, también su desesperación, indignación y melancolía.

La segunda parte del diario da un giro radical a la historia. El 22 de julio de 1921 llegan a Madrid las horribles noticias sobre el Desastre de Annual, una de las batallas más sangrientas a las que el Ejército español se enfrentó en el norte de África. Las Damas Enfermeras abandonan sus vidas de lujo y se movilizan para acudir en ayuda de los miles de heridos que colapsan los hospitales. Laura, una de ellas, se desplaza hasta allí en busca de respuestas sobre la repentina e inexplicable desaparición del capitán de aviación del que está enamorada. Pero lo que encontrará en Melilla no es lo que esperaba. El amor por su piloto se verá puesto a prueba cuando atienda a un misterioso héroe con el rostro vendado que no recuerda nada de su pasado, además de empezar a experimentar una serie de sensaciones en principio inexplicables y enigmáticas.

A partir de aquí, con el escenario de la guerra en África de fondo, continúa la carrera de la protagonista por encontrar la verdad y ser libre. Una carrera repleta de obstáculos y contratiempos que tendrá que afrontar con valentía y tenacidad, y en la que el lector se encontrará con todo tipo de giros, sorpresas y revelaciones que van a mantenerlo en vilo hasta el final.

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domingo, 29 de octubre de 2017

Y colorín colorado... Tú

Nunca sueñes con tu príncipe azul… no vaya a ser que tu vida se convierta en una pesadilla.

David Safier, el referente de la novela de humor, le da una vuelta de tuerca a los cuentos de príncipes y princesas con Y colorín colorado... Tú (Seix Barral, 2017), otra delirante historia, con los ingredientes surrealistas y esperpénticos de sus anteriores obras.



David Safier nació en Bremen en 1966. Maldito karma (Seix Barral, 2009), su primera novela, ha sido un éxito internacional en todo el mundo y lleva más de cincuenta ediciones en español. Jesús me quiere (Seix Barral, 2010), Yo, mi, me… contigo (Seix Barral, 2010), Una familia feliz (Seix Barral, 2012) y ¡Muuu! ( Seix Barral, 2013) lo han confirmado como uno de los autores más divertidos y alentadores del panorama literario actual. Es autor también de 28 días (Seix Barral, 2014), la novela sobre el levantamiento del gueto de Varsovia. Sus obras han vendido cuatro millones de ejemplares en Alemania y están publicadas en más de treinta países. En reconocimiento a su éxito en España, ha recibido la Pluma de Plata de la Feria del Libro de Bilbao.

Nellie Oswald sufre una crisis existencial, después de toda una serie de desengaños amorosos que han culminado con un episodio patético que da comienzo a la novela. Pero no sólo sufre en el plano sentimental, profesionalmente trabaja como dependiente en una tienda de cómics mientras sueña con llegar a ser una dibujante de cómic profesional. Un sueño que hasta ese momento se presentaba imposible.

Pero decide sobreponerse y seguir el consejo que le da uno de sus artistas favoritos: "siente la fuerza de tus sueños" y "coge ese dolor y transforma con él el mundo". Dispuesto a hacer algo grande la primera decisión que toma es robarle un enigmático cuaderno en blanco a ese artista, y se prepara para plasmar sobre él una historia inspirada en las antiguas leyendas, con un príncipe de los de antes, alguien fuerte, hábil, noble y rápido. a la mañana siguiente se encuentra con una sorpresa y es que el príncipe que ha dibujado se ha transformado en alguien real, y tiene delante de ella a Retro de Amonpour, con espada y cota de mallas incluidas. 

Al principio cree que se trata de una alucinación, pero al final se convence de que el personaje que ha creado ha salido del cuaderno y se ha convertido un príncipe real. Un príncipe que amenaza con matarla si no le devuelve a su mundo. Nellie sabe que no tiene otra opción que encontrar al artista y descubrir que secretos esconde un cuaderno mágico que convierte en realidad todo lo que se dibuja en él.

Nellie y Retro emprenden así un recorrido por las calles de Berlín en el que se van a producir toda clase de equívocos y situaciones cómicas, en el que van a comprobar las grandes diferencias que existen entre la fantasía y la realidad, pero también la enigmática relación que se establece entre ellas. Pero pronto Nellie comprobará también que su príncipe es más frágil de lo que parece y va a darle un giro radical a su percepción sobre la vida y sobre el amor.

Estamos ante otra novela que van a disfrutar los incondicionales de David Safier que les ofrece otro "desternillante viaje de aventuras".

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Mundo Antiguo

Mundo Antiguo, de Jerry Toner (Turner, 2017) es una obra de la misma serie que Política de David Runciman y El arte en la historia de Martin Kemp, un recorrido por la antigüedad para descubrir qué hay de antiguo en las ideas de nuestro tiempo, una perspectiva diferente al pasado que cambiará también nuestra forma de mirar el presente.

De la mano de Jerry Toner vamos a visitar de verdad las populosas calles de Pompeya y de la antigua Roma: sus olores irrespirables, el peligro acechando en cada esquina y las pintadas en los muros, más propias de un urinario que de un péplum.


Jerry Toner es director del Centro de Estudios Clásicos del Churchill College de Cambridge, responsable de la recuperación de Cómo manejar a tus esclavos, de Marco Sidonio Falco, y autor de Emperors and Crooks (‘Emperadores y delincuentes’).

En este libro nos invita a resetear lo que hasta ahora conozcamos o creamos conocer sobre el mundo antiguo. Señala cómo "tendríamos que reeducar por completo nuestros sentidos para percibir y experimentar el mundo de la misma manera que los antiguos". Estamos acostumbrados a acercarnos a la Antigüedad desde el filtro del presente, pero esta perspectiva nos aleja de la realidad de aquel momento.

Para corregir ese error, el autor nos propone un viaje diferente, en el que nos invita a realizar un recorrido apasionante en el que se van a ir dando respuesta a sugerentes y reveladores interrogantes:
¿Qué pensaban los persas de los griegos? ¿Cómo se llevaba el Imperio Romano con China? ¿Era el mundo antiguo como nos lo ha enseñado la televisión? ¿Cuáles eran sus hábitos higiénicos, alimentarios o sexuales? ¿Cómo era el día a día de los antiguos comunes? ¿Qué rastros de ese mundo siguen presentes en nuestras sociedades modernas? ¿Qué técnicas y avances científicos heredamos de ellos? ¿Podemos extraer alguna lección del auge y el declive de las sociedades antiguas? ¿Eran tan diferentes los mundos antiguos de Occidente y Oriente?

Toner habla de la relación entre persas y griegos, y de cómo se llevaban —si es que se llevaban— los romanos y los chinos. Cuenta qué pensaban unos de otros y, por eso mismo, se pregunta quiénes eran los verdaderos bárbaros. Da claves sobre cómo construyeron sus imperios y también sobre cómo desaparecieron. Pero aún hay más. ¿Existían las fábricas antes de que el mundo moderno las inventara? ¿Había propaganda electoral? ¿Cómo sería la parodia de un testamento escrita por un cochinillo? Claro que la vida no es solo política: este libro además cuenta de qué hablaban los antiguos en sus «redes sociales», y qué opinaba Plinio el viejo de la pimienta.

Un libro claro, ameno, conciso, sencillo en su presentación, que busca llegar a todo tipo de lectores, a todos aquellos que quieran acercarse al pasado sin prejuicio ni ideas preconcebidas, dispuestos a desmontar tópicos e ideas erróneas que nos impiden entender aquel mundo en toda su dimensión. Y si no conocemos bien nuestro pasado, tendremos también una idea distorsionada sobre nuestro presente.

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sábado, 28 de octubre de 2017

Sigue el camino. Animales salvajes

Sigue el camino. Animales salvajes (Bruño, 2017) es un libro que invita a los más pequeños a realizar un divertido paseo por los hábitats de diferentes animales en un recorrido que, además de entretenerles y enseñarles sobre el mundo animal, cumple un triple propósito que lo convierte en una útil herramienta de aprendizaje:

- Estimula la grafomotricidad y el aprendizaje de las formas.
- Fomenta la observación y la imaginación.
- Desarrolla el vocabulario.


Con un atractivo formato que busca la interacción en la lectura, el niño podrá seguir con el dedo los diferentes caminos brillantes y en relieve por donde pasan los animales. Tendrá también la oportunidad de mirar por agujeros que esconden sorpresas, dibujar diferentes formas y ayudar a los animales en diferentes tareas.

Elefantes que usan su trompa para beber, los pingüinos, aves con una gran capacidad para nadar, osos que hacen sus camas en árboles, montañas y cuevas, cachorros de león que buscan su casa en la sabana africana, son los temas que componen un entretenido y didáctico libro, un buen regalo para los más pequeños.

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Las pioneras

La bióloga Rita Levi-Montalcini, premio Nobel de Medicina, nos ofrece con Las pioneras (Crítica, 2017) un recorrido por las biografía de mujeres científicas que cambiaron la sociedad y la ciencia desde la Antigüedad hasta nuestros días.

Un libro que va más allá de la curiosidad histórica o científica, buscando sacar a la luz el papel jugado por estas mujeres en circunstancias y contextos hostiles, injustos, opresores, un homenaje a estas pioneras y luchadoras que lucharon contra todos los obstáculos y consiguieron contribuir al progreso de la humanidad.

Rita Levi Montalcini nació en 1909 en Turín, donde se licenció en Medicina. Obligada a dejar la Universidad a causa de las leyes raciales, inició sus investigaciones sobre el sistema nervioso en un laboratorio instalado en su casa. Después de la Segunda Guerra Mundial fue invitada a los Estados Unidos, a la Washington University de St. Louis, donde permaneció cerca de treinta años. En este período descubrió e identificó una proteína, la NFG (Nerve Growth Factor), estimuladota del crecimiento de las fibras nerviosas, y por este descubrimiento recibió en 1986 en Premio Nobel de Medicina.

Es la misma autora quien resume su propósito al escribir Las pioneras"Este libro está destinado a las nuevas generaciones. Su objetivo es hacerlas conscientes de las fundamentales aportaciones científicas que hicieron sus antepasadas desde dos siglos antes de la era cristiana hasta el siglo XX. Durante siglos las mujeres estuvieron excluidas. En el pasado las que destacaban por su sabiduría se consideraban brujas y eran enviadas a la hoguera, e incluso cuando se abolió esta persecución, tan feroz como absurda, los filósofos y los científicos, incluidos los conocidos como ‘ilustrados’, siguieron alimentando el mito de la absoluta superioridad intelectual del hombre”.

La autora, con la colaboración de Giuseppina Tripodi, realiza un recorrido cronológico que abarca todas las áreas de la ciencia en la que destacaron mujeres como las matemáticas Hipatia, Sophie Germain, Sofia Kovalevskaia y Emily Noether, las astrónomas Caroline Herschel, Williamina Fleming, Henrietta Leavitt, Cecilia Payne Gaposchkin, Margaret Burbidge y Vera Rubin, Mary Wortley Montagu, a la que tanto debe la vacunación moderna, las físicas Émile du Châtelet, Marie Curie, Lise Meitner, Irène Joliot-Curie, Maria Goepper Mayer y Chien-Shiung Wu, químicas como Rosalind Franklin y biólogas como Gerty Cori, Barbara McClintock, Dorothy Crowfoot Hodkin y Christiane Nüsslein-Volhard.

A la sombra del género masculino, estas mujeres han permanecido en su mayoría en un segundo plano que nos impide conocer no sólo sus logros científicos sino los obstáculos que tuvieron que superar para conseguirlos. Un doble relato que añade aún más interés a un libro ya de por sí apasionante. Un ejercicio que rinde homenaje a estas mujeres y advierte también sobre una injusticia que hay que conocer para no repetir los mismos errores.

En este recorrido vamos a encontrar con personajes conocidos como Hipatia, pero en su mayoría van a resultarnos novedosos, en un viaje lleno de curiosidades y revelaciones sorprendentes. Descubriremos así a Virginia Galilei, hija ilegítima de Galileo Galilei, que apoyó de forma incondicional a su padre en el proceso por herejía en Roma; Nicole-Reine Leapute (s.XVIII) considerada una de las astrónomas francesas más importantes por sus cálculos exactos de las fechas en las que el cometa Halley pasa cerca de nuestro planeta; Ellen Swallow Richards (s. XIX) considerada hoy en día la fundadora de la ecología y de la ingeniería ambiental; Dorothy Crowfoot Hodgkin (s. XX), hija de un arqueólogo que destacó en sus investigaciones sobre rayos X, colesterol, penicilina, vitamina B12 o insulina, y además tuvo tiempo de comprometerse en luchas políticas contra las armas químicas y nucleares, y contra las barreras que se levantaban durante la guerra fría; y hasta 69 reseñas biográficas dignas de ser conocidas.

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viernes, 27 de octubre de 2017

El soborno

John Grisham, el "maestro del thriller legal" llega con otro potente thriller que se ha convertido en el mejor libro de misterio e intriga de 2016 en Amazon, se ha situado en la lista de más vendidos en Estados Unidos, Australia y Reino Unido. El soborno (Plaza & Janés, 2017) nos adentra es una historia de corrupción, crimen, mafia, avaricia y ambición, con una joven investigadora que se enfrenta al juez más corrupto de la historia.

Grisham no defrauda y sigue ofreciendo tramas entretenidas, que se sumergen en las cloacas del sistema legal, en este caso, denunciando sus abusos, poniendo en el objetivo un juez que manipula la ley a su antojo, acepta sobornos y está dispuesto a cualquier cosa, todo lo contrario de lo que se supone que va implícito a su cargo, integridad, honestidad y defensa de la justicia.

Además de la denuncia social, la novela nos ofrece una protagonista que se enfrenta a todos los obstáculos, en un combate épico, un David contra Goliat en el que se juega todo lo que tiene y lo que quiere. La trama se desarrolla con un ritmo muy ágil, con giros y sorpresas, y una atmósfera de tensión con fuertes emociones. Y con el toque "Grisham" ya tenemos todos los ingredientes para otro título imprescindible de un autor que sigue en estado de gracia.


John Grisham (Jonesboro, Arkansas, 1955) se dedicaba a la abogacía antes de convertirse en un escritor de éxito mundial. Desde que publicó su primera novela en 1988, ha escrito casi una por año. Todas sin excepción han sido best sellers y ocho de ellas han resultado ser una magnífica fuente de guiones para el cine. Entre sus obras destacan los siguientes títulos, todos ellos convertidos también en películas de éxito: Tiempo de matar, La tapadera, El informe Pelícano, El cliente, Cámara de gas, Legítima defensa, El jurado. Sus últimas obras publicadas en España son: La apelación, El profesional, La trampa, La confesión, Los litigantes, El estafador, La herencia, El cliente y las novelas juveniles de la serie «Theodore Boone». John Grisham vive con su esposa y sus dos hijos a caballo entre Virginia y Mississippi.

Lacy Stoltz tiene 36 años, es soltera y atractiva, y ejerce la abogacía como investigadora de la CCJ, la Comisión de Conducta Judicial de Florida. Tras nueve años en su puesto, está convencida de la mayoría de los jueces son personas honradas y trabajadoras, comprometidas con la justicia y la igualdad, excepto el reducido número de manzanas podridas que le dan trabajo a ella al escaso número de investigadores que los recortes han dejado en el CCJ entre ellos, Hugo, ex estrella de fútbol americano en el instituto, casado y con cuatro hijos, con el que Lacy forma un gran equipo, en el que reina la confianza mutua y el compañerismo.

Pero las confidencias de un abogado van a poner patas arriba todos los principios y certezas de Lacy. El abogado les pone sobre la mesa un caso escandaloso que implica "un montón de dinero, una corrupción pasmosa y unos tipos peligrosos de verdad que no se lo pensarían dos veces antes de meter un par de balas entre los ojos a cualquiera que haga más preguntas de la cuenta". También incluye"sobornos, extorsión, intimidación, juicios amañados, al menos dos asesinatos y una condena a muerte injusta" y, como colofón, en él "están implicados criminales organizados, indios que poseen casinos y un juez corrupto; todos ellos conchabados".

Abrumados por la dimensión del caso, Lacy y Hugo se verán obligado a seguir los pasos del que puede ser el juez más corrupto de la historia de la jurisprudencia estadounidense que, según su confidente, ha robado más dinero que el resto de los jueces poco honestos juntos. Un caso que implica a la mafia, al crimen organizado y que sobrepasa a los escasos medios de una Comisión ninguneada por los gobernantes. Los dos protagonistas se verán también con la dificultad del hermetismo de la comunidad india, con sus propias leyes y una coraza de silencio difícil de atravesar. Pero también se enfrentarán a otra inquietante realidad, y es que de primeras ya sospechan que el caso puede ser peligroso, pero pronto se dan cuenta de que pueden estar en juego sus propias vidas...

Y con estos ingredientes ya tenemos asegurada la diversión, el entretenimiento y las correspondientes dosis de denuncia social y defensa de la justicia y la honradez, ya características en el autor.

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jueves, 26 de octubre de 2017

Sé que éstás viva

«Sé que estás viva me enganchó tanto y me pareció tan real que tenía que recordarme que era una novela y no mi caso». Carlos Segarra, subinspector del Grupo de Homicidios y Desaparecidos de la UDEV Central

«De cada uno de sus personajes quería saber más y más. Su perfilado criminal es increíble. Me gustaba tanto que no quería que se acabara, pero tampoco podía parar de leer». Juan Jesús Reina, comandante de la UCO

Con estas convincentes recomendaciones llega la segunda incursión en la novela negra del periodista de sucesos Nacho Abad. Con La verdad está equivocada, nos ofreció una trama en la que no sólo encontrábamos una entretenida intriga policial, sino que diseccionaba el sistema judicial y policial y del mundo del periodismo realizando una dura crítica a su funcionamiento y al papel jugado por los medios de comunicación, una entretenida ficción con guiños a casos y personajes de la actualidad.

El éxito conseguido por el autor le ha animado a repetir género con Sé que estás viva (Esfera de Libros, 2017) y continuar con el caso donde lo dejó, en una trama que disfrutarán tanto lo que hayan leído La verdad está equivocada, como los que se acerquen por primera ya que el autor presenta y explica los personajes y resume lo que sucedió en la novela anterior, para que los primeros puedan recordar y los segundos situarse.


La faceta más conocida de Nacho Abad es el periodismo de sucesos. Su rostro se ha hecho popular en televisión durante los últimos quince años informando sobre la crónica negra de nuestro país en programas como el de Ana Rosa, Rojo y Negro, la Diana de… y, desde hace cuatro años, en Espejo Público. También escribe sus crónicas en La Razón. Se licenció en Periodismo en la Universidad Complutense de Madrid (años después en Criminología) y sus primeros pasos profesionales los dio en la radio, donde trabajó varios años, llegando a presentar un programa de humor, aunque resulte paradójico vista su trayectoria posterior.

Su otra gran pasión profesional, además del periodismo, es escribir. Comenzó con una novela en clave de humor Diario de una becaria, que cosechó gran éxito. Al cambiar su perspectiva informativa, plasmó en varios libros sus conocimientos sobre sucesos criminales. Hace tres años publicó su primera novela negra, La verdad está equivocada, que le dejó el regusto agradable para embarcarse en la presente aventura literaria.


Germán Carrasco a duras penas había conseguido enterrar los recuerdos de lo sucedido dos años antes cuando arrestó a Valentín, hijo de un conocido torero, quien finalmente fue condenado por haber asesinado a su esposa, embarazada de seis meses y medio, aunque él afirmó en todo momento que era inocente y que su mujer seguía viva.

El caso le supuso a Germán un "exilio" administrativo y dejar de ser el jefe del grupo de la policía judicial, y ahora languidecía en una existencia monótona y agónica que una llamada va a venir a interrumpir. Alejandra Rey, abogada de Valentín, le llama para decirle que su cliente quiere "cobrarse su deuda". La llamada le hace a Germán recordar los pormenores de un caso en el que aprendió que "si interesaba, la ley la verdad podían estirarse hasta el límite conveniente, en directo contacto con la mentira".

Finalmente Germán acude al encuentro de Valentín, en un tormento de ideas, dudas, rencores y remordimientos que corroen su mente, aunque hay una realidad que él sabe: "el principal culpable de su destino es él mismo". Valentín vuelve a asegurar que su mujer esta viva y presenta una prueba, endeble, pero suficiente para que Germán, aún odiando al condenado, intenta buscar una motivación para iniciar una investigación que liberaría a un personaje al que detesta y que arruinaría un caso que se había vendido en los medios policiales como un gran éxito policial.

Germán termina encontrándolo y se sumerge en una investigación apasionante, compleja, en la que tiene todo en contra, aunque contará con aliados, como sus antiguos compañeros, que le ayudarán en una empresa que se presenta casi imposible en la que tendrá que reconstruir nuevamente la investigación, punto por punto,  y que tendrá resultados sorprendentes, con un giro brutal que dará inicio a una caza trepidante.  Germán es consciente "solo usando la imaginación y siendo sistemático podría, si la suerte le acompaña, tener éxito".

Y a partir de aquí ya no habrá tregua en otra potente trama que el autor construye y resuelve con gran acierto, llena de giros y revelaciones, que se desarrolla a un ritmo frenético, donde las apariencias engañan y nada es lo que parece, y en la que su autor demuestra que no sólo posee amplios conocimientos en la materia sino que tiene arte para contarlo y confeccionar así una entretenida novela, digna del género.

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miércoles, 25 de octubre de 2017

El náufrago de Castilla

El náufrago de Castilla, de Fernando Cartón (ed. Algaida, 2017) es una novela de aventuras, que mezcla personajes ficticios con reales, y que nos ofrece una trama de intrigas, épica, enredos y amor, permitiéndonos asistir al episodio de la Armada Invencible desde una perspectiva diferente y original. Una historia bien escrita, que entretiene, con personajes interesantes, llenos de emociones y sentimientos, que se desenvuelven en un contexto histórico rico en matices que el autor retrata con acierto.


Fernando Cartón Sancho. Nacido en Valladolid en 1964, reside en la localidad zamorana de Villalpando. Licenciado en derecho por la Universidad de Valladolid ejerce como Procurador de los Tribunales en Zamora y su provincia desde 1991. Con inquietudes literarias desde una edad muy temprana, además de diversas colaboraciones para revistas especializadas, su primer libro publicado es una colección de cuatro relatos breves titulada La Veleta Nocturna (Ed. Semuret, 2010). Obtuvo el primer premio en el certamen literario organizado por la Federación de Casas Regionales de Castilla y León en Andalucía (Sevilla, 2009) por su relato La Promesa. Apasionado por la Historia, le gusta compaginar la literatura con los temas históricos encuadrando a sus personajes, ficticios y reales, en momentos muy concretos de nuestro pasado. Esta novela es un claro ejemplo de ello.

Otoño de 1587. Alonso Gómez, a sus 38 años, está a punto de conseguir su sueño de ser un hombre rico y libre. Con un carácter fuerte, valiente e intuitivo servía a su señor don Juan Fernández de Velasco, el duque de Frías y condestable de Castilla, como capitán de su guardia. La vida también le sonreía en el ámbito sentimental. Después de años de soledad, Alonso llevaba tres meses casado con la joven Julia, de origen humilde, pero a la estaba entregado en cuerpo y alma con un amor correspondido que presagiaba un matrimonio feliz y próspero. Sólo les faltaba conseguir que Julia se quedase embarazada para que el sueño de riqueza y libertad se cumpliese.

Pero todo se va a trastocar cuando Alonso se vea obligado a embarcarse junto a su señor en la Armada que Felipe II envía para invadir Inglaterra. Un viaje que se presentará lleno de peligros y aventuras, con compañeros inesperados y sugerentes como el mismo Lope de Vega, y un crimen que les sumergirá en la caza de un asesino interesado en que la empresa del rey fracasara antes de empezar. Cazador experimentado, Alonso había aprendido con los años que "la capacidad para soportar las adversidades sin alterarse importa, casi siempre, mucho más que todas las demás cuestiones a la hora de alcanzar cualquier propósito". Algo que va a tener que poner en práctica en una empresa de desenlace imprevisible y siempre con la nostalgia de estar separado de su esposa y la preocupación de cómo se las apañará Julia para salir adelante.

Y mientras seguimos los pasos de Alonso y sus peculiares acompañantes, de forma alterna se nos contará también cómo Julia se enfrenta a su propia empresa imposible, la de hacerse cargo de la casa y la hacienda, con el reto que supone ser mujer y estar sola en la Castilla de finales del siglo viejo, con apenas 18 años, en apariencia indefensa e inexperta, con un invierno que presenta duro y frío, y con cambios importantes que van a provocar que tome las riendas con firmeza dispuesta y se muestre valiente su gobierno.

Pero esto será solo el comienzo de más enredos, obstáculos, giros y todo tipo de aventuras que componen una novela muy entretenida de las que se leen de un tirón.

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martes, 24 de octubre de 2017

Juego de Reinas

Juego de Reinas, de Sarah Gristwood (Ariel, 2017) nos ofrece un original recorrido por los momentos más decisivos del siglo XVI desde una perspectiva diferente, la de las mujeres que gobernaron y marcaron el mundo moderno.

Una relación de los grandes logros de mujeres excepcionales como Isabel de castilla, Ana Bolena, Margarita Tudor, Catalina de Medicis, Ana de Francia o Margarita de Austria que formaron una red de intrigas, rivalidades y lealtades que componen un relato apasionante, digno del mejor thriller histórico.



Sarah Gristwood ha escrito bestsellers superventas sobre Arabella Estuardo e Isabel y Leicester. Colabora en medios como The Guardian, The Telegraph y The Independent.

Críticas:
- "Una obra maestra que entrelaza las asombrosas historias de las mujeres que gobernaron Europa durante el período del Renacimiento. Una lectura útil e iluminadora que nos ayuda a comprender una época única." Alison Weir, autora de Los Tudor. 

- "Claro, imparcial... La nueva y documentada visión de Gristwood sobre un periodo y sobre los logros, los fracasos y las relaciones entre algunas de las figuras más poderosas de Europa resulta ser realmente accesible, ágil y desbordante de intriga".  Publishers Weekly.

- "Revela las complejas interacciones y relaciones entre estas mujeres excepcionales, hoy convertidas en leyenda, sus familias y sus naciones, que comportaron grandes logros políticos, intelectuales y culturales y contribuyeron a gestar el ambiente en el que floreció el Renacimiento. Una obra fascinante de la historia mundial y de las mujeres". Booklist

- "Juego de Reinas ahonda en la investigación de una época y la proyecta bajo una luz enigmática. Los lectores de historia divulgativa, sobre todo del período de la Inglaterra de los Tudor, así como de la historia de las mujeres, disfrutarán sobremanera". Library Journal

- "Gristwood hilvana distintos hilos narrativos con una elegancia maravillosa. Repleta de material fascinante, esta empresa inmensamente ambiciosa consigue con creces su cometido". Literary Review


Juego de Reinas
El recorrido del libro abarca desde que Isabel I se convirtió en reina de Castilla el 11 de diciembre de 1474, sucediendo a su hermanastro y saliendo victoriosa frente a las aspiraciones al torno de la Beltraneja, hasta el fallecimiento de Isabel I de Inglaterra el 24 de marzo de 1603, legando el trono a Jacobo VI de Escocia, hijo de María Estuardo.

Muy curioso el paralelismo entre el desarrollo del papel de la figura de la reina sobre el tablero del ajedrez y el que desempeñaron en la vida real. La figura del ajedrez no tuvo capacidad de movimientos casi ilimitados hasta la época de Isabel I de Castilla y la autora defiende que "es probable que fuera en gran medida su ejemplo y el de las mujeres gobernantes del mundo real que lap recedieron lo que finalmente se reflejó a modo de eco en el tablero". Una comparación y simbología sugerentes que ilustra perfectamente la que se ha denominado como "La Edad de las Reinas", un período de estallido de poder femenino que no ha sido igualada ni siquiera en el siglo XX.

Con un ritmo muy ágil, un estilo ameno y divulgativo, como si estuviéramos ante un trepidante thriller histórico de intrigas, conspiraciones y pasiones, la autora nos guía en su análisis del "traspaso de poder de madre a hija, de mentora a protegida, de Isabel I de Castilla a su hija, Catalina de Aragón, y de ésta a su hija, María Tudor; de la reina francesa viuda Luisa de Saboya a su hija, la escritora y reformista Margarita de Angulema, y de Margarita no sólo a su propia hija, Juana de Albret, sino también a su admiradora, Ana Bolena, y, a través de ésta, a Isabel Tudor". Una espiral de concatenaciones y círculos concéntricos en los que los lazos familiares, de amistad y de respeto, se mezclaban con el odio, la ambición, la rivalidad y la traición.

La autora disecciona las claves principales para comprender en toda su dimensión el auge y el declive del poder femenino en un intenso siglo, que marcó el destino de Europa y del mundo. Resaltará el papel de la religión, que las ayudó a ocupar una posición preeminente, impensable para la época, pero que terminó separándolas y poniendo fin a esta peculiar Época Dorada de las Reinas. Destacarán aquí los efectos de la Reforma, dándoles a muchas de ellas una fama más duradera de la que habrían tenido en otras circunstancias.

El destino jugó también un papel crucial en el destino de algunas de ellas. Como es el caso de Isabel I de Castilla, que no estaba destinada a ocupar el trono de Castilla, o el de Ana de Francia, a quién la ley sálica prohibía reinar, pero que acabó como regente por la minoría de edad de su hermano, el nuevo rey. Ambas coincidieron en la vanguardia de la política europea y demostraron una eficacia, tenacidad e inteligencia en sus respectivos gobiernos con una influencia que traspasó sus propios territorios.

Pero hay más aspectos destacables y más personajes dignos de mención. Margaret de Austria y Luisa de Saboya, dos reinas regentes, pusieron fin a años de guerra con su «Paz de las Damas». Ana Bolena fue criada en la corte de Margarita de Austria, rodeada de mujeres poderosas; Su hija, Isabel Tudor, creció para ser una de las reinas más famosas de la historia. Todas fueron protagonistas de grandes gestas y tragedias, reinaron con sus luces y sombras, con sus grandes virtudes y grandes defectos, y la autora de este libro nos las presenta en todo su esplendor y posterior decadencia, ofreciéndonos un relato irresistible para todos los que siente un mínimo de curiosidad por la historia y quieran acercarse a ella desde una perspectiva original y diferente.

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lunes, 23 de octubre de 2017

Mi primer Larousse de la Naturaleza

Vivimos en un mundo fascinante, maravilloso, con una variedad tan grande de temas e información por descubrir que resulta imprescindible que, ya desde el principio, comencemos a despertar el interés de los niños por aprender y conocerlo.

Editorial Larousse nos ofrece la colección “Mi Primer Larousse…” ideal para acompañar a los lectores más pequeños en esta fascinante aventura de descubrir el mundo y plantearse numerosas preguntas. De manera sencilla, práctica, amena y divertida irán encontrando respuesta a múltiples interrogantes a través de unos libros cuya lectura se convierte casi en un juego.

Su formato atractivo, moderno, cuidado al detalle, con ilustraciones de mucha calidad, hacen que los libros sea una golosina para los ojos, y con un contenido que van a cautivar a los pequeños lectores, pero que también cautivarán a cualquier adulto que se anime a echarles un vistazo. Un banquete de curiosidades, datos e información interesante preparado con exquisito gusto para ser devorado.

Dentro de esta colección, Larousse publica una nueva edición de Mi primer Larousse de la Naturaleza, otro delicioso título para que los más pequeños se acerquen a la naturaleza, observen los tesoros que contiene, sus secretos y curiosidades, sientan admiración al descubrir la riqueza de sus animales, plantas, paisajes, sistemas, se asombren con las sorpresas que nos prepara, y tomen conciencia también de su fragilidad.

Mi Primer Larousse de la Naturaleza




Mi Primer Larousse de la Naturaleza responde de una manera sencilla y divertida a muchas de las preguntas que puede llegar a hacer un niño: ¿tienen frío los peces en invierno? ¿adónde van las aves migratorias? ¿cómo se desplazan los cangrejos? ¿cómo se transforma un larva en libélula? ¿cómo se alimentan los caracoles? ¿cuánto tiempo duermen las marmotas?

Con datos e información que se presenta adornada con cientos de dibujos, y que se organiza en capítulos que tratan diferentes temas:  el jardín,  el campo, las aguas dulces, el bosque, a orillas del mar, la montaña, el mundo mediterráneo; con 14 láminas y más de 200 dibujos, imágenes símbolos para cada capítulo, una pequeña introducción y juegos de observación, el libro lo tiene todo para enseñar y divertir al mismo tiempo.

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Ocultismo y misterios esotéricos del franquismo

Ocultismo y misterios esotéricos del franquismo, de José Luis Hernández Garvi (Luciérnaga, 2017) nos ofrece un recorrido por la biografía del Franco y los entresijos de la dictadura franquista desde una perspectiva diferente, atendiendo a cómo el ocultismo y las creencias esotéricas forjaron el carácter del dictador, mostrándonos así una cara oculta muy alejada de la idea que en su día fue difundida por la propaganda del régimen.


José Luis Hernández (Madrid, 1966) es escritor y divulgador histórico. Como tal, sus artículos aparecen habitualmente en las páginas de revistas como Historia de Iberia Vieja, Muy Historia o Revista Española de Historia Militar. También colabora en varios medios de comunicación y son destacadas sus apariciones televisivas en el programa «Cuarto Milenio», dirigido por Iker Jiménez en Cuatro. En su faceta como ensayista es autor de los libros Episodios ocultos del franquismo o Glorias y miserias imperiales, entre otros.

El autor nos ofrece un retrato poco ortodoxo de Franco y su dictadura. Los historiadores y biógrafos han ofrecido múltiples perspectivas del dictador y el régimen, abordando todas las vertientes políticas y personales, pero no han prestado casi atención al aspecto esotérico y ocultista, dejándolo a un lado al considerarlo frívolo y poco riguroso. Pero esta omisión supone una limitación en la comprensión de un personaje y una época negra, pero crucial de la historia de España.

Y es que lo misterioso no sólo deja descolocados a los historiadores ortodoxos, también supnía una amenaza para un régimen que intentaba controlarlo todo a través de la censura y la propaganda. Pero los misterios "suelen ser indisciplinados, y tienen una tendencia a saltarse los muros de silencio que los gobiernos, incluso los democráticos, levantan alrededor de ellos. Las dictaduras suelen tenerlo más fácil, por la represión con la que ejercen el poder, pero siempre hay resquicios que ponen en duda su pretendido control absoluto y por los que salen a la luz unos hechos que pueden resultar cuando menos sorprendentes".

Y de eso va este libro, de todo aquello que casi no se ha contado y que el franquismo quiso ocultar. Vamos a seguir los pasos de Franco, desde su juventud, momento en el que comenzó a creerse que estaba preparándose para asumir un mandato divino bajo en el que en realidad se escondía un "ejercicio personal de soberbia, ambición, crueldad y venganza". Pero la realidad y la fantasía suelen confundirse y Franco, siendo ya un joven oficial al mando de los regulares en el norte de África, consiguió convencerse de que poseía una "baraka" fruto de la bendición divina que le protegía de las balas del enemigo. Y no sólo él, los soldados indígenas a sus órdenes también se convencieron y profesaron una lealtad inquebrantable formando su Guardia Mora.

Entre todo el laberinto de pistas falsas, rumores y leyendas que rodean la figura de Franco, el autor intenta encontrar la verdad, lejos de sensacionalismos y suposiciones más o menos fantasiosas. Una verdad compleja, en la que van surgiendo más preguntas que respuestas, pero que nos va dibujando un retrato diferente, en el que las reliquias, la magia y la superstición juegan un papel mucho más trascendental en las decisiones del dictador de lo que podríamos imaginar.

Un hindú que afirmaba poseer el secreto para fabricar oro y resultó ser un agente doble, el origen del odio que siempre manifestó contra la masonería, la Ahnenerbe española y las peligrosas y esotéricas relaciones entre el franquismo y el nazismo, la simbología escondida en el Valle de los Caídos, los intereses ocultos tras el fenómeno paranormal de las Caras de Bélmez, la búsqueda de objetos de poder para conseguir la victoria, la veneración de reliquias como la Mano de Santa Teresa de Jesús,

Esta original perspectiva nos va a ayudar a comprender mejor a una figura ya de por sí rodeada de incógnitas "por su inescrutable personalidad y su aislamiento de la realidad" y nos ayudará a entender también en toda su dimensión algunos de los episodios trascendentales de la época, envueltos también en un halo de misterio, secretos, conspiraciones y silencios oficiales.

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domingo, 22 de octubre de 2017

Roma Invicta, de Javier Negrete

Javier Negrete, experto en el mundo clásico, nos mostró en Roma Victoriosa "cómo Roma pasó de ser una más entre las pequeñas ciudades de una comarca del centro de Italia, a dominar todo el Mediterráneo y convertirse en un imperio cuyo recuerdo todavía sigue marcando nuestra cultura, nuestra política y nuestros ideales".

Con Roma Invicta (Esfera de Libros, 2017) nos propone otro relato lleno de pasión y emoción que que arranca en el punto en el que acabó su anterior libro y termina en los idus de Roma. Una crónica sobre un momento que supuso la transformación de República a Imperio y que tuvo tres ejes principales:

- Escipión y su conquista de Cartago y Numancia, con las reformas de los hermanos Graco.

- El ascenso de Mario y las intrigas y celos que llevaron a Roma a una guerra civil.

- Las conquistas de Pompeyo y César, y el duelo definitivo, un choque de trenes que cambió el destino de Roma.

La historia de Roma resulta fascinante, con personajes y episodios llenos de épica, grandeza, valentía, heroísmo, traición, brutalidad, crueldad, conspiración, crímenes, en resumen, las virtudes y las miserias que componen la naturaleza del ser humano. Una historia que, si además es narrada con pasión y maestría como resulta en el caso de Javier Negrete, se convierte en un plato exquisito, para degustar sorbo a sorbo, disfrutando y aprendiendo con un relato trepidante, que resulta imposible soltar.


Javier Negrete (Madrid, 1964) es licenciado en Filología Clásica. Desde 1991 vive en Plasencia, donde imparte clases de griego en el IES Gabriel y Galán. Tiene una hija llamada Lydia.

Desde su primera publicación, La luna quieta, ha cultivado diversos géneros, como la ciencia ficción (Buscador de sombras), la novela juvenil (Memoria de dragón), o la fantasía épica (La espada de guego, El espíritu del mago).

Profundo conocedor del mundo clásico y traductor de varias biografías de Plutarco, ha ambientado varias de sus obras de ficción en el mundo griego: Amada de los dioses (finalista del XXV premio Sonrisa Vertical), la fantasía mitológica Señores del Olimpo (Premio Minotauro 2006 y Européen Utopiales 2008), la ucronía Alejandro Magno y las águilas de Roma (premio Celsius 232 de la Semana Negra), la novela histórica Salamina y los ensayos La gran aventura de los griegos, Roma victoriosa y Roma invicta, publicados con gran éxito en esta editorial.

Roma Invicta comienza donde termina Roma Victoriosa. Se puede leer de forma independiente o seguida, como el lector prefiera. Esta historia comienza el año 146 a.C. cuando los romanos, tras añadir Grecia a sus numerosas provincias, emprendieron su tercera guerra contra Cartago. Los cartagineses se defendieron con uñas y acero pero nada pudieron hacer ante el poder imbatible de las legiones comandadas por Escipión Emiliano. Tras Cartago cayó Numancia; Mario venció a Yugurta y después se enfrentó a la amenaza de los misteriosos pueblos del norte; Pompeyo arrasó las riquezas de Oriente y César conquistó las Galias.

Sin embargo, pese a su poderío allende sus fronteras, los romanos estaban sumidos en sangrientas luchas internas que sus enemigos no fueron capaces de aprovechar. Tras cada guerra civil, la República se levantó una y otra vez, siempre aumentando su autoridad, siempre ampliando sus territorios. La última de estas luchas fue un auténtico duelo entre dos titanes, Julio César y Pompeyo el Grande, que sacudió todo el Mediterráneo.

Cuando las últimas llamas de aquel conflicto se apagaron, los romanos descubrieron que la República se había convertido en otra cosa: un Imperio. Esta es la amena crónica de los acontecimientos que provocaron la metamorfosis.

El autor consigue relatar todos estos acontecimientos de forma ordenada, permitiendo que el lector no se pierda en ningún momento, siguiendo cada episodio de forma cronológica, entendiendo su significado, el papel jugado por cada personaje protagonista y las implicaciones presentes y futuras. Además del relato histórico, se incluyen apartados con información curiosa sobre costumbres y aspectos de interés, con códigos QR para ampliar conocimientos, y todo narrado con tensión, pasión y emoción, como si de una novela histórica se tratara, haciendo que la lectura se convierta en todo un disfrute. Un ejercicio sólo al alcance de plumas maestras como la del autor.

Y todavía le queda mucha historia de Roma por contar, así que quedamos expectantes a la espera del siguiente libro...

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sábado, 21 de octubre de 2017

Adónde y cuándo

Las guías de viajes suelen ofrecernos orientación sobre lugares para visitar, resaltando las características y escenarios de interés para el viajero. Pero hay otro factor determinante que hay que conocer a la hora de decidir un viaje, no sólo es importante el adónde sino también el cuándo. Y precisamente esto es lo que combina Adónde y cuándo (Geoplaneta, 2017), el planificador de viajes de Lonely Planet que nos ofrece 360 destinos organizados en 30 propuestas para cada mes del año.


¿Qué mes es el ideal para darse un baño de cultura en Sidney? ¿Y un atracón deportivo en Boston? ¿Cuál es el mejor momento para ver gorilas salvajes en su hábitat? ¿Y para ir de compras por París? ¿Qué fecha es la más recomendable para descubrir los tesoros históricos del país cristiano más antiguo del mundo? ¿Y para aprender tango en Argentina, la cuna de ese baile? ¿O para viajar hasta el infinito y más allá desde el norte de Chile?

Y así podríamos continuar hasta los 360 destinos que nos ofrece este singular libro, un título imprescindible para todas las almas nómadas, los viajeros que quieran planificar sus viajes de forma que acierten de pleno a la hora de elegir destino y momento. Y la lectura se convierte ya en un viaje fascinante gracias al formato de lujo, el atractivo diseño, con fotografías y diagramas que completan la atractiva presentación de una información práctica, muy útil, con 400 sugerencias y consejos sobre clima, excursiones, orientación sobre planes de viaje, calidad-precio, leyes, horarios, etc.

Gracias a esta guía nos ahorraremos tiempo y dinero, evitándonos disgustos como llegar a lugares remotos en fechas en las que están cerrados o con más aglomeración de turistas. También nos orienta sobre qué destino y momentos son mejores dependiendo de lo que busquemos, sol, aventura, avistamiento de animales, surf, paz, fiesta, relax, etc. Hay variedad de destinos, pero cada destino también es variado dependiendo de cada época del año, y este libro nos ayuda a distinguir y encontrar el momento y el lugar ideal para nuestros intereses y gustos.

Una recomendación antes de la lectura. Te aconsejo tener la maleta preparada para cuando termines de leer, porque, no importa el momento del año en el que lo leas, seguro que siempre vas a encontrar un lugar interesante que visitar.

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viernes, 20 de octubre de 2017

Eleanor Oliphant está perfectamente

Os presento en esta entrada una peculiar novela que publica Roca Editorial.

Eleanor Oliphan está perfectamente, de Gail Honeyman (Roca Editorial, 2017) es la historia de una chica solitaria y peculiar que ha aprendido a sobrevivir olvidándose de vivir.

Gail Honeyman ha creado un personaje que parece la hermana pequeña de Bridget Jones (El diario de Bridget Jones) y de Ignatius J. Reilly (La conjura de los necios’). Porque Eleanor Oliphant, protagonista de esta novela, despertará al principio el mismo rechazo que el personaje de John Kennedy Toole, pero acabará conmoviendo a los lectores de la misma manera en que lo hizo la solterona creada por Helen Fielding.


Gail Honeyman se graduó en las universidades de Glasgow y Oxford. Vive en Glasgow (Escocia). Escribió su primera novela, Eleanor Oliphant está perfectamente, mientras tenía otro trabajo y fue seleccionada para el Lucy Cavendish Prize en la categoría de ‘work in progress’. Además, mereció el Scottish Trust’s Next Chapter Award 2014, fue incluida en las listas de la BBC Radio 4 Lines y preseleccionada para el Bridport Prize. Eleanor Oliphant es su novela debut, que ha sorprendido a media Europa y ha sido vendida a 27 idiomas. Actualmente trabaja en su segunda novela, que también publicará Roca Editorial.

Eleanor Oliphant está perfectamente
Nadie le dijo a Eleanor que la vida podía ser mejor. Eleanor Oliphant está perfectamente cuenta la historia de una treintañera que, durante su infancia, sufrió un trauma al que todavía no ha conseguido enfrentarse. A los diez años presenció un hecho absolutamente aterrador y hoy, cuando vive con una identidad falsa en la ciudad de Glasgow, continúa arrastrando las consecuencias de ser la hija de una mujer a quien la prensa bautizó como ‘la bonita cara del diablo’.

Sin embargo, en el entorno de Eleanor Oliphant nadie sabe que pasó parte de su infancia en centros sociales y parte de su adolescencia en hogares de acogida, que ningún terapeuta ha conseguido sacar los demonios que lleva en su interior, que su madre sigue acosándola por teléfono cada miércoles por la noche. De nada de esto tienen noticia los compañeros de la empresa de diseño gráfico donde trabaja como contable, y como les falta esta información, sólo ven en ella a la mujer antisocial que cada mañana entra en la oficina.

Eleanor Oliphant siempre dice lo que piensa. Lucha por dejar de ser alguien con pocas habilidades sociales. Se ha preparado un calendario vital cuidadoso y estricto para evitar interacciones sociales: los fines de semana los pasa sola comiendo pizza congelada y bebiendo vodka y todos los miércoles habla con su madre. Pero todo cambia cuando Eleanor conoce a Raymond, el informático de la oficina. Lentamente, este personaje irá consiguiendo que Eleanor vaya abriendo su corazón y que empiece a mirar la vida –y sobre todo al resto de personas- desde otra perspectiva. Juntos abandonarán la soledad en la que han estado viviendo.

Una novela cálida y elegante. La historia de una heroína fuera de lo común, cuya inexplicable rareza e ingenio descarado la llevará a darse cuenta de que la única manera de sobrevivir en el mundo real es abriendo su corazón a la amistad.

Gail Honeyman ha escrito una novela en cuyo interior hay una frase que la resume: ‘A veces la vida te sorprende cuando no te lo esperas’. Efectivamente, Eleanor Oliphant está perfectamente es la historia de una mujer de lo más desagradable que abandona toda su acritud cuando un día, sorpresivamente, alguien le tiende la mano. Un libro de humor agridulce que termina convirtiéndose en un auténtico homenaje a la amistad, el compañerismo y la empatía.

La crítica ha dicho...
«Eleanor Oliphant está perfectamente es un destello literario realmente original: divertido, conmovedor e impredecible. La travesía que recorre Eleanos para salir de las sombras más oscuras está magistralmente urdida y atrapa hasta el final.» Jojo Moyes, autora de Yo antes de ti. «Qué fuerza tiene… Eleanor Oliphant está perfectamente me tiene conquistada.» Fiona Barton, autora de La viuda.

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Casaca Roja

Casaca Roja (Pàmies, 2017) es una novela histórica en la que Bernard Cornwell, uno de los maestros del géneros, nos deleita con una lectura de las que enganchan y cautivan, y en la que encontramos una ficción en un contexto histórico sugerente y atractivo, y una trama en la que no falta de nada, tenemos combates, tensión, aventuras, épica, acción, pasiones, lealtad, traición, odio, venganza, deserción, muerte, codicia, fe y amor. Todo ello en plena guerra de la Independencia americana, un escenario en el que el autor se mueve con rigor y soltura, como es habitual en sus novelas.


Bernard Cornwell, uno de los grandes de la novela histórica, nació en Londres en 1944. Estudió en la Universidad de Londres y posteriormente trabajó para la BBC durante diez años. Fue entonces cuando conoció a Judy, una turista americana que pronto se convirtió en su mujer. Se mudó con ella a EEUU pero le denegaron el permiso de trabajo, por lo que pensó dedicarse a escribir (para lo que no necesitaba ningún tipo de permiso). Así nació la serie de Sharpe, que fue un éxito instantáneo y le aupó a lo más alto de las listas de ventas.

De sus otros títulos, que han sido todos best-sellers, podemos destacar 1356 (Pàmies, 2014), la trilogía de Arqueros del Rey, las Crónicas del Señor de la Guerra, la serie de Sajones, Vikingos y Normandos, y Stonehenge.

La trama no sitúa en septiembre de 1777, un año después de la Declaración de Independencia americana. Filadelfia, la capital de las colonias rebeldes, está a punto de caer ante el empuje de las tropas británicas al mando del general Howe. El conflicto no sólo al ejército británico con los rebeldes americanos, sino que también afecta a los propios habitantes de la ciudad, divididos entre leales a las tropas del rey de Inglaterra y patriotas dispuestos a luchar con los ingleses. Una división que se acreciente ante la cercanía del ejército real.

En esta encrucijada encontramos a Jonathan Becket, uno de los protagonista de la novela, que trabajaba para su tío, un comerciante lealista con el que no compartía ideología, pero con el que sí que compartiría intereses en apenas unos meses, cuando se convertiría en uno de sus herederos y socio propietario del negocio. Pero la llegada de los ingleses sitúa a Jonathan ante una decisión con fuertes implicaciones ideológicas, familiares, profesionales y amorosas, una decisión que va verse influida por los acontecimientos que va a experimentar y que van a llevar a que su camino se cruce con el otro gran protagonista de la novela, Sam Gilpin.

Sam, casaca roja, movido por el fogoso orgullo de juventud, convencido de su misión, y es que "para un casa roja, no existía el paraíso; solo el ejército, el humo de la batalla y el orgullo de llevar un ribete rojo que proclamara la experiencia del portador en la masacre. Sam había recibido el Chelín del Rey a cambio de su vida. Sería un casaca roja hasta la muerte, y se enorgullecería de ello". Pero Sam tiene un hermano gemelo cuyo carácter y creencias son muy diferentes. Y eso precisamente le va a hacer cambiar toda su perspectiva dando un giro radical a su vida, mientras busca su verdadera identidad y un sentido a su existencia y un hogar sobre el que aprenderá que "está en donde se ama. Y donde te aman". 

Alrededor de estos dos protagonistas vamos a encontrar a toda una serie de personajes, héroes y villanos, con sus luces y sombras, movidos por la ambición o el honor, la lealtad o la traición, que encarnan lo mejor y lo peor de la naturaleza humana, y que van a llevarnos por granjas, caminos, campos de batalla y también los lujosos salones de Filadelfia, en cada uno de estos frentes se vivirán diferentes batallas y movimientos que terminarán por decidir el curso de la historia, mientras el amor y la esperanza intentan abrirse camino en medio de la tragedia y el horror.

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jueves, 19 de octubre de 2017

No leeré este libro

No leeré este libro, de Julve&Copons (La Galera, 2017) es un libro muy original dirigido a los lectores más jóvenes, especialmente a esos que no les gusta leer. Y es que estamos ante una novela gráfica dentro de una novela gráfica, que trata el mundo de los libros y la lectura de un modo inteligente, gamberro y divertido.


Jaume Copons empezó a escribir para Barrio Sésamo mientras hacía de profesor. En los últimos quince años ha escrito novelas, cuentos, canciones, teatro, programas y series de televisión. Ha ganado numerosos premios literarios, como el Joaquim Ruyra o el premio Guillem Cifre de Colonya. En cuanto al audiovisual, después de editar los guiones de Los Lunnis (TVE), creó junto a Daniel Cerdà Los Algos (Cuatro) y otras series y programas infantiles para canales autonómicos.

¿Por qué las chicas y los chicos de 12 años dejan de leer? Las nuevas tecnologías han sustituido radicalmente el placer de la lectura? Vivimos en un mundo lleno de pantallas, sí, la forma de comunicarnos se ha vuelto más instantánea y el mundo va más deprisa. En la escuela, los alumnos deben leer "obligatoriamente" y la palabra "obligatorio", acaba generando el rechazo instantáneo de los más jóvenes. Pero, ¿qué pasaría si, de repente, los personajes de los libros que en la escuela los obligan a leer se revelaran?

Sobre esta sugerente y atractiva premisa se mueve No leeré este libro una novela gráfica llena de humor sobre el placer de la lectura. Una narración ágil donde las ilustraciones de Julve y el sentido del humor característico de Jaume Copons integran perfectamente la reflexión sobre la misma lectura.


El protagonista de la novela es Juls, sobre el que su tutora tiene una idea muy clara en cuanto a la asignatura de Lengua y Literatura. Juls debe leer más porque la lectura resulta básica "para que progrese en todas las asignaturas. Además adquiriría más léxico y mejoraría su sintaxis y ortografía". Ante la pasividad de Juls, decide obligarle a leer una novela gráfica divertida, amena y diferente que ya han leído muchos de sus compañeros y a los que les ha encantado su contenido. Pero Juls lo tiene claro, no leerá ese libro, por más que le quieran obligar y presionar.

Pero al final termina sucumbiendo a la presión de padres, tutora y compañeros, y se sumerge en la lectura de la novela con un espíritu negativo dispuesto a criticar todo lo que encuentre en el libro. Nada de la novela le gusta, ni el título, ni los personajes, ni el tipo de letra, ni los dibujos, etc. Todo le molesta, hasta que Lía, su protagonista, se ofende, sale de la novela y le recrimina su actitud, comenzando así un diálogo entre los dos protagonistas de las dos novelas que, a partir de ese momento, seguirán juntos la historia de Lía. El viaje interactivo de Juls cambiará completamente su perspectiva sobre el libro y la lectura... ¡y sobre él mismo!

No leeré este libro es una de esas ideas geniales, que ya desde el planteamiento resulta irresistible. Una obra desenfadada, divertida, original, fresca, con unos personajes que son cercanos al lector joven y con los que se identificará fácilmente, especialmente con el protagonista. Un libro que consigue enganchar y transmitir la pasión por la lectura. Pero de una forma diferente, amena, que despertará el interés de todos esos jóvenes que tienen alergia a los libros.



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Vilcabamba. El reino escondido

Vilcabamba. El Reino escondido (Esfera de Libros, 2017) es un relato fascinante en el que el explorador Miguel Gutiérrez-Garitana relata una viaje alucinante, a la vez que trágico, una aventura fascinante buscando el mayor secreto de los Andes, un recorrido por la historia de la mano de un aventurero que nos invita a acompañarle en su apasionante exploración. Una invitación imposible de rechazar.


La biografía de Miguel Gutiérrez-Garitano (Vitoria, 1977) se sale por completo de lo común. Historiador, escritor, reportero, explorador y hasta inventor, él prefiere definirse como «heterodoxo» o, como dicen los anglosajones, «Jack of all trades». Con más de veinte años de viajes y expediciones a sus espaldas ha escrito libros varios libros, entre los que se encuentran La aventura del Muni (Premio Camino del Cid 2011), Apuntes de la Guinea o Doctor... Supongo. Es presidente de la Sociedad Geográfica La Exploradora, miembro de la Asociación Africanista Manuel Iradier y de la Sociedad Geográfica Española. Ha dedicado su vida a recoger e investigar historias en los lugares más recónditos e inaccesibles del planeta.

La aventura que narra el autor está marcada por un episodio trágico que explica en la introducción, y también por la polémica, cuya claves iremos también conociendo a lo largo de la narración. Pero lo que define este libro es la pasión por la historia y la aventura de su autor, cuya narración parece estar ofreciéndonos una novela de Indiana Jones, con el sabor de las grandes novelas y películas de aventuras, pero que es real como la vida misma, dejándonos asombrados e impactados mientras vamos pasando páginas de forma compulsiva.

Pero el relato de Gutiérrez-Garitano va más allá de un libro de viajes o del relato sobre una exploración, algo que ya de por sí resulta interesante. Estamos ante un libro que nos ofrece un recorrido histórico por un lugar lleno de misterio, con una historia sumida en el silencio durante siglos, pero que esconde un relato de épica, drama y tragedia, que gracias al autor vamos a descubrir y conocer en una búsqueda valiente y decidida por descubrir la verdad. Una propuesta que todo aquel que disfrute con la historia y la aventura va a devorar en un suspiro.

Esta es la historia del mayor secreto que la cordillera de los Andes guarda. Un relato a caballo entre la historia y la literatura de viajes que recupera las expediciones realizadas por Miguel Gutiérrez-Garitano en la búsqueda del reino inca perdido de Vilcabamba.

Un viaje emocionante entre el esplendor, el declive y la zozobra, que nos recuerda el drama de un mundo que fue arrasado pero que no terminó de desaparecer tras la muerte de Tupac Amaru, el último guerrero inca que se rebeló contra las huestes española que habían llegado a al continente americano un siglo atrás.

En junio de 1572 los conquistadores españoles, al mando del general Hurtado de Arbieto, entraron en la ciudad de Vilcabamba, capital del reino del mismo nombre donde los últimos incas habían resistido durante tres décadas el intento colonizador español. A partir de entonces, durante cuatro siglos, el más profundo de los silencios se cernió sobre los restos de la última nación libre de América. Desde ese momento, decenas de exploradores probaron suerte entre selvas y montañas, tratando de dar con las ciudades perdidas de los incas.

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