sábado, 30 de septiembre de 2017

Blancos contra rojos. La Guerra Civil rusa

Cien años después del comienzo de la lucha entre rojos y blancos, podemos disfrutar, por fin en castellano y en una edición ilustrada con fotos en buena medida inéditas, de Blancos contra rujas. La guerra civil rusa, de Evan Mawdsley (Desperata Ferro, 2017) un libro de referencia sobre el acontecimiento que marcaría todo el sigo XX,  un momento crucial en el devenir del mundo, cuyos efectos siguen sintiéndose hoy.


Evan Mawdsley es un historiador estadounidense nacido en 1945. Es profesor titular en el Departamento de Historia Moderna de la Universidad de Glasgow, donde imparte Historia Internacional. Actualmente trabaja codo a codo con Stephen White como co-autor sobre las élites soviéticas en The Soviet Elite from Lenin to Gobachev, un proyecto prosopográfico que incluye biografías computarizadas y entrevistas con ex miembros del Comité Central del PCUS. Entre los años 1957 y 1963 estudió en Baldwin High School situado en Nueva York y, posteriormente entre 1963 y 1967 obtuvo en el Haverford College una licenciatura en Liberal Arts and Science. Por último, cursó también en la School of Slavonic and East European Studies (SSEES) de la Universidad de Londres estudios de Rusia, el Báltico y Europa Central, Oriental y Sudoriental.

Evan Mawdsley es profesor honorario de investigación en el departamento de Humanidades y sus investigaciones giran en torno a la élite política e historia de Rusia en el período soviético temprano, tema sobre el que ha escrito numerosos artículos y libros. Sus publicaciones se caracterizan por ser accesibles, bien organizadas y eruditas. Además se basan en bibliografía actualizada, contienen excelentes mapas de campañas y peculiares fotografías. Con ellas ha conseguido colocarse como uno de los autores con una interpretación más original de la Rusia Contemporánea, especialmente, con respecto a su parte militar.

Entre los artículos de Evan Mawdsley destacan “Britain’s Pearl Harbor” publicado en 2011 en la revista BBC History o los publicados en la revista War in History como “Hitler and Stalin in perspective: secret speeches on the eye of Barbarrossa” o “A war to be won: fighting the Second World War”. Otras de sus publicaciones se han dado en revistas como Journal of Strategic Studies o International History Review. Entre sus libros se encuentran The Russian Revolution and the Baltic Fleet (1978), Thunder in the East: The Nazi-Soviet War (Oxford University Press, 2005/2015), December 1941 (Yale University Press, 2011), The Russian Civil War [Blancos contra Rojos] o World War II: A New History (Cambridge University Press, 2009). Además, ha sido editor general de History of the Second World War de Cambridge (2015). Actualmente Evan Mawdsley vive en Glasgow y se dedica a la escritura independiente y la edición profesional.

La Revolución de octubre de 1917 en Rusia fue un acontecimiento que sobrecogió al mundo y fue el desencadenante directo de la no menos sobrecogedora Guerra Civil rusa que enfrentó al nuevo poder soviético y las fuerzas antibolcheviques, a la revolución y la contrarrevolución, a rojos contra blancos. La Guerra Civil rusa provocó cerca de siete millones de muertos y devastó el Imperio de los zares para dar lugar, con el definitivo triunfo de los bolcheviques, a la Unión Soviética, un nuevo poder que marcaría la historia contemporánea.

El relato ameno y magníficamente detallado del profesor Evan Mawdsley ofrece una síntesis completa de este vasto y complejo fenómeno, haciendo hincapié en el aspecto menos conocido por el gran público, particularmente español: las operaciones militares desarrolladas en el corazón y en la periferia del Imperio ruso, sin por ello obviar la lucha por el poder, las maniobras políticas y las implicaciones internacionales del conflicto. Como resultado de un conocimiento profundo de la historiografía sobre la Revolución y la Guerra Civil rusa, Mawdsley proporciona un análisis equilibrado, que mantiene plena actualidad a la luz de las nuevas fuentes que siguen proporcionando los archivos de la Federación Rusa.

Para ello hace un recorrido cronológico y geográfico por los diferentes y distantes teatros de operaciones en los que el poder soviético tuvo que combatir a sus enemigos. Sus conclusiones ofrecen, no solo un análisis de las causas de la victoria bolchevique y del fracaso del movimiento blanco, sino que plantean las relaciones entre la tradición autocrática rusa, el proceso revolucionario y la guerra civil para comprender el advenimiento del estalinismo y la posterior evolución de la Unión Soviética.

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Enigmas y misterios de Toledo

Toledo es una ciudad fantástica, increíble, que asombra sólo con verla alzarse desde el horizonte. Un crisol de historia y cultura inigualable que vale la pena descubrir y conocer. Pero si además esto lo podemos hacer a través de las leyendas, los misterios, secretos, sucesos insólitos y tradiciones que esconden sus calles, muros, edificios, habitantes, obras de arte y simbología, como nos propone Carlos Dueñas Rey en Enigmas y Misterios de Toledo (Almuzara, 2017) tenemos una invitación imposible de rechazar, un viaje alucinante que nos va a enamorar de la ciudad, si es que no lo estamos ya...


Carlos Dueñas Rey es toledano de nacimiento, autodidacta, desde muy joven comenzó a trabajar en una farmacia cercana a la Catedral de Toledo y ahí empezó su fascinación por este templo, uno de los emblemas de la patrimonial y mágica ciudad de Toledo. Interesado por la la historia, las tradiciones leyendas y misterios que recorren la ciudad, un día cualquiera decidió compartir sus conocimientos al respecto a través de las redes sociales. Algún amigo y escritor le incitó a dar el salto al papel y es así como surge esta publicación.

Todos los que tengan un mínimo de curiosidad y una mente inquieta se sentirán seducidos por este recorrido por lugares misteriosos en los que historia y leyenda se dan la mano para dibujar un sugerente y asombroso escenario: el callejón de los Muertos y el Convento de la Vida Pobre, la Puerta de la Bisagra, el callejón del Diablo o el Cristo de la Calavera, el Pozo de los Deseos, la Virgen de los Alfileritos, San Juan de la Cruz o los jeroglíficos del Greco son algunos de los lugares y símbolos con los que vamos a descubrir la riqueza histórica de esta fascinante ciudad.

La pasión que el autor siente por su ciudad la consigue transmitir desde la primera página, permitiéndonos descubrir los secretos que esconden sus rincones más increíbles. Casas encantadas, autómatas, fantasmas, milagros, nazis, reliquias, sucesos paranormales, sociedades secretas, emocionantes historia de amor o Templarios, son algunos de los temas y episodios que nos van a dejar con la boca abierta, y nos van a demostrar que "no hay rincón, lugar o paraje en el que no haya una leyenda que contar en Toledo".

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viernes, 29 de septiembre de 2017

Luces de Bohemia

Editorial Edaf publica una edición especial de Luces de bohemia, de Ramón de Valle-Inclán, cuidada y comentada edición por Mauro Armiño, reconocida y premiada firma de la crítica literaria y del teatro (Premio Fray Luis, dos veces Premio Nacional de traducción y Premio Max de Teatro).

Un libro que la editorial publica en el año en el que los derechos de autor de Valle-Inclán pasan a dominio público y que no sólo marca un hito dentro de la literatura española al suponer la obra emblemática del esperpento sino que se convierte en una crítica y un retrato de la sociedad española de una actualidad sorprendente, demostrándonos que, casi un siglo después, los males de nuestros país siguen siendo los mismos...


Ramón José Simón Valle Peña, más conocido como Ramón María del Valle-Inclán, nació en Villanueva de Arosa (Pontevedra) en 1866. Miembro de la Generación del 98, está considerado como el mejor dramaturgo de la Edad de Plata española junto a Federico García Lorca. Su obra se enmarca dentro del modernismo y del decadentismo, con un rico tratamiento del lenguaje. Fue impulsor del esperpento con Luces de bohemia, Divinas Palabras o Martes de Carnaval, enfoque deformado de la realidad española que enfatizaba sus postulados críticos al mostrar los aspectos más grotescos.

Para describir esa verdad profunda que subyace bajo la apariencia de los sucesos, Valle-Inclán utiliza un lenguaje exclusivo en el que alterna la burla del lenguaje consagrado, literario, y lo trufa con el habla popular, con la «lengua baja» de hablas que tan pronto se impregnan de mexicanismos, de americanismos, como de términos procedentes del caló o voces extraídas de los bajos fondos madrileños en un panorama de cuadros alternativos y arbitrarios. Es el triunfo del guiñol, la farsa, lo estrafalario y lo grotesco: es el esperpento.


El protagonista de Luces de bohemia es Max Estrela, poeta ciego, bohemio y alcohólico, que sale de su casa junto al canalla y cínico Don Latino de Híspalis, comenzando un recorrido por los infiernos de la vida madrileña que terminará de forma trágica, después de mostrarnos una sucesión de escenarios y personajes que reflejan "la miseria del entorno, de una sociedad mezquina, egoísta, que solo vive para la vanidad, para el ejercicio despótico del poder o para la supervivencia". 

El mismo autor nos ofrece la definición de esperpento en su obra en boca de uno de los personajes: "El sentido trágico de la vida sólo puede darse con una estética sistemáticamente deformada", y describe también un país cuya imagen queda reflejada en todo su patetismo a lo largo de libro: "España es una deformación grotesca de la civilización europea". Los lugares, episodios y personajes que componen el libro no serán sino la culminación del propósito de Valle-Inclán que encontró en el esperpento la solución a la preocupación del problema español: "Deformemos la expresión en el mismo espejo que nos deforma las caras y toda la vida miserable de España".

Max, alter ego de un personaje real conocido por el autor y Don Latino, el anti-héroe y contrapunto de Max, pasarán por una taberna, un ministerio, la cárcel, la redacción de un periódico o un café literario, encontrándose con prostitutas, chulos, poetas, inspectores, tahures, parias, modernistas, ministros o abusadores, entre otros, mostrándonos el infierno de "Una sociedad que baila un aquelarre de infamia y miseria en las distintas paradas que hace para retratar la verdad histórica en profundidad". 

Por el camino el autor trata temas tan variados como Teosofía, alcoholismo, huelgas, crímenes, miseria, arte, política, religión, sufragio femenino, patriotismo, filosofía o revolución, y deja reflexiones sobre España que nos van a resultar de una familiaridad inquietante:

- "En España el trabajo y la inteligencia siempre se han visto menospreciados. Aquí sólo manda el dinero"

- "El Congreso es una gran redacción, y cada redacción un pequeño Congreso"

- "En España podrá faltar el pan, pero el ingenio y el buen humor no se acaban"

- "En España el mérito no se premia. Se premia el robar y el ser sinvergüenza. En España se premia todo lo malo"

No es fácil captar toda la dimensión y significado de esta obra maestra. Pero Mauro Armiño nos ayuda en esta edición con un prólogo genial,  que reseña la vida y obra del autor, el lugar y significado de Luces de Bohemia, el contexto histórico y literario en el que se fraguó, completando el libro con una cronología de la vida del escritor, notas aclaratorias y un apéndice final con ampliaciones de los personajes, autores, hechos históricos y títulos de los libros que aparecen citados en el libro y que pueden ser de ayuda para comprender mejor el contexto y la  época.

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Sin compromiso

Toda una familia ha desaparecido. Sin testigos. Sin rescate. Sin motivo.

En Sin compromiso (Suma de Letras, 2017) Lisa Gardner, considerada la nueva reina del suspense, vuelve a ofrecernos un trepidante caso protagonizado por la investigadora Tessa Leoni, un peculiar personaje, diferente, lleno de matices, con el que ya nos cautivó en su primera aparición, Y yo a ti más. Otra mezcla perfecta entre novela policíaca, thriller psicológico y drama familiar.

Otra novela que se ha ganado el elogio de la crítica con todo merecimiento:

 «Lisa Gardner, la maestra del thriller psicológico, hace un trabajo fantástico de creación de situaciones reales y protagonistas con mucha carga emocional. Los giros constantes asombrarán incluso al lector más insensible... Esta novela es un absoluto placer.» Associated Press

«El suspense va en aumento a medida que la acción avanza a toda velocidad hacia un desenlace espectacular.» Publishers Weekly

«Para amantes de la adrenalina.» Kirkus Reviews

«Nadie domina este género como Lisa Gardner.» Lee Child, autor superventas



La autora superventas Lisa Gardner comenzó trabajando en hostelería hasta que, cansada de quemarse el pelo en los fogones, decidió dedicarse a su pasión: escribir. Confiesa que la fase que más disfruta cuando comienza un libro es la de documentación, y ha convertido su interés por los procedimientos policiales, las técnicas forenses más revolucionarias y las tramas imprevisibles en 17 novelas de suspense que se han convertido en éxitos internacionales. Sus libros se han publicado en 30 idiomas y ha vendido más de 200 millones de ejemplares. Lisa vive en Nueva Inglaterra con su familia y sus dos perros.

Han pasado dos años desde la muerte de su marido y seis meses de que fue absuelta en un caso sorprendente con el que Tessa Leoni se presentó a lo grande en Y yo a ti más. Después de cuatro años como agente de la policía estatal de Massachusetts, ahora Tessa trabaja como investigadora corporativa, intentando rehacer su vida, pero con heridas todavía pendientes de cicatrizar.

Tessa es contratada por Construcciones Denbe, una empresa especializada en proyectos de construcción de cientos de millones de dólares, con contactos en las altas esferas políticas, para que investigue la misteriosa desaparición de su dueño, su mujer y su hija de 15 años, en lo parece un secuestro efectuado por profesionales. El secuestro acaba convirtiéndose en una investigación plurijurisdiccional en la que van a intervenir el FBI, la detective D.D. Warren, vieja conocida de Tessa, de los seguidores de la autora, y de todos los que hayan leído la anterior novela, y, finalmente, otro gran personaje, Wyatt Foster, sargento de la unidad de detectives del departamento del sheriff, que se verá involucrado en la investigación casi de forma accidental, "un hombre de naturaleza tranquila, al que le gustaba un buen rompecabezas, seguido de una solución justa".

El caso parece venirle grande a Tessa, acostumbrada en su época de agente de policía a lidiar borrachos, peleas de barrio y casos de violencia de género, pero sin experiencia en casos de secuestro o asesinato.  Pero el interés de la constructura en proteger sus intereses privadas le permitirá emprender su propia investigación en la que hará uso de todo su talento, intuición y experiencia personal, mientras se va sumergiendo en el mundo de los Denbe, descubriendo los secretos y rincones oscuros que se esconden bajo una fachada de familia perfecta: un poderoso ejecutivo, una madre cariñosa, una hija encantadora.

El relato de la investigación se alternará con la narración en primera persona de la esposa Denbe, que nos irá  desvelando la realidad de una familia que tendrá que dejar atrás odios y reproches, uniendo sus fuerzas para intentar sobrevivir.

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jueves, 28 de septiembre de 2017

Citas de café

Vivimos a un ritmo tan frenético que detenerse y reflexionar parece un ejercicio imposible. Por eso se agradecen libro como Citas de café, de Roberto Farías Vera (EAS, 2017) que nos invita a pararnos, pensar, meditar, tomando como referencia citas y pensamientos de famosos personajes de la historia que le sirven al autora para realizar sus reflexiones sobre temas profundos y experiencias personales.


El libro toma como base las citas que aparecen en los sobrecitos de azúcar que se dan en las cafeterías y que el autor fue recopilando, con la complicidad de sus amigos del bar, con el propósito de leerlos y estudiarlos, y cuyo fruto es este libro en el que realiza una selección de citas y las desarrolla, analiza e interpreta desde su punto de vista.

El autor explica en los dos prólogos del libro el germen de este libro, pero para comprender mejor su contenido es necesario detenerse antes en su biografía. Roberto Farias Vera nació en Santiago de Chile en el año 1945. Es profesor de Educación General Básica. Desde 1977 hasta el año 2011 residió en Suecia donde se desempeñó como profesor de Idioma Materno en la asignatura de Español y se tituló de Monitor de Fútbol Infantil. En Suecia ha participado en numerosas organizaciones y actividades solidarias con el pueblo de Chile, latinoamericanos, y con otros países.

La obra poética de Roberto Farias ha sido publicada en diversas antologías y algunos de sus poemas han sido traducidos al sueco y al francés. Varios de sus poemas han sido musicalizados y grabados por diversos intérpretes. Desde el año 2011 reside en Toerrevieja. Actualmente participa en la tertulia literaria Guardamar.

Las citas de Óscar Wilde, Mark Twain, Martir Luther King, Einstein, Cervantes, Churchill, Machado, Confucio, Aristóteles, Picasso,  Benedetti, Quevedo e incluso ¡Will Smith!, entre otros personajes conocidos, además de otras anónimas o proverbios, sirven al autor para reflexionar sobre múltiples aspectos como el sentido de la vida, la identidad, la poesía, la música, la familia, la comunicación, la felicidad, la belleza, la inteligencia, la tolerancia, la estupidez humana, el miedo o el amor.

Farias nos presenta sus reflexiones de forma amena, no se muestra grandilocuente, ni es denso en sus planteamientos. Su estilo es directo y claro, a la vez que cuidado y delicado, ofreciéndonos una propuesta irresistible, un delicioso libro ideal para leer mientras tomas un café, y si lo haces rodeado de buenos amigos, con los que puedes compartir reflexiones e inquietudes, mejor que mejor.

Para abrir boca, aquí te dejo algunas de las citas que encontrarás en el libro:

"Sé tú mismo, los demás puestos ya están ocupados” Oscar Wilde

"Yo amo, tú amas, él ama, nosotros amamos, vosotros amáis, ellos aman. Ojalá no fuese conjugación sino realidad" Mario Benedetti

"Hay dos cosas infinitas: el universo y la estupidez humana, y del universo no estoy seguro" Albert Einstein

"Valor es lo que se necesita para levantarse y hablar; pero también e lo que se requiere para sentarse y escuchar" Winston Churhill

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El mundo en 15 laberintos

El mundo en 15 laberintos, de Caroline Selmes (Geoplaneta, 2017) es un tesoro para los niños más curiosos y viajeros, un libro ilustrado con laberintos que invita a los lectores más pequeños a realizar un apasionante recorrido por algunos de los mejores lugares del mundo y comenzar a disfrutar de la pasión de viajar.


Caroline Selmes es una ilustradora francesa, nacida en Toulouse, que vive y trabaja en Barcelona. Cuando no está dibujando, se dedica a viajar por el mundo, a bailar, bucear hacer cerámica… Con su peculiar estilo naïf y siempre con un punto de humor, se ha ganado un puesto entre las ilustradoras más solicitadas en el mundo de la prensa, la publicidad y el libro ilustrado. Su último proyecto es el libro infantil “El mundo en 15 laberintos”, que lleva a los niños a sumergirse en un viaje por todo el planeta a través de su particular universo ilustrado.

Un libro con un formato de lujo y una atractiva y original presentación que cautivará a los más pequeños y les sumergirá en una propuesta irresistible en la que van a disfrutar, jugar y aprender al mismo tiempo.

La Amazonia, Japón, Capadocia, Madagascar, el desierto mexicano, la bahía de Halong,  la sabana africana, la Gran Barrera de Coral, Machu Pichu, China, Islandia, el Gran Cañón, los Grandes Lagos americanos, el Himalaya y Noruega son los lugares elegidos por la autora para ofrecer un viaje divertido, ameno y revelador, en el que busca la complicidad de los pequeños lectores, invitándoles a observar el mundo con curiosidad, asombrarse con las riquezas que esconde nuestro planeta y aprender de la fauna, flora, arquitectura o la artesanía de cada uno de estos lugares.

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miércoles, 27 de septiembre de 2017

Eso no estaba en mi libro de Historia de Roma

Eso no estaba en mi libro de Historia de Roma es el título del nuevo libro que acaba de publicar la editorial Almuzara. Una obra de Javier Ramos de los Santos en la que se recogen los hechos más singulares y las anécdotas más fascinantes sobre la capital de la civilización más poderosa de la Antigüedad.

Puede parecer que ya todo está contado sobre este increíble imperio y su capital, pero el autor nos acerca a su historia desde una perspectiva diferente, ofreciéndonos una selección de curiosidades, anécdotas, episodios asombrosos y personajes sorprendentes que van a mostrarnos una sociedad apasionante y, curiosamente, muy similar a la nuestra, con casos de corrupción, escraches, delincuencia, mujer luchando por sus derechos, moda, fiestas, bebidas, pirómanos, bomberos, guerras, cómics, ludópatas, impuestos abusivos, remedios de la abuela e incluso nos encontraremos con el "Cristiano Ronaldo de la Antigüedad" o los "Ferrán Adriá de la época"...

Un relato ameno, entretenido, que nos va a permitir a aprender sobre Roma mientras nos lo pasamos en grande descubriendo los diferentes elementos, pasajes y personajes que contribuyeron a construir "la metrópolis más apasionante de todos los tiempos. Desde los peligrosos habitantes de sus cloacas hasta los cuervos que salvaron el imperio".


Javier Ramos eses periodista y experto universitario en Protocolo y Relaciones Institucionales. Con una larga experiencia profesional, ha trabajado en diferentes medios de comunicación como Diario 16, 20 minutos o Las Provincias. Apasionado por la historia y los viajes, también ha colaborado para diferentes publicaciones relacionadas con estas temáticas, como: Clío, Medieval, Revista de Arqueología, Lonely Planet o Ágora Historia. En la actualidad ejerce de redactor freelance y community manager. Es administrador del blog lugaresconhistoria.com.

El autor aborda cada uno de los temas y episodios tratados con un tono divulgativo y divertido, sin dejar el rigor y la seriedad a la hora de tratar la información que se presenta. A lo largo de libro vamos a encontrar respuesta a interrogantes increíbles, que pueden parecer intrascendentes y algo frívolos o extravagantes, pero cuyas respuestas, no sólo van a saciar nuestra curiosidad y dejarnos asombrados, sino que también nos van a ayudar a comprender mejor cómo era aquella sociedad y cultura, lejos de los tópicos que, especialmente el mundo del cine, nos ha vendido: ¿Sabías que una mosca tuvo un funeral digno de un emperador?, ¿que el primer escrache de la historia lo protagonizaron unas mujeres romanas?, ¿que los maridos besaban a sus esposas para saber si habían ingerido alcohol o que unas ocas evitaron una invasión enemiga en la capital de la República?

Este libro nos va a mostrar una Roma diferente, cercana, en la que las problemáticas eran más normales y cotidianas de lo que podamos imaginar:  Corrupción, movimientos feministas, deshaucios, especulación inmobiliaria, prostitución, violaciones y otros delitos y problemáticas. Conoceremos también curiosidades sobre cómo se organizaba el ejército, el calendario, a perros y gatos enrolados en el ejército, ocas y cisnes venerados como dioses, copiosas comidas aderezadas con salsas exquisitas que incluían vísceras de pescados, ropa lavada con orina, juegos precursores de las damas y el ajedrez, los emperadores más crueles y depravados, impuestos y leyes delirantes, peculiares controles de alcoholemia y otros muchas que nos van a mantener enganchados a una lectura adictiva.

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Septiembre puede esperar

Una escritora desaparecida. 

Un misterio sin resolver. 

Una estudiante decidida a desvelar los secretos del pasado

Septiembre puede esperar, de Susana Fortes (Planeta, 2017) es un original thriller en el que la autora nos invita a un juego literario en el que se van mezclando las realidades de las dos protagonistas, en una trama de intriga, misterio y suspense, con continuos giros y revelaciones, que se desarrolla en un apasionante contexto histórico de espionaje.


Susana Fortes es licenciada en Geografía e Historia por la Universidad de Santiago de Compostela y en Historia de América por la Universidad de Barcelona. Recientemente ha estado en Estados Unidos compaginando la docencia de español en el Estado de Luisiana con conferencias universitarias en la Universidad Interestatal de San Francisco. En la actualidad reside en Valencia donde imparte clases en un instituto.

Con su primera novela, Querido Corto Maltés, ganó en 1994 el Premio Nuevos Narradores. En 2001 fue finalista del Premio Primavera, convocado por la editorial Espasa, con la novela Fronteras de arena. Además ha publicado Las cenizas de la Bounty (Espasa 1998); Tiernos y traidores (Seix Barral 1999), y el cuaderno de cine Adiós, muñeca (Espasa, 2002).

El azar de Laura Ulloa (Planeta, 2006), que recibió el Premio de la Crítica en la categoría de narrativa otorgado por la Asociación de escritores y críticos de la Comunidad Valenciana, y Quatttrocento, se ha convertido en un fenómeno de ventas internacional. Su última novela, Esperando a Robert Capa, ha recibido el Premio de la Crítica Literaria Valenciana 2010. Susana Fortes colabora habitualmente en el diario El País, así como en revistas de cine y literatura.


Con Septiembre puede esperar nos invita a disfrutar con una historia de protagonistas potentes, que se adentra en sus mentes y corazones, ofreciéndonos un relato intenso y emocionante a la vez que una trama de misterio y suspense perfectamente hilvanada y resuelta.

Rebeca Aldán nos adentra y guía por la historia con su relato en primera persona. Estudiante española de filología especializada en literatura inglesa contemporánea decide realizar su tesis sobre Emily J. Parker, una misteriosa escritora que desapareció sin dejar rastro en Londres, el 8 de mayo de 1955, mientras la ciudad celebra el décimo aniversario del final de la II Guerra Mundial.

La protagonista se esfuerza por convencer a los profesores del Departamento de Filología Inglesa para que dirijan su tesis sobre la desaparición de Emily, pero se encuentra con el rechazo de todos al considerar que el proyecto parece poco serie fruto más bien de una detective aficionada. Pero, finalmente, un profesor británico jubilado acepta encargarse de la tesis y le ofrece su ayuda si decide ir a Londres.

De forma providencia, Rebeca consigue una beca que le permite dejar todo atrás y viajar hasta la capital inglesa para seguir los pasos de la misteriosa escritora, una de las novelistas más individuales y sutiles de su generación. Convencida de que en la vida siempre hay una secuencia que responde a alguna clase de lógica y que todo tiene un porqué, se dispone a nadar en el pasado para descubrir qué le ocurrió a Emily, encajar las piezas de su misteriosa vida y atar todos los cabos sueltos que se va a ir encontrando por un camino que se va a mostrar mucho más complejo y enigmático de lo que podía imaginar y que va a sumergirla en las entrañas del apasionante mundo del espionaje británico y de las siempre complicadas relaciones sentimentales y pasiones secretas.

Y poco más se puede contar de la trama, lo mejor es dejarse seducir por la propuesta de la autora y seguir los pasos de Rebeca mientras sigue los pasos de Emily, viendo cómo las dos vidas se van entrelazando y casi confundiendo, permitiéndonos conocer mejor a cada uno de los dos personajes, llenos de matices y rincones por descubrir. Vida, historia y literatura se dan la mano así a lo largo de toda la trama.

Y, tranquilos, aunque todo parece cada vez más complejo y confuso, Rebeca seguirá con tenacidad el acertado consejo de su abuelo: "si uno se mantiene firme en un surco y resiste, acaba encontrando lo que busca".

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martes, 26 de septiembre de 2017

La historia empieza en Egipto

La historia empieza en Egipto, de José Miguel Parra (Crítica, 2017) es un apasionante recorrido por el mundo de los faraones, desde una perspectiva diferente, descubriendo cómo ya en el lejano Egipto faraónico existían "instituciones, sentimientos, servicios y comportamientos facilmente reconocibles hoy día". 

En una época en la que parece que hemos descubierto todo lo que existe y no le debemos nada al pasado, resulta esclarecedor descubrir que el mundo tal y como hoy lo conocemos comenzó a gestarse hace miles de años. Una cura de realismo y humildad sorprendente mientras iremos pasado las páginas y no podremos dejar de exclamar: ¡Pero si eso ya existía en tiempos de los faraones!



José Miguel Parra (Madrid, 1968) es licenciado y doctor en Historia Antigua por la Universidad Complutense de Madrid, donde también obtuvo un máster en Traducción. Especialista en el Reino Antiguo, sobre todo en complejos funerarios con pirámides, forma parte del equipo del «Proyecto Djehuty», que excava las tumbas de dos nobles de la XVIII dinastía (Djehuty y Hery) en el cementerio de Dra Abu el-Naga, en la orilla occidental de Luxor. Ha impartido seminarios y conferencias sobre el antiguo Egipto en diversas universidades españolas, así como en numerosas asociaciones culturales y sociedades de amigos de la egiptología.

Colaborador habitual de publicaciones como Historia National Geographic, Enigmas y Revista de Arqueología, es autor de una importante obra sobre los más diversos aspectos de la historia y la sociedad del antiguo Egipto, donde destacan títulos como  Los constructores de las grandes pirámides (1998), Cuentos Egipcios (1998), La vida amorosa en el antiguo Egipto (2001), Las pirámides. Historia, mito y realidad (2001), Gentes del valle del Nilo (2003), Historia de las pirámides de Egipto (2ª ed. 2008) e Historia de Egipto. Sociedad, economía y política (2009).

En la introducción el autor explica cómo con el título y subtítulo quiere rendir homenaje a dos libros de divulgación histórica convertidos en referentes y que le han servido de inspiración: La historia empieza en Summer, de Samuel Noah Krammer y Eso ya existió en la Antigüedad, de Pieter Coll. En el caso del primero, el autor no sólo lo cita como inspiración, sino que confronta la visión de Krammen, tomando partido a favor de Egipto frente a Sumeria como cuna de la civilización en una "inofensiva e incruenta guerra académica existente entre sumerólogos y egiptólogos".

El autor ofrece al lector una serie de pequeñas ventanas para que éste pueda asomarse "a la vida en el valle del Nilo cuando la civilización faraónica estaba en su apogeo". unas ventanas a través de las que vamos a observar lugares y temas ya clásicos de la egiptología como pueden ser las pirámides, los templos, los jeroglíficos, los grandes faraones, la mitologia o la magia, pero que se van a presentar de forma diferente, desde perspectivas novedosas y originales que mostrarán realidades que nos resultarán asombrosamente familiares: Mujeres golpeadas por sus maridos que presentan una denuncia ante el tribunal correspondiente, trabajadores que reciben asistencia médica del Estado cuando sufren algún tipo de percance laboral, ladinos funcionarios que se aprovechan de su posición y exigen sobornos para cumplir su labor o trabajadores que se ponen en huelga al no cobrar sus salarios.

Y es que el Egipto de los faraones nos va a mostrar una sociedad de contrastes en la que, por ejemplo, encontramos igualdad de sexos pero también violencia doméstica, opresión pero también huelgas de trabajadores y negociaciones laborales, injusticias sociales pero también un sistema de administración de justicia sorprendente.

Tras las pirámides y otros elementos familiares egipcios, vamos a encontrarnos con realidades que son actuales como las comisiones, los impuestos, los sobornos, la globalización comercial, la literatura con variedad de géneros, el romanticismo con grandes historias de amor y poemas y cartas de amor y desamor, Sanidad estatal con médicos de reputación internacional, hábitos higiénicos con duchas diarias o cuartos de baños, dietas vegetarianas, bajas médicas laborales, fábricas de pan y cerveza, moda y hasta ¡un mapa de "carreteras"!

La realidad es que, aunque los tiempos cambien, la naturaleza del ser humano sigue siendo la misma, y así, por ejemplo, "los funcionarios corruptos, los abusos de autoridad, el tráfico de información privilegiada y, a veces, la mera desidia o la incapacidad para ejercer el cargo", que parecen rasgos definidores únicamente del Estado Moderno, son en verdad lacras sociales que "venimos arrastrando desde hace más de 4.500 años". 

La historia empieza en Egipto nos desvela aspectos desconocidos o poco conocidos del antiguo Egipto, desmonta también tópicos y leyendas urbanas sobre esta civilización y aporta luz sobre un pasado que nos ayuda a entender un poco mejor nuestro presente.

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Historia de España para jóvenes del siglo XXI

Ediciones Rialp publica una nueva edición de Historia de España para jóvenes del siglo XXI, de José Antonio Vaca de Osma, un esfuerzo de síntesis por resumir los varios siglos de nuestro pasado y ofrecer una obra asequible para todo tipo de lectores, especialmente, los jóvenes, y permitir así ampliar los conocimientos sobre nuestro pasado para tener una visión panorámica, entenderlo mejor y profundizar después en los episodios, épocas y personajes que se consideren más interesantes.

Un esfuerzo que el autor afronta intentando encontrar el equilibro, ser ecuánime y liberar, buscando una mirada aséptica, pero mojándose y adentrándose en los temas polémicas, en esos rincones oscuros que toda historia presenta. En una época convulsa para nuestro país, con tantos cambios y conflictos políticos y sociales, es más necesario que nunca mirar hacia el pasado para comprender el presente e involucrar a los jóvenes en este ejercicio de aprendiza y reflexión.


José Antonio Vaca de Osma, embajador de España, es diplomático de profesión e historiador por vocación. Tras sus estudios en la Facultad de Derecho, en el Instituto de Estudios Políticos y la Escuela Diplomática, ha recorrido medio mundo en misiones y puestos de su carrera. Ha publicado libros de política, como Hacia el futuro de España, y de historia, entre otros: Los vascos en la Historia de España; Carlos I y Felipe II frente a frente; Carlos III; Historia de España para jóvenes del siglo XXI; El Imperio y la leyenda negra; La Guerra de la Independencia; Nueva Historia de Madrid, y Patriotas que hicieron España.

Es Académico de las Reales Academias de Historia y de Jurisprudencia y Legislación. Ha sido Secretario general de la Comisión Nacional de la Unesco, y en 1983 se le concedió el Premio Sánchez Albornoz. Es también Caballero de la Orden de Carlos III, de Isabel la Católica y de la Legión de Honor francesa; Gran Cruz del Mérito Civil, Caballero de Real Orden de San Fernando, y del Real Cuerpo de la Nobleza de Madrid, entre otras condecoraciones.

Con Historia de España para jóvenes del siglo XXI el autor se ha marcado un doble propósito, arriesgado, pero que consigue resolver con gran acierto: "debe ser un libro útil para los jóvenes españoles del siglo XXI, como su título indica, sin que esto excluya a los lectores y estudiosos de todas las edades". El libro está bien organizado, tiene un formato atractivo y asequible, permitiendo que se pueda usar como libro de consulta o leer de seguido, como el lector prefiera.

Sin llegar a las 500 páginas el autor consigue ofrecer una panorámica completa y detallada de la historia de España, deteniéndose en cada etapa histórica, destacando los episodios y personajes más importantes, un ejercicio de síntesis que no resulta fácil pero que el autor afronta y resuelve con gran acierto, ofreciéndonos así una obra que podemos considerar imprescindible en cualquier biblioteca, no importa la edad.

La primera parte del libro nos lleva hasta los primitivos habitantes del Península y culmina con el descubrimiento de América. El glorioso Imperio de Carlos I da comienzo a una segunda parte que termina de forma penosa con el reino de Carlos II. Y así da comienzo la tercera, que abarca desde el reinado de Fernando VII hasta la llegada de la democracia después de la muerte de Franco.

Y el autor añade unos apéndices que completan la irresistible propuesta y que intenta cumplir con otro propósito digno de mención, y es que al mirarnos en la historia como en un ejemplar espejo, "podrían los políticos, los gobernantes y los que a ellos aspiren, no sólo conquistar votos, sino también alcanzar la verdad y la categoría de protagonistas de la Historia. Con mayúsculas". Pero claro, me temo que esto ya no entraría en el terreno de la historia sino en el género de la fantasía o la ciencia ficción...

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lunes, 25 de septiembre de 2017

Una columna de fuego, Los Pilares de la Tierra 3

Ken Follett, el autor que ha vendido más de 160 millones de libros en todo el mundo, publicada Una columna de fuego (Plaza & Janés, 2017), la continuación de Los pilares de la Tierra y Un mundo sin fin, sin duda uno de los grandes acontecimientos editoriales de la temporada que todos los seguidores del autor y de la saga estábamos esperando.

Antes de entrar más en detalle en la reseña adelantar un pequeño resumen de la trama y una primera impresión del libro. Una columna de fuego es una historia de espías ambientada en el siglo xvi, en el próspero y convulso reinado de Isabel I de Inglaterra y con las guerras de religión como telón de fondo. Al igual que en las dos obras anteriores, gran parte de la acción se sitúa en la ciudad ficticia de Kingsbridge, pero además Sevilla será uno de los escenarios de la novela.

España también está presente en la trama a través de Felipe II, la Armada Invencible y la manufactura de armas en Sevilla. Pero también la trama nos lleva por otros escenarios como Francia, Ginebra, Países Bajos o el Nuevo Mundo, y nos acerca a una larga lista de personajes históricos, con los principales monarcas de las grandes potencias como protagonistas y sus aliados, consejeros y enemigos al rededor conformando una apasionante red de intrigas palaciegas, alianzas, traiciones y conspiraciones.

Ken Follet vuele a demostrar ser un narrador excepcional, además de un maestro en la construcción de tramas, personajes y enredos, consiguiendo mantener la esencia de las dos novelas anteriores, pero añadiendo un contexto histórico diferente, más interesante, con problemáticas políticas, sociales y religiosas diferentes, y deteniéndose especialmente en el conflicto entre católicos y protestantes y las diferentes visiones que ofrecen sobre la fe cristiana. El resultado es redondo, consiguiendo un equilibrio perfecto entre el entretenimiento de las intrigas y enredos que nos cautivan en cada página, con el interés que despierta las vicisitudes históricas con los grandes personajes del momento como protagonistas también de la trama. Y, en esta ocasión, el autor nos ahorra las escenas de sexo gratuito e innecesario que abundaban en sus dos anteriores novelas.


Ken Follett nació en Cardiff (Gales), pero cuando tenía diez años su familia se trasladó a Londres. Se licenció en filosofía en la Universidad de Londres y posteriormente trabajó como reportero del South Wales Echo, el periódico de su ciudad natal. Más tarde consiguió trabajo en el Evening News de la capital inglesa y durante esta época publicó, sin mucho éxito, su primera novela. Dejó el periodismo para incorporarse a una editorial pequeña, Everest Books, y mientras tanto continuó escribiendo. Fue su undécima novela la que se convirtió en su primer gran éxito literario.

Ken Follett es uno de los autores más queridos y admirados por los lectores en el mundo entero y la venta total de sus libros supera los ciento cincuenta millones de ejemplares.

Está casado con Barbara Follett, activista política que fue representante parlamentaria del Partido Laborista durante trece años. Viven en Stevenage, al norte de Londres. Para relajarse, asiste al teatro y toca la guitarra con una banda llamada Damn Right I Got the Blues.

En 2010 fue galardonado con el Premio Qué Leer de los lectores por La caída de los gigantes.

Entre su prolífica obra cabe destacar: Los pilares de la Tierra, Noche sobre las aguas, Una fortuna peligrosa, Un lugar llamado libertad, El tercer gemelo, En la boca del dragón, Doble juego, Un mundo sin fin, La caída de los gigantes, El invierno del mundo y El umbral de la eternidad.


Una columna de fuego arranca cuando el joven Ned Willard regresa a su hogar en Kingsbridge por Navidad. Corre el año 1558, un año que trastocará la vida de Ned y que cambiará Europa para siempre.

La novela nos sitúa en un contexto histórico apasionante, en el que en todo momento están ocurriendo cosas y se están produciendo movimientos que van a resultar claves para el devenir de las diferentes potencias europeas: "La reina María Tudor, esposa de Felipe II, se ha vuelto impopular tras la pérdida de Calais ante los franceses. Su heredera por derecho, María Estuardo, la reina de los escoceses, está a punto de casarse en París con el delfín Francisco, hijo de Enrique II y Catalina de Médicis. Sir William Cecil y sus hombres están recorriendo el país en busca de apoyo para coronar reina a Isabel Tudor".

Alrededor de estos personajes históricos encontraremos a los personajes de ficción que protagonizan la novela y que tendrán un papel fundamental en los acontecimientos que se van desarrollando. Aunque se trata de una novela coral, el protagonista principal es Ned Willard, un comerciante que ha asumido el control del negocio familiar, junto a su madre y su hermano mayor, después del fallecimiento de su padre. Ned disfruta con el negocio familiar, moviéndose entre "facturas y recibos; cantidades de estaño, plomo y mineral de hierro; viajes a Sevilla, a Calais, a Amberes; precios, beneficios...". Veía ante sí un imperio comercial internacional, pero la simpatía de los Willard hacia los protestantes y el amor que Ned siente por la joven Margery Fitzgerald, hija del alcalde de la ciudad, le van a sumergir en un infierno, con peligrosos enemigos dispuestos a terminar con su empresa.

Todo lo que Ned había soñado se vendrá a abajo de forma repentina, aunque de forma providencia su camino se cruzará con el de William Cecil, con el que comenzará a trabajar a favor de Isabel de Tudor y junto al que aprenderá todo lo necesario sobre las complejidades de la diplomacia internacional.

Margery será la otra protagonista de la novela. Una joven que, a sus 15 años, anhelaba el regreso de Ned, pero que verá cómo su padre tiene otros planes para ella, quiere que se case con el viconde de Shiring, en lo que sería un enlace que daría a la familia la oportunidad de formar parte del estamento nobiliario. Pero la obstinación de Margery por casarse con Ned provocará que su hermano Rollo, fundamentalista católico y con una ambición sin límite, haga todo lo posible por deshacerse de Ned.

Además de estos dos protagonistas y los ya mencionados relacionados con ellos, vamos a encontrar a otros personajes que encarnan lo mejor y lo peor del ser humano. Acompañaremos así a Pierre Aumande, estudiante en la Universidad de la Sorbona que se ganaba la vida "aliviando a los parisinos del exceso de dinero". Un buscavidas, impostor y vividor, que recibe una misión de los dos hombres más poderosos de Francia después de la familia real: averiguar todo lo posible sobre los protestantes en París.

También conoceremos a Sylvie que, junto a su familia, se había entregado en cuerpo y alma a una misión que consideraba de parte de Dios. Quería ayudar a que "sus compatriotas conocieran la verdadera religión, cosa que hacían vendiendo libros; sobre todo la Biblia, en francés, desde luego, para que todo el mundo pudiera comprenderla con facilidad y darse cuenta de lo equivocada que estaba la Iglesia católica, pero también discursos escritos por hombres sabios como Erasmo, que explicaban las cosas claramente a aquellos lectores acaso demasiado lentos para sacar las conclusiones apropiadas sin ayuda." Una misión en la que se va a encontrar con serios obstáculos y enemigos.

En Sevilla, de la mano de Barney, el hermano mayor de Ned, asistiremos a los esfuerzos del fundidor Carlos por defender su negocio familiar de malvados rivales dispuestos a destruirlo. Barney, Carlos y Ebrima, esclavo de Carlos que sólo sueña con su libertad, sufrirán los efectos de la llegada del nuevo inquisidor que comienza una cruzada contra los infieles: judíos, musulmanes y especialmente, los protestantes.

Estos personajes de ficción cruzarán sus caminos con personajes históricos y nos permitirán asistir en primera fila a los grandes acontecimientos que marcaron un siglo convulso y crucial para el destino de Europa y del mundo. Descubriremos las claves de la boda entre María Estuardo reina de Escocia y el delfín Francisco de Francia. Cómo Isabel de Tudor se preparaba para reclamar el trono a la muerte de su pariente María, casada con Felipe II. Seguiremos los pasos de su consejero Cecil, "un hombre de pensamiento estratégico que juzgaba cada asunto según su efecto a largo plazo en el destino de la princesa a quien servía". Movimientos diplomáticos, alianzas, estrategias, traiciones y guerras formarán parte del día a día en las relaciones entre estos personajes.

Pero el gran escenario de la novela son los conflictos entre católicos y protestantes, con el legalismo haciendo frente a la libertad del evangelio "en los tiempos en que la gente no podía leer la Biblia, los párrocos tenían poder para explicar cualquier cosa, y eso era lo que querían. Les aterraba que la luz de la palabra de Dios brillara en sus enseñanzas y sus prácticas".

Tampoco faltan los homenajes y guiños a los personajes de las anteriores novelas, con un recuerdo al  maestro albañil Tom Builder y su hijastro Jack; el prior Philip, Merthin Fitzgerald, todos los canteros, albañiles, carpinteros y vidrieros, "personas normales y corrientes que habían hecho algo extraordinario, que habían sabido sobreponerse a sus humildes circunstancias y creado algo hermoso capaz de perdurar para toda la eternidad".

Con estos mimbres el autor teje una trama perfecta, que se desarrolla de forma trepidante mientras asistimos a todo un rosario de episodios en los que se producirá a eterna lucha entre el bien y el mal, con personajes que encarnan lo mejor y lo peor de la naturaleza humana, el amor y el odio, la tolerancia y el fundamentalismo, la lealtad y la traición, la justicia y la injusticia, el heroísmo y la cobardía, entre otros.

Y así, entre héroes, villanos, traiciones, crímenes, momentos épicos, emocionantes, angustiosos, intrigas palaciegas, conspiraciones, alianzas, venganzas, odios, combates, espías y piratas, iremos pasando páginas de forma compulsiva hasta llegar al final.

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domingo, 24 de septiembre de 2017

Queen & Freddie Mercury

• Freddie Mercury: Una voz prodigiosa.

• Brian May: La guitarra galáctica.

• Roger Taylor: El alma rockera.

• John Deacon: El héroe tímido.

Redbook Ediciones, dentro de su sello Ma non troppo-Música publica Queen &Freddie Mercury, del periodista José Luis Martín, la biografía sobre uno de los mejores grupos de todos los tiempos y su vocalista, la leyenda más importante del mundo del rock.

El autor nos ofrece un libro imprescindible para todos los aficionados al rock, al grupo Queen y a Freddie Mercury. Paso a paso nos relata cómo "un aprendiz de dentista, un técnico electrónico, un futuro astrónomo y un estudiante de diseño desubicado, congeniaron sus intereses, inquietudes y anhelos para cambiar el mundo a base de canciones" y terminaron convirtiéndose en la "banda de rock más admirada del planeta".

Una historia que vale la pena conocer, seas aficionado o no, y descubrir las claves para comprender cómo estos cuatro jóvenes británicos, Roger Taylor, Brian May, John Deacon y Freddie Mercury, cuatro jóvenes britá- nicos, "consiguieron crear la, que hoy en día, medio siglo después de que subieran por primera vez a un escenario como Queen, siguen provocando pasiones, llenando estadios y siendo uno de los grupos más importantes del universo rock".


José Luis Martín, (Barcelona, 1963) ejerce de crítico musical desde hace más de 30 años. Ha dirigido y presentado diferentes programas radiofónicos musicales como “El tiempo está de nuestra parte” en Ona Popular de Sants, “Malas Compañías” en Radio Cornellà y “Bad Music” en Radio L’Hospitalet, COMRàdio y actualmente en ScannerFM. Durante una década dirigió el programa de televisión Bad Music para TV L’Hospitalet y La Xarxa de Televisions Locals de Catalunya, así como también ha dirigido los documentales Bad Music Festival. Una noche con los clásicos, Barna Blues. La Historia del Blues en Barcelona, Hondarria Crossroads. El Punto de Encuentro y Els Esclatasons. Ha colaborado en revistas como Popular 1, R.P.M y coordinado Free Rock y Bad. Actualmente colabora en la sección musical de Gastronosfera (web de Damm), dirige el portal web badmusictv.com y la programación de conciertos Pocket Concerts

El libro comienza con una reseña biográfica de cada uno de los componentes del grupo para adentrarse después en la historia del grupo. Continúa después del autor deteniéndose en su discografía oficial, analizando cada álbum y añadiendo curiosidades sobre cada uno de ellos y lo que significaron en la carrera de la banda. A continuación, descubriremos los proyectos en solitario de sus miembros, para concluir con una recomendación de la filmografía, sus mejores conciertos, la era postmercury de la banda, el musical y las bandas tributos.

Un homenaje que recorre la historia de la banda y su impacto en el mundo de la música de forma detallada, recorriendo todos aspectos necesarios para comprender y entender el papel jugado por la banda en general y por Freddie Mercury en particular. Un libro escrito desde la admiración y el rigor para mostrar que "el mejor legado de Queen es su música, su historia, sus victorias y sus derrotas, que han traspasado el ámbito generacional y que el autor de este libro ha sabido plasmar con tanta emoción desde sus primeras líneas. No en vano Queen fue elegido por los oyentes de la BBC hace unos pocos años como «el mejor grupo británico de todos los tiempos". 

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sábado, 23 de septiembre de 2017

La voz de los árboles

UN HOMENAJE A LOS HOMBRES Y MUJERES QUE FORJAN LA HISTORIA

 UNA EPOPEYA HISTÓRICA FASCINANTE

Tracu Chevalier, autora del éxito internacional La joven de la perla, nos ofrece con La voz de los árboles (Duomo, 2017) una novela histórica diferente, narrada con exquisito gusto, una epopeya histórica en la que la pasión, el amor y la naturaleza se convierten en protagonistas.


Tracy Chevalier creció en Washington. Se mudó a Inglaterra a los 22 años y trabajó durante un tiempo como editora. En 1994 se graduó en la Universidad de Anglia del Este con un máster de escritura creativa. Su novela La joven de la perla es un bestseller internacional. Fue adaptada al cine, con una película que estuvo nominada al Óscar y cuyos protagonistas son Colin Firth y Scarlett Johansson; también se llevó al teatro para el West End. Sus siguientes novelas han sido aclamadas por la crítica y gozan de un gran éxito entre los lectores.

Críticas.
 «Golpea y emociona.» Lire

«Poderosa y evocadora.» The New York Times

«Como en La joven de la perla, se pinta el paisaje de un tiempo y un lugar, con personajes fascinantes, que tejen una historia sobre la esperanza en el futuro.» Minneapolis Star Tribune

«Una novela de aroma embriagador cuyo poder evocador recuerda a El perfume, de Patrick Süskind.» Le Parisien Magazine

«Una joya de novela.» Time

«Una autora que se preocupa por el detalle histórico, por la descripción del ambiente, sin descuidar a unos personajes inolvidables.» La Stampa

«Chevalier transporta a los lectores en un viaje desconocido, los toma de la mano y no los suelta hasta la última página.» Le Figaro

«Chevalier regala el don de la vida a la novela histórica.» The Independent

«Sus novelas iluminan la vida privada de aquellos cuyos nombres no supo recordar la gran Historia.» El País

«Una narradora sutil y brillante. Crea personajes llenos de vida que seducen al lector.» El Mundo

«Poderosa y evocadora.» The New York Times

«Un delicioso canto de amor a los árboles y a la naturaleza, así como un absorbente retrato sobre la dureza de la vida de los pioneros y la imposibilidad de escapar de los lazos familiares.» Mail on Sunday



La voz de los árboles.
Tracy Chavalier tiene una forma diferente de narrar la historia. Aunque cuida al detalle el contexto, en esta ocasión los colonos siglo XIX, su mirada se sitúa en los paisajes, en los escenarios en los que se desarrolla la trama, en el perfil de los personajes, sus pasiones, miedos y luchas, y lo hace con gusto, con un estilo cuidado y pausado que va envolviendo poco a poco al lector.

La primera parte de la novela nos presenta a la familia Goodenough, que han emigrado de Connecticut a Ohio, persiguiendo un sueño que se convirtió en pesadilla. Han acabado en el Pantano negro, un lugar "con aguas estancadas, peste a podredumbre y a moho, espeso barro negro que no salía ni frotando de la piel y de la ropa". En el viaje los Goodenough han llevado consigo algunas ramas de su manzano favorito comenzando así un cultivo que va a provocar una guerra entre James y Sadie. Una guerra que nos parecerá absurda en un principio, pero de la que iremos conociendo los detalles y las claves de una rivalidad que esconde violencia, frustraciones, odios y  secretos.

Las peleas del matrimonio tiene como protagonistas a las manzanas. James quería cultivar más manzanas de mesa, para comer; Sadie de sidra, para beber. En medio del infierno del pantano, "James necesitaba el sabor dulce de las manzanas para endulzar la pena de haber acabado allí", pero Sadie había encontrado otra forma de ahogar sus penas, también relacionada con las manzanas. Las rencillas entre James y Sadie afectan a sus hijos, a los que el padre considera que tienen una mezcla de los peor de cada uno de ellos, excepto Robert, el menor, al que ve como todo un misterio hasta el punto de que "pensaba que lo habían cambiado al nacer, que no podía haberlo parido Sadie..."...

A partir de este momento es Robert el que cobra protagonismo. Obligado por sus padres a abandonar Ohio y buscar fortuna, inicio un periplo en el que tendrá que buscarse la vida entre buscadores de oro, rancheros y granjeros, hasta que se encuentre con William Lobb, un comerciante de semillas con el que descubrirá los secretos de las secuoyas y pondrá en práctica su amor por los árboles, heredado de  padre.

Será en California donde seguiremos los pasos de Robert, necesitado de amor, consuelo y redención, mientras va encontrando respuestas y sentido a muchos interrogantes que han marcado su vida.

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viernes, 22 de septiembre de 2017

El Siglo de Oro español

En El Siglo de Oro español (Rialp, 2017) el sacerdote, historiador y filósofo Mariano Fazio recorre "los tesoros principales de las letras españolas en esta época memorable, y ayuda a entender por qué estos grandes clásicos deben ser leído en todo tiempo y lugar". 

De forma clara y concisa, analiza los principales artistas y obras de los siglos XVI y XVII en España, un recorrido artístico que nos permitirá comprender mejor una época trascendental de nuestra historia, una oportunidad ideal para disfrutar y aprender con los grandes artistas que ha dado nuestra historia.



Mariano Fazio (Buenos Aires, 1960) es sacerdote, historiador y filósofo, profesor de Historia de las Doctrinas Políticas y primer decano de la Facultad de Comunicación Social Institucional de la Pontificia Universidad de la Santa Cruz, donde fue Rector Magnífico. Actualmente vive en Roma, donde trabaja como vicario general del Opus Dei. Entre sus libros destacan: Historia de las ideas contemporáneas; Seis grandes escritores rusos; Cristianos en la encrucijada; La América ingenua; De Benedicto XV a Benedicto XVI; El Papa Francisco y El universo de Dickens, publicados todos en Rialp.

En primer lugar, el autor nos sitúa en el contexto histórico para comprender qué sucedió en España entre 1492 y 1681 para que ese período sea denominado Siglo de Oro. Desde el final de la Reconquista y el descubrimiento del Nuevo Mundo, hasta la muerte del último de una serie de escritores extraordinarios: Pedro Calderón de la Barca, este período está plagada de acontecimientos trascendentales que marcaron el destino de España.

Moviéndose entre la gloria y la decadencia, el país ofreció al mundo algunos de los más grandes artistas de la historia, tanto en el área de la literatura (Garcilaso, Cervantes, Lope, Teresa de Jesús y Juan de la Cruz, Tirso, etc.), como de la pintura (El Greco, Velázquez, Zurbarán, Murillo, entre otros).

El Siglo de Oro este mucho más que El Quijote y Las Meninas, y el recorrido literario que nos propone el autor nos va a abrir los ojos a un período rico, muy rico, que nos demuestra de qué manera la literatura se relaciona de forma directa con los acontecimientos históricos. Los grandes temas de la literatura de la época y los personajes que ya forman parte de la historia de la literatura, sólo se pueden entender comprendiendo el contexto histórico y social de la época en la que se crearon sus obras.

Este libro nos invita a acercarnos a los grandes escritores del Siglo de Oro, empaparnos de sus ideas, inquietudes, su particular visión del momento histórico, dejarnos cautivar por su talento, para disfrutar así de un viaje histórico y literario que no nos va a dejar indiferentes.

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jueves, 21 de septiembre de 2017

El pez número catorce

El pez número catorce, de Jennifer L. Holm (ed. Salamandra, 2017) es una novela original, divertida y fresca que invita a los más pequeños a acercarse al mundo de la ciencia de una forma muy entretenida y accesible. Una novela en la que la autora vierte su pasión por la ciencia, pero advirtiendo también de sus límites y peligros, además de ofrecernos de ofrecernos también un llamado a disfrutar de la vida y aprovechar cada momento.

«La juventud, la vejez, la vida, la muerte, el amor y —ah, sí— los peces de colores se dan la mano en esta atractiva, ingeniosa e inteligente novela.» The New York Times

«En esta historia, en la que uno de los protagonistas se encuentra como pez fuera del agua, abundan las oportunidades para el humor. Además, contiene una lección sobre los peligros y las ventajas de la investigación científica.» Kirkus Reviews


Jennifer L. Holm se crió en el seno de un familia de médicos estadounidenses (su padre era pediatra y su madre enfermera pediátrica), así que desde pequeña se acostumbró a oír historias de bacterias, antibióticos y científicos. Hoy, es una reconocida escritora de libros infantiles y juveniles. Tres de sus obras, entre ellas Penny, caida del cielo, han recibido la prestigiosa Mención de Honor Newbery. En colaboración con su hermano Matthew, Jennifer Holm es también autora de dos exitosas series de novela gráfica: Babymouse y Squisth.

La protagonista de la novela es Ellie, una adolescente de 12 años, cuyos padres se separaron cuando era pequeña y que han intentado transmitirle su pasión por el teatro, ella es profesora de teatro y él actor. Pero Ellie no comparte su pasión, además de no ser muy amiga de los cambios. Echa de menos la escuela primaria, a su mejor amiga Brianna e incluso a Nemo, el pez que había sido su mascota durante años.

Pero todo va a cambiar de forma radical cuando se encuentra un día a su madre llegando a casa con un chico muy raro. Viste como un adulto y se comporta como un gruñón y un cascarrabias. Pero lo más llamativo es que, por increíble que parezca, se asemeja mucho a Melvin Sagarsky, el abuelo de Ellie, un científico que ha dedicado todo su esfuerzo a estudiar el envejecimiento humano. ¿No será que ese adolescente desgarbado es en realidad el abuelo Melvin? ¿Es posible que haya descubierto el secreto de la juventud eterna?

A partir de aquí comienza toda una serie de situaciones imprevisibles en las que Ellie se va a encontrar yendo al instituto con su abuelo, mientras aprende sobre de él todos los secretos del mundo de la ciencia. De su mano descubrirá también los peligros del enorme poder que tiene la ciencia, y aprenderá lecciones trascendentales sobre la vida, algo precioso de lo que no siempre nos damos cuenta.

De forma original y divertida los pequeños lectores van a disfrutar con una novela diferente, además de aprender sobre la ciencia y la vida, algo que la autora consigue hacer sin perder la frescura y la agilidad de la trama. Con la novela consigue transmitir su mente inquieta, invitando a los niños a abrir sus mentes y sus ojos a lo que tienen alrededor: "Observad el mundo que os rodea. Haced preguntas. Hablad con vuestros profesores. No os deis por vencido. Y, sobre todo... creed en lo posible". 

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miércoles, 20 de septiembre de 2017

Historia de España para dummies

De la mano del prestigioso historiador Fernando García de Cortázar nos llega Historia de España para Dummies, este genial sello que consigue poner temas complejas al alcance de la mano de cualquier lector, con un tono ameno, desenfadado, divertido, práctico y sencillo.

En esta ocasión se atreven con la Historia de España, nada más y nada menos, consiguiendo que un libro de Historia no sólo no sea aburrido, sino que lo leamos como una aventura trepidante en la que vamos recorriendo los principales acontecimientos de nuestra historia y acompañando a sus protagonistas, mientras asistimos a un relato en el que, además de la información y las claves necesarias para comprender nuestros pasado, encontraremos también ingredientes que harán la lectura aún más entretenida y apasionante: emoción, drama, épica e incluso comedia.


Fernando García de Cortázar ejerce su vocación docente e investigadora en la Universidad de Deusto. De su extensa obra destacan Breve Historia de España, considerada un clásico de nuestra historiografía, e Historia de España desde el arte, ganadora del Premio Nacional de Historia 2008.

La presentación de este libro nos adelante ya el tesoro que vamos a tener entre manos, una obra de consulta, ideal para todos aquellos que quieran acercarse a la historia de España y encontrar los elementos básicos para comprender cada una de sus etapas y entender el papel jugado por los principales personajes históricos de cada momento. De esta manera tendrá la base necesaria para profundizar después en aquello que considere más interesante.

Fernando García de Cortázar y Ruiz de Aguirre ha convertido nuestro pasado en tema de grandes best sellers sin necesidad de traicionar el rigor histórico: convencido de que «la historia es siempre la crónica de una aventura», su talento consiste en saber contarla. Lejos de la erudición inútil, su formación humanística y su larga experiencia como catedrático de la Universidad de Deusto (Bilbao) le sirven para iluminar, con belleza y sencillez, el mundo de luchas, pasiones, temores, utopías y cambios en el que se desenvuelve la vida de todas las épocas.

Con una admirable capacidad para encerrar en frases breves e inolvidables todo el significado de una gesta heroica o de un momento político, los libros de García de Cortázar tienen ávidos lectores entre el público de todas las edades, como lo demuestra el éxito de su Pequeña historia del mundo y de su Pequeña historia de los exploradores. Más de sesenta títulos hacen del escritor bilbaíno uno de los favoritos indiscutibles del mercado editorial en lengua española en los últimos años. Cabe destacar, entre otros: Breve historia de España, Los perdedores de la historia de España, Historia de España. De Atapuerca al Estatut, Historia del mundo actual, Los mitos de la historia de España, Atlas de historia de España, Breve historia de la cultura en España o Historia de España desde el arte, galardonada con el Premio Nacional de Historia.

En Tu rostro con la marea, su primera obra de ficción, Fernando García de Cortázar puede finalmente llevar a la literatura todo el repertorio de recursos expresivos a los que nos tenía acostumbrados en su trabajo como historiador. Cabía esperar, además, que para hacerlo eligiera unas coordenadas de espacio y tiempo tan atractivas como las que enmarcan esta novela, cuyo argumento discurre por uno de los períodos más fascinantes de la historia reciente de España y del mundo

Con el estilo fresco y desenfadado habitual de la Colección para Dummies, este libro quiere hacernos revivir esa aventura en el tiempo, presentarnos a sus principales protagonistas y mostrarnos su aportación en el mundo.

- ¿Una colección de fechas? - En absoluto, sólo las justas para situar cronológicamente cada acontecimiento, porque la hsitoria debe ser, sobre todo, una narración seductora que permita conocernos mejor.

- Vida cotidiana - la historia no tiene por qué centrarse sólo en la política o en la economía, si no que debe contemplar también la vida cotidiana y los aspectos sociales, artísticos y culturales.

- Curiosidades y anécdotas - ¿cuándo y cómo nació la bandera española? ¿cuál fue el rey que permaneció más tiempo en el trono? ¿Y el qué menos? ¿cuál fue la primera película española? A todo eso y más da respuesta este libro.

- Para picoetar - No hace falta que hagas una lectura lineal, puedes ir a los temas que te despierten más curiosidad.

El libro se divide en seis partes que recorren todos los períodos de nuestra historia. Las cinco primeras se estructuran en Prehistoria e Historia Antigua, Edad Media, Edad Moderna, Edad Contemporánea y El salto definitivo a la Modernidad, que llega hasta la actualidad con el fin del bipartidismo y los acontecimientos más recientes. El autor deja para el final una parte que hará las delicias de los más curiosos y que pone el broche de oro a una obra imprescindible en toda biblioteca. Los Decálogos nos ofrece un menú irresistible para mentes inquietas y curiosas con Diez fechas para recordar, Diez mapas fundamentales de la historia de España, Diez ciudades de toda la humanidad, Diez historias en imágenes y Diez obras para olvidar.

Con rigor, mojándose en asuntos polémicos y controvertidos, deteniéndose en todas las áreas de la sociedad, tanto política, cultural, política, religiosa y económica, ofreciendo datos y curiosidades que añaden aún más interés al relato, el autor consigue hacernos disfrutar y aprender al mismo tiempo, loable misión que, aunque resulta complicada, consigue resolverla con éxito.

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Sherlock Holmes y el caso del diamante desaparecido

Sherlock y el caso del diamante desaparecido, de Sam Hearn (Anaya, 2017) es el primer título de la serie Baker Street Academy, una acertada e ingeniosa actualización y reinterpretación del personaje de Sherlock Holmes para acercarlo a los lectores más jóvenes en una aventura trepidante, narrada de forma ágil, divertida, original y desenfadada. Acción y misterio se dan la mano en un título muy recomendable que va a hacer las delicias de los pequeños lectores.



Pero ¿quién es SAM HEARN? Ninguna de las personas a las que Sherlock Holmes ha preguntado parece saber mucho sobre este sospechoso personaje.

El joven detective ha investigado un poco, ¡y ha descubierto que ese tipo lleva más de quince años interfiriendo en los libros de otras personas! Vive en Londres, donde aprendió el oficio de ilustrador y trabajó como librero infantil por un tiempo.

Sherlock sospecha especialmente de cualquiera que utilice las mismas iniciales que él. ¡Todo resulta muy sospechoso!


Siguiendo el formato de las obras de Conan Doyle el narrador de la historia es Watson, pero en esta ocasión lo hace siendo niño, escriba en su blog desde el ipad que le han regalado sus padres. Watson es admitido en un exclusivo colegio de Baker Street, una academia que se presenta como "el mejor lugar para que los alumnos encuentren sintonía con sus intereses y su talento en ciernes". Y John Watson se prepara así para dar rienda suelta a sus aficiones de leer, escribir, dibujar y conseguir, finalmente, ser médico.

Pero todo va a cambiar en el momento que Martha, la líder de la clase, le presente al misterioso Sherlock Holmes. Desde este momento todo serán aventuras, locuras y problemas en la vida de Watson... ¡algo que van a agradecer los lectores! Y la primera de estas aventuras comienza con la visita a un museo y el espectacular robo de una joya. Se enfrentarán así a uno de los criminales más aterradores del mundo, el malvado Moriarty, padre de otro compañero de clase...

Acompañados de su perro Baskerville y con la ayuda de otros personajes, entre ellos Mycroft, hermano de Holmes, vamos a asistir a una historia divertida, de ritmo trepidante, en la que el misterio y el humor se dan la mano en una combinación perfecta entre novela y cómic, con ilustraciones y un formato atractivo que consigue mantener la esencia de los personajes de Conan Doyle pero dándole un toque actual y moderno que conectará, seguro, con los lectores más jóvenes.

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martes, 19 de septiembre de 2017

Mis aventuras favoritas de Mortadelo y Filemón

«¿Alguna vez se han preguntado cuáles son las aventuras de Mortadelo y Filemón preferidas por su autor, Francisco Ibáñez? No lo hagan más, aquí las tienen.» Antoni Guiral

Ediciones B nos ofrece un tesoro para todos los seguidores de Mortadelo y Filemón, Mis historias favoritas de Mortadelo y Filemón, una edición de lujo, cuidada al detalle, en la que el genial Francisco Ibáñez realiza una recopilación que recoge cinco títulos representativos de todas las épocas.

Con una portada exclusiva para una edición que se convierte en imprescindible para todos los aficionados al autor y a sus inigualables personajes, podremos disfrutar con cinco títulos míticos de la saga: Contra el “gang” del Chicharrón, Valor y... ¡al toro!, ¡Silencio, se rueda!, 100 años de cómic y Mortadelo de la Mancha.


Francisco Ibáñez es, sin lugar a dudas, nuestro autor de cómic más reconocido nacional e internacionalmente. El 20 de enero de 1958 aparece la primera historieta de Mortadelo y Filemón en el número 1394 de la revista Pulgarcito, de la editorial Bruguera. A partir de aquí Ibá ñez crea sus mejores series y personajes: Mortadelo y Filemón, La familia Trapisonda, 13, Rue del Percebe, El botones Sacarino, Rompetechos y Pepe Gotera y Otilio. En los años 1969, 1974, 1975 y 1976 recibe el premio Aro de Oro a los personajes infantiles más populares del año por Mortadelo y Filemón. A partir del año 1988 trabaja para Ediciones B, donde Mortadelo y Filemón vuelve a editarse con regularidad. En 1994 se le otorga el Gran Premio del Salón del Cómic al conjunto de su obra y en 2002 se le concede la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes 2001.

El Tesorero y ¡Elecciones! (ambos en 2015) han sido dos de los mayores éxitos de la carrera de Francisco Ibáñez. Ediciones B edita en 2016 la esperada edición integral de 13, Rue del Percebe, que supone un gran éxito editorial y la mejor manera de celebrar el 80º aniversario de Francisco Ibáñez. En 2017 publica ¡Miseria, la Bacteria!, donde el autor crea un nuevo personaje, la mujer del Profesor Bacterio, y  Drones Matones, en el que las nuevas tecnologías llegan a la T.I.A.

Las últimas aventuras de Mortadelo y Filemón nos han demostrado que Ibáñez sigue en plena forma, atento a la actualidad política y social tanto a nivel nacional como internacional, y dispuesto a innovar con personajes nuevos como la mujer del Bacterio. Con esta obra nos deleita ahora con una mirada al pasado, retomando cinco obras que considera representativas de cada época de la larga saga protagonizada por estos dos míticos personajes. La historia de cómo se gestó este volumen, relatada por la propia editorial, nos ofrece claves y pistas sobre la obra del autor dignas de considerar:

 Ediciones B le propuso a Ibáñez que de entre todas las aventuras largas de los agentes de la T.I.A. escogiera cinco. No debió de ser fácil para él, al fin y al cabo todas son hijas suyas. ¿Por qué estas cinco? Eso habría que preguntárselo a Ibáñez. Piensen que los creadores tienen una relación muy especial con su obra. El recuerdo, las sensaciones que despierte en ellos cada una de sus páginas, dependerá de muchos factores: del momento profesional en que se encontraban; de su estado anímico; de los detalles que les llevaron a hacer esa obra de una forma concreta; de, en definitiva, un cúmulo de situaciones que, pasados los años, pueden verse con perspectiva. O sea, con esa perspectiva que da el tiempo, Ibáñez ha escogido cinco aventuras concretas de Mortadelo y Filemón. Y, como verán, por muy personal que sea la elección, nadie puede dudar ni de que están entre las mejores de la serie, ni de que representan diversas etapas de la misma.

¿Quién no recuerda con mucho cariño Contra el “gang” del Chicharrón (1969), segunda aventura larga de los agentes de la T.I.A.? Sí, esa en la que Ibáñez ejerce un despliegue brutal de gags con el aliciente añadido de que Mortadelo y Filemón no han de enfrentarse a un villano… ¡sino a diez! Y todos, por cierto, de muy distinto aspecto y catadura, lo que sugiere que Ibáñez tuvo que sudar, y mucho, para dar vida a cada uno de ellos.

Ah, y de Valor y… ¡al toro! (1970) ¿qué les parece el mimo y cuidado que Ibáñez puso en todas sus viñetas sin excepción? Una obra extraordinaria de principio a fin en la que nuestros agentes han de vérselas con los miembros de la banda del Rata (que incluye a Tapia, Higo Chumbo y el propio Rata), liderada por el doctor Apolonio. Una historia muy movidita en la que Mortadelo y Filemón han de recuperar los planos del Proyecto Bartolo, y eso que al final… ¡bueno, mejor leerla, nada de spoilers!

¿Y qué decir de ¡Silencio, se rueda! (1995)? Un gran homenaje a la historia de ese cine que tanto le gusta a Ibáñez y, por cierto, un momento histórico en la serie, ya que para cumplir su misión(ir a rodajes de películas de diversas épocas a fin de aprender las técnicas de los “dobles” y adaptarlas a su trabajo), Mortadelo y Filemón descubrirán que… ¡el invento del profesor Bacterio funciona! Así, los veremos en películas mudas de humor, o junto al Gordo y el Flaco y los Hermanos Marx, en filmes policiacos de serie negra, de Tarzán, del Oeste, de terror, de superhéroes, de Rambo, e incluso en el plató de Lo que el viento se llevó.

Y seguimos hablando de cultura popular, porque, como la historieta es el arte de Ibáñez, este le rindió su cálido homenaje en 100 años de cómic (1996). Y lo hizo con un planteamiento muy especial: a causa de un error en un invento del profesor Bacterio y de la fatalidad, los poderes de diversos personajes de historieta han recaído en los miembros de la peligrosa banda del Orzuelo. Con esta excusa, Ibáñez aporta parodias de personajes superheroicos como Spiderman, Batman y Superman, y de protagonistas de series clásicas de la prensa norteamericana como Tarzán, Mandrake el Mago, el Príncipe Valiente, Flash Gordon o el Hombre Enmascarado.

Finalmente, unas de las aventuras más populares de este dúo de agentes de la T.I.A.: Mortadelo de la Mancha (2005). Cuatrocientos años después de la aparición de la primera parte de Don Quijote de la Mancha, Ibáñez parodia a su manera las andanzas del caballero andante concebido por Miguel de Cervantes, en esta ocasión reconvertido (gracias, sí, a un invento de Bacterio) en Mortadelo de la Mancha, mientras que Filemón pasa a ser su fi el escudero, Filemoncho Panza. Por supuesto, Ofelia será, a ojos de Mortadelo de la Mancha… su dama Dulcinea del Toboso.

En suma, cinco piezas maestras dentro de la larga carrera de Mortadelo y Filemón. Lo son. Y, encima, es el propio Ibáñez quien las ha escogido. ¿Qué más se puede pedir?

Sólo queda recomendarte que hagas hueco en tu biblioteca, un sitio de honor para este volumen, y te prepares para disfrutar de un recorrido nostálgico y divertido, una invitación del autor imposible de rechazar.

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Eso no estaba en mi libro de Historia del Arte

Eso no estaba en mi libro de Historia del Arte, de Manuel Jesús Roldán (Almuzara, 2017) es un recorrido por la historia Historia del Arte desde una perspectiva diferente, atendiendo a aquello que no suele aparecer en los manuales, planteando más interrogantes que respuestas, buscando que el lector reflexione, dude, amplíe sus conocimientos despertando así el deseo de profundizar más en lo que verdaderamente significa el Arte: "la búsqueda de la belleza, de la emoción, de la creación del acercamiento a la divinidad, del diseño que mejor nuestra vida cotidiana, de la idea...".

El autor no se conforma con lo sabido, sino que se adentra en terrenos poco transitados, olvidados, dejados en un segundo plano, pero trascendentales para comprender el mundo del arte y sus principales protagonistas.


Manuel Jesús Roldán Salgueiro es licenciado en Geografía e Historia (Esp. Historia del Arte) por la Universidad Hispalense. Profesor de Enseñanza Secundaria y de la «Universitas Senioribus» de la Fundación CEU San Pablo, ha orientado sus estudios en torno al patrimonio artístico de su ciudad y de su Semana Santa, habiendo publicado más de una centenar de artículos en diarios y revistas especializadas.

Autor del capítulo correspondiente de la Enciclopedia de las Artesanías de la Semana Santa Andaluza, ha sido colaborador de Onda Cero, Canal Sur, ABC Punto Radio y, en la actualidad, de Cadena COPE. Articulista y redactor de la revista Pasión en Sevilla del diario ABC. Ha participado en diferentes programas locales de televisión, siendo coguionista de la serie “Sevilla Siglo XX” y actual colaborador de Telesevilla.

Asesor de fundaciones culturales, bloguero y con incursiones literarias en el relato corto, es autor en Almuzara de Historia de Sevilla (2ª edición), Iglesias de Sevilla (2ª edición) y Conventos de Sevilla (2ª edición). También de Almanaque de Sevilla, La Sevilla Erótica (junto a Jesús Cotta), Historia de la Semana Santa sevillana, La Sevilla del Siglo XX (junto a Álvaro Pastor y Paco Robles), Semana Santa: Teoría y realidades, La Semana Santa según ABC, Retrato de una Dama: Sevilla en 100 retratos de mujer (junto a Teresa Puig) y del libro de relatos Palabras como labios. @manuroldansal

Eso no estaba en mi libro de Historia del Arte plantea apasionantes interrogantes que van a dar lugar a un relato cautivador que va más allá de la visión académica y parcial que suelen ofrecer los libros oficiales: ¿Por qué hubo tantos artistas suicidas, desde el Renacimiento al siglo XX? ¿Qué llevó a muchos creadores a autorretratarse de forma obsesiva, anticipándose en siglos al selfie del siglo XXI? ¿Qué redes sociales hubieran empleado los pintores del Barroco si hubieran vivido en nuestros días? ¿Por qué creó rechazo la representación del vello púbico femenino en milenios de historia? ¿Qué provoca el repudio de una obra de arte en un determinado contexto histórico y provoca su triunfo en un periodo posterior? ¿Qué mueve a alguien a atentar contra un cuadro o una escultura? ¿Por qué se silenciaron las facetas escabrosas de muchos creadores, sus tendencias violentas, sus engaños? ¿Qué impidió la representación de la realidad cuando se levantaba la bandera del decoro, ignorándose que Cristo fue crucificado desnudo, o que tuvo una infancia como la de otros niños? ¿Cuándo murió el arte? ¿Con el inodoro de Marcel Duchamp? ¿O con las heces enlatadas de Manzoni?

En primer lugar se adentra en el papel de la mujer en el mundo del arte, destacando la ausencia de pintoras, escultoras, copistas, fotógrafas o arquitectas en los manuales oficiales. Un recorrido por la obra de mujeres que a lo largo de la historia estuvieron a la altura de los hombres en su creatividad y talento, pero cuya figura ya sido olvidada y silencia, pero que el autor rescata en un ejercicio que hace justicia con estas artistas.

El libro continúa ofreciéndonos una primicia: ¡el primer selfie de la historia! para señalar la obsesión de muchos artistas por el autorretrato, deteniéndose después en las pasiones artísticas que terminaron en suicidio, la sexualidad en las obras y los tabúes de las diferentes épocas, los diversos criterios seguidos para rechazar algunas obras que después han pasado a la posteridad, artistas que han compaginado su talento con la locura y la violencia, o los atentados contra el arte, son algunos de los temas que el autor aborda con rigor, analizando obras y ofreciéndonos una serie de episodios y anécdotas que van a hacer disfrutar a amantes del arte, de la historia, y a todos aquellos con un mínimo de curiosidad e inquietud por conocer y aprender.

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