miércoles, 28 de junio de 2017

Esto no estaba en mi libro de Historia Natural

Prepárate para un viaje alucinante, sorprendente, plagado de curiosidades y datos que nos va mostrar la riqueza de vida y las variedades biológicas que esconde nuestro planeta.

Esto no estaba en mi libro de Historia Natural, de Sergio Parra (Guadalmazán, 2017) nos desvela un mundo que ni el más brillante de los novelistas habría podido imaginar, una realidad llena de secretos y sorpresas que dejan en poco las revelaciones que puedan llegar de la vida extraterrestre y demuestra que, como casi siempre ocurre, el tópico de que la realidad supera a la ficción termina imponiéndose como una verdad irrefutable.

Un libro que nos invita a ponernos el gorro de explorador y emprender un viaje en el que vamos a encontrar con bichos y animales de lo más asombrosos, entre los que encontraremos, por ejemplo, un con 32 cerebros, nueve pares de testículos y una mandíbula con tres hileras de 100 dientes cada una. ¿Crees que es ciencia ficción? Pues esto es sólo el comienzo, aún queda mucho más por descubrir...


Sergio Parra es escritor, divulgador de ciencia y editor de contenidos digitales. Como novelista es autor de siete novelas, entre las que destaca Jitanjáfora (Premio Ignotus de la AEFCF) y Venus decapitada. Como divulgador es autor de una biografía del científico victoriano Michael Faraday (RBA, 2013) y colabora en medios como Quo, el boletín de la SECFT, Naukas, el diario digital La Columnata o la revista Métode, y es editor de Xataka Ciencia y del blog de divulgación del Instituto de la Felicidad de Coca-Cola. También colabora en diversos programas de radio; Tira Milles (Cope Barcelona), Quítate la liga (Onda Cero) y Levántate y Cárdenas (Europa FM). También es autor de los libro de viajes 300 lugares de verdad que parecen de mentira (Martínez Roca, 2013), Ciclistas de sofá (Xplora, 2014), El elemento del que solo hay un gramo y otras historias sobre Física, Química, y sustancias asombrosas (Guadalmazán, 2015) y Cultiva tu memesfera (Arcopress, 2015).

Estamos ante un libro sólo apto para mentes inquietas y curiosas que se sientan fascinados ante una afirmación como ésta:  «La mayor parte de la vida animal y vegetal que hay en la Tierra todavía no ha sido descubierta (y gran parte de ella ya se habrá extinguido antes de que lo hagamos). Ignoramos cómo son el 86% de las especies de fauna y flora, y el 91% de las especies marinas (sí, solo tenemos conocimiento del 9% de todas las variedades de criaturas que hay en los océanos)... y eso no es todo.»

Ante esta premisa resulta imposible resistirse. El autor va a demostrar que la ciencia ficción se queda corta ante el la riqueza del mundo en el que vivimos. Si crees que nada puede superar las plantas fosforescentes de la película Avatar, los gusanos de arena de la novela Dune o el variopinto bestiario de El señor de los anillos, esta selección de ejemplos del libro puede que te haga cambiar de opinión: conocerás al pez más aislado del mundo, que mide 2,5 centímetros y del que apenas quedan 50 ejemplares; la preciada y "perfumada" caca de unas de las criaturas más grandes del planeta; bichos cuya esperanza de vida no supera las 24 horas y que literalmente "viven al día"; insectos que son más de ciencia que de letras; moscas que protegen nuestra salud; o cuál es el país del mundo con más "armas biológicas" que pueden arruinarnos la vida.

Para los más reticentes, si todavía queda alguno por convencer, aquí tenéis más criaturas por descubrir: caracoles con blindaje metálico, animales más valiosos que el oro, bichos capaces de fabricar un títere de sí mismo, seres más grande que cualquier dinosaurio o una criatura que no tiene dos sexos diferentes, ni siquiera tiene tres, sino que puede alcanzar hasta 500. También especies que solo tienen dos sexos, pero pueden cambiarlo unas veinte veces al día o un bicho que parece alienígena porque tiene 32 cerebros, nueve pares de testículos y una mandíbula con tres hileras de 100 dientes cada una. Igualmente, ranas tan venenosas que una sola puede matar a 20 personas o 10.000 ratones, una planta que es aún peor, ya que su veneno es 6.000 veces más tóxico que el cianuro, el cangrejo cuya sangre se comercializa a 15.000 dólares el litro porque salva miles de vidas cada año, o el animal más difícil de matar porque sobrevive a la temperatura más fría del universo.

El autor ha construido una obra divulgativa que nos muestra un planeta rico, variado, asombroso, con sorpresas en cada uno de sus rincones. Sólo hace falta mirar bien, poner el objetivo en el lugar adecuado y dejarse fascinar por toda una serie de datos que normalmente no vamos a encontrar en los libros de ciencia. Lástima que no hubiese tenido un libro así entre mis manos cuando era un joven estudiante, sin duda que las clases de biología habrían sido diferentes. Pero, como dice otra frase típica, "nunca es tarde si la dicha es buena", y esta obra es la oportunidad perfecta para reencontrarse con las ciencias, en mi caso, y disfrutar con un menú irresistible, suculento, al que sólo le encuentro un inconveniente, y es que sospecho que, a partir de ahora, las películas de fantasía y de ciencia ficción con bichos y criaturas monstruosas pueden resultarme un poco aburridas... pero no importa, el libro es tan interesante que vale la pena correr ese riesgo.

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martes, 27 de junio de 2017

Cuando la miel muere

Cuando la miel muere, de Hanni Münzer (Alianza, 2017) es una novela en la que la trama principal de ficción se mezcla con personajes reales y tiene como escenario principal ciudades como Múnich, Berlín, Cracovia, Roma o Seattle, en una Europa asolada bajo el horror del régimen nazi.

Una saga familiar que se prolonga a lo largo de cuatro generaciones de mujeres marcadas por la semilla del mal y atrapadas en una espiral de secretos, tragedias, mentiras, heridas, recelos, reproches, culpa y venganza, pero también por el amor y la necesidad de redención.



Hanni Münzer es una escritora alemana polifacética. Estudió en Seattle, ha vivido en Stuttgart y en Roma, fue alta ejecutiva de una empresa, tuvo una tienda de antigüedades... Hoy se dedica por entero a la creación literaria. Cuando la miel muere fue publicada por la editorial Piper tras el éxito que obtuvo la autoedición de la autora -400.000 ebooks y 17.000 ejemplares en papel-, lo que la situó entre las obras favoritas del semanario alemán Der Spiegel.



Críticas:

- "Hanni Münzer es la reina secreta de los autores de bestsellers" Frankfurter Allgemeine Zeitung.

- "Esta novela no es solo cautivadora por su intriga, sino que también es una lección de Historia (...) no solo entretiene, también hace pensar (...) el lector se puede identificar con los personajes" Huffington Post.

- "Esta saga familiar pone al lector frente a todos los que sufrieron el horror del régimen nazi (...). Los personajes reales están muy bien entrelazados con los ficticios en una historia de cautivadora lectura". Ruhr Nachrichten.

- "Una historia emocionante con todos los elementos para serlo: una narración muy viva, una trama coherente y mucha tensión. Muy recomendable" Dekseiten.

Felicity ha terminado sus estudios de medicina y se dispone a viajar a Afganistán con una ONG. Siempre había vivido sumida en un desasosiego obsesivo "parecía provenir directamente de su alma" que la llevaba a tomar decisiones contradictorias, sin entenderse a sí misma y atrapada "en un eterno examen de conciencia consigo misma". Creía que conseguir la gran meta de su vida de ser médica iba a terminar con ese estado, pero todo hacía presagiar que nada iba a terminar con su desasosiego interior. Pero una llamada de su padre va a sacudir su vida y le va a enfrentar con su pasado familiar y personal, en una búsqueda de la verdad de consecuencias imprevistas.

Su padre le comunica que su madre ha desaparecido de forma misteriosa. No ha vuelto a casa tras ir a la residencia a recoger las pertenencias de la abuela Déborah que acaba de fallecer. En la residencia le dicen que se marchó muy agitada llevando una caja. Y precisamente esa caja para ha desatar una serie de acontecimientos que van a provocar que el pasado les alcance "con rotundidad".

Con la ayuda de su amiga y de su "casi" prometida, termina encontrando a su madre en Roma, en un hotel, enajenada, rodeadas de viejos documentos y un manuscrito escrito por su abuela en hebreo. Felicity se sumergirá en el relato de su abuela que se remonta a los años veinte, con su bisabuela Elizabeth como protagonista, famosa cantante de ópera afincada en Múnich, que dio a luz a Déborah, que llegaría a convertirse en pianista de talento.

El relato de su abuela es un "testimonio contra el olvido", una historia familiar que ya desde el comienza se entrelaza con el nazismo y con el mismo Hitler, antes de llegar al poder, y que va ir creciendo en intensidad, mientras el mal va cercando el destino de unas mujeres cuyas vidas van a ir aportando las claves para responder a los interrogantes que esconde el pasado familiar lleno de secretos, intrigas y misterio. Un relato trepidante donde la maldad se encarna en diferentes personajes, donde hay acción, espionaje, pasión, traiciones, odios y venganzas.

Felicity comprobará cómo "la verdad sigue su propia física. Cuando menos te lo esperas, asciende a la superficie como una burbuja en el agua, y nos acusa" pero también que "nos hace libres. Puede sanar heridas y traer la paz". ¿Será el caso de la protagonista? La respuesta está en la novela, así que si la quieres saber tendrás que leerla...

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Ojos y espías

¿QUIÉN NOS VIGILA... Y POR QUÉ?

Ojos y espías, de Tanya Lloyd Kyi (ed. Siruela, 2017) es un revelador libro dirigido a lectores de todas las edades que, con ilustraciones de Belle Wuthrich, y múltiples ejemplos sacados de la vida real, cotidianos, cercanos, con los que resultará fácil identificarse, nos desvela las claves del mundo complejo y controvertido de la vigilancia, cómo controlan nos vidas, quiénes, por qué, y cómo debemos actuar ante esta realidad.

Un libro que huye de extremismos y de juicios de valores, exponiendo los hechos con datos e información suficientes para que podamos tener los elementos de juicio necesarios para tomar nuestras propuesta decisiones y buscar ese punto intermedio en el que puede estar la respuesta a un complejo dilema.


TANYA LLOYD KYI desciende de un extenso linaje de narradores de historias, aunque la mayor parte de esos parientes las contara en las barbacoas de los domingos. Quizá fuese una mutación genética lo que impulsara a Tanya a poner sus historias por escrito. Ya ha publicado más de 15 libros infantiles y juveniles sobre temas que van desde el veneno hasta la ropa interior. Tanya vive en Vancouver, en la región canadiense de la Columbia Británica, con su marido y sus dos hijos.

De forma clara y concisa, la autora va desgranando punto por punto cómo nos vigilan tanto los gobiernos, como todo tipo de organizaciones y empresas con diferentes intereses. Hay quien ve en esta vigilancia únicamente un propósito de proteger a la ciudadanía, atrapar al criminal y prevenir delitos. Otros sólo ven intereses económicos o un modo de controlarnos. Otros creerán que esto no va con ellos, pero sólo con ver algunos de los ejemplos de cómo compartimos información íntima a través de las redes sociales, nos daremos cuenta de cómo todos estamos atrapados en un sistema del que resulta imposible escapar.

Foto a foto, "me gusta a me gusta", comentario a comentario, clic a clic, vamos ofreciendo valiosa información que gobiernos, fuerzas de seguridad y empresas van recopilando como un tesoro del que se puede sacar un jugoso partido.

Subimos a Instagram cada momento de nuestra vida, compartimos nuestros pensamientos íntimos en Facebook y vamos dejando nuestros datos personales cuando navegamos en Internet. Pero esta vigilancia tiene otras vertientes, como la que buscan los padres para con sus hijos, el control de los alumnos en los colegios, el ciberacoso, robos de identidad, compras online, drones, robots, electrodomésticos conectados a Internet, reconocimiento facial y toda una serie de elementos que, nos guste o no, ya forman parte de nuestro día a día, y sobre los que, por lo menos, debemos estar informados y conocer para, después, tomar las medidas que consideremos oportunas en la medida de nuestras posibilidades.

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lunes, 26 de junio de 2017

La pirámide maldita

Un objeto legendario que emerge del pasado

Hay descubrimientos que deben permanecer ocultos

La historia está a punto de reescribirse

Enigmas históricos, arqueología, crímenes, conspiraciones, mafias, secretos, amistad y ambición se dan cita en un thriller de ritmo trepidante, La pirámide maldita, de Fabio Sorretino (ed. Bóveda, 2017), una lectura muy entretenida, ligera, ágil, amena, ideal para este caluroso verano.


Fabio Sorrentino nació en 1983 y vive en San Giorgio a Cremano. Es ingeniero civil y ha escrito las novelas históricas El destino de un guerrero, Sangre imperial y El secreto del anticristo, publicado en ebook, que fue todo un éxito, bestseller en las listas de venta desde el primer día.

La novela comienza con tres episodios alejados en el tiempo que conforman la base sobre la que se construye la trama.

Marmarica, 74 d.C. Bajo un sol ardiente, una centuria con los mejores hombres de la Legión X vaga en el inmenso desierto egipcio. Buscan un antiguo templo dedicado al dios Amon, que debería contener un objeto legendario extraviado entre los pliegues de los siglos. Una misión que les deparará un trágico destino, "prisioneros del desierto para el resto de la eternidad"

Turquía, 1985. Ioannis Travlos, un estudio griego, dirige la excavación en las costas del Queroneso Tracio de los restos de la antigua ciudad de Lisimaquia, capital del reino que surgió de las gestas militares del sátrapa Lisímiaco, general y diádoco del mayor conquistador de la historia, Alejandro Magno. Después de una minuciosa y dura planificación, organizando la excavación y consiguiendo las autorizaciones necesarias, el equipo se enfrentaba a un desafío arqueológico al que nadie se había atrevido con anterioridad. Pero Travlos esconde sus verdaderas intenciones. El proyecto es una tapadera que oculta otros intereses, el sueño de toda una vida que puede terminar frustrado si comete el más mínimo fallo.

Libia, 2012. Durante una perforación de gas se realiza un descubrimiento inesperado, los ingenieros topan con lo que parecen ser los restos de un templo egipcio.

Tres episodios en apariencia inconexos pero que van a confluir en la investigación que emprenderá el protagonista de la novela, el arqueólogo Robert Ferrazzi, al que encontramos en Nápoles, en el año 2013, intentando recuperarse del trauma sufrido al conocer la muerte por infarto de su mejor amigo, Alziwa Hossein. Ferrazzi se había refugiado en el alcohol para superar la tragedia, pero sólo había conseguido empeorar su estado.

Alziwa había sido su apoyo en el momento más trágico de su vida y la persona que le ofreció la ayuda profesional necesaria desde su cargo de supervisor de antigüedades del Museo de El Cairo. Si no hubiese sido por él, Ferrazzi ahora estaría "haciendo de guía turístico en las excursiones de los cruceros" .

Pero el protagonista pronto va a salir de su letargo cuando recibe la visita de Melanie Scott Forster, la hija extramatrimonial de Andrew Cameron, considerado el "Donald Trump de la arqueología".
Cameron era un mecenas escocés que fundó la TIART, The Inernational Arhaeological Rescue Team,una sociedad de cazadores de tesoros en la que Ferrazzi se enroló. Pero ahora había desaparecido y Melanie le pide colaboración para averiguar qué le ha pasado y si puede estar relacionado con el proyecto en el que estaba trabajando Alziwa antes de morir de una forma que puede ser menos natural de lo que la versión oficial indica.

Ferrazzi se verá así involucrado en lo que desde el principio sospecha que es "un asunto muy feo, una historia que tenía toda la pinta de ser complicada y peligrosa". Y no se equivoca. Junto a Melanie emprende una trepidante investigación que le llevará por Roma, Suiza, Líbano, Egipto y Turquía, intentando descifrar las pistas sobre las que estaba su amigo y qué pueden desvelar qué hay detrás de su muerte, qué le ha ocurrido a Cameron y la posible existencia un tesoro codiciado durante siglos, lo que podría ser el mayor símbolo de poder de la historia.

Y de esta manera, a través de una trama que se desarrolla con un ritmo muy ágil, plagada de acción, aventuras, historia y misterio, seguimos los pasos de sus protagonistas en una lectura muy entretenida.

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Europa en la Edad Media

Europa en la Edad Media, de Chris Wickham (Crítica, 2017) es un revelador recorrido sobre los cambios experimentados por Europa a lo largo del milenio que abarca la Edad Media, desde la crisis del Imperio romano hasta la aparición de la Reforma protestante.

Un estudio exhaustivo, detallado, minucioso, que analiza todas las claves y elementos para ofrecer una nueva perspectiva de una época histórica en la que Europa adquirió ya "la compleja forma que ha conservado desde entonces, y en ella se podía reconocer, bajo uno u otro perfil, a la mayor parte de los estados independientes de nuestros días". 

El autor nos propone un viaje diferente, un análisis que no se centra en los resultados de la transformación, sino en las causas, orígenes y procesos de esos cambios. Deteniéndose en los diferentes puntos de inflexión que marcaron estos siglos, Chris Wickham se desmarca de estudios e interpretaciones tópicas y comunes, para ofrecer una novedosa visión que abarca los aspectos políticos, económicos, culturales, sociales y religiosos, una visión amplia y completa, que nos ofrece una perspectiva diferente a la que estamos acostumbrados.


Chris Wickham es un reconocido medievalista. Es doctor en Historia por la Universidad de Oxford. Ha dado clases en la Universidad de Birmingham desde 1975 y actualmente es profesor de Historia medieval. Es editor de Past and Present desde 1995, y ha publicado varios libros, entre ellos, Una historia nueva de la Alta Edad Media (Crítica, 2008) y The Inheritance of Rome: A History of Europe from 400 to 1000 (2009).


Sinopsis.
Chris Wickham, profesor de la Universidad de Oxford y una de las guras más destacadas del medievalismo actual, nos ofrece una nueva visión del milenio que trascurrió entre la crisis del Imperio romano y la aparición de la Reforma protestante. Una interpretación que sigue el desarrollo de los grandes cambios: las reformas de Carlomagno, la expansión del Cristianismo, la revolución feudal, la pugna de las herejías, el fracaso del Imperio bizantino, la reconstrucción de los estados en la Baja Edad Media, la devastación de la Peste negra...

Un libro en el que los acontecimientos políticos, la evolución económica y las corrientes culturales se combinan para dar sentido a estos cambios y mostrarnos la forma en que incidieron en las vidas de los europeos. Wickham va en este libro más allá de la síntesis de los conocimientos actuales, para ofrecernos una nueva interpretación que combate los tópicos establecidos y nos propone una nueva valoración de la Edad Media.


Opinión personal. 
El verano es un momento ideal para dedicar tiempo a la lectura. Podemos elegir entre títulos ligeros, frescos, que nos ayuden a evadirnos durante las vacaciones y relajarnos del ritmo frenético del año, pero también podemos decidir por adentrarnos en temas más profundos, aprovechar que tenemos más tiempo para dedicarnos al estudio y a libros que nos proponen lecturas que requieren detenernos, pensar y reflexionar. Ésta última opción es la que encontramos en este libro, una lectura que van a disfrutar los amantes de la historia y todos aquellos que quiera comprender mejor y entender el pasado y, por tanto, el presente.

Si además el autor adopta un tono exhaustivo pero asequible, con una perspectiva que se aleja de los tópicos, mojándose, sin esquivar las polémicas y los debates, ya tenemos todos los ingredientes para disfrutar de una lectura muy completa, sólo apta para mentes inquietas, curiosas, que no se conforman con las versiones oficiales y que están dispuestas a estrujarse el cerebro buscando respuestas a los interrogantes que la historia nos ha dejado.

Así que abróchense los cinturones y prepárense para un viaje que requiere atención, una lectura detenida para asimilar toda la información que el autor nos presente de forma organizada, explicada al detalle, sin liarse, buscando ser didáctico y claro en la exposición de los hechos. Una gran propuesta, imprescindible para todos los aficionados a la historia.

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domingo, 25 de junio de 2017

Hija única

Tu casa puede ser el lugar más peligroso del mundo.

 «Un impresionante debut... ¿Estamos ante la próxima La chica del tren?». The Daily Mail

Así de sugerente y atractivo se presenta el thriller psicológico Hija única, de Anna Snoekstra (Suma de Letras, 2017), una historia de las que impactan, te mantienen en vilo durante toda la lectura, con personajes oscuros y complejos, giros, sorpresas, un ritmo trepidante y un brutal final. Otro título que mantiene alto el listón de un género que sigue dándonos grandes alegrías.


Anna Snoekstra nació en Australia y estudió escritura creativa y cine en la Universidad de Melbourne, y guion cinematográfico en la RMIT University. Después escribió para teatro y cine independiente y dirigió vídeos musicales mientras se ganaba la vida como camarera, niñera, recepcionista o crítica de cine. Ahora ha conseguido hacer su sueño realidad y vive con su marido y su gato mientras se dedica a escribir novelas.

El comienzo de la novela resulta cautivador. La protagonista se presenta de forma sincera y clara: "Siempre se me ha dado bien hacer teatro" . Y lo que continúa a esta presentación es su confesión ante la policía para evitar ser detenida: "Me llamo Rebecca Winter. Me secuestraron hace once años". 

Desde el principio sabemos que la protagonista es una impostora y también qué le ha llevado a inventarse esa historia como recurso para conseguir escapar. Pero poco a poco iremos conociendo más detalles sobre su turbulenta vida y cómo este engaño va a cambiar su existencia de forma radical. Su plan se irá complicando cada vez más y la protagonista se encontrará usurpando la identidad de Bec, Rebecca, e intentando mantener la fachada adaptándose a una nueva vida de felicidad, rodeada de una familia que la quiere, una nueva vida a la que se va a negar a renunciar.

Pero no le va a resultar fácil. Tendrá que evitar cometer ningún error ante los padres de Bec, sus hermanos gemelos, su mejor amiga y, especialmente, ante el inspector que investigó la desaparición, un caso que le desquició y del que necesitaba redimirse. Pero no es consciente del daño que puede causar ni del peligro que puede correr. Y es que conforme vaya conociendo más detalles sobre la vida de Bec, irá dándose cuenta de los secretos que esconde su desaparición y de que vida corre un serio peligro.

Al mismo tiempo que asistimos al relato en primera persona de la impostora, conoceremos qué ocurrió con Bec en el verano de su desaparición, con dieciséis años, disfrutando de su trabajo temporal, del chico que le gustaba, de su mejor amiga y de su familia. Un verano que se torció cuando empezaron a suceder extraños episodios en los que se sentía observada y notaba una presencia fantasmal en su habitación.

Dos relatos que se entrelazan y que van componiendo un puzle sorprendente, que nos va sorprender con sus giros y revelaciones, que trata también como telón de fondo problemáticas políticas y sociales de Australia, y que nos muestra a unos personajes que se mueven entre la frivolidad en las relaciones, jugando con fuego, en actitudes de riesgo con consecuencias imprevisibles.

Y sólo queda dejarse llevar por una trama construida con precisión milimétrica, en la que todas las piezas terminan encajando de forma magistral y endiablada, que nos mantiene en vilo de principio a fin, en la que nada es lo que parece y que va a dejarnos con el corazón en un puño. Una novela que, con todo merecimiento, ha cautivado a la crítica:

«La excelente novela de Anna Snoekstra destaca entre la multitud de libros de suspense psicológico con sus hábiles y sutiles pistas falsas y multitud de oscuros y violentos secretos». Library Journal

«Una trama astutamente retorcida y rápida... Los lectores que disfrutan de los thrillers con un toque escalofriante que mantienen la intriga hasta el final serán incapaces de soltar este libro». Booklist

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Tutankhamón en España

Tutankhamón en España, de Myriam Seco Álvarez y Javier Martínez Babón (Fundación José Manuel Lara, 2017) es un curioso libro que nos acerca a la figura del conocido Faraón, el hallazgo de su tumba y su descubridor Howard Carter desde una perspectiva diferente, desvelando su relación con España a través de las conferencias de Madrid y el papel crucial jugado por un singular personaje, Jacobo Fitz-James Stuart, XVII, el duque de Alba. Un libro apasionante en el que se mezclan historia, arqueología, periodismo y leyenda para componer una propuesta irresistible.


Myriam Seco Álvarez (Sevilla, 1967) es doctora en Historia por la Universidad de Sevilla y ha realizado investigaciones y cursos de egiptología en la Eberhard-Karls Universität de Tubinga (Alemania). Es miembro de la Academia de Bellas Artes Santa Isabel de Hungría de Sevilla. Desde 1998 reside en Egipto, donde ha trabajado en diversos yacimientos arqueológicos. Ha realizado excavaciones arqueológicas submarinas en Egipto y Líbano. Desde 2008 dirige las excavaciones y restauraciones del templo de Millones de Años de Tutmosis III en Luxor. Ha publicado libros y artículos sobre diferentes aspectos del Antiguo Egipto.

Javier Martínez Babón (Barcelona, 1961) es licenciado en historia por la UAB, Magister Artium en egiptología por la Eberhard-Karls Universität de Tubinga (Alemania) y doctor en Historia por la UAB. Ha impartido clases de historia y lengua del antiguo Egipto en diversos centros. También ha escrito tres libros y numerosos artículos, la mayor parte de ellos sobre historia, armamento y ejército faraónicos. Sus trabajos de campo, centrados en epigrafía e iconografía, se han desarrollado siempre en el oeste de Luxor: la tumba de Padineith, la tumba de Mentuemhat y, actualmente, el templo de Millones de Años de Tutmosis III.

El libro comienza ofreciendo datos sobre episodios que nos van a sorprender desde el principio. En primer lugar, la figura de don Jacobo, padre de Cayetana, la duquesa de Alba, con un perfil muy alejado de la frivolidad de la aristocracia y la crónica rosa. El duque fue un impulsor entusiasta de muchas de las empresas culturales durante la llamada Edad de Plata de la cultura española. Participó en la Junta Superior de Excavaciones, en el Patronato de las Cuevas de Altamira, en la creación de la primera cátedra de Historia de la Arqueología y fue amigo de grandes arqueólogos.

Don Jacobo sintió también fascinación por Egipto y gracias a esta pasión se produjo otro episodio que nos va resultar sorprendente, las visitas de Howard Carter a Madrid, en 1924 y 1928, después del descubrimiento de la tumba del faraón, para impartir conferencias en las que explicó sus avances en el estudio de la tumba y el ajuar funerario de Tutankhamón. Todo un acontecimiento en la época que los autores rescatan para ofrecernos todos los detalles, claves y anécdotas que nos van a hacer disfrutar con un relato apasionante, que van a disfrutar todos los que sienta pasión por la historia, la arqueología y, por supuesto, por el Egipto de los faraones.

La tumba de Tutankhamón sigue despertando fascinación en la actualidad, sus descubrimiento sigue siendo uno de los episodios más asombrosos y misteriosos de la historia reciente. Este libro nos invita a redescubrirlo desde una perspectiva diferente, original, que nos a resultar aún más fascinante añadiendo más ingredientes de interés a un acontecimiento ya de por sí único e interesante.

Tomando como base estas conferencias los autores nos acercan a la figura del faraón ofreciendo una breve reseña sobre su vida, también una semblanza del descubridor de su tumba, Howard Carter, el relato del increíble descubrimiento digno de la mejor novela de aventuras y misterio o los enigmáticos episodios que dieron lugar a la mítica "maldición".

El camino de Howard Carter se terminará cruzando con el duque de Alba, sobre el que el libro también nos ofrece una rica semblanza, mostrándonos su admiración por el Reino Unido con el que tenía fuertes lazos familiares y de amistad, con un currículum en el mundo de la cultura que nos deja asombrados y muestra la dimensión de su trabajo y su labor en este campo. Fruto de este trabajo y de su relación con Carter, se produjeron las conferencias organizadas por el Comité Hispano-Inglés y la Residencia de Estudiantes. Una convocatorias que se desarrollaron con gran éxito de público y que levantaron gran expectación mediática.

Los autores muestran cómo se desarrollaron las diferentes jornadas y las repercusiones de un episodio histórico quizá poco conocido, pero con fuertes implicaciones para nuestro país, que situó a España en el ámbito de la egiptología internacional. Las conferencias aparecen transcritas en el un epílogo que viene precedido de materiales inéditos entre los que se incluyen diversas cartas procedentes del archivo del palacio de Liria. Un tesoro histórico que este libro nos permite descubrir con una lectura de las que se disfrutan y se saborean como si fuera un banquete digno de los grandes faraones...

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sábado, 24 de junio de 2017

El escándalo de Volkswagen

La manipulación de las emisiones de los vehículos de Volkswagen fue portada en todos los periódicos y telediarios. Pero como suele ocurrir en estos casos la opinión pública corre con el peligro de quedarse con el titular, con lo superficial del escándalo. Por eso son necesarios libros que profundicen en los temas y nos aporten las claves principales y los entresijos del problema. Es el caso de El escándalo de Volkswagen (Deusto, 2017) un exhaustivo y revelador trabajo de investigación de Jack Ewing, periodista del The New York Times en Alemania, que desvela de primera mano cómo se produjo y qué consecuencias tiene el mayor fraude de la historia del sector automovilístico.

Descubrir qué ocurrió, cómo, cuando y por qué Volkswagen manipuló las emisiones de sus vehículos es ya una propuesta atractiva, pero si además le añadimos que el autor lo relata con pulso narrativo a ritmo de thriller y que en este libro se basa la próxima película de Leonardo di Caprio, ya tenemos suficientes alicientes para sumergirnos en la lectura.


Jack Ewing es corresponsal de Economía en Alemania para The New York Times desde 2010. Anteriormente ocupó durante más de una década el mismo cargo para la revista Business Week. En los inicios de su carrera trabajó en el Hartford Courant cubriendo asuntos legales y de política estatal. Posee un master en Historia por el Trinity College en Hartford y es también autor del libro Germany’s Economic Renaissance: Lessons for the United States, publicado en 2014.

Para comprender lo que supuso este escándalo, no sólo en sus efectos económicos y empresariales, se hace imprescindible conocer los orígenes de la empresa y su significado para el pueblo alemán. La construcción del Volkswagen, "coche del pueblo" se remonta a los años del nazismo, en los preliminares de la Segunda Guerra Mundial. Conoceremos cómo la empresa fue creciendo hasta convertirse en una de las compañías de mayor prestigio a nivel mundial, uno de los motores de la economía alemana, un coloso cuya marca siempre ha sido sinónimo de "calidad, fiabilidad, tecnología punta" además de presumir de su respeto al medio ambiente.

Curiosamente, después de alcanzar la cima y conseguir su gran objetivo de desbancar a Toyota como el mayor fabricante de automóviles del mundo, se produjo el anuncio que provocó un terremoto mediático y económico. La Agencia de Protección Ambiental estadounidense desveló que la compañía alemana había instalado en once millones de coches un software que burlaba los mecanismos de pruebas de emisiones. A principios de 2017, Volkswagen acordó con las entidades reguladoras de Estados Unidos y con los propietarios de los vehículos una indemnización millonaria.

Estos son los datos sobre el escándalo que más o menos todos conocemos si hemos seguido la noticia en los medios. Pero el autor profundiza en sus raíces, retrocede unos años para demostrar cómo la competencia con Toyota y el propósito de superarlos fue el germen que dio lugar a un escándalo que ha situado la compañía en la bancarrota y cuyas consecuencias todavía están por descubrir. Los directivos de la compañía se enfrentaron a una encrucijada en la que tuvieron que elegir entre aceptar un fracaso que les supondría pérdidas millonarias o llevar a cabo el engaño y el fraude sin ningún tipo de escrúpulos ni de moral.

Es aquí donde el libro gana aún más en interés y se convierte en un retrato de un sistema movido por la ambición y la codicia, en el que parece que todo vale con tal de conseguir unos objetivos cada vez más inalcanzables. Una carrera en la que la competencia se convierte en una batalla en la que no hay reglas y las consecuencias pueden resultar desastrosas.

Para todos aquellos que quieran conocer mejor el sistema que mueve el mundo económico y, por lo tanto, todas las demás áreas de la sociedad, este libro se convierte en una voz de alarma, una muestra realista e inquietante que nos indignará aunque, tristemente, seguramente ya no nos va a sorprender, porque la lista de escándalos empresariales y financieros cada vez resulta más grande y parece no tener fin.

CRÍTICAS:

"Una historia impactante y preocupante". Kirkus Review

"Un escándalo corporativo que rivaliza con los de Enron y Lehman Brothers [...] Los escándalos financieros despiertan una gran fascinación entre el público y con una película en marcha, la sórdida saga de Ewing es la última en sumarse a la historia del fraude corporativo". Booklist

"Ewing narra meticulosamente uno de los mayores escándalos corporativos de la historia". Library Journal

"Una fascinante exposición [...] La irresistible prosa de Ewing hace que su libro se lea más como un entretenimiento que como la historia de la caída de Volkswagen [...] Es un estudio de la arrogancia corporativa". Publishers Weekly

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Delfos

«Conócete a ti mismo»: esa es la inscripción que corona el tempo de Delfos.

Delfos, de Michael Scott (ed. Ariel, 2017) nos descubre el que durante siglos fue centro del universo, "el eje central del armazón del mundo antiguo". Un viaje revelador y fascinante, una guía que nos permitirá viajar por la historia del lugar para comprender su verdadero significado y por qué jugó un papel fundamental en el pasado.


Michael Scott es colaborador habitual del Journal of Hellenic Studies y asesor histórico de la serie Ancient Discoveries. Es también miembro del departamento de Historia Antigua de la universidad de Warwick. Ha colaborado como asesor en la elaboración de documentales para National Geographic y History Channel.

Con maestría, paso a paso, acompañando el relato de ilustraciones y fotografías, el autor nos ofrece un cuadro completo sobre un lugar fascinante. En este libro aborda preguntas claves para comprender la trascendencia del lugar: ¿Cómo funcionaba su famoso oráculo y por qué retuvo durante tanto tiempo la atención del mundo antiguo? ¿Cuáles fueron los factores principales que aseguraron la aparición de Delfos como el oráculo predominante en un mundo lleno de oráculos? ¿Cómo contribuyeron a la importancia y el papel de Delfos dentro de la sociedad antigua las ricas ofrendas y la participación en las competiciones atléticas? ¿Qué provocó su decadencia? Y, finalmente, ¿Por qué el mundo moderno de los siglos XIX y XX se sintió tan fascinado por este lugar antiguo y por qué sigue teniendo valor para nosotros en la actualidad, si es que aún lo tiene?

Un libro que une pasado y presente para comprender mejor un lugar que se convierte en llave para poder entender mejor el mundo antiguo en toda su dimensión. Una obra que aporta claves para analizar lugares como éste de la forma correcta, en toda su extensión, situándolo en todo su contexto, tal y como lo entendieron en su momento.

Una perspectiva completa que nos desvela cómo eran los que se acercaban al lugar para consultar a la sacerdotisa, para construir monumentos a los dioses en oro, mármol, bronce y piedra; y para participar en competiciones atléticas o musicales. Ciudadanos, gerifaltes y reyes se daban en cita en un lugar que vamos a descubrir desde una visión diferente, que sorprenderá a todos aquellos que sólo tuviésemos un conocimiento superficial y lleno de tópico de este sitio.

Acudiendo a todas las fuentes y evidencias arqueológicas e históricas nos desvela las tres grandes fases del lugar: el surgimiento, la edad de oro y su paso a la categoría de mito, leyenda, dando lugar a las malas interpretaciones y abusos hasta que fue descubierta de nuevo en el siglo XIX.

La parte final, que enlaza pasado y presente, añade un ingrediente más de interés a un libro ya de por si recomendable, ofreciendo también una breve guía de los lugares más importantes y tesoros que los visitantes aún hoy pueden encontrar.

Estamos ante un libro que desmonta tópicos, que nos invita a profundizar en la historia más allá de miradas superficiales y vagas sobre lugares que esconden tesoros y llaves para conocer mejor el mundo antiguo y, de alguna manera, conocer mejor también el actual. Y es que la frase que coronaba el lugar sigue siendo una invitación para el hombre de hoy.

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viernes, 23 de junio de 2017

Soldado de Tierra y Mar

Si con Blas de Lezo. Biografía de un marino español (Edaf, 2016) Gonzalo M. Quintero Saravia nos ofreció una "atractiva biografía sobre un personaje fascinante, único, un acertado homenaje a un protagonista de nuestra historia, imprescindible y necesario en un país que reniega de su pasado y se olvida rápidamente de sus héroes", con su nuevo libro vuelve a rescatar otra figura legendaria de nuestra historia, el general Pablo Morillo.

Soldado de Tierra y Mar. Pablo Morillo, el Pacificador (ed. Edaf, 2017) es un ejercicio de rigor para acercarse a la figura de un personaje que se mueve entre el olvido y el odio, desde una perspectiva objetiva, rigurosa y desapasionada. Si no era fácil con la figura de Blas de Lezo, que si hubiese tenido otra nacionalidad sería protagonista de grandes películas épicas, qué podemos esperar de alguien que se enfrentó a las tropas independentistas de Bolívar y participó en la Guerra Carlista.

Este libro no sólo hace justicia con un personaje histórico del que nos muestra su vida y su trayectoria militar, sino que sirve también como instrumento para entender toda una época convulsa y crucial para España, que marcó su historia en el resto del siglo XIX, en el XX y, de alguna manera, también en la actualidad.



Gonzalo M. Quintero Saravia, (Lima, Perú, 1964), es doctor en Historia por el Departamento de Historia de América de la Universidad Complutense de Madrid y en Derecho Público por la Universidad Nacional de Educación a Distancia. Miembro correspondiente de la Real Academia de la Historia y de la Academia Colombiana de Historia. En el curso académico 2015-2016 ha sido Fellow en el Weatherhead Center for International Affairs de la Universidad de Harvard, Cambridge, Massachusets, y Visiting Scholar en el Departamento de Historia del Zanvyl Krieger School of Arts and Sciences en The Johns Hopkins University, Baltimore.

Entre sus publicaciones destacan los libros: Pablo Morillo: general de dos mundos, y Don Blas de Lezo: defensor de Cartagena de Indias, ambos publicados por Planeta, Bogotá. y Don Blas de Lezo. Biografía de un marino español, publicado por EDAF. Es autor de numerosos artículos y trabajos para instituciones como el Ministerio de Defensa o el Museo Naval y colaborador habitual en medios como el diario ABC.

Libros que rescatan figuras o episodios poco conocidos son dignos de alabar, esfuerzos que enriquecen la bibliografía sobre nuestra historia y que nos ayudan a tener una perspectiva más amplia y más rica para comprender mejor nuestro pasado. Si ademas, como es el caso, estamos ante personajes con biografías apasionantes, llenas de episodios de acción, aventuras, con batallas y momentos épicos, tenemos todos los ingredientes para disfrutar de una buena lectura, de las que entretienen y enseñan, sin necesidad de recurrir al género de la novela para hacer más asequible el relato.

La trayectoria militar de Morillo se puede resumir de esta manera: Héroe de la Historia de España que inició su carrera militar como soldado de mar y tierra en las jornadas de Cabo San Vicente, Trafalgar y Bailén; alcanzó gloria durante la sangrienta guerra contra la Francia de Napoleón, y acabó por dirigir al ejército realista en América, su servicio fiel a la Corona y a la Patria ha sido siempre ignorado.

Estas cuatro líneas esconden una vida enmarcada en un contexto histórico rico en matices, ilustra una época trascendental para España y para las nuevas naciones americanas, que se enfrentarían a cruentas guerras civiles en un baño de sangre que tiñó de sangre las tierras a uno y otro lado del Atlántico.

Acompañar al general Morillo en los diferentes episodios en los que fue protagonista nos ayuda a comprender la complejidad del momento, cómo la realidad estaba marcada por los claroscuros, no todo era blanco o negro, era difícil posicionarse en uno u otro sentido, tomar partido en un bando, y las peripecias de Morillo nos ayudan a comprender estas problemáticas.

Situar al personaje en su momento histórico es crucial para entender su figura, sus decisiones y sus motivaciones. De esta manera se desmontan tópicos, prejuicios, valoraciones superficiales y partidistas, y nos quedamos con la verdad del personaje, en toda su esencia.

Y para entender lo complejo de esta período histórico nada mejor que el grandioso episodio inicial. Pablo Morillo y Simón Bolívar frente a frente en el pequeño pueblo venezolano de Santa Ana, una entrevista que culminaba la firma de los Tratados de Trujillo. Un encuentro rodeado de expectación, de juego psicológico entre ambos, pero también de una sorprendente camaradería y confraternización entre dos enemigos que, con su actitud, escondían otras motivaciones menos idílicas.

En apenas unas páginas el autor ya consigue engancharnos, despertar nuestra curiosidad por conocer más sobre este peculiar personaje, su vida, su carrera militar y los episodios históricos en los que fue protagonista. Y a esto se dedica el autor en cuerpo y alma, con gran maestría, retrocediendo hasta el nacimiento e infancia del general, para conocer mejor sus orígenes humildes y entender así su figura en toda su dimensión, desde el principio.

Le seguiremos en su ingreso como soldado en Infantería de Marina, luchando contra los ingleses, posteriormente contra los invasores franceses, ascendiendo en el ejército de forma exitosa, con aureola de guerrero victorioso, sus posibles contactos con la masonería, y su partida hacia América con múltiples campañas y batallas que culminaron con el episodio inicial antes narrado.

Pero su regreso a España no le deparará tranquilidad, no se podía esperar en una España en plena efervescencia, nadie podía estar tranquilo en la España del siglo XIX. Restauración, revoluciones, persecuciones, exilio, la Primera Guerra Carlista, todavía le quedaban unos años convulsos y revueltos antes de su fallecimiento.

Un personaje protagonista de batallas y episodios legendarios de nuestra historia, una figura polémica, envuelta en sombras sobre las que el autor aporta luz y nos ayuda a desmotar mitos y tópicos para quedarnos con la realidad, que es la que vale para poder emitir un juicio de valor equitativo y justo, si es que se puede.

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La última palabra de Juan Elías

La última palabra de Juan Elías de Pau Freixas y Claudio Cerdán (Ediciones B, 2017) es la continuación literaria de la serie de televisión Sé quién eres que conquistó a millones de espectadores.

La serie Sé quién eres rompió moldes y nos ofreció una propuesta de calidad irresistible con una trama diabólica, perfectamente engranada, plagada de giros y sorpresas, con unos personajes siniestros, todos con rincones oscuros, con secretos inconfesables, y con un final diferente, valiente y que nos dejó con ganas de más.

Pues estamos de enhorabuena, ya no tenemos que esperar a una segunda temporada en televisión. La continuación de las aventuras y desventuras de los Elías Castro llega en una novela que remota los hechos dos años después de dónde los dejó la serie. Volveremos a encontrarnos con los personajes que tanto juego dieron en la pantalla y que ahora lo van a seguir haciendo en un libro que mantiene la esencia de la serie, engancha desde el principio con un trágico episodio que va a ser el pistoletazo de salida a otra trama de ritmo frenético, planes siniestros, oscuros secretos y giros inesperados.

Y es que después de la serie Juan Elías todavía no había dicho la última palabra, tampoco muchos de los personajes que ahora vuelven con mucho que decir... y que callar.


Pau Freixas (Barcelona, 1973) es director, guionista y productor de cine y televisión. Dirigió y coprodujo la serie Polseres vermelles (en castellano Pulseras rojas), creada y escrita por Albert Espinosa, cuya segunda temporada emitió TV3 (Televisió de Catalunya) en 2012. Desde 2016 es director y guionista de la serie Sé quién eres, emitida por Telecinco.

Claudio Cerdán (Yecla, 1981) es escritor de novela negra. en su palmarés destacan el Premio Novelpol a la Mejor Novela Negra de 2012 y el I Premio de la Novela Ciudad de Santa Cruz. Además, ha sido finalista del premio Leemisterio.com, el de novela Pata Negra de la Universidad de Salamanca, el Memorial Silverio Cañada de la Semana Negra de Gijón, el Lengua de Trapo y el Valencia Negra.

Es autor de El país de los ciegos (2011), Cien años de perdón (2013), Un mundo peor (2014), La revolución secreta (2014) y El club de los mejores (2016). Sus libros se ha publicado con éxito en España, Argentina, México y Francia. En la actualidad reside en Suecia.

Freixas y Cerdán han construido una novela que continúa de forma fiel la serie, manteniendo la esencia de los personajes y ofreciendo una trama que sigue la fórmula de acción, enredos y suspense, pero dando un giro a los hechos que van a dar un aire nuevo a la historia.

Con ritmo cinematográfico, como no podía ser de otra forma, la novela nos atrapa desde el principio, con un trágico episodio que va a sacudir la familia Elías Castro, con Juan y Alicia al frente. Una muerte que aparenta ser un suicidio pero que puede esconder muchos más secretos de lo que parece.

Un episodio que da lugar a una escena entre Alicia y Juan que todos los seguidores de la seria van a disfrutar en toda su dimensión:
«La mirada de Alicia Castro era capaz de derretir el metal y de convertirlo en ceniza. Todo aquello que se cruzase con sus pupilas corría el riesgo de arder para siempre. –Hace dos años, cuando desapareció Ana, tuvimos que defendernos como familia –explica con voz firme–. Te protegimos, Juan, lo dimos todo por ti. Luchamos con el mundo en contra y salimos victoriosos. Pero ahora es distinto. Han venido a por nosotros y nos han golpeado donde más duele, sin darnos tiempo a reaccionar. No tiene sentido protegerse cuando ha llegado la hora del ataque. Esa es la gran diferencia respecto a hace dos años: ahora somos nosotros los que vamos a atacar con todo lo que tengamos en nuestra mano. Juan Elías, a su lado, asiente despacio, aceptando las palabras de odio de su mujer que, al fin y al cabo, son las mismas que habría dicho.»

Varias preguntas quedan en el aire: ¿Quién es el culpable? ¿Está relacionado el hecho con la desaparición de Ana Saura? ¿Quién quiere acabar con Alicia y Juan? Preguntas que Juan Elías está dispuesta a contestar, teniendo claro que no puede confiar en nadie porque "cualquiera podría ser culpable o estar implicado de alguna forma". Y con este tono de dudas y sospechas irán apareciendo de nuevo a los diferentes personajes de la serie,  los inspectores Giralt y Barros, el juez Castro, Ana, Lola, Marta, Santi Mur, Héctor Csatro, Silvia, Marc o Marta, con flashaback de los días anteriores a la tragedia que irán componiendo el puzle en el que las diferentes piezas irán encajando.

Entre chantajes, venganzas, amenazas, secretos, traiciones, sospechas y engaños, vamos a asistir a una lectura adictiva, que continúa con gran acierto la serie, ofreciendo otra trama potente, llena de dolor, maldad y odio, en la que todos ocultan algo y las revelaciones que se van produciendo nos van a llevar de sobresalto en sobresalto hasta un final a la altura del resto de la novela.

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jueves, 22 de junio de 2017

La estrella del diablo

«Tras imponer un ritmo devastador, Nesbø sabe rematar sus cabriolas argumentales con un final de infarto.» The Guardian

Reservoir Books, en su sello Roja & Negro, sigue publicando títulos de la saga del detective Harry Hole, del escritor noruego Jo Nesbø, esta vez la quinta entrega, La estrella diablo, otra trama brutal, de ritmo trepidante, en la que el protagonista toca fondo y se sumerge en un infierno, mientras se enfrenta a un escurridizo asesino en serie y a fantasmas de un pasado marcado por la tragedia, por un siniestro enemigo y por heridas que necesita cerrar.  


Jo Nesbø nació en Oslo en 1960. Graduado en Economía, antes de dar el salto a la literatura fue cantante, compositor y agente de Bolsa. Desde que en 1997 publicó El murciélago, la primera novela de la serie del policía Harry Hole, ha sido aclamado como el mejor autor de novela policíaca de Noruega, un referente de la última gran hornada de autores del género negro escandinavo. En la actualidad cuenta con más de 28 millones de ejemplares vendidos internacionalmente. Sus novelas se han traducido a 51 idiomas y los derechos cinematográficos se han vendido a los mejores productores.

 En Roja y Negra se han publicado hasta ahora El murciélago, Cucarachas, Petirrojo y Némesis, los cuatro primeros casos del detective Harry Hole, así como El leopardo, Fantasma y Policía, las novelas octava, novena y décima de la serie, respectivamente. En formato ebook están también disponibles las entregas restantes, de la quinta a la séptima: La estrella del diablo, El redentor y El muñeco de nieve.

Con la ola de calor que estamos sufriendo en España nos sentiremos identificados con el comienzo de la novela. Una ola de calor azota Oslo. La sangre que escapa del cadáver de una mujer que ha sido asesinada en su apartamento llama la atención de las autoridades. Al examinar el cuerpo, que tiene un dedo amputado, se encuentra un pequeño diamante rojo en forma de estrella de cinco puntas. A los cinco días, un afamado director de musicales denuncia la desaparición de su esposa, uno de cuyos dedos -rodeado por un anillo que tiene una estrella engastada- llegará por correo a las autoridades. Cinco días más y una mujer aparece muerta en circunstancias similares. Quizá esté saliendo a la luz la firma de un asesino demente cuyos pasos hay que detener.

El comisario jefe se encuentra con un grave problema para investigar el caso. La mayoría de sus policías están de vacaciones o de baja por enfermedad y no tiene más remedio que recurrir a Harry Hole, a pesar de que éste se encuentra en su peor momento, alcoholizado, solitario, hundido en la miseria, obsesionado por el asesinato de su compañera Ellen, un episodio que todavía le atormenta y sobre el que tiene sospechas que su jefe considera infundadas y alocadas.

Pero Harry es su mejor investigador, junto a Tom Waaler, con muchas posibilidades para llegar a ser el jefe de la sección de Delitos Violentos más joven de la historia. El comisario se ve obligado a confiar en Harry, a pesar de que ya se partido la cara muchas veces por él, y juntarle con Waaler, a pesar de que éste su declarado enemigo íntimo. Una combinación que puede resultar explosiva.

Poco más puedo contar de una trama en la Harry Hole toca fondo, desciende a los infierno y se lo juega todo en la caza del asesino y en resolver la muerte de Ellen y cerrar así un episodio que lo atormenta y le está destrozando la vida.

Como en todas las novelas protagonizadas por Hole el ritmo es frenético, y la trama nos cautiva con giros que nos obliga a replantearnos las conclusiones que vamos sacando, cambiar sus deducciones y dirigir la mirada a otro sospechoso. Así hasta llegar a un gran final que cierra la investigación y las heridas que el protagonista arrastra del pasado.

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El manuscrito nazi

¿Y si la historia no es tal y como ha llegado hasta nosotros?

El manuscrito nazi, de Juan Martorell (Espasa, 2017) nos propone un thriller histórico que nos lleva por la barbarie del nazismo, desde la perspectiva de la influencia en su ideología de creencias ocultistas y esotéricas, especialmente en la figura del siniestro Himmler, jefe de las SS, "símbolo del mayor genocidio en masa de la historia de la humanidad. Fue él quien lo instrumentó y quien lo hizo funcionar con macabra precisión en nombre de la supremacía de la raza aria".

Una acertada mezcla de realidad y ficción que consigue entretener con un thriller de misterio y suspense, que propone una sugerente perspectiva sobre las relaciones entre los nazis y el ocultismo, pero especialmente invitándonos a reflexionar sobre el poder cautivador del nazismo y cómo sus ideas de superioridad racial fueron calando en la sociedad y en los ciudadanos alemanes que acabaron recibiendo a Hitler como "la persona que convertiría en realidad el sueño alemán".

Entender el escenario en el que se produjo el ascenso nazi al poder y el caldo de cultivo de sus ideas que culminaron en el horror más absoluto del Holocausto y de la Segunda Guerra Mundial, nos ayudará a entender por qué sucedió esta pesadilla e intentar identificar las señales de alarma para evitar que algo así vuelva a producirse.


Juan Martorell nace en Madrid en 1947,en el seno de una familia muy relacionada con la Institución Libre de Enseñanza. Estudia en el Colegio Alemán y es premio extraordinario de licenciatura en Ciencias por la Universidad Complutense, donde ejerció como profesor en la cátedra de Petrología. Durante diecisiete años fue coeditor de la revista Bridge. Esta es su cuarta novela, la tercera con Nicole Pascal como protagonista. Sus libros han sido traducidos al ruso, al francés y al holandés.

El comienzo de la novela resulta sorprendente  y nos anticipa el tono paranormal y esotérico del resto de la trama. La arqueóloga Nicole Pascal, arqueóloga especializada en el Antiguo Egipto en el Museo del Louvre de París, es una apasionada de las plumas estilográficas, especialmente si tienen cierta antigüedad, como la que recibe como reglado de Jean, su prometido. Un regalo que provocará un episodio misterioso e inexplicable que sumergirá a los dos protagonistas en la búsqueda un objeto de poder y un secreto que pudo cambiar el curso de la historia.

El episodio que experimentará Nicole, llevará a la pareja a descubrir la existencia de un manuscrito escrito por Hans, un importante jefe de las SS, en el que relata su historia, cómo poco a poco fue siendo cautivado por el ideario nazi hasta, gracias a un enigmático poder extrasensorial que poseía, llegar a codearse con la plana mayor de sus dirigentes, incluso con el mismo Hitler,  y convertirse en el protegido de Hitler.

De esta manera conoceremos el origen de la ideología nazi, sus creencias esotéricas y la búsqueda de objetos de poder para conseguir instaurar el nuevo Reich de los mil años. Unas creencias ocultistas que marcaron el devenir del poder nazi y que culminaron en un lugar enigmático, el castillo de Wewelsburg, un lugar siniestro que Himmler quiso convertir en el Camelot del nazismo.

Nicole y Jean seguirán los pasos de Hans, sus pistas y acertijos dejados por el camino, para descubrir la verdadera identidad del autor del manuscrito, la verdad sobre la Lanza Sagrada y la posible existencia de otros dos manuscritos que desvelarían secretos y misterios que podrían ofrecer una visión diferente de la historia y afectar su curso.

Por las páginas de la novela desfilan personajes como Karl Haushofer, Rudolf Hess, Alfred Rosenberg o Ferdinand von Schirach, Baldur von Schirach, además de los ya mencionados Hitler o Himmler. Asistiremos a episodios sobre los que se nos va a dar una perspectiva diferente,

Una lectura reveladora y original que cumple con el doble objetivo de entretener e invitar a la reflexión, sin frivolidades ante un tema doloroso y terrible que nos muestra hasta dónde puede llegar la maldad del alma humana.

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miércoles, 21 de junio de 2017

Historias breves de los objetos cotidianos

Historias breves de objetos cotidianos (Ediciones B, 2017) es una deliciosa propuesta que mezcla humor, historia y cómic, con el que el premiado dibujante Andy Warner sigue la tradición de la Historia del Universo en Cómic y ¿Qué pasaría si…? invitándonos a conocer el origen de muchos objetos y productos de uso cotidiano de una forma amena, entretenida y muy divertida.

El formato original y divertido convierte el libro en una lectura imprescindible para lectores de todas las edades que quieran aprender historia y pasar un rato de lo más entretenido. Una lectura ideal para las vacaciones.


Andy Warner consigue mezclar con gran acierto humor e historia y ha encontrado el formato ideal para hacernos disfrutar y aprender, unas hilarantes tiras cómicas que nos divierten, enseñan y abren además el apetito para profundizar en aquello que nos parezca más interesante.

De su mano iremos descubriendo el origen de objetos y elementos como el cepillo de dientes, el Monopoly, el Tupperware, el té, las bicicletas, el pos-it, los clips, el aspirador, los tupperware, los cubos de basura, los fideos instantáneos o las bolsas de papel.

El libro está estructura en secciones que se corresponden con las diferentes partes del hogar, como el cuarto de baño, el salón, la cocina y los dormitorios, o a la calle, como la cafetería, la tienda de alimentación, la oficina, el bar, entre otros lugares. Cada uno de estos lugares se convertirá en escenario de un descubrimiento o un invento con una historia detrás que nos va a sorprender.

Gracias a este libro miraremos a nuestro alrededor de forma diferente, valorando esos objetos cotidianos que utilizamos a diario, sin darnos cuenta del valor que tienen y la historia que esconden.

Un libro con el que su autor se ha ganado buenas críticas con todo merecimiento:
«Andy Warner está interesado en el caos que a menudo resulta de las iniciativas empresariales, y cada tira, por breve que sea, tiene el poder de una parábola, describiendo cómo algunos inventores fueron tramposos, estuvieron guiados por la codicia o echaron mano de su riqueza para intentar financiar emprendimientos tan nuevos como raros. Warner es un dibujante de cómics hábil, capaz de ofrecer gran cantidad de información con emoción y humor en apenas una viñeta». Publishers Weekly

«Historias breves de objetos cotidianos nos presenta los artilugios que facilitan nuestra vida y su rico, hilarante y fascinante trasfondo. Andy Warner ha reunido tantas historias interesantes sobre los objetos que nos rodean, que durante muchos años será insustituible en todas las reuniones sociales». Matt Bors, editor de The Nib

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Un asunto sucio

Ediciones Duomo sigue publicando títulos de la serie de novelas policíacas del escritor italiano Marco Vichi, protagonizada por el comisario Bordelli, todo un referente para los aficionados al género que van a disfrutar con personaje muy peculiar, que tiene influencias de leyendas del género como Montalbano, Wallander o Guidetti.

En Un asunto sucio, Bordelli se enfrenta a un asesino en serie que está sembrando de sangre las calles de Florencia, un monstruo al que el comisario tiene que detener mientras se enfrenta a sus propios fantasmas.

Esta serie de novelas se supera con cada título publicado y confirma a su autor como una voz original, diferente, a la altura de los grandes del género.


El autor.
MARCO VICHI nació en Florencia en 1957 y vive en la región de las Colinas del Chianti, en la Toscana. Es escritor de relatos, obras de teatro y novelas, entre las que destaca la serie protagonizada por el comisario Bordelli. Además, Vichi es profesor en la Facultad de Ciencias Políticas de la Universidad de Florencia e imparte talleres de escritura en varias ciudades italianas. Duomo ha publicado las novelas Muerte en Florencia (2011) —galardonada con el Premio Giorgio Scerbanenco - La Stampa 2009—, La fuerza del destino (2012), El comisario Bordelli (2016) y Un asunto sucio (2017).


Críticas.
«Imprescindible dentro de la novela negra mediterránea, con un comisario francamente original. No cometa el error de dejarlo pasar.» Alicia Giménez Bartlett

«Bordelli es todo un personaje redondo en el sentido que E.M. Forster daba al término. Moderadamente heterodoxo, tiene amigos poco recomendables, pero es un buen tipo de los que ya no quedan muchos (…) otra buena opción para aliviarse un poco de la sordidez habitual de las “negras”.» Manuel Rodríguez Rivero, El País Babelia

«A Vichi le cabe el honor de haber creado, al estilo florentino, lo que Carvalho es a Barcelona o Montalbano a Sicilia.» El Periódico

«Vichi está a la par de Henning Mankell y Elizabeth George, autores que han elevado el género policíaco a la categoría de arte.» Publishers Weekly

«Bordelli es un justiciero hosco y sentimental; un tipo duro inolvidable.» La Vanguardia

«Un verdadero descubrimiento para los amantes de novelas negras atmosféricas, discursivas y que inducen a la reflexión.» The Guardian

«El comisario Bordelli es el más chandleriano de los investigadores italianos.» GQ

«Un misterio clásico, un investigador, una figura atormentada y una Italia que es menos cínica, pero no menos macabra que la de hoy.» Il Venerdì di Repubblica

«El comisario Bordelli hace que Florencia se incorpore a nuestra lista de ciudades seductoramente negrocriminales.» Paco Camarasa


"Un asunto sucio".
La novela nos sitúa en Florencia, en abril de 1964. Bordelli ha cumplido 54 años y sigue sumido en su soledad y melancolía crónica, necesitado de cariño y compañía, anhelando que aparezca la mujer de su vida, esa que nunca parece llegar... por lo menos de momento.

Pero dos crímenes vienen a sacudir su existencia y le van a volver a enfrentar con sus propios fantasmas, una pesadilla, un infierno, un asunto sucio relacionado con un pasado marcado por el nazismo.

Casimiro, un amigo del comisario Bordelli, acaba de descubrir el cadáver de un hombre en Fiesole, a las afueras de la ciudad. Aunque se apresuran al lugar del supuesto delito, cuando llegan ya no hay ni rastro del cuerpo. Pero este episodio culminará en un truculento crimen. Pocos días después, aparece el cuerpo sin vida de una niña y en él se descubre una extraña marca.

Bordelli se encontrará en una encrucijada mientras "se devanaba los sesos sin tregua, intentaba encontrar la más mínima idea, incluso insignificante, para seguir adelante con ambos homicidios, pero no se le ocurría nada". Cazadores de nazis, recuerdos de guerra y una villa fantasmal de un misterioso barón alemán son algunos de los ingredientes de otro caso en el que Bordelli se va a implicar de forma obsesiva y personal intentando dar caza a un siniestro monstruo.

La novela se desarrolla con el ya característico ritmo pausado pero ágil del autor, una mezcla complicada en la que consigue el equilibro perfecto entre diálogos y las reflexiones que llevan la novela más allá del simple entretenimiento y se adentra en terrenos más complejos y profundos como ésta que el protagonista realiza sobre las "ganas de matar": "Quizá estaban enraizadas en el interior de cada hombre. Una fuerza irracional, una herencia ancestral que tenía el sabor del instinto de supervivencia. O quizá era el deseo de descubrir algo sobre la muerte, de tocarla con la mano..."

Con la ciudad de Florencia como escenario, inseparable del protagonista, la novela se lee de un tirón y nos sumerge en los rincones más oscuros y sucios de la naturaleza humana.

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martes, 20 de junio de 2017

La sustancia del mal

La sustancia del mal, de Luca D'Andrea (Alfagura, 2017) es un sólido y potente thriller, convertido en un fenómeno internacional y que ofrece una trama original, algo cada vez más complicado en un género saturado de títulos y autores, pero que todavía nos depara agradables sorpresas y voces diferentes.


El autor.
Luca D'Andrea nació en 1979 en Bolzano, Italia, donde vive y trabaja como profesor. Tras escribir la trilogía juvenil Wunderkind, en 2013 fue guionista de la serie documental Mountain Heroes sobre el equipo de rescate alpino, que inspiró su primer thriller, La sustancia del mal, vendido a más de treinta países aun antes de su publicación y convertido en un fenómeno editorial sin precedentes. Publicado en Italia en 2016, entró directamente en la lista de más vendidos, está siendo traducido a treinta y cinco idiomas y será adaptado como serie de televisión internacional por los creadores de Gomorra.


Críticas:
 «Con la fuerza de una avalancha, el thriller de este joven escritor italiano ha barrido como una tormenta el mundo de la edición. Su historia es tan magnífica como sus montañas.» Christopher MacLehose (editor de Stieg Larsson, Joël Dicker y Pierre Lemaitre en el Reino Unido)

«Puede compararse a D'Andrea con Stephen King y Jo Nesbø sin miedo a exagerar.» La Repubblica

«El ritmo, los capítulos cortos, los giros y las diferentes ambientaciones: todo contribuye a aumentar la tensión. Y el desenlace es una absoluta sorpresa.» Andrea Heussinger, NDR Kultur

«Una trama tan adictiva e inesperada que los ecos y las comparaciones con Jo Nesbø y Joël Dicker son inevitables.» Südtiroler Schriftsteller

«El thriller italiano que todo el mundo quiere publicar.» Il Post

«En el campo del thriller es difícil ser original, pero Luca D'Andrea ha logrado escalar, hacha de hielo en mano, la pared rocosa de la ficción internacional de suspense.» Luca Crovi, Il Giornale

«Un verdadero maestro que consigue combinar con habilidad paisaje, tradiciones y una historia asombrosa.» La Stampa

«La naturaleza es la verdadera estrella, amenazadora, indomable. Una montaña que no perdona, un horror en las alturas.» Il Corriere della Sera

«D'Andrea ha construido una historia de ritmo trepidante, sin descanso, y despliega con habilidad pistas, sospechas y giros hasta la última página.» Fabrizio D'Esposito, Il Fatto Quotidiano

«Fulminante, excepcional y adictivo.» Stern


"La sustancia del mal":
Jeremiah Salinger, guionista de documentales, había conseguido triunfar en el gremio, junto a su socio Mike, después de decidir buscar un tema "que hiciera saltar la banca", un tema que fuera conocido y que pudieran abordar desde una perspectiva nueva. Lo consiguieron, pero ahora atravesaban una etapa en la que se encontraban agotados y apáticos.

Salinger acepta la propuesta de su esposa Annelise, irse de vacaciones los dos junto a su hija,  a su pueblo natal, "una insignificante mota en el mapa llamada Siebenhoch, Alto Adigio, Tirol del Sur, Italia. Lejos de todo y de todos". Pero la mente de Sangiler no descansa y pronto encuentra una oportunidad profesional que terminará de forma trágica y le obligará a realizar una promesa a su mujer, olvidarse de todo y tomarse un año sabático.

Pero un episodio ocurrido treinta años antes le va a obsesionar, y amenazará con devorarle como lo había hecho con el resto de los que lo investigaron. En el año 1985, durante una terrible tormenta, Kurtz Schaltzmann, Markus Baumgartner y su hermana Evi fueron brutalmente asesinados en el Bletterbach, un enorme cañón tirolés cuyos fósiles cuentan la historia del mundo. Un caso que quedó sin resolver y que la policía resume como un desperdicio de tiempo y energías:  "30 años de investigaciones, testimonios cruzados, pruebas reunidas, pistas falsas, posibles sospechosos" que no les había llevado a ningún lado.

Jeremiah se involucra de forma demencial intentando encontrar la verdad sobre la masacre en un lugar maldito, imprevisible y traicionero, con una historia marcada por la muerte y las leyendas. Enfrentándose a la presión de su productora, de su mujer, al manto de silencio que rodea el caso, a la hostilidad de los habitantes del lugar sumidos en el secretismo y a la bestia interior que lo acosa, el protagonista se sumergirá en una investigación brutal, plagada de giros y peligros que lo va a llevar al límite y va a poner en peligro todo lo que quiere.

Y sólo queda dejarse seducir por la propuesta del autor, disfrutar con una trama trepidante y tensa, de la que no dan respiro al lector y que lo llevan de sobresalto en sobresalto, de sorpresa en sorpresa, hasta su acertado final.

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Aquellos fabulosos veraneos

El escritor León Arsenal nos ofrece con Aquellos fabulosos veraneos (Edaf, 2017) “un nostálgico recorrido por los veranos de antaño en nuestro país, desde finales de la década de los años 50 hasta inicios de los 80.” Un viaje a los veranos del pasado con el que todos, de una o de otra forma, nos vamos a identificar encontrando "reflejos de vivencias propias".

Creo que no hay mejor forma de empezar este verano que echando la vista atrás en un nostálgico y certero viaje a una época en la que los niños esperábamos la llegada del mejor momento de un año que para nosotros sólo tenía dos estaciones: cole y veraneo.


León Arsenal, reconocido autor de éxito, galardonado con los más prestigiosos premios literarios del país. León Arsenal nació en Madrid en 1960, por lo que le pilló de lleno la época retratada en el libro. Vivió aquellos veraneos de casi tres meses en las playas de Alicante y en alguna estancia en el pueblo de sus abuelos maternos, así como en escapadas por toda la geografía española. Así que guarda buena memoria de aquellos tiempos.

Es autor de una veintena de obras literarias entre novelas, ensayos y antologías de relatos. En el campo de la narrativa ha cultivado géneros tan variados como la novela histórica, la novela negra, la fantasía o el thriller. Está en posesión de algunos de los premios más prestigiosos de las literaturas de género de nuestro país, tales como el I Premio Minotauro de Novela Fantástica, el Ciudad de Zaragoza y el Espartaco de Novela Histórica o el Algaba de Ensayo Histórico, galardón que obtuvo en 2013 con Godos de Hispania, publicado por Edaf.

Dentro del campo de la literatura, ha sido además traductor, conductor de programas radiofónicos y director de revistas literarias y además de impartir taller literarios y clubs de lectura.

Partiendo de sus propias vivencias y de la de algunos amigos, el autor asume una perspectiva personal que convierte el relato en algo cercano, íntimo, realista, casi unas memorias que servirán al lector para situarse en una época que ya queda lejana, no sólo por el tiempo pasado, sino por los cambios que la sociedad ha experimentado. De esta manera, los que la vivimos recordaremos momentos y costumbres que nos van a emocionar y hacer sonreír, y los que no la vivieron podrán entender y sentir "el sabor de una época" que sentó las bases de la sociedad actual.

Descubriremos lo que significa el fin del colegio y el inicio de las vacaciones, la experiencia que suponía el viaje hacia la playa, con el coche cargado hasta los topes con maletas, sombrillas, flotadores, tumbonas, barcas inflables, etc. Llenar la nevera era un arte de cuya eficacia dependía el éxito de un día vacacional y la lucha por el territorio en la playa se convertía también en una batalla crucial para toda la "fauna playera".

Hay objetos e iconos de la época con los que todos nos vamos a identificar en mayor o menor medida, como son  el balón de Nivea, las barcas a pedales, el cine de verano, los castillos de arena o el carrete de fotos. El libro también muestra fenómenos y tópicos como Benidorm, los Rodríguez, el seiscientos, los atascos, el veraneo en el pueblo, los campamentos, el bikini, el macho ibérico o las particularidades de Canarias y Baleares, entre otros.

El verano en estas década era un universo propio, peculiar, que ilustraba todo una época y que sirve como muestra de cómo hemos cambiado. Plagado de fotografías, anécdotas y recuerdos que no nos van a dejar indiferentes y van a depararnos una reveladora y emotiva lectura, para disfrutar en la playa, en la montaña, en el pueblo o en la ciudad desierta para el que se quede. Y es que, si lo pensamos bien, hay cosas que no han cambiado tanto...

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lunes, 19 de junio de 2017

Imperios de las arenas

Imperios de las Arenas (HRM Ediciones, 2017), de Javier Sánchez y Arturo Sánchez, es un relato apasionante sobre el enfrentamiento entre Roma y Persia, el eterno conflicto entre Occidente y Oriente.

Una narración trepidante en la que se dan cita intrigas políticas, batallas, traiciones, rivalidades, codicia, poder y ambición. Ingredientes que podrían construir una fascinante trama de ficción, pero que en este caso forman parte de la historia del mundo, de un pasado que es necesario conocer y entender para encontrar significado a lo que sigue sucediendo en la actualidad en una parte del planeta siempre en ebullición y centro de los grandes conflictos del mundo en el pasado y en el presente.


Javier Sánchez Gracia, doctor en Ciencias de la Antigüedad y licenciado en Filología Clásica por la Universidad de Zaragoza. Ha participado en congresos de filología a nivel nacional (Madrid, Sevilla, Vitoria, Zaragoza) siendo coordinador del VIII Curso de actualización científica y didáctica sobre el Mundo Clásico (Zaragoza, 2015), también ha publicado en diversas revistas de ámbito científico.

Sus temas de trabajo son el historiador romanos Amiano Marcelino, la historia de Persia y la imagen de los persas en la literatura greco-latina, tema al que dedicó su tesis doctoral.

Arturo Sánchez Sanz es Historiador y Arqueólogo. Licenciado en Historia por la Universidad Complutense de Madrid, tras ampliar sus estudios en la Universidad de Alcalá de Henares y la Universidad de La Laguna, especializándose en Historia Antigua. Máster en Historia y Ciencias de la Antigüedad por la Universidad Complutense de Madrid y la Universidad Autónoma de Madrid, especializándose en Oriente Próximo y Egipto.

Actualmente se encuentra realizando el doctorado en Estudios del Mundo Antiguo en la Universidad Complutense de Madrid, a lo largo de cuyo período ha colaborado en varios proyectos de investigación tanto en España como en la University of Oxford (UK), y en excavaciones arqueológicas en Vergina (Grecia). Ha publicado varios libros, numerosos artículos y participado en congresos nacionales e internacionales sobre Historia Antigua.

Los autores se han repartido el trabajo para ayudarnos a entender las características y circunstancias de cada imperio enfrentado en un conflicto que hunde sus raíces en la muerte de Alejandro Magno (323 a.C) que dio lugar a una lucha cruenta entre sus herederos y los partos, un conflicto que parecía haber terminado con las conquistas de Alejandro pero que su muerte no hizo sino enquistas y recrudecer.

La llegada del imperio romano y su política expansionista tampoco terminó con las rivalidades, todo lo contrario, el choque entre Roma y Persia dio lugar a algunas de las grandes batallas y episodios bélicos de la historia, con resultados contradictorios para los romanos, que vivieron grandes victorias pero también sonados fracasos que este libro relata de forma reveladora.

La historia es apasionante, aún más si se sabe contar con maestría, sin escatimar datos, fechas y nombres, pero acompañando esta información necesaria de un relato vivo, vibrante, conciso, claro y ameno. Un relato que nos acerca a cada uno de los protagonistas, que nos ayuda a entender la dimensión de los imperios tratados, Seleúcidas, Partos, Roma o Sasánida, de los grandes personajes que se convierten en los protagonistas de libro, con Pompeyo, Marco Antonio, Octavio o el ran Mitrídates, "el Rey del Ponto".

Sumergirse en este libro no es sólo realizar un viaje trepidante por algunos de los grandes episodios que han marcado el curso de la historia, sino que es también asistir a un muestrario del alma humana, de las pasiones que han movido a hombres e imperios, enfrentándolos, sembrando de sangre sus tierras, mientras la codicia, la ambición, la soberbia, la venganza o el odio se convierten en las grandes motivaciones en las decisiones de los poderosos, de uno u otro bando.

Y es que si miramos el mundo de hoy, cambian los nombres de los imperios, de los gobernantes, las tácticas, el armamento, pero la naturaleza humana sigue siendo la misma, por lo tanto, la esencia de los conflictos no ha cambiado por lo que mirar al pasado se convierte así en un ejercicio revelador y didáctico para aprender de los aciertos y, especialmente, de los errores cometidos.

Más información en Web de la Editorial entrar aquí: HRM Ediciones.

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