miércoles, 31 de mayo de 2017

La muerte espera en Herons Park

La muerte espera en Herons Park, de Christianna Brand (Siruela, 2017) es un nuevo título de la Biblioteca de Clásicos Policíacos, convertida ya en todo un referente para los aficionados al género que sigue dándonos sorpresas y alegrías con cada novela publicada, como es el caso, una obra muy curiosa calificada como «La última joya de la Edad de Oro de la ficción detectivesca». H. R. F. KEATING


Christianna Brand (1907-1988) ejerció diferentes oficios, incluyendo los de modelo, bailarina, dependienta e institutriz, antes de dedicarse por completo a la literatura policíaca. A finales de los años cincuenta, pasó a concentrarse sobre todo en la literatura infantil, donde despuntó especialmente con su exitosa serie Nurse Matilda.

La muerte espera en Herons Park es sin duda la novela más famosa de su autora y una de las grandes obras maestras del género. En 1946, sería llevada al cine en la que, según la crítica especializada, es una de las mejores adaptaciones a la gran pantalla de un clásico de la novela policíaca.

El comienzo de la novela nos presenta de forma muy original a los protagonistas de una trama que sigue la estela de las mejores novelas de Agatha Christie. Un cartero se desvía varios kilómetros para recoger siete cartas del hospital militar de Herons Park, en el condado de Kent, un sanatorio infantil reconvertido a toda prisa en hospital militar para atender a las víctimas de los bombardeos alemanes con los misiles V-1.

Después de presentarnos a cada uno de los autores de las cartas, el capítulo inicial se cierra con un párrafo enigmático que nos va a dejar intrigados y atrapados en la lectura: "en aquel momento no podía saber que, justo un año después, una de las personas que habían escrito aquellas cartas moriría tras confesarse culpable de asesinato". 

En apenas unas páginas la autora ha conseguido cautivarnos con la magistral presentación de un misterio que no hará sino ganar en interés e intriga conforma avancemos en la lectura. El siguiente episodio nos situará en la mesa de operaciones, mientras el cartero es operado por una fractura en la pierna. Una operación rutinaria que termina de forma trágica al fallecer el paciente a causa de la anestesia.

El inspector Cockrill recibe el encargo de realizar la investigación rutinaria de una muerte por los efectos adversos de la anestesia. Un protocolo que quiere cubrir con rapidez y que así habría sido de no ser por dos bombas que prologan su estancia en el hospital. Conforme el inspector va conociendo al personal del hospital, sus complejas relaciones, envidias, secretos, rivalidades y resentimientos, se irá enfrentando a una realidad muy diferente a la que esperaba y a un crimen con seis posibles culpables: tres médicos y tres enfermeras, todos sin ningún motivo aparente para desear una muerte que no tardará mucho en dejar de ser la única...

Y así, en un escenario original y diferente a lo que estamos acostumbrados en los clásicos policíacos, se desarrolla una intriga que tiene todos los ingredientes para enamorarnos y figurar entre los grandes títulos del género.

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Círculos cerrados

Cículos cerrados (ed. Maeva, 2017) es la segunda novela de la escritora sueca Viveca Sten que continúa la serie que inició con En aguas tranquilas y que tiene como protagonistas al inspector Thomas Andreasson y su amiga, la abogada Nora Linde, dos personajes que se enfrentan al crimen mientras tienen que lidiar con sus problemáticas personales y profesionales.

Viveca Sten se ha hecho un hueco en la élite del genero negro nórdico, algo que no es fácil, pero que ha conseguido gracias a su talento narrativo, la agilidad de sus tramas, el atractivo de los personajes, el escenario original en el que se desarrollan las investigaciones, las problemáticas sociales que trata y el clima de suspense que crea y que resuelve de forma acertada.



Nacida en 1959 en Estocolmo, Viveca Sten es una de las autoras contemporáneas más populares de su país. Durante años fue jefa del departamento jurídico de correos de Suecia, y en 2008 publicó En aguas tranquilas, la primera entrega de la serie negra protagonizada por Thomas Andreasson y Nora Linde. Su debut se convirtió en un gran éxito, tanto en Suecia como en otros países europeos.

Con esta y las siguientes entregas de las serie, Viveca Sten se ganó a millones de lectores, y desde el año 2011 se dedica solo a la escritura. Vive con su esposo y sus tres hijos cerca de Estocolmo y pasa largas temporadas en la isla de Sandhamn.

Con esta novela consolida la saga y se vuelve a ganar a la crítica y a los lectores:

"Una trama magníficamente elaborada y una excepcional manera de crear suspense. Viveca Sten tiene todo lo necesario para convertirse en la nueva reina de la novela negra nórdica" Le Monde

"Sten es y seguirá siendo una autora de primer orden. Y ha vuelta a demostrarlo con su segunda novela, con la que ha logrado impresionarnos de nuevo. La autora h defendido firmemente su lugar en la lista de autores nórdicos de renombre" Crimezone.nl

"Viveca Sten escribe sobre un lugar y una comunidad que conoce muy bien. Otras de sus habilidades son crear personajes creíbles y fascinantes al mismo tiempo, y dejar al lector deseando saber qué pasará con Thomas y Nora" The Swedish Book Review

El escenario en el que se desarrolla la novela es diferente a lo que estamos acostumbrados en el género negro nórdico, añadiendo un ingrediente que ya de primeras la diferencia del resto. La isla de Sandhamn es un pintoresco enclave del archipiélago de Estocolmo, un conjunto de 24.000 islas con más de 50.000 casas repartidas en las distintas islas y en las que se encuentran veraneantes y residentes que trabajan en Estocolmo. Un lugar muy popular entre los aficionados a la navegación ideal para celebrar regatas como la que da inicio a la novela en un comienzo genial.

El inspector de la Policía judicial Thomas Andreasson se encuentra a bordo de uno de los mejores barcos de la flota de la Policía marítima, en el que estuvo al mando en el pasado y en el que ahora es un simple invitado de su mejor amigo de la Policía marítima para asistir en primera línea al inicio de una famosa regata que se celebra todos los meses de julio en el archipiélago.

Ese año el favorito para ganar es Oscar Julander, un rico abogado y vicepresidente del Real Club de Vela que, con su nuevo yate, parece no tener rival en la regata. Pero todo se torcerá cuando coincidiendo con el pistoletazo de salida se produzca un disparo que acabará con la vida de uno de los participantes, que no es otro que el propio Oscar. Thomas se teme lo peor: "Se había cometido un asesinato delante de sus narices, ante cientos de espectadores y participantes, en uno de los principales eventos deportivos del país. Aquello se convertiría en un caos mediático sin precedentes". Y no se equivoca.

El asesinato llega un año después de un caso que conmocionó al archipiélago con "una vieja loca que mató gente a diestro y siniestro por una vieja casa". Un caso que supuso la primera investigación de la saga y en el que estuvo implicada de forma directa la abogada Nora Linde, amiga de Thomas, que se enfrenta a una complicada decisión directamente relacionada con lo que sucedió en aquel caso y que va a tener implicaciones imprevisibles en el plano personal.

La investigación se va a presentar con muchos cabos sueltos y ningún sospechoso y sumergirá a Thomas en un caso de escándalos, infidelidades, secretos, engaños, corrupción y conflictos con oscuros personajes movidos por el poder, la codicia y la ambición, Un caso en el que necesitará la ayuda de su amiga Nora, que tendrá que compaginar la investigación con sus problemas personales, algo que también le sucederá al inspector, aunque por razones diferentes.

La novela se lee de un tirón, la trama tiene un ritmo muy ágil, el suspense está dosificado de forma acertada, manteniendo el interés en todo momento, tanto por las revelaciones de la investigación como por el desarrollo de las problemáticas personales y familiares de los protagonistas. Un título y una autora imprescindibles para todos los aficionados al género negro.

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martes, 30 de mayo de 2017

La corona partida

Tras el éxito de las novelas Isabel y Carlos, Rey Emperador, la serie se completa con La corona partida, de Martín Maurel (ed. Plaza & Janés, 2017).  situada cronológicamente entre ambas, que narra los hechos acontecidos tras la muerte de Isabel la Católica y las luchas de poder entre Fernando de Aragón y Felipe el Hermoso.

Gracias a Diagonal TV, Televisión Española y Plaza & Janés, televisión, cine y literatura se dan la mano para completar un menú que recoge los principales episodios protagonizados por unos personajes cuyas vidas, decisiones, amores, luchas, convicciones, sufrimientos y ambiciones marcaron la historia de España.


Martín Maurel es el seudónimo literario de José Luis Martín Gracia (Zaragoza, 1963).

Licenciado en Filología Francesa, trabaja como guionista de ficción desde 1999 . Además del largometraje La corona partida, ha escrito casi doscientos episodios de series como Carlos, Rey Emperador, Isabel, 14 de abril. La República, Herederos, Los simuladores, Un paso adelante, Javier ya no vive solo, El grupo y Médico de familia, entre otras. Es el autor de las novelas Isabel, la conquista del poder e Isabel, el fin de un sueño, publicadas por Plaza & Janés.

El reinado de Isabel y Fernando y sus principales logros son conocidos por todos, también las tribulaciones de Juana la Loca o las figuras de Felipe el Hermoso o Carlos I de España y V de Alemania. Pero lo que las series de televisión y las novelas nos han demostrado es que bajo la superficie y los principales acontecimientos de conocimiento general existe toda una serie de episodios, intrigas, pasiones, crímenes y traiciones que dan un giro a muchos de los episodios históricos y nos ofrecen una perspectiva muy diferente sobre personajes que creíamos conocer bien.

Es el caso de la figura de Juana la Loca personaje que, tanto la serie de Isabel como la película La corona partida han reivindicado para alejarse de la imagen de desequilibrada, celosa y enajenada mental, y mostrarla como víctima de un juego de poder entre dos personajes ambiciosos, su padre y su marido, un cruel destino al que se unió también su hijo para sellar una trágica vida.

La mano certera de Martín Maurel sigue los pasos de Fernando de Aragón, Felipe de Habsburgo y Juana después de muerte de Isabel el 26 de noviembre de 1504 dejando un testamento que nombraba heredera a su hija, que nunca había deseado reinar y que no ambicionaba el poder. Todo lo contrario que su padre y su marido.

Pero Juana antepondrá el deber y la honra a su madre antes que sus deseos, y se esforzará por cumplir su última, chocando nuevamente con los intereses de los dos hombres más importantes en su vida. Comienza así un juego de intrigas palaciegas y luchas de poder en el que los dos grandes contrincantes, Fernando y Felipe, desplegarán todo su ingenio y sus armas para derrotar al otro, un juego que contará con otros participantes entre los que encontramos a nobles, religiosos y reyes, tanto de España como de otros países, en una batalla sin cuartel, cruel, mezquina, en la que Juana es una simple pieza a utilizar o a eliminar.

La corona partida sigue la senda de la película y las anteriores novelas para ofrecernos un relato ameno, directo, muy ágil, que nos permite acercarnos a los personajes, empatizar en unos casos  e indignarnos en otros, mientras descubrimos cómo las peores pasiones del ser humano salen a la luz mientras se decide el destino del España. Todo un banquete para los amantes de la historia.

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La chica en la niebla

«La justicia no le interesa a nadie. La gente quiere al monstruo. Y yo les doy lo que quieren.»

Esta es la filosofía del peculiar y atípico protagonista de La chica en la niebla, de Donato Carrisi (Duomo, 2017) el agente especial Vogel, un hábil investigador con un olfato especial para detectar casos mediáticos y manejar a los medios de comunicación, pero que también comete errores y arrastra un fracaso del que necesita redimirse. Parece que ha llegado su oportunidad... o no.

Donata Carrisi es un referente en el género del thriller y un maestro que construye tramas adictivas, con personajes atractivos, argumentos atípicos, impactantes, alejados de los tópicos del géneros, con ritmos frenéticos, giros sorprendentes y grandes finales. Todo eso y lo tenemos en esta novela que hace honor a las críticas recibidas:

"Primero te seduce. Después de obsesiona. Carrisi es un maestro del suspense" (Marcos Chicot).

"Prepárate para dudar de todo y de todos hasta la última página" (Mikel Santiago)

"Como Stieg Larsson y Jo Nesbo" (The Guardian)

"Leer a Carrisi es como estar en el paraíso" (Ken Follet)


Donato Carrisi Donato Carrisi nació en 1973 en Martina Franca y vive en Roma. Después de graduarse en Derecho, se especializó en Criminología y Ciencias de la Conducta. Es escritor y guionista de películas y series de televisión. Ha sido galardonado con el Premio Bancarella de Italia, el Prix Polar y el Livre de Poche, el premio más importante de los lectores en Francia.

El cazador de la oscuridad se convertirá en una serie de televisión producida por la Fox. Donato Carrisi ha publicado, entre otros, "El tribunal de las almas", "La hipótesis del mal", "Lobos" y el "Cazador de la oscuridad". Sus novelas gozan de un gran éxito con millones de ejemplares vendidos en todo el mundo y del reconocimiento de la crítica y de los lectores, que esperan impacientes sus nuevos libros.

La chica en la niebla comienza un 23 de febrero, la noche en que todo cambió para siempre. En Avechot, un pueblo perdido en los Alpes el psiquiatra Flores tiene que atender a la víctima de un accidente que no es otro que el célebre agente especial Vogel que se ha salido con el coche de la carretera por culpa de la niebla. Vogel ha resultado ileso, no hay víctima, pero tiene las ropas manchadas de sangre y afirma no recordar nada. Pero la policía sospecha que está fingiendo y quiere que Flores descubra la verdad. Una verdad que se remonta a dos meses antes, cuando Vogel llegó al pueblo para investigar la desaparición entre la niebla de una adolescente.

El relato se centrará en el caso de la desaparición, con la llegada de Vogel a un pueblo que en el pasado había sido turístico pero cuya fisonomía había cambiado por el descubrimiento de un yacimiento de fluorita y la inversión de una multinacional que había comprado los terrenos. Ahora el pueblo lo componían unas pocas familias pertenecientes a un círculo cerrado, una comunidad religiosa fundamentalista y poco amistosa con los visitantes.

Conforme avanza la trama iremos conociendo las razones por las que Vogel se encuentra allí investigando un caso que parece sencillo pero que él ha identificado como mediático y va a hacer todo lo posible para que así sea. Y es que Vogel es un investigador atípico, no le interesa el ADN ni las técnicas científicas, su talento es diferente, sabe manejar a su antojo los medios de comunicación, convertir un caso en un circo mediático, darle a la gente lo que quiere, convertirse en portada, santificar a las víctimas para dar caza al monstruo.

Siempre le ha funcionado, excepto en un caso cuyos detalles se irán desvelando y cuyos fantasmas todavía le acosan. Con la ayuda del agente Borghi y de un, en principio, desmotivado equipo policial local, se sumergirá en los secretos de los habitantes del lugar cuyos habitantes iremos conociendo mientras se va formando un círculo de sospechas con piezas que van a ir encajando hasta componer el cuadro final.

Pero, claro, estamos hablando de una novela de Donato Carrisi así que olvida todo lo anterior, porque el autor tiene preparadas las suficientes sorpresas y los golpes de efecto que van a descolocar todas las piezas que creías encajadas. Así que ya sólo te queda sentarte en un sitio cómodo y disfrutar con la atmósfera de suspense cada vez más absorbente, por su fascinante protagonista, por la dura crítica a los juicios paralelos y los espectáculos mediáticos en los que se convierten algunos casos y, especialmente, con su impactante final.

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lunes, 29 de mayo de 2017

Winter is Coming. El mundo medieval en Juego de Tronos

“Este libro es lo que ocurre cuando una investigadora en literatura y cultura medieval ve la serie de HBO Juego de Tronos y lee la saga de novelas de George R. R. Martin Canción de hielo y fuego.”

Con esta sucinta declaración de intenciones a cargo de su autora, Carolyne Larrington, arranca el prólogo de Winter is Coming. El mundo medieval en Juego de Tronos (Desperta Ferro, 2017) una obra que se sumerge en las raíces históricas de la saga.


La doctora Carolyne Larrington enseña literatura medieval inglesa en el St John’s College de la Universidad de Oxford. Su trabajo de investigación se ha centrado en la literatura antigua islandesa, las escritoras medievales, la literatura artúrica europea y, más recientemente, en las emociones medievales. Su versión revisada y ampliada de la "Edda poética", que acaba de publicarse, está aceptada como la edición de referencia. Además ha sido hasta hace poco redactora en jefe de la revista Viking and Medieval Scandinavia, y presidente de la Viking Society for Northern y de la British scholarly society for Old Norse study.

El mundo medieval, con sus mitos y sus leyendas, su fanatismo y su violencia, su orden y sus contradicciones, ha sido una indiscutible fuente de inspiración para la literatura popular de todos los géneros y de todas las épocas, desde Walter Scott en el Romanticismo hasta el mediático Ken Follet, pasando, por supuesto, por los grandes autores de literatura fantástica como J. R. R. Tolkien, Robert E. Howard, Michael Moorcock y, por supuesto, George R. R. Martin.

La obra de este último ha trascendido las fronteras tradicionales del lector de literatura fantástica para calar hondo en la cultura popular. Esto la convierte en un vehículo inmejorable para acercar la historia medieval, tan deformada en ocasiones, al público de masas a través de un trabajo como Winter is Coming. El mundo medieval en Juego de Tronos, que pretende poner de relieve los fundamentos históricos de que bebe la ficción.

Porque, ¿no nos recuerda la Guerra de los Cinco Reyes que asoló Poniente a la Guerra de las Dos Rosas, que desgarró la Inglaterra bajomedieval? ¿No tiene el Muro reminiscencias del Muro de Adriano, y la Guardia de la Noche rasgos comunes con las órdenes de caballería? ¿Acaso las Islas del Hierro, pobladas por sanguinarios guerreros tan expertos en el saqueo como en la navegación, no tienen paralelismos con la Escandinavia vikinga? ¿No hallamos en Braavos, ciudad comercial por antonomasia, sede del inclemente Banco de Hierro y famosa por sus espadachines, similitudes con la Venecia de los dogos? ¿O es que no corre la sangre de Gengis Khan por las venas de los dothrakis?

¿Historia o ficción? Eunucos, justas, honor, sexo, ordalías, esclavitud, fanatismo y guerra, todo ello tiene cabida en Winter is Coming. El mundo medieval en Juego de Tronos.

Y sí, también dragones.

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El ocultismo en la política

El ocultismo en la política, de Gary Lachman es el primer título de la colección Ocultura de la editorial Luciérnaga que dirige Javier Sierra.

Así que antes de entrar en el contenido de un libro que relata con todo lujo de detalles y con sorprendentes revelaciones,  la historia secreta de la búsqueda del poder y cómo el ocultismo ha influenciado en gobiernos de todo el mundo durante siglos hasta llegar a la actualidad, es necesario detener en esta nueva colección que promete darnos grandes alegrías.

La Biblioteca Ocultura reunirá un elenco de títulos fundamentales en materias relacionadas con los misterios de la Historia y de la Ciencia bajo un sello identificable y la supervisión de Javier Sierra. Un conjunto de títulos que servirán de referencia al lector y que combinará los «clásicos» que no deben faltar en su biblioteca pero que integre también las últimas aportaciones en cada materia abordada.

“Los títulos reunidos en la colección Ocultura son ensayos rigurosos, la mayoría nunca antes publicados en español, que demuestran hasta qué punto lo oculto, lo trascendente y la inquietud por lo insondable ha influido en la cimentación de nuestra sociedad. Se trata de libros de Historia, de Filosofía, de Ciencia, cargados de actualidad y escritos para llegar a un amplio número de lectores inconformes con la “explicación oficial” de las cosas”. JAVIER SIERRA


Gary Lachman (New Jersey, EE.UU., 1965) es escritor, historiador cultural y músico. Vive en Londres desde 1996 y es colaborador habitual de Fortean Times, Independent on Sunday, The Guardian, The Times, Gnosis, Mojo, EnlightenNext, Lapis, Sunday Times. Conferenciante regular en Londres y en el extranjero, es invitado frecuente en la BBC Radio 3 y 4. También es colaborador habitual en el Strange Attractor Journal, y es autor de libros como Una historia secreta de la conciencia y Rudolf Steiner. Ha escrito dos volúmenes en las series de los Pauper’s Press Colin Wilson Studies y recientemente ha contribuido con una guía de audio para una exposición sobre sociedades secretas celebrada en la Schirn Kunsthalle Frankfurt, en Alemania.

En El ocultismo en la política realiza un recorrido revelador y sorprendente por el lado oculto de la historia, desvelando lo que no se cuenta, no es portada de los periódico ni forma parte de la historia oficial. Descubriremos la influencia de los masones en el diseño de los Estados Unidos o el papel jugado por artistas, ocultistas y escritores como Swedemborg, Steiner, Blavatsky, Crowley, Steiner, Bulwer-Lytton, Roerich o Jung en las políticas de grandes líderes mundiales.

Sociedades secretas y figuras esotéricas como rosacruces, illuminati, templarios, magos y alquimistas salen de las sombras y se convierten en piezas fundamentales en el devenir histórico de naciones y en la toma de decisiones de sus dirigentes. El poder ocultista no distingue de ideologías, de izquierdas ni de derechas, de dictaduras ni democracias, y puede llevar a aberraciones como el nazismo o a utopías como las que puede estar persiguiendo una Unión Europea protagonista de unos sorprendentes episodios que parecen pasar desapercibidos a los grandes medios pero que muestran de forma inquietante intereses ocultos.

Hay muchas formas de acercarnos a la historia, siguiendo los dictados de la versión oficial, sin salirnos del guión, o buscar los rincones oscuros, las trastiendas y los hilos que manejan el poder en la sombra. De esta manera comprenderemos mejor episodios que han marcado los últimos siglos como el nacimiento de los Estados Unidos, la revolución francesa o rusa, la Gran Guerra, el nazismo, o incluso movimientos como el feminismo, la new age y el ecologismo, entre otros.

Estamos ante un libro que busca provocarnos, retarnos a salir de los tópicos, de las explicaciones simplistas y de lo políticamente correcto. No tenemos que estar de acuerdo con todo, cada lector encontrará sus matices, y es que "en el mundo del ocultismo político rara vez existen realidades nítidas y en estado puro". Por eso es digno de elogio el esfuerzo del autor por aportar luz e intentar explicar de forma clara y entendible esta compleja realidad.

Absténganse seguidores de lo políticamente correcto, pero también aficionados al morbo, al cotilleo, a las leyendas urbanas o a las conspiraciones de diseño, porque este libro se adentra en un terreno más profundo, el de las ideas y las creencias, que trasciende lo anecdótico y lo accesorio, que está por encima de nombres concretos y de personajes, pero que tiene más poder e influencia de la que podamos imaginar.

El ocultismo en la política es un acertado comienzo para una colección que se presenta con fuerza y con ambiciosas aspiraciones.

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domingo, 28 de mayo de 2017

La huella de una carta

Un consultorio sentimental de gran éxito.

Unas cartas que esconden un oscuro negocio.

Y una mujer valiente dispuesta a todo.

Estos son los ingredientes de La huella de una carta (ed, Planeta, 2017) una impactante novela con la que Rosario Raro autora del éxito Volver a Canfranc, se propone cautivar nuevamente a sus lectores.


Rosario Raro (Segorbe, Castellón, 1971) es profesora de Escritura Creativa en la Universitat Jaume I, doctora en Filología Hispánica con una tesis sobre las estrategias de escritura en internet y posgraduada en Comunicación Empresarial y Pedagogía. Desde hace más de veinte años imparte cursos y talleres literarios para numerosas instituciones. Su obra ha sido traducida al catalán, al japonés y al francés y reconocida con numerosos premios literarios, tanto nacionales como internacionales. Vivió durante una década en Lima, Perú.

De su novela Volver a Canfranc (Planeta, 2015), [en su versión francesa Dernier train pour Canfranc (Editions Kero, 2017)], se han publicado hasta el momento siete ediciones, ha sido finalista de los premios de la crítica valenciana y la productora Diagonal TV ha adquirido los derechos audiovisuales de la misma para su adaptación a la pantalla.

La apacible vida de Nuria con su marido, un comercial al que no ve lo que quisiera, se altera cuando ella lee en la prensa un enigmático anuncio que le despierta su sueño de dedicarse a la escritura. Sin saber a ciencia cierta de qué se trata, acepta convertirse en la escritora anónima de las respuestas a las cartas que el consultorio radiofónico de Elena Francis recibe. Su labor parece sencilla: encargarse de responder las cartas que no da tiempo a radiar.

Pero todo cambia cuando una oyente desesperada le habla de unos niños nacidos con terribles malformaciones. Nuria decide investigar su origen y destapa una trama internacional de corrupción que pondrá en jaque su vida y cambiará su destino para siempre.

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Los Íberos

Los Íberos. Imágenes y mitos de Iberia, de Rafael Ramos (ed. Almuzara, 2017) es un exhaustivo estudio sobre la cultura íbera, el primer pueblo de la memoria hispana, ofreciendo una imagen que va más allá de la simple visión de pueblo guerrero y se centra en su concepción cultural y artística con obras y piezas que nos ayudan a conocer y comprender mejor su realidad y su esencia.


 Rafael Ramos Fernández es Arqueólogo, Miembro de la Real Academia de la Historia, Vicepresidente y Director de la Fundación Universitaria de Investigación Arqueológica La Alcudia, Profesor Honorífico de la Universidad de Alicante y Miembro de la Asociación Profesional de Arqueólogos de España.

Ha sido Director de los Museos Arqueológico «Alejandro Ramos Folqués» y Monográfico de La Alcudia, Director del Instituto de Etnología de la Comunidad Valenciana, Director de las Excavaciones Arqueológicas de La Alcudia, El Parque, El Promontorio y Caramoro, Medalla al Mérito en las Bellas Artes 1996 de la Real Academia de San Carlos, Jefe del Departamento de Arqueología y Prehistoria de la Facultad de Letras de la Universidad de Valencia en el C.E.U. de Alicante, Secretario de Congresos Nacionales de Arqueología y Numismática, Secretario General del Consejo Valenciano de Cultura y Presidente de su Comisión de Patrimonio Histórico.

Con precisión y detalle el autor se mueven entre el mito, la leyenda y la historia para remontarse a los orígenes y situar e identificar a sus pueblos en el territorio ibérico. Con imágenes y dibujos que ilustran y completan el estudio iremos conociendo las diferentes obras, descritas y analizadas con precisión de cirujano, y que nos dibujan así un retrato muy completo de la sociedad, cultura y religión de los íberos.

Recorriendo los diferentes descubrimientos arqueológicos iremos descubriendo las diversas piezas artísticas que se relacionan y conectan con los textos escritos y que nos hablan de cómo era su realidad social y cultural, los dioses a los que rendían culto, las diferentes etapas de su historia, el papel jugado por los monarcas y la aristocracia que dio paso de la monarquía sacra a la aristocracia heroica, su evolución, estructura, la religión, las guerras, fiestas, ritos funerarios, celebraciones, sistemas de gobierno, el nacimiento de los principales mitos, etc.

Un relato erudito, documentado, riguroso, pero expresado y analizado desde una perspectiva original y diferente, usando las obras de arte como guión y elemento base sobre el que construir el estudio, algo que envuelve el libro de credibilidad e interés, además de hacerlo más dinámico y asequible a todo tipo de lectores que estén dispuestos a dedicar tiempo para comprender mejor nuestro pasado.

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sábado, 27 de mayo de 2017

Amazonas. Guerreras del Mundo Antiguo

Amazonas. Guerreras del Mundo Antiguo, de Adrienne Mayor (Desperta Ferro, 2017) es un libro que nos acerca a la figura de esas fieras mujeres que habitaban en los confines del mundo conocido, fueron en los mitos griegos guerreras archienemigas de héroes como Aquiles o Hércules.

Pero, ¿es adecuado emplear «míticas»? ¿Quiénes fueron en realidad esas intrépidas luchadoras que se entregaban a la guerra, la caza y la libertad sexual? ¿Existieron realmente o fueron solo un arquetipo de la otredad en la cosmovisión griega?


Adrienne Mayor es historiadora de la ciencia antigua y folclorista clásica, y desde 2006 ejerce como investigadora independiente en el Departamento de Clásicas, el de Historia y Filosofía de la Ciencia y el Programa de Tecnología de la Universidad de Stanford. Está especializada en historia antigua y en el conocimiento de la naturaleza contenido en los mitos precientíficos y en las tradiciones orales. Su trabajo de investigación se centra en los antiguos precursores de la «ciencia popular», las alternativas y sus semejanzas con los métodos científicos modernos.

Ha publicado libros y artículos sobre amazonas, guerra no convencional, miel tóxica, tatuajes en la Antigüedad, caballos de Troya en la historia y las leyendas, asesinatos con prendas envenenadas en la India mogola, topónimos relacionados con fósiles y multitud de temas en revistas académicas y de divulgación como Journal of American Folklore, Archaeology, Natural History, MHQ: The Quarterly Journal of Military History y Foreign Affairs, y es colaboradora habitual de la Web de historia de la ciencia Wonders and Marvels.

Los libros de Adrianne Mayor se han traducido a más de 10 idiomas y han aparecido en documentales de los canales History y Discovery TV. Ha impartido conferencias en los Museum of Natural History, Boston Museum of Fine Art, Smithsonian, Art Institute of Chicago, Getty Museum, entre otros lugares, y ha sido entrevistada en las cadenas NPR, BBC y Coast to Coast AM. Su biografía de Mitrídates el Grande fue finalista de no ficción del National Book Award en 2009.

De 2009 a 2015 Adrienne Mayor mantuvo un perfil de Facebook bajo el nombre de Mithradates Eupator, que se convirtió en una activa red para más de 2500 personas, que incluía investigadores, clasicistas, arqueólogos, lingüistas, historiadores de la Antigüedad, novelistas, conservadores y muchas otras personas que desarrollaron una valiosa discusión académica y de investigación. Este lugar de encuentro para un grupo de personas tan único fue cerrado por Facebook en mayo de 2015, y sustituido por un nuevo grupo creado por Adrienne Mayor.

En este extenso y profusamente ilustrado libro, Adrienne Mayor, finalista del National Book Award por su apasionante biografía de Mitrídates el Grande –también publicada por Desperta Ferro Ediciones– revela detalles íntimos y sorprendentes así como nuevas hipótesis acerca de las mujeres de carne y hueso de las estepas que el mundo clásico conocería como amazonas, para demostrar que estas guerreras no eran tan solo fruto de la imaginación helénica.

Combinando el análisis de los mitos clásicos con las tradiciones de la estepa euroasiática y la arqueología, Amazonas es el primer relato integral acerca de estas aguerridas mujeres, plasmadas en la mitología y la historia a lo largo y ancho del mundo antiguo, desde el mar Mediterráneo hasta la Gran Muralla china. En su criba entre realidad y mito, Mayor sigue todas las pistas posibles, desde examinar las tumbas de mujeres cuyos cuerpos momificados conservan tatuajes y heridas de guerra, hasta escrutar decenas de representaciones artísticas en cerámica griega, esculturas o monedas.

¿Quién hubo detrás de las Hipólita que batalló contra Hércules o de la Pentesilea que se batió con Aquiles? ¿Existió la reina Talestris, que según algunos relatos esperaba concebir un hijo de Alejandro Magno?¿Y Hipiscratea, que comandó ejércitos acompañando a su esposo Mitrídates? Una obra que rompe estereotipos vivos hoy en día pero también los de hace más de dos milenios.

2014, Preseleccionado en London Hellenic Prize.

2014, Seleccionado por la American Scientist’s Science Book Gift Guide.

2015, Seleccionado entre los Foreign Affairs’ Best Military, Scientific, and Technological Books

2015, Ganador de Silver Medal, Independent Publisher Book Awards, World History category.

2016, Reseñado por The New York Times Book Review’s «The Year in Reading».

2016, Ganador del Sarasvati Award for Best Nonfiction Book in Women and Mythology, Association for the Study of Women & Mythology.

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Godos

Godos, de Pedro Santamaría (Pàmies, 2017) es una novela histórica en la que el autor demuestra por qué se ha convertido en todo un referente del género histórico en nuestro país. Una prosa cuidada, un ritmo ágil, unos atractivos personajes, un contexto histórico bien descrito con un episodio que marcó el curso de la historia, aventuras, batallas, poder, amor, y, como colofón, unos interesantes paralelismos que el escritor encuentra entre el período histórico del relato y la situación actual de una Europa que vive una situación convulsa.




Nació en Santander en 1975. Es licenciado en derecho por la Universidad de Canterbury, Inglaterra, país donde ha vivido, estudiado y trabajado desde los catorce años. Después de haber viajado a Taiwan, donde fue profesor de inglés y castellano, decidió volver a su tierra natal para establecerse definitivamente.

Su primera incursión en la novela histórica, Okela (2011), que narraba una expedición espartana a las fuentes del Ebro, y nació de su pasión por la historia de Cantabria y la Grecia Clásica, fue todo un éxito de ventas en nuestro país. Su segunda novela, El Águila y la Lambda (2012), se situaba en la Primera Guerra Púnica. La tercera, Peña Amaya,  (2014), nos introducía a la conquista visigoda de Cantabria y finalmente,  Rebeldes (2015), que le valió el Premio Hislibris al Mejor Autor Español de Novela Histórica.

Es miembro de la asociación cultural Círculo Decadente, en cuyas publicaciones ha participado con relatos como Sócrates en el Hades (2015) y Vale (2016).

La novela comienza en Dacia en el 376 d.C. y tiene como eje central la batalla de Adrianópolis que, para muchos historiadores, supuso el principio del fin del Imperio romano. En tornos a este acontecimiento giran los tres personajes protagonistas de la novela.

Arnulf, un joven godo que ve cómo los demonios de las estepas que arrasan todo a su paso le quitan todo lo que tiene y a sus seres queridos, excepto a su hermana pequeña. Estos demonios son un enigma, nadie sabe quiénes son ni de dónde viene, no existen registros sobre ellos en los archivos imperiales, nadie ha descrito con anterioridad a los hunos: hábiles jinetes, menudos, de piernas arqueadas y extraños rasgos, implacables. Arnulf tendrá que enfrentarse a la adversidad y cuidar de su hermana intentando sobrevivir y salir hacia delante.

Alexandra, una joven de Constantinopla que, a sus diecinueve años, ve cómo sus opciones de casarse están a punto de desaparecer. Hija de un prestigioso comerciante, se resistía al único destino que le esperaba por ser mujer. Con un carácter rebelde e indomable se había ganado una reputación nefasta para el negocio de su padre, que lamentaba la exquisita educación que le había dado a su hija y que habían forjado un carácter que chocaba con la mentalidad de la época. Alexandra se debatía entre la honra que le debía a su padre y sus firmes creencias y du deseo de "hacer algo para que el mundo en el que vivía fuese un poco menos injusto".

Y también encontramos al emperador Valente, en la frontera del Danubio, recibiendo a decenas de miles de godos obligados a dejar sus hogares y las tierras de sus antepasados ante el empuje de unos hunos que arrasaban con todo a su paso. Para Valente es un regalo la llegada de estos godos ya que necesita guerreros para luchar y campesinos que puedan volver a producir cosechas para el Imperio en las fértiles llanuras que yacen abandonadas. Y para los godos también parece una buena oportunidad, lejos de la amenaza de los hunos, en un lugar próspero y con la promesa de tierras, trabajo y comida.

Pero la ambición y la codicia provocarán que todo se complique y de un vuelco que provocará consecuencias imprevisibles y catastrófica para el Imperio Romano. Y así iremos acompañando a los protagonistas y a otros personajes, históricos y ficticios, en un relato emocionante, intenso, en el que hay épica, miserias, honor, traición, pasión y, en definitiva, lo mejor y lo peor de la naturaleza del ser humano, características que marcan el devenir histórico y las decisiones que pueden marcar el principio o el fin de un Imperio. Un relato que nos va a entretener, emocionar y nos va a permitir conocer las claves de un episodio histórico que marcó la historia de un Imperio.

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viernes, 26 de mayo de 2017

Los Santos Custodios

"Bienaventurados los que lavan sus ropas, para tener derecho al árbol de la vida y para entrar por las puertas en la ciudad. Más los perros estarán fuera, y los hechiceros, los fornicarios, los idólatras y todo aquél que ama y hace mentira…" [Apocalipsis de San Juan].

Los Santos Custodios, de Rafael Escuredo (ed. Almuzara, 2017) es el tercer título de la serie policíaca protagonizada por el inspector Sobrado, una digna novela negra en la que se dan cita temas y problemáticas actuales, de forma directa o indirecta, mafias rusas, corrupción policial, crímenes, poder, religión, violencia de género, acoso o abusos.


Rafael Ecuredo (Estepa), abogado y escritor, fue diputado y Presidente de la Junta de Andalucía (1977 y 1984). Ha compaginado en los últimos tiempos su carrera profesional con su pasión por la escritura.

Ha publicado las novelas Un sueño fugitivo (Planeta, 1994) y Leonor, mon amour (Almuzara, 2005), con la que ganó el Premio Andalucía de la Crítica; el poemario Un mal día (Endymión, 1999), el libro de relatos Cosas de mujeres (Plaza & Janés, 2002) y un recopilatorio de sus artículos de prensa, Andalucía Irredenta (Biblioteca Nueva, 2004).

Sus últimos títulos editados son la novela Te estaré esperando (Almuzara, 2009) y los, hasta el momento, tres títulos que protagoniza el inspector Sobrado: El blanco círculo del miedo (Edhasa, 2011), Laberinto de mentiras (Almuzara, 2014) y Los Santos Custodios (Almuzara, 2016).

La novela la van a disfrutar tanto los seguidores de la serie como los que no hayan leído las dos primeras novelas porque el autor sitúa al lector, explicando lo que sucedió en el caso anterior y sus consecuencias la vida de los protagonistas.

Juan Sobrado Martínez, 51 años, casado y con dos hijos de 17 y 15 años, respectivamente, vive aburrido y desmotivado, rodeado de papeles en un puesto burocrático de la Brigada Criminal que él mismo pidió de forma voluntaria después de la caso de las mafias china en el que hubo varias muertes y que puso en riesgo su vida, la de sus compañeros y, especialmente, la de su familia, a punto de ser asesinada.

Pero después de más de un año en su nuevo puesto, Sobrado necesita sentirse de nuevo policía, volver a la acción, pero su carácter errático y temerario le va a complicar pasar el test de idoneidad. Su jefe le hace propuesta intermedia, investigar el suicidio de un policía de Estupefaciente y, cuando le resuelva, replantearse su regreso.

Sobrado acepta un caso en apariencia sencillo. Pero en profundiza en el perfil del suicida se da cuenta de que va a tener que investigar para acceder al lado oscuro del personaje y sumergirse en un complejo caso en el que nada es lo que parece y que le va a volver a situar en una encrucijada peligrosa, esta vez relacionada con el poder político y religioso.

El protagonista contará con su antiguo equipo, Benítez y Luciana, algo que, de primeras, va a suponer más complicaciones y le va a enfrentar con heridas que no están cerradas y con un pasado que sigue persiguiéndole. Sobrado verá cómo reencontrarse con Luciana va a poner a prueba de nuevo la solidez de su matrimonio. También contará con la ayuda un policía de la vieja escuela a punto de jubilarse.

Inteligente, intuitivo, escéptico, valiente y con una actitud suicida, Sobrado se muestra como alguien brillante a la hora de resolver casos pero muy torpe para enfrentarse a las problemáticas personales y familiares. Una dualidad que presidirá toda la novela y que añade un ingrediente de interés a una trama policíaca ya de por sí atractiva e interesante con giros y sorpresas que nos llevan hasta un acertado final.

Los Santos Custodios supone una evolución en el protagonista y un paso más de calidad en una serie que se convierte así en referente para todos aficionados al género negro.

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La hija del sol

Nacho Ares es un apasionado de la cultura egipcia, algo que podemos comprobar en sus ensayos históricos o en su labor periodística en múltiples medios, y también en sus novelas históricas con las que consigue una acertada mezcla de divulgación histórica y entretenimiento.

Es el caso de La hija del sol (Grijalbo, 2017) una atractiva ficción histórica que se desarrolla en uno de los períodos más fascinantes de la historia de Egipto y con algunos de sus personajes más emblemáticos y misteriosos como son Akhenatón, Isis o Nefertiti. Una acertada mezcla de realidad y ficción, que el autor maneja con maestría y criterio, demostrando ser no sólo un gran historiador sino un hábil narrador y contador de historias, manteníendonos pegados a sus páginas y culminando la obra una nota final en la que se aclaran los aspectos históricos e inventados de la trama ayudando así al lector a situarse y no caer en errores ni confusiones.


Nacho Ares nació en León en 1970 y se licenció en Historia Antigua por la Universidad de Valladolid. Además, es certificado en egiptología por la universidad de Manchester. Desde siempre se ha dedicado a la investigación y divulgación en diferentes medios de comunicación de los enigmas históricos que rodean al mundo del Antiguo Egipto. Fue director de la prestigiosa Revista de Arqueología y sus artículos han sido habituales en diferentes revistas especializadas. Desde octubre de 2009 dirige y presenta el programa SER Historia de la Cadena SER, y actualmente es reportero del programa Cuarto Milenio de Cuatro Televisión.

Hasta la fecha ha publicado una docena de libros, de los cuales nueve ensayos están dedicados a la cultura egipcia. Sus novelas, La tumba perdida (2012), El sueño de los faraones (2014) y La hija del sol (2017), todas ellas publicadas en Grijalbo, han sido reconocidas por la crítica especializada y muy apreciadas por los lectores.

La novela nos sitúa en el año 1350 a.C, con Uaset, la próspera capital del imperio egipcio sufriendo una gra ve crisis provocada por una plaga y por la corrupción de los sacerdotes del culto a Amón que están manejando la situación a su favor. Para terminar con sus privilegios el faraón Akhenatón, ayudado por Isis, su hermosa, sabia y misteriosa hermana, decide trasladar la corte a otra ciudad e instaurar el culto a Atón, dios representado por un círculo solar.

Estas decisiones despiertan la ira y el rencor de los antiguos sacerdotes, que no están dispuestos a renunciar a sus privilegios y que usarán todas sus artimañas e influencias para ganarse aliados en contra del faraón. En este clima de odios y conspiraciones nadie está a salvo, ni el propio Akhenatón, ni tampoco su hermana Isis ni su esposa Nefertiti.

La hija del sol nos ofrece una lectura que podemos disfrutar en varios niveles. Por una parte, una trama de intrigas, conspiraciones y traiciones de las que enganchan y se devoran en un suspiro. Por otra, un retrato de una época fascinante, rodeada de misterio y que el autor nos desvela con detalle en todo aquello que se conoce hasta la fecha. Y, finalmente, un relato que sirve para desmontar mitos, reflejar las luces y las sombras de sus protagonistas y desvelar la verdad sobre la figura de Akhenatón y la atribución que se le hace de haber instaurado el monoteísmo en Egipto, incluso relacionándolo con la aparición posterior del cristianismo. Si además le añadimos un ingrediente final con sorpresa y guiño de "arqueólogo", ya tenemos un plato completo, apetitoso, dispuesto para ser devorado.

Si la historia te resulta aburrida, es porque quieres, porque libros como éste te dejan sin argumentos y te ofrecen una novela en la que vas a aprender y a divertirte por igual.

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jueves, 25 de mayo de 2017

Los vencidos

Los vencidos, de Robert Gerwarth (Galaxia Gutenberg, 2017), elegido mejor libro del año 2016 según Times Literary Supplement, Financial Times y BBC History Magazine, nos ofrece un análisis convincente que lleva a una conclusión sorprendente que desmonta algunas de las ideas sobre el legado de la Primera Guerra Mundial, defendiendo que no concluyó con el fin de los combates en 1918 ni con el Tratado de Versalles en 1919, sino que para la gran parte de los países de Europa siguieron los conflictos, las revoluciones y la violencia, en un clima que culminó años después con la Segunda Guerra Mundial.

Cuando parece que todo esta escrito sobre estas dos guerras y el período intermedio, llegan libros como este que ofrecen miradas originales, provocadoras, pero basadas en contundentes evidencias que dejan poco lugar a la especulación.


Robert Gerwarth es catedrático de Historia Moderna en el University College de Dublín, y director de su Centro de Estudios sobre la Guerra. Es autor de The Bismarck Myth y de una biografía de Reinhard Heydrich. Estudió y dio clases en Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Francia.

En principio podría parecer que estamos ante el típico libro sobre la Primera Guerra Mundial que analiza el conflicto y el Tratado de Versalles, con las humillaciones a una derrotada Alemania que dieron lugar a la posterior llegada del nazismo y a la Segunda Guerra Mundial. Pero pronto vamos a descubrir que el autor nos propone una visión diferente, dejando la fecha del 11 de noviembre de 1918 como un evento importante para los Aliados occidentales, con el fin de unos combates que habían masacrado a toda una generación, pero mostrándonos que en otros países, la gran mayoría, la sangre se seguía vertiendo de forma dramática en una cadena de conflictos que no parecía tener fin.

Con el final de la Gran Guerra no llegó la paz, como se esperaba. Sólo Gran Bretaña y Francia disfrutaron de cierta tranquilidad de paz, el resto siguió sumergido en una ola de violencia y brutalidad. Los problemas seguían sin resolverse y resulta sorprendente descubrir que en países como Finlandia, que permaneció neutral durante el conflicto, se dio una cruenta guerra civil. En apenas 1917-1923 asistimos a un rosario de guerras como la polaco-soviética, el conflicto greco-turco, o la invasión de Hungría por Rumanía. Progromos, guerras de independencia, civiles, revoluciones que no fueron exclusivas de Europa y que dieron también en países como Irak o Jordania. Guerras en las que se usó el armamento sobrante de la Gran Guerra y que, en muchos casos, tuvieron su origen en las consecuencias políticas y sociales producidas en los países derrotados pero también en algunos de los vencedores.

Un período sangriento, complejo, con matices y claves que el autor disecciona para poder comprender qué ocurrió realmente. Los orígenes de estos conflictos hay que encontrarlos en la Gran Guerra, pero no de forma directa, sino con una influencia diferente, más sutil, alimentando problemáticas que ya existían y que provocaron revoluciones sociales o nacionales que "que iban a configurar la agenda política, social y cultural de Europa durante las décadas siguientes".

En el año que se conmemora el centenario de la revolución bolchevique, que también tiene un protagonismo crucial en los acontecimientos narrados, este libro llega con el propósito de hacernos reflexionar, de mirar la historia de forma más profunda, mostrándonos que la realidad es más compleja de lo que puede parecer, que las explicaciones simplistas no valen para explicar problemáticas que tienen muchas caras y vertientes.

El autor consigue explicarlo con claridad, ayudándonos a hacernos una idea bastante exacta de lo ocurrió en este breve pero intenso y crucial período y poder así conectarlo con el comienzo de la Segunda Guerra Mundial y comprender cómo el mundo no sólo cayó en los mismo errores sino que se sumergió en una barbarie aún más atroz y salvaje.

Una obra imprescindible para todo aquel que quiera profundizar en este periodo histórico. Sin duda, las críticas sobre el libro son totalmente merecidas y hacen justicia a su contenido;

«Un libro importante y muy oportuno que nos obliga a reconsiderar un periodo y un frente de batalla que a menudo ha sido descuidado por los historiadores». Margaret MacMillan, New York Times Review of Books

«Este relato del caos extendido por todo un continente ayuda a entender por qué el orden llegó a ser el objetivo más deseado en la Europa de 1930, por encima de la libertad». Max Hastings, The Sunday Times

«Lúcido, incisivo y fascinante [...] Demuestra que en Europa Central, Oriental y Suroriental la gran masacre de la Primera Guerra Mundial no terminó, como lo hizo para los ingleses y los franceses, en 1918». Tony Barber, Financial Times

«Una explicación completísima del auge de los grupos nacionalistas y fascistas que prepararon el escenario para la Segunda Guerra Mundial». Kirkus Reviews

«Apasionante y muy bien escrito, este libro es una rica combinación de historia militar, política, cultural y social». Geoffrey Roberts, Irish Times


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Belgravia

Julian Fellowes, el creador de Downton Abbey nos ofrece ahora Belgravia (Suma de Letras, 2017) una novela irresistible, para degustar página a página, que tiene como escenario las grandes mansiones del Londres victoriano y que nos invita a sumergirnos en una trama de secretos, escándalos, traiciones, intrigas, ambición, poder, hipocresía, ambición y amor.

Con un talento descomunal para contar historias, Fellowes ha vuelto ha construir un relato cautivador, que nos engancha desde el principio con una trama plagada de giros y enredos, sin fisuras ni altibajos, una ambientación exquisita, un estilo cuidado, culto, pero sin caer en lo rimbombante ni pedante, con descripciones detalladas pero no densas, permitiendo que la historia se desarrolle con un ritmo muy ágil y, finalmente, con unos personajes que encarnan lo mejor y lo peor del ser humano.

No es de extrañar que Belgravia se haya situado en las listas de libros más vendidos en los países donde se ha publicado consiguiendo excelentes críticas: Gran Bretaña, Estados Unidos, Francia o Italia. Sin duda, se lo merece:

«Simplemente una lectura maravillosa. Un clásico moderno que llenará el hueco que dejó Downton Abbey.» Daily Express

«Una trama repleta de sorpresas, diálogos frescos y una ambientación fascinante.» The New York Times

«El arranque es estupendo, con un romance que desafía las clases sociales.» Mail on Sunday

«Escrita con agilidad, esta novela te hace pasar las páginas a toda velocidad con el suspense de un thriller... Una lectura inteligente y envolvente que refleja de forma brillante un mundo que ya no existe.» Woman & Home

«Belgravia es una entretenida y fascinante historia sobre el tema favorito de Fellowes: las clases sociales. Hará las delicias de muchos lectores.» Sunday Times.


Julian Fellowes es un multipremiado actor, director, productor y escritor galardonado con numerosos premios. Como creador, único guionista y productor ejecutivo de la exitosa serie Downton Abbey, ha ganado tres Emmy. En 2002 recibió el Óscar al mejor guion original por Gosford Park. Ha sido guionista en muchas otras películas, entre ellas La feria de las vanidades, La reina Victoria y Romeo y Julieta, y ha escrito dos novelas, Esnobs y Pasado imperfecto, ambas publicadas por Suma de Letras.

Para el que tenga todavía alguna duda sobre la novela, creo que su comienzo ofrece un argumento de peso para despejarlas completamente. El narrador señala cómo el pasado se ha comparado a "un país extranjero donde las cosas se hacen de manera distinta", y explica que esto puede ser cierto como la moral, las costumbres, el papel de la mujer y en otros elementos de la vida diaria, pero que en el pasado también podemos encontrar similitudes con el presente porque: "la ambición, la envidia, la avaricia, la bondad, la abnegación y, sobre todo, el amor han sido siempre motivaciones igual de poderosas que ahora".

Y para completar la introducción añade que "esta historia habla de personas que vivieron hace dos siglos y, sin embargo, muchos de sus anhelos, de sus agravios, de las pasiones que ardían en sus corazones se parecían en gran medida a lo que vivimos hoy, en nuestro días...". No se me ocurre mejor forma de resumir la novela.

Pero por si todavía queda algún indeciso, vamos a sumergirnos algo más en la trama. Belgravia comienza con un acontecimiento que ha pasado a los anales de la historia. La noche del 15 de junio de 1815 la flor y nata de la sociedad británica se reunió en Bruselas para celebrar una fiesta que se convertirá en una de las más trágicas de la historia: el baile de gala de la duquesa de Richmond en honor del duque de Wellington. Un baile frívolo en la víspera de una batalla que decidió el destion de Europa y es que nadie sospechaba que, mientras en el baile se encontraban de fiesta, el emperador Napoleón avanzaba con su ejército dispuesto a tomar la ciudad.

El baile de la duquesa de Richmond ha sido retratado en novelas y cuadros con un aire de glamour y tragedia al mostrar a los apuestos jóvenes que al día siguiente lucharían en la batalla de Waterloo y muchos de ellos acabaría muriendo. La novela describe lo que ocurrió allí realmente, muy alejado de la mitificación con la que ha pasado a la historia.

Pero este baile cobra trascendencia para la novela por la asistencia de una familia, los Trenchard, que no deberían haber sido invitados por su posición social. James Trenchard, hijo de comerciantes, movido por su ambición de escalar las "inescalables cimas de la alta sociedad", había conseguido convertirse en el jefe de provisiones del duque de Wellington gracias a su ingenio y talento para conseguir suministros en cualquier parte a pesar de la escasez y la devastación provocada por la guerra. Con todo merecimiento se había ganado el apodo de "El Mago". Pero este puesto no le daba derecho a codearse con la alta sociedad en el baile. La razón se su presencia hay que encontrarla en su hija Sophia, joven, bella, rebelde, decidida, pero también muy inocente y confiada. Su coqueteo con el vizconde de Bellois era fuente de todo tipo de rumores y habladurías, una relación imposible que parecía dar un paso más con esta invitación.

Anne, la esposa de James, alejada de la ambición de su marido y consciente de lo impropio de la actitud de su hija, les acompañará en un baile que marcará sus vidas para siempre y les traerá consecuencias imprevisibles.

Después de este episodio inicial la trama salta veintiséis años para mostrarnos a la familia Trenchard, convertidos en nuevos ricos gracias al negocio del urbanismo, y mudándose al nuevo barrio de moda en Londres, Belgravia. Poco a poco iremos conociendo qué ha ocurrido en este tiempo y qué repercusiones tuvo todo lo que ocurrió aquella noche en Bruselas. Y hasta aquí puedo leer.

Sólo queda recomendarte que te dejes seducir por una propuesta que no te va a defraudar, una historia de enredos, secretos, amor y escándalos que nos va ir sorprendiendo y manteniendo en vilo a lo largo de toda la lectura. No se puede pedir más.

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miércoles, 24 de mayo de 2017

Berlín, 1936

Berlín, 1936 de Oliver Hilmes (Tusquets, 2017) es un relato vibrante que nos ofrece un estudio sobre la celebración de los XI Juegos Olímpicos de la era moderna, el mayor acto propagandístico de la Alemania nazi previo a la segunda guerra mundial.

El autor narra los hechos con ingenio y de forma muy cercana y directa, provocando que el lector se sienta parte de lo que está sucediendo y se traslade al Berlín del año 1936 y sea testigo de la manipulación de los dirigentes nazis para lavar su imagen ante el mundo. Asistiremos a este juego de contradicciones a través de la mirada de un escritor cuya visión sobre el nacionalsocialismo cambiará de forma radical cuando conozca de primera mano su realidad, y también siguiendo los pasos de los principales protagonistas, dirigentes y atletas, pero también de la gente de a pie y de todos aquellos que, mientras se celebraban los Juegos con todas su pomposidad, sufrían una realidad muy diferente y eran víctimas de la creciente opresión del régimen nazi.


Oliver Hilmes nació en Alemania en 1971 y es doctor en historia. Ha escrito la biografía de personajes como Alma Mahler, Cosima Wagner, Franz Liszt o Luis II de Baviera, libros que han obtenido un enorme éxito entre los lectores. Vive en Berlín y colabora regularmente en el diario Die Welt.

El libro se inicia el 01 de agosto de 1936 con la ceremonia de inauguración que da el pistoletazo de salida a dieciséis días frenéticos en los que no hay tregua en las altas esferas nazis. El gobierno alemán despliega todas sus estrategias para engañar al mundo y ofrece su rostro más amable, abierto y cosmopolita. Una de sus víctimas iniciales es el escritor estadounidense Thomas Clayton Wolfe, que visitó la ciudad el año anterior y quedó hipnotizado por su "salvaje torbellino, fantástico e increíble, de fiestas, reuniones, cenas, borracheras, entrevistas de periódico, proyectos de radio, sesiones fotográficas y demás". 

A lo largo del relato comprobaremos como Wolfe cambiará su percepción sobre el nacionalsocialismo hasta calificarlo un veneno que estaba inoculándose en todo el país "como un virus del espíritu: invisible, pero evidente como la muerte". Pero este escritor no fue una excepción, la habilidad de nazis como Goebbels, Heydrich y, por supuesto, el mismo Hitler, les permitieron moverse en el alambre en un juego de equilibrios macabro que provocó una sucesión de contradicciones:  mientras en el estadio olímpico las masas celebraban las hazañas deportivas, a las puertas de la capital se abrían campos de concentración.

Con gran habilidad Oliver Hilmes nos irá presentando a los diferentes protagonistas entre los que encontramos no sólo a los dirigentes nazis, también a Richard Strauss y su esposa, el conde de Baillet Latour presidente del COI, Thomas Mann o, por supuesto, los atletas más emblemáticos empezando por Jesse Owens y su inolvidable gesta. Al mismo tiempo que se desarrollan los Juegos y los nazis intentan mostrar su cara más pacífica, también tienen que atender otras problemáticas, como una crisis matrimonial en el hogar de los Goebbels.

Pero la realidad alemana se vive fuera del estadio, en las calles, los bares, los teatros, es allí donde encontramos a actores, bailarines, poetas, forenses, aristócratas, exploradores, gitanos,  costureras, científicos o travestis, donde la maquinaria nazi se prepara para la guerra y comienza a abrir campos de concentración que se convierten en símbolo de la represión brutal que ya no iba a parar. Mientras tanto, los invitados, participantes y espectadores disfrutaban de los Juegos deslumbrados por su majestuosidad.

Berlín, 1936 es un relato revelador que estremece por el realismo con el que describe una cruda realidad y se convierte en una serie advertencia sobre cómo el mundo puede ser engañado, cerrar los ojos y negar una evidente realidad, mientras el horror se abre paso de forma inexorable.

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Los amos del mundo están al acecho

La escritora y periodista Cristina Martín Jiménez continúa su ardua labor de investigación sobre el Club Bilderberg y los hilos que manejan el mundo, y fruto de su trabajo llega ahora Los amos del mundo están al acecho (Temas de Hoy, 2017) un libro en el que nos pone al día de la situación actual de la institución y analiza los dos gran puntos de inflexión que ha tenido el Club en los últimos meses: uno que todos ya conocemos, la llegada de Trump a la presidencia de los Estados Unidos (desde la II Guerra Mundial, es el primer presidente elegido que no ha sido. miembro del club Bilderberg), y el fallecimiento del fundador Rockefeller, un suceso que en nuestro país ha podido resultar menos relevante, pero que, como bien demuestra la autora, junto al fenómeno Trump, "suponen un giro en el devenir de Bilderberg, en vísperas a la reunión anual de este año, que será a finales de mayo principios de junio".

De forma clara y concisa, aportando datos e información documentada, la autora nos sumerge nuevamente en los rincones y secretos de este enigmático e inquietante club, cuyas decisiones afectan a miles de millones de personas en todo el mundo, incluidos nosotros, por supuesto. No estamos ante un tema que sirva de entretenimiento para saciar la curiosidad de mentes curiosas o conspiranoicas, sino que en sus páginas vamos a descubrir los poderes que controlan el mundo, que desde la sombra manejan los tiempos, las crisis, las grandes decisiones que, en definitiva, terminan afectando nuestro día a día.

Los amos del mundo están al acecho es una actualización de un libro que esconde una historia que ilustra a la perfección la dimensión del fenómeno que está investigando. Después de varios años desaparecido en España, rescatado por un milagro, y publicado de nuevo y actualizado en un momento histórico clave. Pero si quieres saber más detalles sobre los entresijos de esta historia tendrás que leer el libro, claro.


CRISTINA MARTÍN JIMÉNEZ, periodista y escritora sevillana, es la autora del primer libro publicado en el mundo acerca del Club Bilderberg, El Club Bilderberg. Los amos del mundo (2005), la institución más elitista, poderosa y discreta de la actualidad. A este título siguieron otros, y en Perdidos. Los planes secretos del Club Bilderberg, su última obra, pone el punto de atención en las diversas actividades de esta entidad, que reúne, una vez al año, a las máximas autoridades de la economía, la política, la aristocracia y el poder militar de Europa, Canadá y Estados Unidos. Sus libros se han convertido en bestseller y han sido publicados, entre otros países, en Estados Unidos, Rumanía, México, Argentina y Colombia.

Ha trabajado y colaborado en diversos medios de comunicación, como Telecinco, la revista GQ, Cuatro o Canal Sur TV y Canal Sur Radio, así como Russia Today y los medios mexicanos Público, El Informador y Radio 13, entre otros. En la actualidad, compagina su actividad periodística con la escritura. Cristina Martín está considerada una experta mundial en el Club Bilderberg y es requerida continuamente como conferenciante.Sus controvertidas declaraciones sobre el Club dan la vuelta al mundo a través de Internet.

Con valentía y audacia la autora nos abre las puertas de un club "ultrasecreto, ultraexclusivo, reservado a los más poderosos, donde la pertenencia al mismo viene avalado por cuentas bancarias, roles de poder, influencias militares, mediáticas, intelectuales, económicas y políticas". Esta descripción inicial puede parecer exagerada, fruto de una mente imaginativa y dada a las conspiraciones o de una hábil campaña de marketing para vender el libro. pero sólo hace falta seguir leyendo unas cuantas páginas del libro, conocer detalles sobre Kennedy, Pinochet, Hussein, las pandemias de gripe A y ébola, Obama o Trump, para darnos cuenta de que estamos ante algo más que suposiciones, rumores o inventos, y que lo que vamos a descubrir en este libro confirma las sospechas que muchos tenemos, sabemos qué ocurre, pero no disponemos de evidencias que las confirman. Gracias al trabajo de esta periodista, ahora sí que tenemos base sobre la que emitir un veredicto.

A partir de aquí el viaje que nos propone este libro continúa su curso de forma frenéticas, con revelaciones sorprendentes que se remontan a los orígenes del Club y que lo relacionan con la masonería y otros grupos de poder que tienen un objetivo común: "acabar con nuestras libertades personales y manipularnos mediante un único gobierno mundial establecido en la ONU". Si estás harto de manipulaciones y de la dictadura de lo políticamente correcto, estás de enhorabuena, este libro te va a aportar una visión diferente, sin filtros ni censuras, levantando el telón para ver la trastienda donde se manejan los destinos del planeta, por lo menos en lo que a este mundo terrenal se refiere.

La autora disecciona los entresijos del club, cómo surgió, sus figuras principales, cómo actúan en el mundo, manipulan a la opinión pública y han influencia de forma directa en los principales acontecimientos del siglo XX y de lo que llevamos de siglo XXI. Resulta clarificador descubrir la agenda del Club, sus planes para el mundo, ver cómo fenómenos como las primaveras árabes o la "lucha" contra el calentamiento global no son casuales y forman parte de un plan definido y detallado. Pero no todo es controlable cien por cien y, de vez en cuando, aparece algún cabo suelto, como puede ser Donald Trump, y su aparición puede darle la vuelta a todo... o no.

Los amos del mundo están acecho no es un libro apto para todos aquellos que quieran seguir viviendo en la ignorancia y dejándose llevar por la corriente ideológica que está arrastrando al mundo al desastre. Pero si estás dispuesto a nadar contracorriente y abrir los ojos a una realidad que intentan mantenernos oculta, aquí tienes la llave que te abre la puerta a una verdad incómoda e inquietante, una amenaza real que hay que conocer para intentar protegernos y defendernos, en la medida de nuestras posibilidades.

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martes, 23 de mayo de 2017

El Guernica recobrado

El Guernica recobrado, de Genoveva Tusell (Cátedra, 2017) es un ensayo histórico que se publica en el año en el que conmemora el 80º aniversario de la obra de Picasso. Un genial recorrido por la historia del cuadro, su creación, su significado histórico y su periplo hasta su llegada a España en el año 1981.

Un certero homenaje a las personas que colaboraron, de diferentes maneras y desde distintos ámbitos, en la recuperación de este símbolo contra la guerra, la violencia y la barbarie.


Genoveva Tusell. Autora de la obraEs doctora en Historia del Arte y profesora en la Universidad Nacional de Educación a Distancia. Sus investigaciones se han centrado en el arte español del siglo XX y su proyección internacional durante el franquismo.

Víctor Nieto Alcaide. Autor del prólogo del libro. Víctor Nieto es catedrático de Historia del Arte en la Universidad Nacional de Educación a Distancia y Académico de número en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando de Madrid.

Álvaro Martínez-Novillo. El epílogo de la obra está a su cargo. Como subdirector General de Artes Plásticas entre 1979 y 1982, intervino de manera directa en las negociaciones para la recuperación del Guernica. Conservador de museos, ha sido director del Museo Español de Arte Contemporáneo (MEAC), director del Centro Cultural Conde Duque de Madrid y subdirector general del Instituto del Patrimonio Histórico Español.

Aunque el episodio de Guernica está rodeado de polémica, se ha usado y manipulado en uno y otro sentido, y parece ser que no fue el único bombardeo sobre la población durante la guerra civil, es innegable que el cuadro de Picasso se ha convertido en un icono por la paz y este libro nos ayuda a comprender su origen, el contexto en el que se pintó y lo que significó su llegada a España tanto en lo que respecta a su importancia cultural como al momento histórico en el que se produjo, marcando el final de la transición en España.

La autora explica en el libro su interés por el cuadro y el proceso de recuperación y la labor de investigación que ha realizado para mostrar las claves para entender la figura de la obra dentro de la ideología de Picasso y su compromiso contra el franquismo. Acceder a la documentación existente no ha resultado fácil para la autora, tal y como detalle en la introducción, por lo que el fruto de su trabajo tiene un doble mérito y añade más interés a la lectura.

La perspectiva de la autor no se detienen el el análisis artístico de la obra sino en su significado político e histórico, tanto el momento de su creación como en su posterior peregrinaje que le ha llevado del Pabellón de la República en la Exposición Internacional de París al Museum of Modern Art de Nueva York hasta terminar por fin en nuestro país, donde todavía le quedaban diferentes lugares por los que pasar hasta su ubicación actual.

El relato resulta apasionante y sorprendente, especialmente cuando descubrimos que la primera reclamación oficial del cuadro no se produjo con la llegada de la democracia sino en el año 1968, durante la dictadura franquista. Algo que ya nos hace sospechar que la historia de este cuadro es más compleja de lo que podemos pensar en un principio.

Sumergiéndose en los archivos del Ministerio de Asuntos Exteriores y del Archivo Histórico Nacional, la autora ha ido encajando las diferentes piezas documentales hasta dibujar un cuadro completo que nos ayuda a seguir paso a paso la huella del cuadro desde su creación hasta la actualidad.

El Guernica recobrado hace justicia con personas que jugaron un papel fundamental en la recuperación del cuadro, como fue el caso del ministro Íñigo Cavero o el historiador y político Javier Tusell, y desvela los conflictos, movimientos diplomáticos, viajes, visitas y problemáticas que rodearon una negociaciones apasionantes que bien merecen un libro como éste para darlas a conocer en toda su dimensión.

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lunes, 22 de mayo de 2017

El extraño verano de Tom Harvey

«Yo estaba en Roma cuando Bob Ardlan me llamó. Para ser exactos: estaba con una mujer en Roma, cuando Ardlan me llamó. Así que cuando vi su nombre en la pantalla del teléfono pensé: “Qué demonios, Bob. No me llamas en una eternidad y vienes a estropearme el mejor momento del verano”. Y lo dejé sonar.

Dos días después, supe que Bob había caído desde el balcón de su mansión en Tremonte pocos minutos después de marcar mi número. ¿O tal vez le habían empujado? No me quedaba más remedio que pisar el acelerador del coche y plantarme allí para hacer unas cuantas preguntas.»

Éste es el sugerente comienzo de El extraño verano de Tom Harvey (Ediciones B, 2017) la nueva novela de Mikel Santiago, un autor que, con apenas tres títulos publicados, se ha convertido en un referente del thriller en nuestro país, obteniendo éxito de crítica y lectores también fuera de nuestra fronteras.

La última noche en Tremore Beach, su debut literario, y El mal camino, se han convertido en fenómenos literarios y han hecho que se le compare con maestros como Stephen King, Jöel Dicker o John Connolly.

Tuve la oportunidad de leer las dos novelas anteriores y ya señalé que me parecía un autor genial que había que seguir de cerca. El extraño verano de Tom Harvey nos demuestra que Mikel Santiago no es flor de un día, ni de dos, sino que su talento se consolida y, manteniendo su estilo fresco y desenfadado, el ritmo frenético, la maestría con la que crea atmósferas de misterio y suspense que envuelven al lector y los personajes ricos en matices y con perfiles sugerentes y atractivos, añade otro elemento más de interés, una trama policíaca que sigue la estela de los clásicos como Agatha Chistie y nos ofrece la investigación de un crimen con el correspondiente círculo de sospechosos, todos con un motivo para matar, entre los que el lector tendrá que descubrir al asesino.

Y si es el escenario es un lugar exótico y glamouroso, ya tenemos todos los ingredientes para disfrutar de una lectura adictiva, una novela ideal para estas vacaciones, de las que enganchan de principio a fin y te mantienen en vilo mientras intentas encontrar al asesino, algo que no va a resultar fácil, pero sí muy entretenido.


Mikel Santiago nació en un pueblo marinero de Vizcaya en 1975. El piano de su hermana, que siempre resonaba por la casa, despertó en él un apetito muy temprano por la música. De sus primeras lecturas recuerda las obras de Sherlock Holmes, Los Cinco y Edgar Alan Poe.

Ha vivido en Irlanda, de donde sacó las ideas para escribir esta novela, y actualmente reside en Ámsterdam, donde trabaja en el mundo del software. Cuando no está entre ordenadores, se dedica a escribir y a tocar la guitarra con su banda de blues-rock.

Con toda justicia, Mikel Santiago se ha ganado los elogios y con esta novela vuelve a hacer méritos para seguir cautivando a lectores y críticos:

«Realmente adictivo.» Publishers Weekly

«Un maestro del thriller y el suspense.» Pecatti di Pena

«Mantiene al lector atrapado hasta la última página.» Library Journal

«Lanzaos a leer a Mikel Santiago como si no hubiera un mañana.» El Mundo

«Un perfecto dominio del suspense.» Page des Libraires

«Mikel Santiago va a entusiasmar a los lectores.» Kultura Gazeta

«Un autor que combina pinceladas de belleza con un peligro impredecible.» Booklist

Tom Harvey es el protagonista y narrador de la novela, con un relato en primera persona que nos permite seguir de cerca la investigación, identificarnos con los personajes e implicarnos de forma activa en la trama. Tom es un musico de jazz norteamericano que vive en Italia y se gana la vida como guía de arte en Roma.

La llamada de su ex mujer anunciándole la muerte de su padre, Bob Ardlan, dos días después de éste le hiciera la llamada que Tom no atendió, le sumergen en una investigación con fuerte implicaciones personales y en la que sentirá remordimientos por sentirse de alguna manera responsable de su muerte y porque la última vez que se vieron, no acabaron bien.

Cuando Tom conoce los detalles de la muerte de su ex suegro crecen las dudas sobre si fue un accidente, un suicidio o un asesinato. En un lugar idílico, paradisíaco, bañado por el Mediterráneo, Tom tendrá que sumergirse en la vida de Bob, un fotorreportero de guerra obsesionado con la muerte que se convirtió en un pintor de éxito, mujeriego, con un pasado tortuoso y rodeado de misterio.

Poco a poco iremos conociendo al círculo de familiares, amigos y conocidos de Bob, entre los que encontraremos a una escritora de éxito en horas bajas, un marchante de arte, un director de cine, modelos y otros personajes que nos situarán ante la gran pregunta: ¿quién lo hizo? Las pistas que se van presentando, entre las que hay un cuadro misterioso, una enigmática muerte, rencores del pasado o un testamento millonario, irán desvelando las motivaciones que unos y otros pudieron tener para asesinar a Bob. Una investigación compleja para Tom, y también peligrosa, muy peligrosa.

Y así entre pistas, sospechosos, móviles, coartadas y crímenes, iremos pasando las páginas de forma compulsiva hasta llegar a un final que nos demostrará si hemos sido hábiles y hemos conseguido descubrir al asesino...

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domingo, 21 de mayo de 2017

Así se gobernó Roma

La historia de Roma sigue levantando interés y curiosidad, no sólo por lo apasionante que resulta conocer sus grandes logras, las personalidad de sus protagonistas o los episodios legendarios, las epopeyas, batallas, proezas, fracasos y miserias que la han marcado, sino especialmente porque allí encontramos las claves que han formado el mundo que conocemos. Por lo tanto, conocer la historia de Roma es conocer nuestra propia historia y entender mejor el mundo en el que vivimos.

Éste es el propósito de esta joya que os presento en esta entrada Así se gobernó Roma, de Francisco Javier Navarro (Rialp, 2017) un libro que demuestra cómo "la praxis política moderna es heredera de Roma". Por lo tanto, si quieres entender las características de los regímenes políticos actuales no sólo es necesario estar al día de los acontecimientos más recientes sino que resulta imprescindible remontarse  "a la monarquía, la república o el imperio de Roma, y familiarizarse con su historia política: la organización del Estado, el ejercicio del poder, el pensamiento político, la gestión del imperio, las elecciones, la administración de justicia, etc".


Javier Navarro Santana es profesor titular de Historia Antigua en la Universidad de Navarra, y profesor visitante en Milán, Carolina del Norte y California. Es autor de ocho libros y numerosas publicaciones científicas, en especial sobre la historia de Roma y su imperio. En Rialp ha publicado una biografía sobre Alejandro Magno.

Con rigor y profundidad el autor ha construido un libro muy completo que disecciona con precisión de cirujano los entresijos del sistema político de Roma en todas sus etapas, en la Monarquía, en la República y en el Imperio, cómo funcionaba el Estado y la política, el Senado, el derecho civil y penal, los privilegios, los populismos, las conquistas, la alianzas, el papel de la religión, el voto, la expansión, los conflictos internos, las guerras civiles, las clases sociales, etc.

Todo un lujo que recorre la historia de Roma ofreciéndonos una visión política completa, que no se deja nada por el camino, analizando cada etapa, sus figuras históricas principales, las claves de cada sistema, un retrato que nos permite conocer la evolución política de Roma en toda su dimensión. Una lectura que hay que reposar, degustar, que nos invita a la reflexión y a tender puentes entre pasado y presente para comprender mejor la historia y la actualidad. Un ejercicio apasionante al que vale la pena dedicar tiempo y esfuerzo.

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