jueves, 20 de julio de 2017

Normandía. Una historia gráfica del Día-D

Atentos todos los aficionados a la historia y a la novela gráfica, con Normandía. Una historia gráfica del Día-D (Esfera de los Libros, 2017), escrita e ilustrada por Wayne Vansant, tenéis un banquetazo, un libro que nos relata paso a paso "la invasión aliada de la fortaleza de Europa de Hitler".

Ilustraciones de calidad, rigor histórico, texto amenos y reveladores, un exhaustivo relato de lo que sucedió en el frente, tanto en el bando aliado como el alemán, y de las decisiones y reacciones de los altos mandos.

Un libro que nos permite acompañar a los grandes protagonistas de este crucial episodio que marcó el curso de la Segunda Guerra Mundial. Asistiremos a las decisiones en las altas esferas, con Eisenhower, Patton, Montgomery, Rommel y el mismo Hitler como protagonistas, pero también conoceremos el papel jugado por otros personajes menos conocidos, pero desde cuyas posiciones de liderazgo resultan cruciales en el desenlace del desembarco y en los acontecimientos que le siguieron.

Y, finalmente, el objetivo del autor se sitúa especialmente sobre los soldados, de uno y otro bando, que lucharon en primera línea, los verdaderos protagonistas, dotando así a la obra de una intensidad emocional que va más allá del relato épico y se adentra en el género dramático, mostrando la dureza y crueldad de la guerra.



El guionista y dibujante Wayne Vansant fue el dibujante principal de la serie Marvel The Nam durante más de cinco años. Desde entonces ha escrito y/o ilustrado muchas historias gráficas históricamente rigurosas, incluyendo Antietam: The Fiery Trial (para el National Park Service) y The Vietnam War: A Graphic History. Actualmente está trabajando en Gettysburg, una historia gráfica sobre la batalla más conocida de la Guerra de Secesión.

Ya nadie tiene escusa para acercarse a la historia, ni podrá decir que aprenderla es aburrida. Este libro nos acerca a este episodio histórico de forma cautivadora, en una lectura intensa, emocionante, en la que vamos a vibrar en cada una de sus páginas.

En esta potente historia gráfica, Wayne Vansant relata la complicada historia de la planificación y ejecución de la Operación Overlord, desde el desembarco el Día-D en cinco playas el 6 de junio de 1944 hasta la liberación de París el 25 de agosto del mismo año. Entre medias, Vansant dibuja un retrato de los crueles e implacables combates de la campaña, incluyendo la captura aliada de Cherburgo, las letales batallas en el paisaje de setos de Normandía y la derrota de las fuerzas del Eje en la Bolsa de Falaise.

Casi sin darnos cuenta, de forma hipnótica, habremos asistido a uno de los episodios más importantes de la historia reciente, conociendo punto por punto sus principales claves y protagonistas, descubriendo su preparación, desarrollo y consecuencias más inmediatas, y acompañando a las tropas en un combate que nos dejará sin aliento y nos mantendrá en todo momento con el corazón en un puño.

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miércoles, 19 de julio de 2017

Una herencia misteriosa

Danielle Steel es considerada "la reina de la narrativa femenina", con más de 800 millones de ejemplares vendidos de sus novelas. Este calificativo puede resultar revelador pero también engañoso, al parecer restringir la lectura de sus novelas a un público femenino sólo por el hecho de que se adentre en el género romántico. Su última novela, Una herencia misteriosa (Plaza & Janés, 2017) mezcla amor, aventuras y misterio, recomendable tanto para mujeres como para hombres que, por ejemplo, durante estas vacaciones, quieran disfrutar de una lectura fresca, entretenida y ligera.


Danielle Steel es sin duda una de las novelistas más populares de todo el mundo. Sus libros se han publicado en sesenta y nueve países, con ventas que superan los ochocientos millones de ejemplares. Cada uno de sus lanzamientos ha encabezado las listas de bestsellers de The New York Times, y muchos de ellos se han mantenido en esta posición durante meses.

Una caja de seguridad abandonada en un banco de Nueva York va a unir las vidas de Jane Willoughby y Phillip Lawton, en una investigación tras las huellas de una misteriosa herencia que desafía el paso del tiempo. La caja contiene un fajo de cartas manuscritas, fotografías, pasaportes caducados y veintidós joyas de valor incalculable. Su dueña, una anciana condesa fallecida, no ha dejado testamento, también tiene herederos y la empleada judicial Jane Willowughby, recibe en encargo de encontrar posibles herederos. Jane, que está experimentado una crisis en su relación de pareja, se sentirá fascinada por el contenido de la caja, las fotografías y la misteriosa vida de la condesa, que llevó una vida lujosa casada con un atractivo aristócrata, y que, en tiempos de la Segunda Guerra Mundial, abandonó Estados Unidos y se instaló en Europa.

Jane seguirá las huellas de la condesa por Europa, acompañada por Phillip Lawton, experto de la casa de subasta Christie's, encargado de tasar las piezas. Phillip es un apasionado del arte que odia las joyas, pero que se ha visto obligado a trabajar en ese departamento por circunstancias que conoceremos. También es un solitario con una vida sentimental marcada por la superficialidad de sus relaciones y por una exigencia que le impide encontrar a la mujer ideal. Su madre, el modelo idílico que Phillip tiene como referencia, se encuentra preocupada por esa actitud de su hija y espera que aparezca la mujer adecuada que termine con sus existencia y le haga espabilar.

La investigación provocará un terremoto en las vidas de Jane y de Phillip, y también en sus familias, desvelando secretos del pasado y sumergiéndolos en una espiral de giros y revelaciones que le llevará hacia un destino incierto. Conforme vayan juntando las piezas del rompecabezas de la vida de la condesa se irá dibujando un cuadro sorprendente, revelador y con fuertes implicaciones para los protagonistas.

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martes, 18 de julio de 2017

Hoy aún estamos vivos

Hoy aún estamos vivos, de Emmanuelle Pirotte (Grijalbo, 2017) es una emotiva novela, de las que impactan y llegan al corazón, un relato intenso sobre la peculiar relación que se establece entre un oficial nazi y una niña judía, en plena ofensiva del ejército alemán en las Árdenas, un último intento desesperado por darle la vuelta al curso de la guerra.

En medio del horror y el terror de la guerra y del nazismo, la autora ha construido una historia dura y tierna que nos muestra que en medio del infierno puede haber lugar para la esperanza, que hay esperanzan aún en los rincones más oscuros del alma humana.

Cuando parece que ya todo se ha contando sobre la Segunda Guerra Mundial, siguen llegando historias originales, valientes, diferentes, que nos invitan a la reflexión y nos emocionan con sus personajes y experiencias. Con todo merecimiento, estamos ante una novela que ha sido merecedora de prestigiosos premios.

Premio Edmée de La Rochefoucauld al mejor debut literario del año.

Premio del Office Central des Bibliothèques

Premio Palissy

Premio Lilly 2016 de Lilly dans la Vallée Premio Saga Cafè 2016

Finalista del mejor libro de 2015 de la revista Lire

Finalista del premio Prem1ère


Emmanuelle Pirotte, nacida en Bélgica, es guionista. Hoy aún estamos vivos, su primera novela, ha supuesto un brillante debut en el mundo literario. Finalista de premios como el que otorga la importante revista Lire y el Prem1ère, Pirotte ha ganado el premio Palissy, el del Office Central des Bibliothèques, el Lilly y el prestigioso Edmée de La Rochefoucauld otorgado al mejor debut literario del año, un galardón entregado en ediciones anteriores a autores tan reputados como Dai Sijie y Mathias Enard.

Además de los numerosos galardones franceses, los derechos de traducción de la novela han sido adquiridos por una decena de países y se está preparando una ambiciosa producción cinematográfica, con guion de la propia autora, basada en la emotiva historia de Renée y Matthias.

La novela nos sitúa en Bélgica, diciembre de 1944. Bélgica, diciembre 1944. Los alemanes han iniciado una contraofensiva en las Ardenas. La guerra sigue sembrando Europa de cadáveres, de miedo y de rencores. Las órdenes de Hitler son claras, en esta desesperada ofensiva, sus tropas deben actuar de forma cruel y vengativa. Esto no es un problema para Matthias, un soldado de las SS, con un peculiar pasado que iremos conociendo a lo largo de la novela. Hasta la fecha, había actuado obedeciendo órdenes, sin importarle lo crueles que fueran. Se había considerado "un engranaje más en la máquina de destrucción nazi... uno de los miembros del ogro hambriento, pero eso no le impedía conciliar el sueño". 

Pero todo cambiará cuando se cruce en su camino Renée, una niña judía de siete años que ha sido acogida en una granja cuando huía de la persecución nazi, y es confiada a Matthias y a su compañero, que aparecen disfrazados de americanos por razones que también iremos descubriendo. Cuando se quedan solos a Renée sólo le queda un destino, ser fusilada por los nazis. Pero en medio del bosque, justo cuando va a ser ejecutada, la niña de vuelve con una mirada que conmueve a un Matthias que, en lugar de disparar contra Renée, dirige la bala mortal contra su compañero.

A partir de aquí, el oficial sabe que sólo le queda  esperar ser decapitado por haber matado a un compañero, pero sobre todo, por haberle salvado la vida a una judía. En compañía de la niña, emprende una huida con el único de propósito de dejar a Renée a salvo con alguna familia y separarse de ella cuanto antes. Pero nada saldrá como tiene planeado. Todo será más complicado de lo que imagina y, poco a poco, se va a ir estableciendo una relación especial entre los dos, Matthias va a comenzar a experimentar sentimientos desconocidos y su conciencia se va despertar, mientras se van encontrando por el camino con diferentes personajes que van a complicar aún más su destino.

En medio de un mundo en guerra, caótico, brutal, donde la crueldad y la maldad campan a sus anchas, Matthias y Renée protagonizan una historia de amistad, valor, misericordia, una historia que se adentra en terrenos pantanosos, duros, dolorosos, que platean también un interrogante: en medio de tanta maldad,  ¿hay posibilidad de redención?

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lunes, 17 de julio de 2017

La Guerra de las Dos Rosas. Estirpe

DOS HOMBRES RECLAMAN LA CORONA, PERO SOLO UNO PODRÁ ALZARSE CON ELLA

UN TRONO POR EL QUE SE VIVE O SE MUERE

Ediciones Duomo publica Estirpe, el tercer título de la Tetralogía La Guerra de las Dos Rosas, de Conn Igulden, "la saga histórica del año" con más de 12 millones de ejemplares vendidos.

Continúan las aventuras que tienen como escenario la guerra que sirvió de inspiración a Juegos de Tronos. Aventuras, acción, intrigas, venganzas, ambición, odio y pasiones se dan cita en un marco histórico perfectamente descrito que hará las delicias de todos los aficionados al género histórico, bélico y de aventuras con esta cruenta batalla sin cuartel por el trono de Inglaterra entre las casa de Lancaster y de York.

Estirpe continúa con el relato de un baño de sangre que no parece tener fin y que en cada libro nos propone una nueva vuelta de tuerca que parece fruto de la imaginación y el ingenio del autor, pero que en la nota histórica final comprobamos que se corresponde con la sorprendente realidad. La genialidad del Conn Iggulden se encarga de enlazar las diferentes tramas, convertirlas en un relato épico ambientado con exquisito cuidado y narrado con un ritmo frenético, dibujando con precisión a cada uno de los personajes históricos para ayudarnos a comprender las claves principales de un episodio cruento y trascendental de la historia de Inglaterra y de Europa.


Conn Iggulden nació en Londres en 1971. Estudió Filología Inglesa en la Universidad de Londres y fue docente durante siete años, hasta que decidió dedicarse a la escritura de manera exclusiva. Irrumpió con fuerza en la escena literaria con sus novelas históricas, convirtiéndose en uno de los autores más leídos del momento. Sus libros combinan imaginación, historia y aventuras. Ha escrito sobre Gengis Kan y el Imperio Romano, entre otros temas. Vive en Hertfordshire con su esposa y sus hijos.

Después de Tormento y Trinidad, nos ofrece Estirpe, el tercer título de una saga apasionante, que con todo merecimiento se ha ganado las mejores críticas:

«Una obra maestra en ambientación, acción, intriga y aventuras. Conn Iggulden es el verdadero maestro de la novela histórica de hoy.» The Independent

«Un autor bestseller que sabe muy bien lo que hace. Su novela funciona, engancha y entretiene. Un libro para disfrutar.» Qué Leer

«Vibrantes escenas de acción.» Cultura/s / La Vanguardia

«Iggulden no tiene parangón cuando se trata de épica y novela histórica.» Daily Mirror

«Un habitual de las listas de bestsellers históricos.» CULTURA/S / LA VANGUARDIA

La novela nos sitúa en el año 1461, después de una batalla de Wakefield que ha terminado con Ricardo, duque de York, asesinado y con su cabeza exhibida sobre las murallas de la ciudad de York. Sus ambiciones de reinar han desaparecido y su cabeza decapitada se convierte en una serie advertencia para todos aquellos que sigan con el propósito de enfrentarse a los Lancaster.

El rey Enrique IV sigue preso y Margarita de Anjou, reina de los Lancaster, se dirige al sur con su séquito de guerreros, un ejército que hasta la fecha parece imparable. Pero la muerte de Ricardo ha despertado la ira de sus hijos y Eduardo de March, ahora duque de York, se autoproclama rey legítimo de Inglaterra.

Y ya tenemos de nuevo todos los ingredientes para otro baño de sangre, otro enfrentamiento entre bandos en el que se suceden las alianzas, traiciones, conspiraciones y luchas que tendrán como punto álgido "la batalla más sangrienta acaecida nunca sobre suelo inglés". El autor consigue transmitir la tensión, el horror de la guerra, describiendo con precisión los combatientes, las armas, las estrategias, ayudándonos a entender el desarrollo de la cruenta batalla y el grado de salvajismo que allí se experimentó.

Pero esto es sólo un episodio más en un conflicto que todavía tiene más giros, recovecos, aristas, hilos sueltos que se van enredando, uniendo, desatando, entrelazando, y así página a página el lector se sentirá cautivado con una lectura adictiva, a la altura de la dimensión del acontecimiento histórico que describe.

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domingo, 16 de julio de 2017

Tormenta en la Habana

¿Se le ha acabado la suerte a Dirk Pitt?

Tormenta en La Habana (Plaza & Janés, 2017) es una nueva entrega de la serie protagonizada por Dirk Pitt que regresa en esta nueva y emocionante novela del maestro de la aventura, el autor superventas mundial Clive Cussler.


Clive Cussler posee una naturaleza tan aventurera como la de sus personajes literarios. Ha batido todos los récords en la búsqueda de minas legendarias y dirigiendo expediciones de NUMA, la organización que él mismo fundó para la investigación de la historia marina americana, con la que ha descubierto restos de más de sesenta barcos naufragados de inestimable valor histórico y que le ha servido de inspiración para crear dos de sus series más famosas, las protagonizadas por Dirk Pitt y por Kurt Austin.

Asimismo, Cussler es un consumado coleccionista de coches antiguos, y su colección es una de las más selectas del mundo. Sus novelas han revitalizado el género de aventuras y cautivan a millones de lectores. Los carismáticos personajes que protagonizan sus series son: Dirk Pitt (El complot de la media luna, La flecha de Poseidón, ...), Kurt Austin (La tormenta, Hora cero, ...), Juan Cabrillo (El mar del silencio, La selva, ...), Isaac Bell (El espía, La carrera del siglo, ...) o el matrimonio Fargo (El reino, Las tumbas, ...). Actualmente vive en Arizona.

A pesar de haber trabajado durante muchos años en el sector financiero, Dirk Cussler decidió dedicarse por completo a la escritura. Junto con Clive Cussler, es coaturo de varias novelas. Ha participado en las expediciones de su padre y es consejero de la empresa NUMA. Vive en Arizona.

La familia protagonista, los Pitt, alter ego de sus autores, se enfrenta a una frenética y peligrosa aventura, siempre al límite, en la que arqueología, ciencia, tecnología, historia, política y oceanografía se dan la mano en una novela muy entretenida, una lectura ligera ideal para el verano.

Dirk Pitt es el director de NUMA y supervisa un equipo de biólogos marinos, oceanógrafos y geólogos que realizan un seguimiento del estado de los océanos desde una flota de barcos que tienen repartida por todo el mundo. Dirk recibe el encargo de investigar el origen de la aparición de zonas muertas que han aflorado en el mar Caribe al sur de Cuba y que pueden suponer una amenaza letal para Estados Unidos. Acompañado de su esposa, la diputada Loren Smith, se ve envuelto de forma indirecta en una lucha por el control en Cuba en la era post Castro.

Al mismo tiempo, sus hijos, los mellizos Summer y Dirk, también oceanógrafos, llevan a cabo una investigación por su cuenta, a la caza de una reliquia que se hundió junto al Maine en el puerto de La Habana en 1898, descubierta por un antropólogo de la Universidad de Yale especializado en las culturas caribeñas indígenas. Su viaje a Cuba les sitúa en el centro del conflicto.

Juntos se enfrentan así a una aventura extrema, peligrosa, en la que les espera un destino incierto. Acción y aventura sin fin en el mar en la entrega vigésimo tercera entrega de la serie «Dirk Pitt».

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sábado, 15 de julio de 2017

En un país extraño

Atentos todos los aficionados al género del thriller de espías porque estáis de enhorabuena, ya tenéis lectura para este verano. Salamandra publica En un país extraño, el primer título de la serie protagonizada por Thomas Kell con la que su autor, Charles Cumming, ha ganado el CWA Ian Fleming Steel Dagger al mejor thriller de 2012 y está en proceso de convertirse en una serie de televisión protagonizada por Colin Firth.

Considerado ya como un maestro del género, al que el diario he Observer ha calificado como «el mejor de la nueva hornada de autores de espionaje británicos que están tomando las riendas del género allá donde las soltaron John le Carré y Len Deighton», Charles Cumming demuestra un conocimiento profundo del mundo del espionaje, gracias a su experiencia vivida en primera persona, y sabe combinar a la perfección los elementos básicos del género con las problemáticas actuales, en una trama que tiene el sabor de los clásicos en el escenario del mundo de hoy, llena de giros, que se desarrolla con un ritmo frenético y nos desvela los entresijos, las conspiraciones e intrigas del espionaje actual.


El autor.
Charles Cumming nació en Ayr (Escocia) en 1971 y se licenció en literatura inglesa por la Universidad de Edimburgo. En 1995 fue tentado por el Servicio Secreto Británico (MI6) para unirse a sus filas, una experiencia que le sirvió de base para su debut en la ficción con A Spy by Nature. A ésta le siguieron The Hidden Man y The Spanish Game, escogida por The Times la sexta mejor novela de espías de todos los tiempos. Después vinieron Typhoon, El sexto hombre y En un país extraño, la primera entrega de la serie protagonizada por Thomas Kell, ganadora del prestigioso Ian Fleming Steel Dagger Award y elegida mejor thriller de Escocia de 2012 y thriller del año por The Sunday Express, The Sunday Times y The Guardian. Traducido a catorce idiomas, Charles Cumming se ha afianzado como uno de los autores de más talento y proyección de la nueva novela de espionaje anglosajona.


Críticas
«El maestro de la novela de espionaje contemporánea.» The Mail on Sunday

«Un thriller que contiene todo cuanto puedes desear: una trama sexy y llena de giros, temas de actualidad, personajes memorables y aroma a novela de espionaje tradicional.» The Sunday Times 

«Un thriller astuto y elaborado, con un elenco de personajes atractivos y una marcada sensación de autenticidad.» Kirkus Reviews

«No empieces esta novela antes de irte a dormir porque puedes pasarte toda la noche en vela para llegar hasta el final.» The Scotsman «Soberbio. Una prosa tan elegante que satisfará a quienes no suelen leer novelas de espionaje.» Publishers Weekly

«Estamos en territorio Smiley, si bien con aportaciones muy propias del siglo XXI.» Daily Mail «Potentísima.» The Mirror


En un país extraño
Seis semanas antes de asumir la dirección del MI6 y convertirse en la primera mujer que encabeza uno de los servicios de espionaje más prestigiosos del mundo, Amelia Levene desaparece sin dejar rastro, provocando así la crisis más grave que la institución ha vivido en una década. Los altos mandos se encuentran en un trance: no sólo tienen que encontrar a Levene, sino que la tarea tiene que realizarse en el más absoluto secreto si quieren evitar un duro golpe a la imagen y credibilidad del MI6. Así pues, la mejor opción que les queda es acudir a Thomas Kell, un agente al que despidieron del cuerpo ocho meses atrás por presuntas torturas a un detenido durante una antigua misión en Kabul.

Incapaz de adaptarse a la vida civil y en medio de una tormentosa ruptura matrimonial, Kell está a punto de tocar fondo, pero a sus cuarenta y dos años no puede rechazar esta oportunidad, tal vez la última de su vida, para redimirse ante sus colegas y volver a ejercer el único trabajo que sabe hacer. Una primera pista lo conducirá a Niza, Marsella y finalmente Túnez, donde, en la nueva situación creada tras la Primavera Árabe, estaría gestándose una trama que podría dañar seriamente los vínculos de Gran Bretaña con sus aliados.

Este es el eje argumental sobre el que gira una trama de alto voltaje que nos ofrece un trepidante thriller de espionaje y acción, una trama de giros, traiciones, intereses, conflictos, intrigas políticas y crímenes, que además se adentra en algunas de las problemáticas más significativas del panorama internacional actual.

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viernes, 14 de julio de 2017

El Redentor

Reservoir Books sigue dándonos alegrías con la publicación de nuevas entregas de la saga del detective Harry Hole, creado por el escritor noruego Jo Nesbø. Para el verano nos llega El redentor, el sexto título de la serie, un descenso a los infiernos con otra potente trama en la que, esta vez, se mezclan venganza, guerra y religión, con unos personajes marcados por la culpa y en búsqueda de redención.


Jo Nesbø nació en Oslo en 1960. Graduado en Economía, antes de dar el salto a la literatura fue cantante, compositor y agente de Bolsa. Desde que en 1997 publicó El murciélago, la primera novela de la serie del policía Harry Hole, ha sido aclamado como el mejor autor de novela policíaca de Noruega, un referente de la última gran hornada de autores del género negro escandinavo. En la actualidad cuenta con más de 28 millones de ejemplares vendidos internacionalmente. Sus novelas se han traducido a 51 idiomas y los derechos cinematográficos se han vendido a los mejores productores.

En Roja y Negra se han publicado hasta ahora El murciélago, Cucarachas, Petirrojo, Némesis y La estrella del diablo, los cinco primeros casos del detective Harry Hole, así como El leopardo, Fantasma y Policía, las novelas octava, novena y décima de la serie, respectivamente. En formato ebook está también disponible El muñeco de nieve.

Con El Redentor podríamos decir que Jo Nesbø le da un nuevo giro a la serie, después de cerra la trama que se prolongó a lo largo de tres novelas en la denominada Trilogía de Oslo. Hole ha cerrado un duro capítulo de su vida, ha cuarado algunas heridas, pero sigue siendo un alma atormentada, enfrentado a sus fantasmas, sumido en una eterna lucha interior y en constante batalla con el alcohol. Vamos, que volvemos a encontrar a Harry Hole en toda su esencia, pero esta vez con una trama policíaca que sube el listón de la serie, situándola en cotas de maestría que han consolidado al autor como un referente imprescindible en el género.

La trama policía nos sitúa en una gélida noche de diciembre en la que la ciudad se llena de paseantes, cargados con las compras de Navidad. De melodía de fondo suenan los villancicos del Ejército de Salvación. De repente, se oye un disparo y uno de los intérpretes cae muerto.

Harry Hole y su equipo se encargan de la investigación, pero hay muy poco hilo del que tirar: ni sospechoso, ni arma, ni móvil del crimen. Pero cuando el asesino piense que ha matado a la persona equivocada y vuelva a mover pieza, las pistas se sucederán hasta llevar a Harry por los peores rincones de la sociedad.

Como ocurre con toda la saga, los que hayan leído las novelas anteriores disfrutarán con las nuevas aventuras del protagonista y los que se acerquen por primera vez no encontrarán ningún problema en situarse y engancharse al personaje. Jo Nesbø se adentra en terrenos complejos, recorriendo los rincones más miserables de la sociedad, marcados por la pobreza, la opresión y la hipocresía religiosa. El autor disecciona con precisión los males de la sociedad y del alma humana a lo largo de las diferentes líneas argumentales que llevan al protagonista siempre al límite, a punto de desbordarse, manteniendo al lector en vilo hasta su brillante final.

Si todavía no has leído nada sobre Harry Hole, estás tardando, este verano tienes una oportunidad ideal para descubrir una serie que seguro que te va a enganchar, así que no hagas planes para las vacaciones...

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jueves, 13 de julio de 2017

La mujer del camarote 10

Has sido testigo de un asesinato...y nadie te cree.

Si eres aficionado al género del thriller psicológico puede que la gran oferta que ofrecen las librerías te deje algo desconcertado y te cueste elegir entre tantos títulos. Si es tu caso, no te preocupes, aquí tienes uno que sobresale sobre la media y que te va a sorprender con una propuesta original, que además de los ingredientes habituales del thriller actual se mezcla con una trama con claros guiños a las novelas de Agatha Christie o Gastón Leroux y a las películas de Hithcock, dándole un sabor clásico ante el que resulta imposible resistirse.

La mujer del camarote 10, de Ruth Ware (Salamandra, 2017) nos ofrece un escenario sugerente y apasionante, un crucero de lujo en el que una periodista es testigo de un asesinato pero se encuentra con que nadie la cree y ella no tiene ninguna prueba que demuestre su versión porque el cadáver ha caído al mar. Pero tiene un problema aún mayor, poco a poco se va a ir convenciendo de que ella puede ser la próxima víctima.

Una propuesta irresistible, un plato de lujo para ser degustado y devorado por todos aquellos que disfruten con lecturas de las que enganchan, intrigan, te mantienen en vilo, con el corazón en un puño, con tramas llenas de giros que se desarrollan en atmósferas angustiosas que no te dejan respirar hasta llegar a la última página.


La autora.
Ruth Ware nació en la ciudad inglesa de Lewes (East Sussex) en 1977, estudió en la Universidad de Manchester y vivió una temporada en París antes de instalarse en el norte de Londres. Ha trabajado como camarera, librera, profesora de inglés para extranjeros y jefa de prensa. Su debut literario, In a Dark, Dark Wood, que entró en la lista de los títulos más vendidos de The New York Times y de The Sunday Times, se ha publicado en más de cuarenta países y New Line Cinema ha adquirido los derechos cinematográficos. El éxito de La mujer del camarote 10 la ha confirmado como una de las voces femeninas más prometedoras del thriller anglosajón. Su tercera novela, The Lying Game, acaba de publicarse en Inglaterra.

Críticas.
«Un thriller con mucho estilo, una heroína tan imperfecta como encantadora, y un ritmo narrativo trepidante.» Sunday Mirror

«Un misterio tenso y envolvente. [...] Los personajes y sus conversaciones, así como el espacio lujoso y cerrado, recuerdan a los misterios clásicos de Agatha Christie.» Kirkus Reviews

«Un thriller de alta tensión que te deja sin aliento.» Closer

«Una trama que funciona como un reloj y una prosa afilada.» Sunday Express

«Una fantástica versión de la mujer en apuros, con una protagonista valiente y un escenario agobiante.» Sunday Times

«Una lectura entretenidísima. Asusta e inquieta, te clava al asiento.» Sun on Sunday


La mujer del camarote 10.
Laura Blacklok, periodista de una revista de viajes, atraviesa un momento complicado de su vida. Ha sido víctima de un robo y una agresión en su propia casa y su relación de pareja sufre una grave crisis. De forma providencial le llega una oportunidad de trabajo que puede suponerle el ascenso que lleva años soñando y salir de la rutina, después de diez años "en el tajo del aburrido periodismo del corta y pega". Había conseguido con uno de los escasos pases de prensa para el viaje inaugural de un crucero de lujo, que zarpa de Londres rumbo a los fiordos noruegos. El viaje le va a proporcionar una doble oportunidad: no sólo podrá contemplar la maravillosa aurora boreal, sino que se codeará con gente influyente que podría ayudarla a reconducir su carrera profesional.

Los primeros compases de la travesía discurren conforme a lo previsto: el ambiente del barco es suntuoso, el servicio, de primera categoría, y el pasaje derrocha elegancia, simpatía y dinero. Sin embargo, todo cambia cuando, una noche, un grito aterrador despierta a Laura, quien, estupefacta, observa cómo el cuerpo de una mujer cae al mar desde el compartimento contiguo.

Al dar la voz de alarma, la tripulación le asegura que el camarote número 10 siempre ha estado vacío y que no falta ningún pasajero a bordo. Así, con creciente inquietud, Laura comprueba que... nadie le cree. Y lo peor no es que se sienta sola y aislada, sino que una serie de extraños acontecimientos la convencen de que ella puede ser la próxima víctima, además de empezar a dudar de su propia cordura.

El relato sobre el crucero se alterna con extractos de noticias, foros y mensajes de diferentes personajes que añaden más intriga y suspense a una trama bien construida que mantiene el misterio hasta el final.

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miércoles, 12 de julio de 2017

Ciudades Patrimonio de la Humanidad de España

Ciudades Patrimonio de la Humanidad de España (Geoplaneta, 2017) es una original guía que nos ofrece un completo y variado recorrido por todo lo que ofrecen las ciudades Patrimonio de la Humanidad españolas. Una herramienta ideal para llevar en la mano y descubrir los tesoros que esconden 15 ciudades de nuestro país que todo viajero tiene la obligación de visitar.


No estamos ante la típica guía que ofrece una visión comparativa de cada ciudad, de forma lineal, sino que los autores nos ofrecen una visión variada, señalando las similitudes y lugares comunes, pero atendiendo a la identidad de cada sitio, sus aportaciones específicas, hasta conformar entre las 15 lo que sería "una ciudad ideal", "una utópica ciudad de ciudades".

Las ciudades que vamos a conocer al detalle son Alcalá de Henares (la ciudad literaria), Ávila (la ciudad del mundo interior), Baeza (la ciudad patrimonial sobre un mar de olivos), Cáceres (la ciudad de la nobleza), Córdoba (la ciudad del encuentro y los sentidos), Cuenca (la ciudad-paisaje), Elvissa (el puerto de la ciudad), Mérida (la ciudad reflejo de Roma), Salamanca (la ciudad del pensamiento), San Cristóbal de La Laguna (la ciudad oculta), Santiago de Compostela (la ciudad universal), Segovia (la ciudad de la luz), Tarragona (la imagen de Roma en España), Toledo (la ciudad de la tolerancia) y Úbeda (la ciudad que se miró en el mundo). 15 lugares únicos, dispuestos para ser descubiertos por cada viajero que, tomando como base este libro, podrá apreciar la riqueza y los tesoros que esconde cada ciudad.

El libro tiene una presentación muy atractiva y práctica, con ilustraciones descriptivas o explicativas de todo tipo de puntos de interés, con planos generales, desplegable con información de utilidad para cada una de las ciudades y más de 600 fotografías para visualizar toda su belleza. Un lujazo que nos permite viajar por el pasado y presente de cada ciudad, descubrir sus monumentos, calles, plazas, rincones, leyendas, costumbres, gastronomía, fiestas, etc.

Con un formato casi de bolsillo, la guía tiene todos los ingredientes para convertirse en compañero inseparable del viajero. Si no tienes destino para estas vacaciones, creo que este libro te va  a sacar de dudas. Tienes 15 opciones para elegir...

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martes, 11 de julio de 2017

La Puerta de las Tinieblas

Imagina un mundo similar al nuestro, pero completamente distinto. Un mundo poblado por los personajes más abyectos de la Historia. Ese mundo es el Infierno y tu única opción es volver.

Historia, intriga, acción, aventura y ciencia se aúnan en La puerta de las tinieblas (Plaza & Janés, 2017), la nueva entrega de la Trilogía Condenados de Glenn Cooper, el autor de referencia del thriller histórico.

Cuando ya parecía que era difícil que este autor nos sorprendiera después de dar un nuevo aire al thriller histórico con La biblioteca de los muertos y sus títulos posteriores, Cooper apareció con Condenados, el inicio de otra Trilogía que ya nos está dando grandes alegrías y que tiene en esta novela su segunda entrega. Una trama original que da un nuevo giro de tuerca al género y que mezcla de forma sorprendente ciencia, aventuras, intriga, historia y acción, con claras referencias a obras como el Infierno de Dante o Juego de Tronos.


Glenn Cooper creció en Nueva York, se licenció en arqueología con mención honorífica por la Universidad de Harvard y en medicina por la Escuela de Medicina de la Universidad Tufts. Durante dieciocho años fue presidente de una compañía de biotecnología de Massachusetts. Simultáneamente escribía guiones y estudió producción cinematográfica en la Universidad de Boston. Actualmente es presidente de Lascaux Media, una productora de cine.

Su carrera literaria se inició en 2006 con La biblioteca de los muertos, que se tradujo en treinta países y se convirtió en un best seller internacional. Le siguieron El libro de las almas y El fin de los escribas. Aparte de esa trilogía también ha publicado La llave del destino, La piedra de fuego y La marca del diablo, a los que ahora se suma Condenados, así como los relatos El último día y La hora de la verdad, directamente en ebook.

Condenados nos sorprendió con una trama original y alocada. Nos presenta el proyecto Hércules, un experimento científico ultrasecreto que abrió la puerta hacia el Infierno, un lugar semejante a nuestro mundo y habitado por todos los tiranos sanguinarios, reyes despiadados y asesinos crueles que han existido a lo largo de la historia. La puerta abierta al Infierno implicada de forma directa a Emily Loughty, experta en física de partículas y directora del proyecto, y su pareja, John Camp, ex comandante de las fuerzas especiales y responsable de seguridad de Hércules. Pero también provoca una crisis de imprevisibles consecuencias que al final de la novela parecen haber controlado.

Pero cuando Louhty y Camp regresan del infierno creyendo haber terminado con el problema descubren que la pesadilla continúa, el colisionador de partículas abrió otras brechas que abdujeron a inocentes al Infierno y trajeron a nuestro mundo a hombres y mujeres que jamás imaginaron que podrían escapar de su condena eterna.

Comienza así una nueva aventura plagada de acción, sorpresas y misterio. Por una parte, la caza de los criminales que han retornado a la tierra, por otra los esfuerzos de algunos por desenmascarar las mentiras del gobierno y desvelar a la opinión pública la verdad sobre el proyecto, y finalmente, otro viaje en el que la pareja protagonista se enfrentará a temibles enemigos y establecerán nuevas alianzas para encontrar a dos grupos extraviados en el Infierno, entre ellos, familiares de la propia Emily. Pero ¿es sensato confiar en quienes sucumbieron al hechizo del mal?

La puerta de las tinieblas vuelve a sorprendernos con otra trama imaginativa, diferente, original, en un género en el que se agradecen propuestas novedosas y valientes. Volveremos a descubrir a personajes históricos como Himmler, Garibaldi, Enrique VIII o Cromwell, en una guerra cruenta entre reinos, y cobrará especial protagonista un personaje siniestro, a la altura de la maldad del escenario de la novela, que no es otro que Stalin...

Glenn Cooper nos ofrece entretenimiento a raudales en una lectura ideal para evadirse y disfrutar durante las vacaciones.

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lunes, 10 de julio de 2017

Billie B. es la mejor

Billie B. es la mejor (Bruño, 2017) es una nueva aventura de la serie Billie B. Brown con dos entretenidas historias que la protagonista va a vivir junto a Jack, su mejor amigo. El texto va a acompañado de divertidas ilustraciones que completan una propuesta ideal para lectores de 6 a 8 años.

Además de disfrutar con las historias, los pequeños lectores aprenderán importantes lecciones como la importancia de compartir y ser generosos, la amistad, la paciencia o el esfuerzo, entre otros valores.


Sally Rippin nació en Australia, aunque se crió en el sudeste asiático. Siendo ya una adulta, vivió durante tres años en China, donde estudió pintura, antes de trasladarse con su familia a Francia, país en el que residió durante otros tres años. Después volvió a su país, donde comenzó a escribir e ilustrar libros para niños de todas las edades. Sally ha publicado más de treinta libros, muchos de los cuales han recibido distintos premios. Para más información se puede visitar su página web (www.sallyrippin.com) o su blog (http://sallyrippin.blogspot.com).

Antes de nada, vamos a conocer algo más sobre la pequeña protagonistas. Billie B. Brown tiene 6 años, es simpática, traviesa y ocurrente, pero también un poco patosa. Sin embargo, gracias a su ingenio, acabará resolviendo todos los problemas que surgen a su paso y al de su mejor amigo, Jack. Pero lo mejor es verlos en acción y descubrir en directo cómo se las apañan en sus divertidas aventuras.

En la primera, Problemas de dinero, Jack ayudará a Billie B. para hacer diferentes tareas domésticas que le van a permitir conseguir dinero y comprar un Conejito Bebé que está deseando tener como el resto de sus compañeras. Pero va a tener que usar su ingenio para reunir todo el dinero que necesita, además de resolver un conflicto inesperado que surgirá con su amigo.

En la segunda historia, ¡Feliz Cumpleaños!, Billie B tiene que resolver otro problema. Quiere invitar a sus veinte compañeros, pero sus padres sólo dejar invitar a diez personas. Tiene que decidir cómo elegir a los invitados y preparar las invitaciones, algo que va a resultar mucho más complicado de lo que imagina.

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domingo, 9 de julio de 2017

Latidos

Planeta publica una nueva novela de Franck Thilliez, el maestro del thriller francés, con más de 3 millones de libros vendidos. Latidos es el cuarto título de la saga protagonizada por Franck Sharko, comisario en la Dirección Central de la Policía Judicial de París. y la detective Lucie Henebelle.

Thilliez demuestra seguir en plena forma, mezclando ciencia, suspense y crimen de forma magistral, cumpliendo con su propósito de provocar en los lectores el placer del miedo, obsesionado con el mal, con los rincones más sórdidos y oscuros del alma humana, diseccionando los males de la sociedad y adentrándose en problemáticas sociales y en terrenos polémicos y apasionantes relacionados con los avances científicos. Si a esto le añadimos un ritmo frenético, giros increíbles y sorpresas constantes a lo largo de toda la narración, ya tenemos lectura imprescindible para todos los aficionados al género durante estas vacaciones.


Franck Thilliez (Annecy, 1973) es ingeniero de nuevas tecnologías, guionista y autor de varias novelas, entre las que destacan la serie protagonizada por los policía Lucie Henebelle y Franck Sharko y formada por  El síndrome E, Gataca,  Atomka, Latidos y Pandemia (de próxima aparición).

Ganador de varios premios y aclamado por la crítica, Latidos fue el thriller francés más vendido del año y obtuvo el premio Étoiles du Parisien-Aujourd'hui a la mejor novela negra.

Thrilliez maneja los tiempos del thriller con maestría. Las piezas del puzle que compone la trama se van presentado poco a poco, de forma inconexa, para ir encajando conforme avanza la lectura dejando al lector sin aliento y siempre sorprendiéndole. Estas piezas se distribuyen en dos tramas alternas que van a entrelazarse de forma magistral.

Por una lado seguimos los pasos de Camille Thibault es una joven policía que sufre de horribles pesadillas desde que recibió un trasplante de corazón años atrás. En ellas aparece siempre la misma joven pidiéndole ayuda de forma desesperada. Cuando su nuevo corazón empieza a dar signos de rechazo, Camille tendrá una única obsesión: encontrar a su donante y descubrir su pasado.

Por otra parte, acompañamos a Sharko y Henebelle en lo que va a suponer el caso más difícil de su carrera: la muerte de doce jóvenes y la conexión con una mujer que reaparece, ciega, tras pasar mucho tiempo bajo tierra. Pero algo extraño sucede: a cada pista sobre la investigación que persiguen una mujer policía del norte del país se les adelanta...

Y poco más puedo contar para no estropear la lectura. Sólo que la investigación se va a convertir en internacional, con problemáticas del pasado y del presente que afectan a países como España y Argentina, añadiendo así más elementos de interés a una trama ya de por sí irresistible. Y todo con el estilo directo, crudo, sin concesiones de un autor que se adentra en los terrenos del mal sin ningún miedo, sin dar lugar a rodeos ni adorno florales, sacudiendo al lector con los giros de una trama que culmina con un gran final. No se puede pedir más.

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sábado, 8 de julio de 2017

Mi primer busca y encuentra. Animales Salvajes y Animales Marinos

Aquí tenéis dos propuestas ideales para los lectores más pequeños de la colección Mi primer busca y encuentra de la editorial Bruño.  

Dos libros con un formato muy atractivo y visual, una encuadernación de calidad y una presentación muy cuidada, que invitan a los niños a observar, buscar y aprender, al mismo tiempo que desarrollan el vocabulario con los textos que introducen cada sección y los nombres de animales que van a aprender.


Además contarán con un compañero de viaje muy especial, Lucas, al que tendrán que buscar en cada página del libro.

Y si todo esto o pueden hacer de una forma amena y divertida ¡qué más podemos pedir!



Mi primer busca y encuentra. Animales Salvajes


Un libro apasionante con el que los niños aprenderán a utilizar las lengüetas para encontrar siete espectaculares entornos naturales. La jungla, la sabana, el fondo del mar, el bosque, la montaña, el desierto y el Polo Norte van a ser los escenarios en los que los niños descubrirán a los animales que habitan allí y conocerán los nombres de algunos de ellos.

Puedes comprar el libro en Popular Libros 



Mi primer busca y encuentra. Animales Marinos



Un libro apasionante con el que los niños aprenderán a utilizar las lengüetas para encontrar siete espectaculares entornos marinos. El arrecife de coral, mar adentro, la costa rocosa, el bosque de algas, el fondo del mar, el barco hundido y las aguas polares sumergirán a los lectores en una aventura en la que podrán descubrir los animales que habitan allí y conocerán los nombres de algunos de ellos.

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viernes, 7 de julio de 2017

La daga espartana

Los aficionados a la novela histórica están de enhorabuena, ya tienen una lectura obligatoria para este verano. Ediciones Pàmies publica la nueva novela del maestro del género, Nicholas Guild, autor de joyas como El asirio y El macedonio.

Con La daga espartana, Guild nos invita a viajar a la Antigua Grecia para disfrutar con otra historia que tiene todos los ingredientes para hacernos disfrutar a lo grande y que ya son característicos en este autor: un contexto histórico apasionante y descrito con exquisito cuidado, personajes complejos y atractivos, un ritmo muy ágil y una trama de venganza llena de épica y acción.


Nicholas Guild nació en San Francisco y se graduó en Lengua Inglesa y Filosofía en la Universidad de Berkeley. Ha sido profesor universitario así como crítico literario en periódicos y revistas especializadas. Ha publicado una decena de novelas entre las que destacan El aviso de Berlín, El tatuaje de Linz, El herrero de Galilea y los ya clásicos de la novela histórica El asirio, La estrella de sangre y El macedonio.

La novela nos sitúa en la primera mitad del siglo IV a. C. Un fría noche, a las afueras de una tranquila aldea ilota, dos jóvenes hermanos espartanos, Éurito y Teleclo, esperan agazapados para llevar a cabo su Krypteia, el antiguo rito de iniciación a la sangre. Los pasos a seguir son claros. Han acabado el período de instrucción militar y ahora deben verter sangre ilota para convertirse en guerreros: "Un guerrero mata, sin remordimientos ni pena... Cuando necesitéis comida, robadla. Saqueadles, arrancadles la vida incluso, probad vuestra hombría".

Éurito es considerado por los ancianos como el perfecto soldado, valiente, disciplinado y astuto. Pero siente vergüenza al estar paralizado por el miedo. Un miedo que podía suponerle un serio problema y es que, entre los espartanos, "era mejor la peor de las muertes que enfrentarse al deshonor y al fracaso". En su camino se cruza una familia —padre, madre e hijo— ; están desarmados y no pueden defenderse… Los espartanos salen a la luz de la luna y completan el ritual matando al matrimonio. Pero el hijo, Protos, de 14 años, logra escapar primero y acabar con Teleclo después. En una noche, murió el "Protos niño" y nació el hombre...

Éurito le hace una promesa: "Le has cortado el cuello a mi hermano, y te juro que no descansaré hasta verte sacrificado sobre su tumba". Los espartanos envían un grupo de guerreros para matar al chico, pero éste, cuyo nombre significa «el predestinado», y que tiene una astucia y una habilidad para las armas fuera de lo normal, acaba con el grupo.

Convertido en fugitivo, su sed de venganza ya no tiene freno se propone con todos los espartanos, por lo que le han hecho a su familia y porque han oprimido a su pueblo durante siglos, y quiere acabar con su poder. Para ello se dirige a Tebas, donde toma contacto con el general Epaminondas, que también ansía que su ciudad se libere del yugo espartano. A medida que Protos va haciéndose adulto, empieza a entender que su guerra personal contra los asesinos de sus padres es también una lucha por la libertad.

Al mismo tiempo seguiremos los pasos de Éurito, con un futuro prometedor que un miserable esclavo había truncado. Sólo tiene una oportunidad de redimirse, que la guerra le haga recuperar el honor perdido.

Dos personajes movidos por la venganza y el odio con una deuda pendiente, condenados a encontrarse de nuevo en un duelo a muerte que trasciende lo personal y se convierte en una lucha por la libertad. Pasión, venganza, ambición, poder y rencor, se dan la mano en una novela de alto voltaje, de las que se leen de un tirón y dejan un gran sabor de boca.

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jueves, 6 de julio de 2017

Nadie te oirá gritar

Incluso los secretos más oscuros terminan saliendo a la luz.

Cada muerte tiene un secreto. Cada secreto, un principio.

Nadie te oirá gritar (Espasa, 2017) es el debut literario de la escritora británica Ángel Marsons, el inicio de la serie de novelas protagonizadas por la detective Kim Stone, todo un éxito entre lectores y crítica.


Angela Marsons descubrió su amor por la escritura siendo muy pequeña, pero optó por otro futuro y fue guardando las historias que creaba en un cajón. Años más tarde, y por insistencia de su pareja, empezó a participar en concursos para escritores noveles. Rápidamente descubrió que lo llevaba en la sangre: ganó con una de sus historias y tres más quedaron finalistas.

En ese momento decidió autopublicar dos de sus novelas, hasta que se dedicó a su verdadera pasión: el crimen. Tras muchos rechazos firmó un contrato con Bookcouture, una nueva editorial digital que apostó por ella. A día de hoy, los libros publicados de la serie Kim Stone (Nadie te oirá gritar, Evil Games, Lost Girls y Play Dead) llevan vendidos más de 1,7 millones de ejemplares. Vive en Black Country, Inglaterra, con su pareja, un labrador y un loro.


Críticas:
- "Angela Marson es comparable a James Patterson" (Il Corriere della Sera)

- "Uno de los mejores thrillers que he leído en mucho tiempo. Pongo este libro en la misma liga de autores de la talla de James Patterson" Fiona's Book Reviews

- "La nueva reina del género" La Lettura

- "Kim Stone lo tiene todo para convertirse en la nueva estrella de muchos aficionados al thriller policíaco" Rhein-Neckar-Zeitung

- "Angela Marson combina a la perfección la acción y el dramatismo. Al terminar la novela, sólo podrás respirar profundamente"  Für Sie

- "Mejor imposible" General-Anzeiger

- "Una novela apasionante, protagonizada por una mujer fuerte" Der Evangelische Buch-Berater

- "Un caso emocionante investigado por una pareja sin parangón" News


Nadie te oirá gritar
La novela comienza con una escena intrigante que ya nos deja enganchados desde la primera página. En la oscuridad de la noche cinco figuras se turnan para cavar una tumba, un hoyo pequeño en el que entierran los restos de una vida inocente. Unos están seguros de lo que hacen, otros indecisos y vacilantes, pero ninguno dice nada, les une un pacto de sangre que no romperán.

Diez años después los cinco creen que sus secretos están enterrados y a salvo, hasta que Teresa Wyatt, directora de un colegio privado, aparece asesinada brutalmente en la bañera de su casa, dando inicio a una serie de muertes violentas cuya investigación estará a cargo de la detective Kim Stone.

Kim tiene 34 años y se ha ganado a pulso la reputación de persona fría, socialmente inepta y carente de emociones. Poco a poco iremos descubriendo los fantasmas de su pasado y las heridas que la atormentan y que han forjado ese carácter tan peculiar.

Acompañada de un equipo en el que destaca el sargento Bryant, Kim tendrá que encontrar el nexo común entre las víctimas y terminar con una espiral de violencia que está sembrando el pánico en la ciudad. Con unos métodos poco ortodoxos, guiándose siempre por su instinto, con tenacidad, siempre resolutiva y dispuesta a defender a los más débiles, Kim tendrá que resolver un crimen del pasado para detener los asesinatos en el presente.

Pero la investigación se irá complicando cada vez más y el caso les llevará por secretos del pasado y por rincones oscuros y turbulentos donde la maldad se esconde dispuesta a actuar.

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miércoles, 5 de julio de 2017

El retorno de un rey. La aventura británica en Afganistán

El retorno de un rey (Desperta Ferro, 2017), contado a través de las vivencias de personajes inolvidables y pintorescos de ambos bandos, es el mejor relato de la Primera Guerra Anglo-Afgana, en el que el galardonado y exitoso historiador William Dalrymple conjuga fuentes persas, urdus y por vez primera afganas para marrar con maestría el mayor desastre de la Gran Bretaña imperial.

Un libro que puede leerse como una aguda parábola acerca de la ambición colonial y la colisión cultural, de la insensatez y la arrogancia, en un momento en el que el mundo todavía no era finito ni estaba cartografiado al detalle, en el que los intereses políticos y comerciales se conjugaban con el exotismo, las intrigas diplomáticas y la aventura.

El autor. 
William Dalrymple (1965) es un reconocido historiador y escritor escocés, miembro de la Royal Society of Literature y de la Royal Asiatic Society y autor de obras tan relevantes como El último Mogol, La ciudad de los djinns o White Mughals. Estudió en el Trinity College de Cambridge, donde desempeñó los cargos de History Exhibitioner y Senior History Scholar.

La prolífica obra literaria de William Dalrymple comenzó en 1986 centrada en la literatura de viajes, con títulos como In Xanadu, City of Djinns o From the Holy Mountain. Pero, desde 1999, la historia, sobre todo la india, acapara la temática de su exitosa producción, traducida, en parte, al castellano: White Mughals, The Last Mughal o Nine Lives, títulos que han sido galardonados con los más prestigiosos premios internacionales. Además de escritor, William Dalrymple ha mostrado otras facetas artísticas con la edición del CD The Rough Guide of Sufi Music y ha guionizado y presentado tres series de television: Stones of the Raj, Sufi Soul e Indian Journeys, que también han sido premiadas. Dirige un serial radiofónico, The Long Search, sobre la historia de la espiritualidad y el misticismo británicos, también galardonado.

Su obra se ha visto reconocida con premios como la Mungo Park Medal, de la Royal Scottish Geographical Society; la Sykes Medal, de la Royal Society for Asian Affairs; el James Todd Memorial Prize; el Media Citizen Puraskar, de la Indian Confederation of NGOs y el Best Print Article of the Year, de la Foreign Press Association Media Awards.

William Dalrymple posee tres doctorados honorarios de letras, de la University of St Andrews, por sus servicios a la literatura, las relaciones internacionales, la radiodifusión y el conocimiento; la University of Lucknow, por su destacada contribución en literatura e historia; y de la University of Aberdeen, por su contribución a la escritura de la historia de la India.

Es miembro de la Royal Society of Literature, de la Royal Geographical Society y de la Royal Asiatic Society, así como fundador y codirector del Jaipur Literature Festival. Colabora con The New Yorker, The Guardian, TLS y New York Review of Books. Además, es el corresponsal en India del New Statesman.


El retorno de un rey.
En la primavera de 1839, tropas británicas invadían por primera vez Afganistán para exorcizar la fantasmal amenaza rusa sobre la India que angustiaba a políticos incompetentes y entusiasmaba a lobistas sin escrúpulos y que se vino a definir como “El Gran Juego“. Encabezados por emperifollados lanceros con casacas escarlata y chacós emplumados, cerca de 20 000 soldados de la Compañía Británica de las Indias Orientales cruzaron los pasos de alta montaña y restablecieron en el trono al Shah Shuja al-Mulk, dando comienzo a la Primera Guerra Anglo-Afgana (1839-1842).

La barbarie de la destrucción que siguió y la perplejidad de muchos de los agentes de inteligencia envueltos en estas misiones, tanto de los rusos como de los británicos, cuyas vidas novelescas, plagadas de aventuras y tribulaciones suponen un aliciente más para leer esta obra, reflejan los distintos puntos de vista de los implicados en el Gran Juego y aportan nuevas perspectivas tanto para los historiadores y expertos en el tema como para los legos que deseen conocer algo más de la historia en la región.

Los británicos enfrentaron poca resistencia por el camino, pero tras dos años de ocupación, el pueblo afgano se levantó en respuesta a la llamada a la yihad y el país estalló en una violenta rebelión, como una miríada de incendios. La Primera Guerra Anglo-Afgana terminó en la mayor humillación militar británica del siglo XIX: un ejército entero de la entonces nación más poderosa del mundo emboscado en retirada y totalmente destrozado por remotas y mal equipadas tribus de “harapientos” montañeses.

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sábado, 1 de julio de 2017

El cementerio de las Hespérides

Si todavía estás buscan lecturas para las vacaciones, estás de enhorabuena, no le des más vueltas y déjate seducir por la nueva novela de Lindsey Davis, la escritora inglesa que, con todo merecimiento, se ha ganado los calificativos de “Emperatriz de la intriga histórica” (El Periódico de Catalunya) y “La Agatha Christie de la Antigua Roma” (Santiago Posteguillo).

Después de ganarse a crítica y lectores con las serie del gran Marco Didio Falco, la escritora ha vuelto a triunfar con las aventuras de la hija de éste, Flavia Albia, otro personaje potente, cautivador, rico en matices, cuya serie llega a la quinta entrega con El cementerio de las Hespérides (Ediciones B, 2017), la mejor sin lugar a dudas hasta el momento, un título que vuelve a subir el listón, una vez más, de una saga de intriga histórica que se desarrolla en la Roma de finales del siglo I.

Esta vez Flavia se enfrenta al caso más brutal y crudo, sin que en ningún momento la autora deje su tono ameno, fresco, desenfadado y divertido, habitual en la serie y en su genial protagonista. Amor, humor, crímenes, aventuras, historia e intriga vuelven a darse la mano en un plato exquisito, listo para disfrutar y degustar página a página.


Lindsey Davis nació en Birmingham y estudió Literatura Inglesa en la Universidad de Oxford. Sus primeras obras fueron novelas románticas publicadas con seudónimo, pero pronto descubrió que su verdadero talento se desarrollaba cuando escribía novelas detectivescas ambientadas en la Antigua Roma con el inefable Marco Didio Falco como protagonista. Todos los títulos de la serie de este maravilloso investigador han sido grandes best sellers internacionales.

Entre los premios recibidos por Davis se encuentran el Authors' Club Best First Novel en 1989 por su primera novela protagonizada por Falco (La plata de Britania), el Crimewriters' Association Dagger in the Library, el Ellis Peters Historical Dagger, el Sherlock Award for Best Comic Detective (en dos ocasiones), el Ellis Peters Historical Dagger, el Premio de Novela Histórica Ciudad de Zaragoza 2009 y el Barcino de Novela Histórica de la Ciudad de Barcelona 2013 por el conjunto de su obra.

Para los que os acerquéis a la serie por primera vez os dejo con un esbozo de su peculiar protagonista que os va a situar en el comienzo de esta novela. El personaje de Flavia Albia resulta todo un acierto. Hija adoptiva de la famosa pareja de investigadores Marco y Helena, lleva años trabajando como informante solitaria, intentado abrirse su propio camino en una sociedad en la que ser mujer y además extranjera es un gran obstáculo para su promoción. Es culta, atrevida, satírica, irónica, terca, con un fino sentido del humor y un desparpajo que inunda toda la narración.

Las experiencias vividas la han convertido en una persona escéptica, pragmática, poco dada a idealismos. Arrastra una dura infancia, Viuda, en la treintena, con un carácter duro, tenaz, forjado en la adversidad, un espíritu crítico y descreído por todo lo vivido, 

Flavia es una investigadora implacable, con una mente inquisitiva y sagaz que, además, no duda en echar mano de otros recursos como el descaro y la zalamería, cuando así lo estima conveniente. La Flavia sensible se esconde bajo una coraza que su relación de amistad y colaboración con el magistrado Tiberio Manlio Fausto empezó a resquebrajar en las anteriores novelas, hasta llegar al momento actual, con la vida sonriéndole a nivel personal y sentimental, y sumergida en los preparativos de su boda con Fausto,  que se van a ver alterados por el nuevo trabajo de su prometido en el negocio de la construcción como contratista de obras.

Durante la reforma que Fausto dirige en la taberna El Jardín de las Hespérides, aparecen los huesos de un mozo desaparecido años atrás. Alba comienza así una turbia investigación que pronto va a ofrecer las primeras sorpresas y revelaciones, empezando por la misma víctima. La protagonista se irá implicada cada vez más en un caso que le hará adentrarse en la realidad de las calles de Roma, con tabernas convertidas en burdeles, trabajadores sometidos a la opresión y a una vida miserable, y el juego y la extorsión convertidos en algo cotidiano y habitual.

Flavia, a pesar de que ya ha visto de todo a lo largo de su corta pero intensa carrera como investigadora, se va a enfrentar a una realidad dura, cruel y miserable, pero al mismo tiempo cautivadora, una realidad que va a interferir en su relación con Tiberio y una boda que ha comenzado la cuenta a atrás. Flavia se enfrentará también a una red de secretos y silencio que le resultará difícil desentrañar. Conforme más investigue aparecen más muertos y nuevos enigmas por resolver, pero la protagonista no se amedrentará porque como ella misma afirma, "encontrar nuevos interrogantes siempre me anima". Pero Flavia también tiene sus límites, y los vamos a descubrir en esta novela. Tendremos que esperar al final para descubrir si su mente privilegiada y su tenaz carácter serán suficientes para resolver con éxito los diferentes asuntos que tiene entre manos...

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