lunes, 1 de marzo de 2021

Spiculus

 Editorial Suma de Letras publica Spiculus, la novela histórica que supone el debut literario de Juan Tranche, que ha tejido con maestría una trama repleta de acción que nos sumerge en el mundo de los gladiadores y su entorno, de la mano de dos amigos enfrentados a muerte en la Roma de Nerón y que toma como punto de partida un personaje que realmente existió y se convirtió en el gladiador favorito del emperador.

Una novela trepidante, con un ritmo frenético y una ambientación elaborada que nos hace viajar a la  antigua Roma y sentir la épica, la emoción y la brutalidad de una época fascinante plagada de violencia, conspiraciones, traiciones, pasiones y asesinatos, entre la sangre y la arena del circo romano. 

«Si este es el debut de Juan Tranche en la novela histórica, una mezcla de rigor, ritmo y emoción orquestados con maestría, que vayan preparando un arco del triunfo. Tranche ha venido para quedarse.» CHRISTIAN GÁLVEZ 
 

Juan Tranche (Madrid, 1979) es un profesional con un bagaje de más de veinte años en el sector editorial. Su interés se centra en el estudio e investigación histórica de la antigua Roma y el mundo clásico. Ha participado en diferentes medios para hablar sobre su gran pasión, el mundo de los gladiadores. Spiculus es su primera novela.

 

Pompeya. Siglo I d.C. Lucio y su esclavo Ronet son amigos desde niños. Su vida transcurre entre ilusiones, aficiones y sueños, pero una serie de acontecimientos y la llegada a sus vidas de Nailah, una esclava egipcia, pondrán al descubierto sentimientos completamente desconocidos para ellos: amor, odio, ambición y venganza, emociones que marcarán el curso de sus vidas.

Roma. El emperador Nerón trata de mantener el trono ante las conspiraciones que surgen a su alrededor e intenta evitar que la ciudad se reduzca a cenizas. Durante ese tiempo, Spiculus lucha por ser el mejor gladiador del Imperio y desafía sus límites en cada combate mientras un nuevo gladiador emerge para retarlo.

Una historia que confluye en un drama histórico en el que la venganza, el amor y la arena de los coliseos son el motor de la narración.

¿Qué destino aguarda a los dos amigos? ¿Logrará Nerón poner fin a sus miedos? ¿Conseguirá Spiculus convertirse en el mejor gladiador de todos los tiempos?


La novela ya desde el comienzo nos deja cautivados con una potente presentación. Nos sitúa en el año 68 d.C. en el anfiteatro de Roma donde todo está preparado para el combate más esperado entre Spiculus, el gladiador favorito del emperador y Amicus, el gladiador favorito del pueblo. 

Un combate brutal entre dos amigos que, de pequeños jugaban a luchar con espadas de madera y ahora se miraban frente a frente, marcados por el odio que había marcado su alma durante años, dispuestos a matarse cuando de niños habían estado dispuestos a dar la vida el uno por el otro.

Para comprender qué había pasado para un cambio tan grande en la relación entre estos dos amigos de la infancia la trama retrocede 11 años y nos lleva hasta Pompeya, donde encontramos a Lucio Valerio, con doce años, el único hijo varón de una de las familias viticultoras más importantes y ricas del Imperio. El sueño de los Valeria es convertir a Luicio en cónsul de Roma, cumpliendo así las expectativas de la adinerada familia.  

Pero Luicio se siente atraído por el mundo de los gladiadores y una noche acude de forma clandestina a ver un combate junto a Ronet, su amigo inseparable hijo del esclavo de mayor confianza de su padre. Una travesura que va a traer consecuencias para los dos amigos. La llegada de una esclava egipcio supondrá otro hito en la relación entre Luicio y Ronet que marcará de forma irresistible su trágico destino. 

Al mismo tiempo, en Roma, asistiremos a los movimientos de Nerón para conseguir y mantener su relación con una mujer de la que se ha quedado prendando y por la que está dispuesto a quitar de en medio a su propia madre Agripina y a su mejor amigo. Una pasión que le va a sumergir en una espiral de conspiraciones, sospechas y asesinatos.

Y con estos ingredientes el autor construye una trama adictiva, que recrea con todo lujo de detalles la antigua Roma, nos hace recorrer sus calles y las de Pompeya, nos convierte en espectadores de los brutales combates en la arena del recién remodelado anfiteatro romano y nos mantiene en vilo mientras descubrimos el destino que le espera a cada uno de los personajes que protagonizan una novela imposible de soltar. 

domingo, 28 de febrero de 2021

La demolición

En La demolición (Esfera de los Libros, 2021) Rosa Díez realiza una cruda y reveladora denuncia sobre la gran traición de Sánchez. 


Rosa Díez nació en Sodupe (Vizcaya) en mayo de 1952. Está casada con Iñaki, es madre de Diego y Olaya y abuela de Luca y Galder.

Entre 1977 y 2007 militó en el PSOE, partido en cuyas listas fue diputada foral de Vizcaya, parlamentaria vasca, miembro del Gobierno Vasco y miembro del Parlamento Europeo.

En 2007 fue una de las fundadoras de Unión Progreso y Democracia, con el que llegó al Congreso de los Diputados (2008-2016) y del que fue portavoz desde su creación hasta julio de 2015.

Fue también cofundadora de ¡Basta Ya!, la plataforma cívica que obtuvo en el año 2000 el Premio Sájarov del Parlamento Europeo por su defensa de los derechos humanos.

 

Desde la valentía y la reflexión, Rosa Díez convierte La demolición en un alegato contra la indiferencia y en una apelación a favor de la resistencia y de la acción en defensa de lo común. Nos da todos los datos que demuestran la gran traición de Pedro Sánchez a la democracia española y sus consecuencias para el futuro de los españoles.

Este libro es una llamada de alarma dirigida a todos los ciudadanos. Porque mientras debatimos sobre el número real de muertos, el número de parados, el número de nuevos contagiados por el virus o el puesto que ocupa España en el ranking de los países que peor han gestionado la Covid-19, Sánchez está demoliendo la democracia y nos está robando nuestros derechos ciudadanos.

sábado, 27 de febrero de 2021

Rudolf Hess

 En Ruldolf Hess. El último enigma del Tercer Reich Pierre Servent (Esfera de los Libros, 2021) Pierre presenta y analiza las claves del "Expediente Hess" que sigue ocupando un lugar preferente en la lista de los grandes enigmas históricos contemporáneos.

 


Pierre Servent es oficial en la reserva, periodista, exasesor ministerial y exportavoz del Ministerio de Defensa francés. Profesor en la Escuela de Guerra durante veinte años, ha publicado numerosos libros sobre historia militar y cuestiones de defensa, entre los que destacan Le Siècle de sang, 1914-2014 (codir.) y Les présidents et la guerre. También es autor de la aclamada biografía Von Manstein. Le stratège de IIIe Reich.

Basándose en archivos británicos y alemanes inéditos, una bibliografía exhaustiva y un conocimiento detallado de los servicios secretos durante la Segunda Guerra Mundial, Pierre Servent ofrece al lector la primera biografía en español del delfín de Hitler y responde a las grandes cuestiones que rodean su misterioso viaje a Inglaterra en 1941 y su posterior cautiverio.

¿Cuál fue la naturaleza exacta de su relación con Hitler?

¿Fue Hitler quien instigó el intento de paz con Inglaterra?

¿Guardó secretos hasta su muerte, a los 93 años, en la prisión de Spandau?

¿Se suicidó o fue asesinado porque sabía demasiado?

Estas preguntas, entre otras muchas, encuentran su respuesta en este vibrante libro, una investigación biográfica escrita por una pluma certera que evoca testigos y documentos para reconstruir toda la verdad sobre uno de los personajes más enigmáticos del Tercer Reich.

jueves, 25 de febrero de 2021

La Policía de la Memoria

 La Policía de la Memoria, de Yoko Ogawa (Tusquets, 2021) es una poderosa y delicada novela, de tintes orwellianos, sobre el control social y la memoria.

Escrita en 1994 esta magistral novela ha tenido un nuevo impulso gracias a su traducción al inglés en el año 2019, quedando finalista  del National Book Award 2019 y del International Booker Prize 2020, y siendo considerada una de las mejores obras del año 2020 por The New York Times, The Washington Post, Chicago Tribune, The Guardian, Time, Financial Times, Esquire, Library JOurnal, Kirkus Review y LitHub. 

Y no es exagerado, estamos ante una maravillosa novela, narrada con maestría, que nos ofrece una de esas historias que llegan al corazón y te dejan reflexionando sobre la realidad en la que vives. 

La autora construye una trama a la altura de las grandes distopías del siglo XX, que homenajea al Diario de Ana Frank, para sumergirnos en una historia que se desenvuelve en una atmósfera asfixiante que nos recuerda a 1984 o Farenheit 451, pero con un lenguaje propio, sutil y delicado, que no sólo realiza una certera denuncia social y política sino que también se convierte en un hermoso y emotivo canto a la memoria y al poder liberador de la lectura.

Casi treinta años después de su publicación, esta novela nos llega como una advertencia visionaria sobre el totalitarismo, el control mental y la manipulación que estamos sufriendo a lo largo de todo el planeta  y el estado de resignación y aborregamiento de la población que va asumiendo las imposiciones ideológicas y la manipulación del pasado y el presente de forma sumisa.

Como armas para combatir esta deriva totalitaria aparecen la memoria y la literatura,  así que nada mejor que leer esta novela para comenzar la resistencia... 


Yoko Ogawa (Okayama, 1962) ha ganado los más importantes premios literarios japoneses, incluidos el Akutagawa y el Tanizaki. Es autora de reconocidas novelas, como el célebre best-seller La fórmula preferida del Profesor, que pronto se publicará en Tusquets Editores. Yoko Ogawa estudió literatura en la Universidad de Waseda, también se interesó por la literatura extranjera, y le influyó particularmente el escritor estadounidense Paul Auster. Desde 1986, cuando inicia su carrera como escritora, los libros de Ogawa se convierten en grandes éxitos de crítica y público. Gran parte de su obra ha sido traducida a las principales lenguas occidentales. 

La novela nos sitúa en una misteriosa y pequeña isla, de la desconocemos su nombre y ubicación, y en la que la protagonista nos va desvelando las claves del misterioso fenómeno que la caracteriza: un día desaparecen los pájaros, al siguiente podría desaparecer cualquier cosa: los peces, los árboles... Peor aún, también se desvanecerá la memoria de ellos, al igual que las emociones y sensaciones que llevaban asociadas. Nadie sabrá ni recordará entonces qué eran. 

De forma magistral se describe cómo la población no sólo asume estas desapariciones como algo normal, sino que se adapta resignada a los cambios que este fenómeno provoca y acaba colaborando para que todo se mantenga dentro de la normalidad. Y, para que este proceso sea del todo efectivo, está la Policía de la Memoria, dedicada a eliminar todo lo que perciban como una posible amenaza al orden social realizando inspecciones de recuerdos cada vez más agresiva dispuestos a quitar de la circulación los casos de memoria perenne, personas inmunes al olvido forzado al que se les sometía.

De la mano de la protagonista, una joven escritora que, después de la muerte de sus padres, se dedica a escribir y dedica todo su tiempo a preparar su cuarta novela, vamos conociendo todos los detalles sobre esta peculiar isla y sus habitantes, y nos ayuda a comprender cómo este ataque a la memoria suma al ser humano en la soledad y el vacío. El relato resulta desgarrador, es imposible no sumergirse en la desolación que la desmemoria crea en la sociedad y en cada uno de sus individuos. 

Y así iremos acompañando a esta joven escritora, mientras intenta  proteger a su editor, que está en peligro porque forma parte de los pocos que recuerdan. La ayudará un anciano, antiguo amigo de la familia,  al que empiezan a fallarle las fuerzas y se ha convertido en su único colaborador en una empresa peligrosa ya  que en esta isla no sólo desaparecen las cosas, también han empezado a desaparecer algunas personas. 

Mientras su nueva novela va cobrando forma en un lugar donde todo está en contra porque las palabras también se van desvaneciendo y la biblioteca y las librerías se han convertido en lugares casi abandonados, con catálogos menguantes y libros casi destruidos, un solar para el intelecto que nos desvela la situación mental de los habitantes de la isla. 

Al mismo tiempo que la situación en la isla se vuelve cada vez más complicada, el peligro se va cerniendo sobre la protagonista y su círculo más cercano y se van presentando las claves para comprender qué sucedió en el pasado con su familia, también asistiremos a cómo se va desarrollando la novela que va construyendo y que tiene como protagonista a una mecanógrafa que ha perdido la voz y, junto a su novio, emprende una insólita búsqueda para recuperarla. 

Una vez nos dejamos llevar por la protagonista ya resulta imposible dejar de leer hasta que sepamos qué ocurre con ella, su editor y cómo va abriendo los ojos a la terrible realidad impuesta por el autoritarismo y la dictadura del olvido. 

El hijo del chófer

 El hijo del chófer, de Jordi Amat (Tusquets, 2021) es un relato revelador, una historia de periodismo, chantaje y corrupción que se lee como un thriller.

Estamos ante una obra que nos muestra lo más deleznable del ser humano, con un personaje sumido en la corrupción, el chantaje, el acoso sexual y el asesinato. 

Pero lo más perturbador es ir descubriendo cómo alguien así va ascendiendo en el ámbito político de Cataluña, ayudándonos a comprender cómo en esta región de España se puede haber llegado a una situación tan caótica como la actual. 

El libro se lee de un tirón, conforme vamos pasando las páginas nos sumergimos en una historia digna del mejor thriller de mafiosos que nos sumerge en las cloacas del mundo del periodismo y el poder político y financiero, convirtiéndose así en una radiografía de la Cataluña y la España de la transición y los primeros años de la democracia, que ha ido perfilando y dibujando la realidad de nuestro país en la actualidad. 


Jordi Amat (Barcelona, 1978) es filólogo y escritor. En 2007 ganó el premio Casa de América de Ensayo con Las voces del diálogo. Poesía y política en el medio siglo y en 2016 obtuvo el premio Comillas de Historia, Biografía y Memorias con La primavera de Múnich. Esperanza y fracaso de una transición democrática. El panfleto La conjura de los irresponsables lo situó como uno de los principales comentaristas políticos del presente y su polémico Largo proceso, amargo sueño ha sido saludado como obra fundamental para entender el siglo xx en Cataluña.

 

En la Cataluña donde Jordi Pujol ganaba una tras otra las elecciones y los medios construían la imagen de un oasis libre de corruptelas, la trayectoria del periodista y abogado Alfons Quintà (1943-2016) —literariamente reconstruida aquí por Jordi Amat— refleja una perversa encrucijada de asedio y poder, dinero y tráfico de influencias. Crecido a la sombra de Josep Pla y periodista de gran prestigio durante la Transición, a lo largo de los años, gracias a su conocimiento de las cloacas del poder político y financiero, Quintà —artista consumado del chantaje, el acoso y la manipulación— desarrolló una prestigiosa carrera mediática, llena, a la vez, de claroscuros inquietantes. 

Fue el primer delegado en Cataluña del diario El País, desde donde destapó el caso Banca Catalana; fue el primer director de la televisión autonómica catalana (nombrado por cuanto sabía de la trastienda del poder, según propia confesión); creó asimismo El Observador, un medio afín al gobierno convergente, cuya hegemonía terminó despreciando profundamente; y acabó sus días, sin apenas ser leído, denunciando los recortes en sanidad y la deriva del Procés. 

El trágico colofón a esta trayectoria se producía en diciembre de 2016: Alfons Quintà, enfermo, asesinaba de un disparo a su expareja y a continuación se suicidaba.


miércoles, 24 de febrero de 2021

Breve Historia de Inglaterra

Breve historia de Inglaterra Simon Jenkins (Esfera de los Libros, 2021) nos invita a recorrer la historia de este país, desde su nacimiento hasta el ascenso como potencia mundial y el posterior eclipse parcial, de la mano de uno de los periodistas más respetados de Gran Bretaña, entrelazando todos los personajes y acontecimientos clave de la historia de Inglaterra con una narrativa magistral para ofrecer al lector un relato completo, esclarecedor y fascinante sobre una de las culturas más importantes de la historia mundial.

 


Simon Jenkins es autor, entre otras obras, de los bestsellers England’s Thousand Best Churches y England’s Thousand Best Houses y, más recientemente, de A Short History of Europe. Fue editor de The Times y del Evening Standard, y columnista del Guardian. De 2008 a 2014 fue presidente del National Trust. Vive en Londres.

«Jenkins tiene una contagiosa fascinación por la historia de Inglaterra». The Times

«Jenkins tiene la mirada periodística para el detalle cautivador […]. Me encanta que por fin tengamos una guía legible y rápida del amplísimo panorama de la historia inglesa». History Today

«Un libro verdaderamente adictivo […]. Una exposición magistral de cómo y por qué “Inglaterra tuvo éxito como país”». Countryman

martes, 23 de febrero de 2021

En las montañas de la locura

 La colección Singulares y Esenciales de Austral, que reúne las obras más emblemáticas de la literatura universal en una edición de diseño única en tapa dura, sigue ampliándose con títulos imprescindibles para los amantes de la buena literatura. Una colección exclusiva y pensada para acercar las grandes obras de la literatura a todos los lectores. 

En las montañas de la locura, de H. P. Lovecrat, supuso un hito de la narrativa de terror que confirmó a su autor como referente del género.

Una obra inquietante y fascinante acerca de una expedición geológica a la Antártida que descubre una civilización extraterrestre en tiempos prehistóricos.

H.P. Lovecraft (Estados Unidos, 1890 – 1937) es uno de los grandes pioneros de la ciencia ficción y de terror de la historia. Difundió sus relatos a través de revistas y sólo después de su muerte aparecieron en forma de volúmenes. Entre sus obras destacan: El modelo de Pickman, La casa encantada o En las montañas de la locura.

En las montañas de la locura narra la desastrosa expedición que realizan un grupo de expertos a la Antártida, en la que descubren unos seres biológicamente extraordinarios que llegaron a la tierra desde otro astro mucho antes de la aparición de la humanidad, y que fueron casi extinguidos por una especie de robots de su propia creación. El estilo visionario, solemne y lúgubre de Lovecraft —sin duda, uno de los más legítimos herederos de Poe— confiere a la alucinante narración un singular esplendor poético.