viernes, 30 de septiembre de 2016

5 lecturas recomendadas

Aquí te dejo varias razones que espero que te animen a hincarle el diente a algunas de mis novelas,  El enigma de la lápida, El manuscrito perdido y El secreto del peregrino (Trilogía de la Conspiración), y  El Club del Crimen y El asesino del fin del mundo (Saga El Club del Crimen).

- Novelas dirigidas a lectores de todas las edades, adultos y jóvenes.

- Para aquellos padres que estáis buscando lecturas que enganchen a vuestros hijos a los que no les gusta leer.

- Homenaje a las series de novelas juveniles de aventuras como Los Cinco o Los Tres Investigadores, y a los clásicos policíacos, especialmente a las obras de Agatha Christie con su genial detective Hercule Poirot.

- El lector se convierte en detective. Contarás con la misma información que los protagonistas, por lo que podrás adelantarte en la resolución de los casos y atrapar antes al asesino.

- Las novelas mezclan la ficción con referencias a episodios y personajes históricos que pueden ser un punto de partida para que los lectores sigan profundizando en los temas tratados.

- Se defienden valores trascendentales como son el amor, la libertad, la familia, la justicia, la amistad, la fe, la verdad, el esfuerzo o el sacrificio.

- El misterio y las aventuras se mezclan con el humor en unas tramas que se desarrollan con un ritmo ágil y un estilo fresco.

- Disponibles en Amazon  a un precio irresistible.  En papel a 6,99 € o 7, 99 €
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Y sólo me queda desearte que puedas disfrutar leyéndolas tanto como yo lo he hecho al escribirlas.


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- El enigma de la lápida:           Amazon.es      Amazon.com

- El manuscrito perdido:           Amazon.es      Amazon.com

- El secreto del peregrino:         Amazon.es      Amazon.com

- El club del crimen:                  Amazon.es      Amazon.com

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jueves, 29 de septiembre de 2016

El enigma Turing

El enigma Turing, de David Lagercrantz (Destino, 2016) es un thriller histórico de espionaje que se adentra en la compleja vida del matemático y visionario, genio de la informático que descifró el código de la máquina Enigma. Una obra que inspiró la aclamada película The Imitation Game, (Descifrando Enigma).


David Lagercrantz es un escrito y periodista sueco que debutó en 1997 con un libro sobre el aventurero sueco Göran Dropp y su conquista del Everest sin oxígeno. Es el autor de uno de los libros de mayor éxito de la historia reciente de Suecia del que se han vendido varios millones de copias en toto el mundo, la biografía de Zlatan Ibrahimovic, Soy Slatan, publicada en 2011, que fue seleccionada para el prestigioso Premio August.

Elegido para continuar la aclamada serie Milennium, creada por Stieg Larson, Lo que no te mata te hace más fuerte se ha convertido en un bestseller internacional.

En El enigma Turing nos acerca a la figura de este personaje a través de la mirada del protagonista de la novela, el joven oficial de la Policía Criminal Leonard Corell, encargado de investigar la muerte de Turing, cuyo cadáver apareció en su casa de Wilmslow, Inglaterra el 8 de junio de 1954.

Corell sentía un gran vacío interior, no le gustaba su profesión, estaba hastiado de Wilmslow, un pueblo en el que nunca pasaba nada. Con 28 años estaba empezando a "entrar en una edad en la que empezaba a abrigar la impresión de que la vida se le escapaba de las manos" marcado por un trágico pasado y un mundo que "le había deparado sus buenas dosis de golpes y tragedias".

El escenario de la muerte, con la aparición del cadáver de Turing junto a una manzana con restos de cianuro. apunto a un claro caso de suicidio, pero el joven inspector tardará poco en comenzar a dudar sobre la versión oficial. Poco a poco irá profundizando en la historia de un personaje que le fascinará y con el que se sentirá cada vez más identificado, en una investigación que le enfrentará a sus propios fantasmas.

En el curso de la investigación se irán planteando inquietantes preguntas: ¿Por qué motivo la documentación relativa a Turing es altamente confidencial y ha sido clasificada? ¿Tuvo algo que ver su implicación en Enigma, la máquina de su invención que logró descifrar los códigos nazis? ¿Pudo ser chantajeado por espías soviéticos, a causa de su reciente por homosexualidad, convirtiéndolo en un agente doble? ¿Podría tratarse de un complot en el que están implicadas las más altas instancias del país?

Fruto de una intensa labor de investigación y documentación El enigma Turing refleja una convulsa época en plena Guerra Fría y un complejo personaje.

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domingo, 25 de septiembre de 2016

El comisario Bordelli

El comisario Bordelli, de Marco Vichi (ed. Duomo, 2016) es el primer caso de un investigador que tiene un peculiar sentido de la justicia y que se enfrenta a una misteriosa muerte que sacude la aparente tranquilidad de la Florencia de los años sesenta. Un título imprescindible para los aficionados al género con un personaje en el que encontramos ingredientes de otros protagonistas ya legendarios en el género como Montalbano, Wallander o Guidetti, pero dándole su propio toque diferenciador y con voz propia.


El autor.
Marco Vichi. Narrador y dramaturgo nacido en Florencia en 1957. Es el escritor de relatos, obras de teatro y novelas, entre las que destaca la serie protagonizada por el comisario Bordelli. Vichi imparte talleres de escritura en varias ciudades italianas y es profesor en la facultad de Ciencias Políticas de la Universidad de Florencia.

Duomo ha publicado también las novelas Muerte en Florencia -galardonada con el premio Giorgio Scerbanenco-La Stampa 2009- y La fuerza del destino. Con la publicación de El comisario Bordelli nos ofrece la primera aventura de la saga, que nos permitirá conocer mejor a este personaje que tiene todos los ingredientes para hacerse un hueco entre los grandes del género.


Críticas.

«Un libro con los elementos imprescindibles de la novela negra mediterránea con un comisario francamente original. No cometa el error fatal de dejarlo pasar.» Alicia Giménez Bartlett

«Hay pocas novelas negrocriminales como ésta. Marco Vichi sabe cómo hacernos cómplices del comisario Bordelli.» Paco Camarasa

«Una novela deliciosa plagada de secundarios carismáticos, a medio camino entre Donna Leon y los mejores relatos de Maupassant.» El Periódico

 «Bordelli es un justiciero hosco y sentimental un tipo duro inolvidable.» La Vanguardia «El comisario Bordelli es el más chandleriano de los investigadores italianos.» CQ

«Un misterio clásico, un investigador, una figura atormentada y una Italia que es menos cínica pero no menos macabra que la de hoy.» Il Venerdì di Repubblica

«Un verdadero descubrimiento para cualquiera a quien le gusten las novelas negras atmosféricas, discursivas, y que anime a la re flexión.» The Guardian

«Vichi está a la par con autores como Henning Mankell y Elizabeth George que han elevado la indagación policial a una obra de arte.» Publishers Weekly


La novela.
El inicio de la novela en Florencia, en el caluroso verano de 1963. La banal rutina veraniega se ve interrumpida por la aparición del cuerpo sin vida de una anciana señora en su villa del siglo XVII. Las circunstancias de la muerte y la autopsia realizada por Diotivede, el forense de confianza y amigo de Bordelli, inducen a pensar que se trata de un crimen.

El comisario, poco amante de las reglas y más partidario de seguir su propio código ético, inicia una investigación que le va poniendo en contacto con los familiares y personas que solían frecuentar a la víctima. Se sumergirá en un nido de cuervos, desvelándose secretos y miserias que irán saliendo a la luz.

Bordelli tiene 53 años, es soltero, vive su soledad esperando a la mujer de su vida, esa que nunca llega por más que lo desee, tiene un carácter melancólico marcado por una guerra en la que combatió contra los nazis, la experiencia vivida le ha hecho convertirse en alguien descreído e insatisfecho que perdió el idealismo de la juventud: "Cuando regresé de la guerra tenía la esperanza de haber contribuido a librar Italia de la mierda, pero en cambio no dejo de ver montañas de mierda por todas partes...".

El protagonista tiene también un peculiar sentido de la justicia, su jefe le llega a calificar como alguien peculiar, le recrimina su forma de actuar, aunque en el fondo sabe que no puede hacer nada "contra los sistemas de Bordelli porque era un excelente comisario, porque la comisaría al completo le apreciaba y porque todos sabían que al fin y al cabo él tenía razón. Había demasiada miseria por todas partes".

En la compleja investigación Bordelli contará con la inestimable ayuda de su amigo el forense, pero también del joven Piras, un policía de 19 años hijo de un antiguo compañero que se define como alguien que "siempre me ha gustado descubrir lo que se esconde detrás de las cosas, sobre todo cuando a primera vista parece todo normal". El joven también le hará rememorar viejos tiempos.

La trama se desarrolla de forma tranquila, pero sin hacerse lenta, la investigación avanza de forma adecuada, se van produciendo las revelaciones correspondientes mientras vamos descubriendo también a los diferentes personajes secundarios que rodean al protagonistas y que enriquecen la trama más allá del caso policial. El desenlace culmina con acierto una novela bien escrita, con un gran protagonista, unos interesantes secundarios y una trama entretenida.

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jueves, 22 de septiembre de 2016

Magia en el Antiguo Egipto

Magia en el Antiguo Egipto, de Javier Arries (ed. Luciérnaga, 2016) es un revelador y mágico recorrido por los mitos y creencias de la cultura egipcia, que nos ayudará a comprender los misterios de esta civilización y aporta luz sobre su relación con supersticiones y prácticas de la actualidad.


Javier Arries es licenciado en Ciencias Físicas, en la especialidad de Física de la Tierra y del Cosmos, por la Universidad Complutense de Madrid. En la actualidad trabaja como profesor de Sistemas y Seguridad Informática. Colabora como articulista en revistas especializadas como Año Cero o Más Allá de la Ciencia.

Ha colaborado en diferentes programas de radio como invitado, asesor científico, documentalista, guionista y esporádicamente como productor y locutor.  Ha aparecido también en el programa «Cuarto Milenio» de Iker Jiménez. Es autor de diversos libros, entre ellos Objetos malditos (Luciérnaga, 2015). Fue ponente en la segunda edición del Congreso de Misterio y es un autor reconocido en este terreno.

Tras más de tres décadas de investigación acerca de todo lo relacionado con el pensamiento mágico desde una perspectiva histórica y antropológica Javier Arries nos traslada en esta obra al mundo de la magia en el Antiguo Egipto, revelándonos la teoría, la práctica y los procedimientos de la magia egipcia, y su presencia en el mundo moderno después de más de 5000 años.

La magia estaba presente en tres importantes facetas de la vida de los egipcios: en los ritos funerarios, en los ritos mágico-religiosos y en la vida cotidiana. Será en esta última faceta en la que se centra el libro, mostrando cómo la magia se empleaba "para afrontar los peligros que acechan a la gente a lo largo de la vida: el nacimiento, las enfermedades, los pleitos, los temores nocturnos, etc".

Con un tono divulgativo y ameno, asequible para cualquier lector, sin renunciar al rigor y a los datos históricos, el autor se adentra en los mitos de la creación egipcios, su concepción de un mundo invisible habitado por seres de pesadilla, demonios, genios y espíritus de demonios, muestra el uso que le daban a amuletos, talismanes, conjuros de mal de ojo, oráculos y todo tipo de artes adivinatorias.

El recorrido histórico nos permite descubrir cómo la magia egipcia influyó en otras culturas y, de forma sorprendente, sigue marcando muchos de las prácticas ocultistas y prácticas supersticiosas en la actualidad. Por supuesto, también descubriremos su relación con sociedades secretas, el hermetismo y la francmasonería, un mundo oculto del que se nos desvelan sus secretos.

Con gran acierto, el autor realiza un dibujo preciso de las creencias mágicas de los antiguos egipcios al mismo tiempo que nos permite seguir el rastro de cómo ese conocimiento de lo invisible "ha perdurado a lo largo del tiempo y cómo la fascinación por una cultura que duró cerca de tres mil años sigue viva e influyendo en el pensamiento mágico de nuestros contemporáneos".

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miércoles, 21 de septiembre de 2016

Anómalo

Anómalo, de David Zurdo y Hugo Stuven (ed. Stella Maris, 2016) es un apasionante thriller psicológico con tintes sobrenaturales que ha dado lugar al guión de la película Anomalous protagonizada por el gran Lluís Homar autor de un epílogo que pone el broche de oro a una trepidante novela que se adentra en los rincones más siniestros del alma y la mente humana.

Con un ritmo trepidante, unos personajes complejos, enigmáticos, que esconden más que revelan, y una trama tejida con maestría, la novela nos va envolviendo página a página hasta que ya no podemos dejar de leer sin conocer el desenlace.


David Zurdo y Hugo Stuven son los coautores de la historia de Anómalo, de la que ha resultado la escritura de la presente novela y el guión de la película titulada Anomalous dirigida por Hugo Stuven. La película ha sido presentada en inglés en el Festival Internacional de Cine de Houston, donde se la ha galardonado en la categoría de suspense, y es su ópera prima en el mundo del largometraje.

David Zurdo es escritor. Ha recibido el Premio Hermética de novela por El último secreto de Da Vinci (2000) y el Premio Minotauro de novela por La torre prohibida (2012). Además, ha publicado otras ocho novelas, traducidas a diez idiomas y editadas en dieciocho países. Ha participado en la dirección y ha sido guionista de diversas series documentales para la televisión, y es el responsable de la sección de ciencia del programa Gente despierta en Radio Nacional de España. En la actualidad, dirige la revista Qué leer.

Hugo Stuven es escritor, guionista y director de cine. Ha escrito y dirigido cuatro cortometrajes de ficción, y en dos de éstos también ha participado en la composición de la banda sonora. Ha sido finalista del Premio Minotauro con su primera novela, El faro de las lágrimas perdidas (2010), y crítico de cine para la revista Qué leer. En la actualidad, se encuentra en plena preproducción de su segundo largometraje, la película de ciencia ficción Broken Voices.

Anómalo nos propone un juego del gato y el ratón entre Maia Kensington, agente del FBI, y Robert Emmet Friedhoff, psiquiatra que usa método poco ortodoxos. Maia aparece en una comisaría de Manhattan para entrevistar a Friedhoff por la extraña muerte de uno de sus pacientes, el joven David Jacobs. La policía ya ha dictado sentencia, el psiquiatra es su principal sospechoso y no están dispuestos a que el FBI se interponga en la investigación, pero Maia tiene un jefe poderoso, una misión por cumplir, y un secreto que ocultar...

La protagonista está dotada de una capacidad innata para ver lo que otros pasan por alto, un talento que pondrá a prueba con Friedhoff, para averiguar si tuvo algo que ver con la muerte de su paciente. David Jacobs estaba diagnosticado de esquizofrenia, se sentía acosado por voces y presencia, y el psiquiatra le propuso una peculiar terapia:  durante una semana, grabaría todos sus movimientos con la ayuda de una cámara. Así podría constatar por sí mismo que todo aquello era producto de su mente. Era una técnica que siempre le había dado resultado. Sin embargo, esta vez algo falló.

Friedhoff no había visto hasta ahora las grabaciones realizadas por su paciente y ahora se dispondrá a ver las imágenes junto a Maia, asistiendo así a la última semana de vida de Jacobs. Alternando el relato en primera persona de Maia con las grabaciones de David, asistiremos apasionante y tenebroso hasta el interior de la mente del paciente, mientras vamos descubriendo que todos esconden algo, las apariencias engañan, y hay enigmáticos secretos por salir a la luz.

Poco más puedo contar del argumento sin estropearlo. Hay que dejarse llevar por la propuesta de los autores, ir descubriendo las claves que van marcando el devenir de la trama, asistir a toda una serie episodios fascinantes relacionados con la manipulación de la conducta humana, los misterios de la mente, el cerebro, la esquizofrenia, los fenómenos paranormales, la culpa, la sugestión, la hipnosis, la memoria, la muerte, la verdad, la mentira, la responsabilidad de nuestras decisiones, las consecuencias de nuestros actos, y es que no todo es relativo, la maldad tiene sus consecuencias...

Una lectura con una trama hipnótica, tanto para los protagonistas como para el lector...

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martes, 20 de septiembre de 2016

El diario de Nela Morgan

Os presento en esta entrada los dos primeros títulos de una serie que hará las delicias de los chavales, El diario de Nela Morgan, una nueva apuesta de la editorial Bruño en forma de divertido diario que refleja el día a día de una niña con las mismas fantasías, gustos, intereses, imaginación… ¡y también los mismos problemas! que cualquiera de los lectores a los que van dirigidas sus aventuras.

Sus historias son muy amenas, con buen ritmo narrativo, lenguaje sencillo y simpáticas ilustraciones. Un tono divertido, desenfadado, con el que la protagonista va narrando sus aventuras diarias junto a su menor amiga, Cati.

Para escribir los diarios de Nela Morgan, su autora, la británica Annie Kelsey se ha inspirado en su propia experiencia, ya que, cuando tenía la misma edad que la protagonista, ¡solía meterse en un montón de líos! En la actualidad vive una vida algo más tranquila en Londres junto a su familia.

¡Ideal para lectores a partir de 9-10 años! Un buen remedio para que el inicio de curso de los más pequeños sea más llevadero...

El diario de Nela Morgan 1


La protagonista de este diario se ha metido en un buen lío… Cati, su nueva Mejor Amiga (= M.A.), aunque es PERFECTA, la ha apuntado al concurso de talentos del colegio. Cati piensa que Nela canta fenomenal (quizá porque Nela le contó una mentirijilla sobre la vez que se presentó al concurso Top Voz…).

El problema es que, en realidad, Nela canta tan, tan mal... ¡que asusta a los vecinos! ¿Qué va a hacer ahora?¡Para saberlo tendrás que leer su INCREÍBLE diario!

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 El diario de Nela Morgan 2. La isla del terror


¡Nela cree en los fantasmas!, y está decidida a encontrar uno en la excursión con su clase a la isla del Valor (o, mejor dicho, «la isla del Terror»…). Allí visitarán un viejo castillo (¡seguro que está embrujado!), y Nela piensa quedarse despierta hasta muuuuy tarde para investigar… ¡y para comer chuches con sus amigas!

¿Se encontrará por fin cara a cara con un fantasma de verdad? ¡Para saberlo tendrás que leer su INCREÍBLE diario!

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lunes, 19 de septiembre de 2016

Don Carlos. Príncipe de las Españas

Don Carlos. Príncipe de las Españas, de Fernando Bruquetas y Manuel Lobo (ed. Cátedra, 2016) nos acerca la figura de don Carlos, "príncipe de las Españas", el malogrado hijo de Felipe II, un personaje al que los autores consideran que se la tratado muy mal por la historia. Una reveladora biografía de un personaje poco conocido, a la sombra de su padre, su abuelo, marcado por la leyenda negra sobre su locura, insultado, calumniado y desdeñado.


En todos los casos, la personalidad de don Carlos aparece desfigurada por la opinión de unos autores que se han acercado al príncipe en busca de un ser distinto al resto de los humanos, al que han concebido producto de la leyenda, sujeto a la monstruosidad o consecuencia de la maldición.



Después de una pesquisa minuciosa, que ha consistido en la exploración y consulta de la abundante documentación original —en muchos casos inédita— conservada en los archivos más señeros, los autores de este libro han realizado un análisis exhaustivo y comparativo con los textos más conocidos del reinado de Felipe II y que hacían referencia al personaje de don Carlos, para concluir en una obra nueva, innovadora y no exenta de belleza literaria, que definitivamente dilucida algunos de los aspectos más oscuros y controvertidos del siglo XVI y que dio origen al nacimiento de la leyenda negra.


Estamos ante una investigación que hace justicia a este personaje, revelando la verdadera naturaleza de sus problemas físicos y psicológicos, desmitificando, extrayendo la verdad de las leyendas y maldiciones, aportando las claves para comprender qué sucedió durante su  vida, desde su nacimiento hasta su prisión y una muerte en plena juventud "sin haber satisfecho casi ninguno de sus deseos".


El resultado es un relato increíble, trágico, un culebrón histórico que se sitúa dentro del contexto de los acontecimientos que sucedían tanto en España como en el resto del continente europea, y que nos ayuda a comprender sus claves, por lo que esta biografía nos lleva más allá del personaje y nos desvela toda una época que resulta apasionante y compleja.



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domingo, 18 de septiembre de 2016

Grandes batallas de la Historia de España

Grandes batallas de la historia de España (ed. Almuzara, 2016) es un apasionante relato que abarca dos mil quinientos años de historia señalando las batallas que resultaron claves en el curso de la historia de España que comienza con la Batalla de Alalía (537 a 536 a.C.) que supuso la misteriosa desaparición de la próspera civilización de Tartessos, y culmina con la Batalla del Ebro (1938) la batalla decisiva de la Guerra Civil, consecuencia de "todos los errores que arrastraban los españoles como pueblo y país desde el siglo XIX".


Juan José Primo Jurado (Córdoba, 1961) es doctor en Historia, licenciado en Filosofía y Letras y diplomado en Magisterio. Subdelegado del Gobierno de España en Córdoba, dirigió anteriormente la concejalía de Patrimonio y Casco Histórico de la ciudad.

Durante una década fue director del Archivo Histórico del Palacio de Viana, donde catalogó su valioso fondo documental. Ha sido profesor de Historia Contemporánea en la Universidad Rey Juan Carlos y ha ejercido la enseñanza en diferentes colegios e institutos.

Su faceta más conocida, además de las de escritor —Juan Jurado Ruiz, una vida para la Iglesia de Córdoba (1999), La educación marista en Córdoba (2003), Paseando por Córdoba (Almuzara, 2004, 2009), Teoría del séneca cordobés (Almuzara, 2005, 2008), Antonio Cruz Conde y Córdoba: memoria de una gestión pública (Ayuntamiento de Córdoba, 2005), Córdoba, ciudad eterna (Almuzara, 2007), Memoria histórica y vida de la nobleza a través del Archivo de Viana (2009), Reyes y cortesanos. La Monarquía Alfonsina y los Marqueses de Viana (2009), La Córdoba de Julio Romero (Almuzara, 2010), Iglesias de Córdoba (Almuzara, 2011), Córdoba, paisajes y personajes (Almuzara, 2012), o La Córdoba de Manolete (2104)— y guionista —la serie Historia de Córdoba (ABC, 2007) es la de analista en la prensa local.

Ha sido articulista de ABC, en cuyas páginas de opinión ha publicado más de mil artículos. Es miembro de la Real Academia de Córdoba y Cruz al Mérito Militar por su labor como comisario en la magna exposición sobre El Gran Capitán (2003).

En este libro realiza un revelador recorrido por los grandes batallas que no sólo han marcado el destino de España, también del mundo y es que, como queda demostrado en este libro, durante el período señalado, "España protagonizó abundantes páginas de la historia universal". Un relato de glorias y miserias, éxitos y fracasos, que busca el equilibro en un país dado a los extremos, capaz de "glorificar determinadas victorias (Covadonga, Lepanto o Bailén) y menospreciar e invocar sólo las derrotas, flagelándose con ellas—Annual, el Desastre del 98 o la Armada Invencible—", hasta el punto de ignorar a uno de sus héroes más emblemáticos, Blas de Lezo, que humilló a los ingleses en una épica defensa de Cartagena de Indias cambiando el curso de la historia.

Conforme avanzamos en el relato de cada uno de las batallas descritas nos damos cuenta de la dimensión de cada uno de los episodios narradas y cómo su resultado marcó del destino del país, surgiendo apasionantes interrogantes como: ¿Qué habría pasado si Julio César hubiera sido derrotado en Munda? ¿Cómo habría cambiado la historia si don Rodrigo hubiese vencido en Guadalete e impedido la invasión musulmana? ¿Y si la Gran Armada hubiera desembarcado a los tercios en Inglaterra, conquistando Londres? ¿Se imaginan Colombia y Venezuela colonias británicas, si los ingleses hubiesen logrado tomar Cartagena de Indias? ¿Por qué bastó el Desembarco de Alhucemas para liquidar la Guerra de Marruecos que se prolongaba, sangrienta, 13 años? ¿Cómo habría sido España tras ganar la República la Guerra Civil, de haberse impuesto en la batalla del Ebro?

Por las páginas del libro desfilan personajes históricos muy conocidos, episodios que todos hemos estudiado en el colegio, leído en novelas y visto reflejados en cuadros míticos, en películas o en series, pero la mezcla de rigor y divulgación del auto les da una perspectiva además de ofrecernos un exhaustivo análisis que nos ayuda a comprender las causas, el desarrollo, las consecuencias de cada conflicto y, lo más importantes, las lecciones a aprender para la actualidad y es que, como también señala el autor al final del libro, todavía nos quedan batallas por ganar en las que resulta imprescindible aprender de los aciertos y errores del pasado.


De esta forma descubriremos que los Reyes Católicos prefirieron asediar Granada y rendirla diplomáticamente, para no tener que destruirla, dada su singular belleza; que Francia tiene el récord de reyes capturados en combate, Juan II en Poitiers (1377), Napoleón III en Sedán (1870) y Francisco I en Pavía (1525); que la gran victoria de Carlos V sobre los protestantes alemanes en Mühlberg (1547) comenzó cuando un joven al que los luteranos le habían robado sus dos caballos, enseñó al Ejército Imperial un paso en el caudaloso río Elba; y que en La Batalla del Puente de Alcolea (1868), el grito de guerra del yerno de Isabel II, Cayetano de Borbón- Dos Sicilias, al mando de las tropas reales, era: “¡Viva mi suegra!”.

Pero en el libro también encontramos personales y episodios poco o nada conocidos, anécdotas y hechos que nos sorprenderán y demostrarán que no todo está escrito sobre nuestro pasado y que nuestra historia es mucho más compleja y apasionante de lo que podemos imaginar. Por ejemplo, se narra la decisiva ayuda que prestaron los pescadores de la actual Tarragona para propiciar la invasión de Hispania por parte del Imperio Romano al facilitarles información sobre el comportamiento de las mareas para la toma de Cartago Nova (209 a.C.), cómo el deseo carnal de Don Rodrigo por Florinda, hermana de Don Julián, llevó a éste último a traicionar al Rey visigodo hasta el punto de facilitar la invasión musulmana que se libró en la Batalla del Guadalete (711); o  cómo un pastor fue el que propició la victoria de los cristianos en La Batalla de las Navas de Tolosa en Junio de 1212, al guiar al ejercito por el único paso montañoso que no estaba controlado por los almohades.

Un relato ameno, con un tono divertido y fresco que nos cautivará desde el principio y nos mantendrá en vilo a lo largo de toda la narración como si nos encontrásemos ante una apasionante novela histórica.

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sábado, 17 de septiembre de 2016

La vida que nos lleva

La vida que nos lleva, de Cheryl Strayed (Roca Editorial, 2016) es una historia luminosa y conmovedora sobre el duelo de una familia después de una pérdida inesperada y devastadora por culpa del cáncer. Un título conmovedor que os presento en esta entrada.


Cheryl Strayed nació en Pennsylvania, la mediana de tres hermanos y fue a las universidades de St. Thomas y Minessotta donde se licenció con Cum Laude de dos especialidades: literatura inglesa y estudios femeninos. Trabajó como camarera, en campañas políticas, administrativa y técnico sanitario en una ambulancia.

Además de Salvaje, Strayed ha publicado dos Novelas, artículos en medios como The Washington Post Magazine, The New York Times Magazine, Vogue y Allure entre otros, y una popular columna de consejos sentimentales sui generis llamada «Dear Sugar» en la web The Rumpus.

Con La vida que nos lleva hace gala una vez más de su enorme capacidad para ensalzar el amor a la vida. Y lo hace con una historia que, a primera vista, puede parecer cargada de dolor, pero que, a medida que pasan las páginas, se convierte en uno de los alegatos más hermosos que jamás hayamos leído sobre la importancia de tirar adelante cuando sufrimos el mayor revés que se puede experimentar: la pérdida de un ser querido.

Teresa se casó en Minnesota de adolescente, al quedarse embarazada, pero pronto huyó de ese matrimonio. Ahora tiene una nueva vida con sus hijos, Claire -una estudiante brillante, responsable y madura- y Joshua -un inquieto chico de diecisiete años-, y vive feliz con el padrastro de estos, Bruce. Su amor les une, son una gran familia, y hacen juntos todo lo posible para llegar a final de mes de una manera digna.

Pero el destino les brinda una nueva adversidad: a Teresa, con solo treinta y ocho años, se le diagnostica un cáncer terminal, y se le notifica que le quedan pocas semanas de vida. A partir de aquí, el futuro de todos ellos empieza a desmoronarse y comienzan a distanciarse, mientras la imagen del rostro moribundo de Teresa impregna su día a día y les recuerda cómo la vida puede cambiar en cuestión de segundos.

Strayed conmueve al lector con una narración que habla, sin ningún tipo de ambages, sobre la Vida con mayúsculas y sobre la necesidad de levantar la cabeza cuando todo se pone en nuestra contra. Una novela sobre sobre el duelo visto no desde la perspectiva de la desolación, sino desde la óptica de la superación personal. Porque levantar la cabeza tras la muerte de un ser querido es, probablemente, la mayor aventura a la que un ser humano tiene que enfrentarse.

La vida que nos lleva es una novela que conmoverá a los lectores y que, aun cuando también los haga llorar, los incitará a cerrar el libro, levantarse del sofá y abrazar a sus seres queridos. Es, en definitiva, una novela llena de ternura, afecto y valentía.

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jueves, 15 de septiembre de 2016

La época de las catedrales

La época de las catedrales (ed. Cátedra, 2016) es una nueva edición de este clásico Georges Duby, historiador y medievalista francés, fallecido en el año 1996, una radiografía detallada y profundo de la sociedad y el arte en la Edad Media.


Georges Duby sitúa las altas producciones del Occidente medieval en el movimiento general de la civilización y ofrece las claves para penetrar en este universo de formas fascinantes.

Muestra cómo, en el siglo X, el gobierno de la producción artística pasa de manos de los reyes a las de los monjes; cómo, cien años más tarde, el renacimiento urbano establece la catedral como foco de las mayores innovaciones; y cómo, en el siglo XIV, la iniciativa artística vuelve a los príncipes y se abre a los valores profanos.

El autor realiza un riguroso y peculiar recurrido que abarca desde el año 980 al 1420, estructurando el estudio en tres construcción claves que marcaron esta época y le sirven al autor como base para señalar el desarrollo de la sociedad y el arte durante este período: el monasterio, la catedral y el palacio.

No estamos ante una obra divulgativa, sino ante un libro erudito, recomendable para todo aquel que quiera profundizar en el estudio de las claves de esta época, sin prisas, deteniéndose en cada página, algo que no tiene por qué se aburrido, todo lo contrario, para aquel que disfrute de la historia y del arte será un banquete literario que devorará con gusto.

Conocer el pasado es una forma muy acertada de comprender quiénes somos y gran parte de lo que está sucediendo en la actualidad. La historia es una sucesión de episodios que van marcando el devenir de la humanidad, tal y como queda demostrado en la evolución artística revelada en este libro, que nos muestra que el arte es un fiel reflejo de la sociedad en la que se desarrolla por lo que su estudio no sólo es un banquete para los sentidos, sino también una fuente de información histórica imprescindible para comprender nuestro pasado.

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miércoles, 14 de septiembre de 2016

Sobornos. De cómo Churchill y March compraron a los generales de Franco

Sobornos. De cómo Churchill y March compraron a los generales de Franco (Crítica, 2016) es un esclarecedor estudio en el que el autor, Ángel Viñas, desmonta muchos de los tópicos y mitos que se han creado en torno al actuación de Franco entre los años 1939 y 1943, evitando que España terminara participando en la Segunda Guerra Mundial.

Los "propagandistas" del caudillo han destacado su "hábil prudencia" para mantener a España neutral, pero este libro demuestra que la realidad esconde una compleja actividad política diseñada por Gran Bretaña y "la compra de voluntades militares por una sumas considerables" en la que el banquero Juan March jugó un papel fundamental.


El autor.
Ángel Viñas es catedrático emérito de la Universidad Complutense donde en los últimos años ha dado clases en las Facultades de Económicas y Geografía e Historia. Antes pasó por Valencia (1975), Alcalá (1978) y la UNED (1981). Estudió en las universidades Complutense, de Berlín, Hamburgo y Glasgow. Fue Premio Extraordinario de licenciatura de doctorado en Ciencias Económicas, y obtuvo el accésit al Premio Nacional de fin de carrera. En 1968 ingresó con el número uno en el cuerpo de técnicos comerciales del Estado; al año siguiente se trasladó al FMI y en 1971 se incorporó a la Embajada de España en Bonn.

Ha trabajado en los Ministerios de Comercio, Economía, Hacienda, Educación y Asuntos Exteriores y en la Comisión Europea (director general para las relaciones con América Latina y Asia; política de seguridad y relaciones multilaterales; derechos humanos y ayuda a la democratización; embajador ante Naciones Unidas).

Ha sido galardonado con la Encomienda y la Gran Cruz de la Orden del Mérito Civil; la Encomienda de Número de Isabel la Católica y la placa de Gran Oficial de las Órdenes de Bernardo O´Higgins (Chile), del Mérito (Ecuador) y del Sol (Perú).

Ha escrito ampliamente sobre la República, la guerra civil, el franquismo y la UE. Sus documentos relacionados con esta última, entregados a los Archivos Históricos de la misma en Florencia, le permitieron escribir Al servicio de Europa, en la que analizó la crisis de la Comisión Santer. Otros papeles, con un tercio de su biblioteca personal, los donó a la Facultad de Geografía e Historia de la UCM. Es actualmente presidente de la Asociación Española de Historia Militar (www.asehismi.es). Ha coordinado un número especial de la revista Studia Historica sobre la reciente literatura en torno a la guerra civil y otro de Hispania Nova con motivo del XL aniversario del fallecimiento de Franco y que como publicación digital podrá leerse gratuitamente en todo el mundo. Mantiene un blog de historia en www.angelvinas.es.

Sus últimas obras son En las garras del águila. Los pactos con Estados Unidos, de Francisco Franco a Felipe González (1945-1995) (Crítica, 2003) y La soledad de la República. El abandono de las democracias y el viraje hacia la Unión Soviética (Crítica, 2006). El escudo de la República. El oro de España, la apuesta soviética y los hechos de mayo de 1937 (Crítica 2007), El honor de la República. Entre el acoso fascista, la hostilidad británica y la política de Stalin (Crítica 2008), con Fernando Hernández, El desplome de la República (2009), La conspiración del general Franco y otras revelaciones acerca de una guerra civil desfigurada (Crítica, 2011), La República en guerra: Contra Franco, Hitler, Mussolini y la hostilidad británica (Crítica, 2912), como editor, Salamanca, 1936: Memorias del primer 'ministro' de Asuntos Exteriores de Franco, (Crítica, 2014) y La otra cara del Caudillo. Mitos y realidades en la biografía de Franco (Crítica, 2015).


El libro.
El autor continúa la labor de desmitificación comenzada en su anterior obra, La otra cara del Caudillo. Mitos y realidades en la biografía de Franco, en la que documento cómo "en el período comprendido entre el final de la guerra civil y el estallido de la europea, Franco fue mostrando una inquietante deriva a favor de las potencias del Eje y, en particular, hacia el Tercer Reich. Esto es algo que no se había subrayado lo suficiente". Pero estamos ante un libro que tiene "sustantividad propia".

Partiendo de documentación recientemente desclasificada y manejando un conjunto de fuentes primarias británicas, españolas, alemanas, italianas y portuguesas, el autor se propone desvelar la labor secreta desplegada por los británicos en la península, a nivel diplomático, de espionaje, de información y, especialmente, la de soborno, tomando aquí protagonista el banquero March.

Sobornos se convierte así en una investigación exhaustiva que aporta luz sobre las motivaciones del general Franco a la hora de mantenerse neutral en la contienda. Su "firmeza" ha rodeado al dictador de un halo de heroísmo calificándole como "el único hombre de Estado que, virilmente, se atrevió a decir «no» al amo de Europa, Adolf Hitler"; "el clarividente hombre de Estado que salvó a los españoles de los estragos que habría ocasionado la participación en una nueva contienda bélica"; o "el genial estratega que, con su ya más que probada sagacidad, escapó al «cerco internacional» y que, con no menos mano izquierda, consiguió el abrazo estadounidense, como adelantado centinela que fue en la defensa de Occidente frente a la amenaza bolchevique". Este libro desmonta todos estos mitos y nos ofrece una realidad mucho menos heroica y más pragmática y humana.

Con maestría, manejando las fuentes con rigor sin dejar de ser ameno y asequible a cualquier lector que sienta interés por nuestro pasado, el autor describe las claves  para comprender una época crucial de nuestra historia, ofreciéndonos también un detallado dibujo del mundo del espionaje y las conspiraciones, en un apasionante relato que no nos dejará indiferentes y que nos ofrece una perspectiva novedosa y diferente sobre episodios tan conocidos como la entrevista de Hitler y Franco en Hendaya.

Para alimentar la "neutralidad" de Franco, dos personajes tan dispares como Churchill y Juan March aunaron esfuerzos consiguiendo neutralizar los deseos de Franco, Serrano Suñer y ciertos sectores del Ejército de Falange de dar su apoyo a los nazis. Estos movimientos en la sombra en los no faltará el ingenio y la creatividad para culminar con éxito los planos trazados, son descritos con maestría por el autor, mostrándonos qué se escondía detrás del telón, qué personajes jugaron un papel protagonistas en esta compleja trama y cómo, en definitiva, el dinero se convirtió en el principal motor de una decisión poco idealista y heroica y es que, como ya sabemos, "poderoso caballero es don dinero".

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martes, 13 de septiembre de 2016

El anillo de Polidoro

El anillo de Polidoro, de Andrea Maggi (ed. Duomo, 2016) es un thriller histórico que nos propone una lectura compulsiva, con una trama de misterio, acción, amor y venganza que atrapa desde el principio, un interesante contexto histórico en la ciudad de Esparta y unos atractivos protagonistas, un astuto mercader convertido en investigador y una enigmática filósofa, dos personajes entre los que existe una peculiar relación.


Andrea Maggi nació en Pordenone, Italia, en 1974. Vive con su familia muy cerca de su ciudad natal. Es profesor de literatura y un enamorado de la historia. Ha escrito artículos periodísticos en medios italianos. Autor revelación en Italia, ha ganado con su primera novela Muerte en la Acrópolis, el torneo Io Scrittore , un prestigioso concurso literario italiano donde los propios escritores eligen al ganador.

En su anterior novela el autor nos sitúo en la Antigua Grecia en el siglo IV y nos presentó a los dos personajes que vuelven a protagonizar esta nueva aventura plagada de misterio y suspense. Los que quedamos cautivados con la lectura estamos de enhorabuena porque volvemos a encontrarnos a los personajes, esta vez en un contexto diferente y en una trama que volverá a engancharnos con su ritmo frenético, las revelaciones y los giros constantes. Los que no hayan leído la primera novela podrán engancharse desde el principio ya que el autor sitúa a los personajes haciendo referencias a su anterior aventura.

La bella filósofa Filoxena, después de la aventura vivido junto al mercader Apolófones, desaparece sin dar explicaciones para volver a su vida después de dos meses y pedirle que la acompañe a la ciudad de Esparta. El mercader que sigue enamorado de la filósofa, sigue sus pasas de forma incondicional, atrapado en el halo irresistible que rodea a su amada.

Acompañado de su fornido y fiel esclavo Estrepsíades, el joven irá conociendo los detalles de la misión emprendida por Filoxena. Ésta ha recibido una carta de su hermano Tisámeno, que abandonó la ciudad de Atenas 17 años antes, sin haber mantenido contacto durante ese tiempo. Ahora necesita ayuda, su familia está amenazada y cree que sólo ella puede ayudarles al ser una mujer que  ha hecho de la libertad "su única y exclusiva razón de vida". Y es que todo en Filoxena es atípico, entregada a la sabiduría, había renunciado al amor que, según Platón "es un demonio que obliga a desear lo que no se tiene y vuelve al enamorado semejante a un vil mendigo". Pero surgirá la pregunta de si se puede escapar al "demonio del amor" por mucho que una quiera y esté decidido a ello. La respuesta  la iremos descubriendo a lo largo de la lectura.

Conforme avanza la trama iremos conociendo también las circunstancias que rodearon la marcha de Tisámeno de la ciudad de Atenas, la tensa relación con su hermana, los secretos que esconde su pasado, y el grado de amenaza que sufre su familia. Antes de llegar a Esparta los tres personajes se cruzan con una joven que pide socorro después de haber sido raptada en la ciudad. Con asombro descubren que se trata de la sobrina de Filoxena por lo que la amenaza que señalaba su hermano no era una exageración.

La llegada del grupo a la ciudad de Esparta nos permitirá conocer las peculiares leyes y costumbres de una ciudad en declive, sumida en una lucha de poder entre bandos rivales y cuyas calles "reservan infinitas sorpresas", algo que pronto descubrirán los protagonistas para deleite de un lector que se mantendrá en vilo con una trama cuya tensión y suspense irán en aumento.

De forma sorprendente, casi sin darse cuenta, Apolófenes se encontrará con el encargo de los reyes de Atenas de investigar y descubrir quién se esconde detrás del rapto de la joven, una misión de la que depende la estabilidad de la ciudad. Abrumado por la dimensión de la empresa, pero dispuesto a hacer justicia y descubrir la verdad, el protagonista emprenderá una investigación que se volverá cada vez más oscura y amenazante, poniendo en peligro lo que más quiere, desvelando secretos  e intenciones ocultas que le sumergirán en un nido de víboras.

La convulsa situación de la Esparta guerrera no contribuirá a facilitar el éxito de la misión encomendada. Tampoco la confusa actitud de su amada, ni la oposición de su madre, preocupada por la dependencia que tiene de la joven. Un cóctel de ingredientes que componen una lectura preparada para ser devorada en un suspiro.

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lunes, 12 de septiembre de 2016

El demonólogo

El demonólogo, de Andrew Pyper (ed. Planeta, 2016) es un thriller sobrenatural que se adentra en los rincones más oscuros y tenebrosos del mal, demostrando una realidad a la que esta sociedad materialista quiere dar la espalda: El diablo existe. Está entre nosotros.


Andrew Pyper es licenciado en Derecho por la Universidad de Toronto y máster en literatura inglesa por la Universidad McGill de Montreal.

Autor de novelas negras y thrillers, entre ellos Plagio Mortal, un apasionante thriller con el mundo de la literatura como protagonista y escenario, su obra ha sido traducida a varios idiomas y ha recibido distintos galardones, entre ellos, el Arthur Ellis a Mejor Primera Novela. Sus libros han aparecido en las litas de libros más vendidos en Estados Unidos, Canadá y Gran Bretaña.

En vías de publicación a más de 15 países y ganadora del premio a Mejor Thriller del Año, El demonólogo será llevada a la gran pantalla próximamente en una superproducción de Universal Pictures. Y es que este thriller tiene atractivos ingredientes que atrapan desde el principio, un ritmo muy ágil, una trama original y el tema de Satanás y los demonios tratado desde una perspectiva diferente, que se aleja de las típicas películas sobre posesiones y se centra en el papel manipulador y engañoso de un enemigo que según afirma la Biblia, "se disfraza como ángel de luz".

El protagonista de la novela es David Ullman profesor de la universidad de Columbia en Manhattan, especializado en mitología y narrativa religiosa judeocristiana, aunque el texto que le ha dado reconocimiento y éxito ha sido un estudio crítico sobre El paraíso perdido, de Milton, un clásico de la literatura anglosajona, un canto poético que aborda la maldad y tiene como escenario el Infierno. Lo más curioso es que Ullman es experto en un tema en el que no cree, es ateo y está convencido de que el mal es una invención humana.

Bajo la fachada de éxito y seguridad, el protagonista esconde una sensación de vacío, de que no todo en él "está del todo bien". Además, su matrimonio está en crisis y sólo se sostiene gracias a la íntima amistad que mantiene con su compañera Elaine O'Brien, del Departamento de Psicología, y su preocupación por su hija Tess, de once a la que adora, que manifiesta el mismo carácter que él, taciturno, obsesionado, distraído, cada vez más encerrada en sí misma.

La vida de David dará un giro radical cuando reciba la inesperada visita de una misteriosa mujer, "La Mujer Delgada", quien afirma representar a alguien poderoso que está interesado en que le ayude a comprender un fenómeno extraño que se está produciendo en Venecia. A pesar de su reticencia inicial, aceptará el encargo y viajará a la ciudad italiana acompañado de su hija. Allí vivirá una experiencia terrorífica que resucitará viejos fantasmas que había intentado ignorar hasta entonces y se enfrentará a demonios propios y ajenos, en el sentido literal de la palabra.

Todas las certidumbres y creencias de David se verán truncadas con lo que encontrará en Venecia, pero especialmente sufrirá la enigmática desaparición de su hija que le sumergirá en una carrera contrarreloj por encontrarla para lo que contará con la ayuda de su amiga Elaine. El protagonista tendrá que recurrir a todos sus conocimientos bíblicos sobre el demonio y, guiándose por el libro El paraíso perdido, superar todo tipo de obstáculos, descifrar enigmas, comprender la naturaleza de Satanás y rescatar a su hija de las garras del mal.

El demonólogo es una lectura de las que no dejan indiferentes, una novela que, a pesar de ser ficción y divagar en algunos aspectos, abre la puerta a una terrible realidad, la existencia de un enemigo que no es de carne y sangre, sino "huestes espirituales de maldad".

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domingo, 11 de septiembre de 2016

Banderizos

Os presento en esta entrada Banderizos (Roca Editorial, 2016), novela con la que el escritor vizcaíno José Manuel Aparicio ganó el IV Premio Internacional de Novela Histórica Ciudad de Úbeda 2016, una historia inspirada en hechos reales que ocurrió en su querida población a mediados del siglo XV, cuando los señores feudales combatían entre sí para arrebatarse las riquezas.

José Manuel Aparicio Hernández (Bilbao, 1975) es licenciado en Historia. Ha desarrollado principalmente su carrera profesional en el ámbito de la administración, el comercio y la traducción en los departamentos internacionales de diversas empresas, hasta que en 2011 funda la web mundopalabras.es.

Su pasión por la investigación histórica — especialmente de periodos y «escenarios» menos conocidos— y la creación literaria, disciplinas que decide combinar, da como resultado Banderizos, su primera novela, ganadora del IV Premio Internacional de Novela Histórica Ciudad de Úbeda.

"La Baja Edad Media fue una época de crisis económica y social en gran parte de Europa. La nobleza sufrió varios reveses durante ese periodo", cuenta el autor al comienzo del libro. La economía estaba cambiando, los ingresos provenientes del comercio y de la extracción del hierro no eran suficientes para que la nobleza mantuviera su estatus, se necesitaba otras fuentes de ingresos. Y la forma en que procuraron obtenerlos fue la violencia.

En este contexto histórico se desarrolla una novela que nos sitúa a finales de la Edad Media en el Reino de Castilla, donde la violencia y la muerte forman parte del día a día. Las casas de Salazar y Velasco llevan enfrentadas doscientos años por el control comercial de los accesos de la meseta a los puertos cantábricos. El vizcaíno Lope García de Salazar, cuarto señor de su linaje, fracasa en su intento de tregua con su enemigo Pedro Fernández de Velasco, un adversario superior y con mucha influencia en la Corte, perteneciente al linaje más poderoso de todos los reinos de la península.

La entrada de Pedro Fernández de Velasco con sus soldados en el Señoría de Vizcaya, desde Burgos, desata las intrigas de los demás señores, que deberán decidir a qué bando apoyan. Lope García deberá enfrentarse a la amenaza que se cierne sobre su apellido y también a asuntos familiares. Honor, poder, ambición, amor y odio son lo que mueven a los protagonistas de esta novela basada en hechos reales.    

En la novela nos encontramos con dos tramas principales, las que protagonizan los dos protagonistas de la novela, Fernández de Velasco y Lope García, que alternando los capítulos nos van mostrando cómo era la vida en la Baja Edad Media, pero no sólo eso, también nos muestra el alma humana de esos protagonistas y de otros muchos secundarios que se comportan de manera fiera, tenaz, terca, tozuda y porfiada, luchando por lo que creen que Dios les ha otorgado. Podemos decir que estamos, también, ante una novela coral.

Los protagonistas de Banderizos son personas de clase alta; militares o clérigos, de clase baja; soldados, campesinos, profesionales de distintos gremios, etc. Estos personajes nos dan un retrato de cómo se desenvolvían en esos tiempos. Además, el autor capta con precisión su forma de expresarse, utilizando giros y palabras de la época, sin hacer tedioso este lenguaje la narración. 

La novela tiene amoríos, venganzas, traiciones familiares pero, sobre todo luchas. Todo narrado de forma muy visual, casi cinematográficamente ya que casi podemos notar como la sangre corre por el cuerpo de los personajes e, incluso, por las páginas del libro. 

Tal es el ímpetu y el gusto del autor que una vez leída la novela, el lector no podrá resistirse en conocer los diferentes escenarios en los que sucedieron las batallas y peleas, además de las calles y edificios que aparecen en Banderizos. El autor ha incluido una pequeña guía para que, quien quiera, pueda visitar esos parajes, algunos con pequeños restos y otros en muy buen estado de conservación.

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viernes, 9 de septiembre de 2016

Un jardín en Shanghai

Un jardín en Shanghái, de Pedro Molina Temboury (ed. Almuzara, 2016) es un viaje al corazón de la nueva China, una metrópoli de veinte millones de habitantes y capital económica de Asia.


Un jardín en Shanghái es el título del nuevo libro que acaba de publicar la editorial Almuzara dentro de su colección de viajes, Sotavento. Una obra extraordinariamente documentada gracias a la experiencia de su autor que en los últimos veinte años ha escrito como guionista varios documentales sobre China pero que sobre todo residió en Shanghái prácticamente todo el año 2010 trabajando en la Exposición Universal calificada como la mayor de la historia.

Desde esa privilegiada plataforma de observación, el autor se propone descifrar lo que bajo la apariencia de creciente homologación internacional sigue haciendo única y diferente el “alma china”.

En sus propias palabras, que explican el porqué de Un jardín en Shanghái: “entender a China es también entender el nuevo orden internacional en el que todos estamos comenzando a vivir. China, al mismo tiempo último país comunista y el capitalista más exitoso. China, fábrica y motor económico del mundo. China, la civilización más antigua. China, la civilización del futuro. China, libertad para qué. China, el país más incomprendido…”

De telón de fondo, la mítica metrópoli de las Concesiones Internacionales, desde la que el autor se asoma a la Revolución Cultural en el actual boom económico, la vigencia de Confucio o Lao Tsé, la afición por las peleas de grillos o los sofisticados jardines taoístas a los pies de los rascacielos, la exquisitez de los cangrejos peludos, las fábricas donde se concentra la producción del mundo, los masajes, el sexo, las luchas de poder entre los dirigentes del partido y las aún más encarnizadas entre sus esposas y amantes, sin que las peculiaridades chinas parezcan agotarse nunca.

Como escritor de viajes, Pedro Molina Temboury (Málaga 1955) es autor de los libros Viaje a los dos Tíbet (Aguilar, 2002) y de Volcanes Dormidos. Un viaje por Centroamérica, escrito en colaboración con Rosa Regàs que ganó en el 2005 el Premio Grandes Viajeros/Ediciones B.

Como guionista ha escrito varios documentales para TVE sobre el Extremo Oriente, entre ellos Yangtsé. La Nueva China y el Viejo Río y la serie en seis capítulos El Laberinto del Tíbet (premio Ondas al mejor documental, 2001).

Es también autor de seis novelas, entre ellas Ballenas, El Hombre de Madrid y Adiós Padre Eterno. Por Pasiones Así (Seix Barral, 2003) retrata el turbulento período 1987-89 en Buenos Aires, años en los que fundó y dirigió allí el primer Centro Cultural de España. Ha publicado así mismo varios libros de poesía. Los últimos, Islas, islas (Premio Javier Egea, Pre-textos 2012) y Danza de la muerte en la lavandería (Málaga, 2015).

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miércoles, 7 de septiembre de 2016

Leonardo y Miguel Ángel

Leonardo y Miguel Ángel, de Stephanie Storey (ed. Pámies, 2016) es una ficción histórica que recrea los cuatro años en los que los dos maestros coincidieron en Florencia, rivalizando entre ellos, en una batalla de genios que terminó en tablas pero dio como resultado "los trabajos más emblemáticos del arte occidental": el David y la Mona Lisa, dos obras fascinantes que fueron creadas en la misma ciudad y en el mismo momento.

Una premisa sugerente e irresistible sobre la que la autora construye una cautivadora y original trama, en la que el arte cobra vida, sumergiéndose en el alma de los dos personajes, y en el convulso contexto histórico en el que desarrollaron su ingenio y talento.


Stephanie Storey, Stephanie Stephanie Storey es una fanática del arte de pies a cabeza. Licenciada en Bellas Artes, se doctoró en Historia del Arte al tiempo que realizaba un máster de Escritura creativa. Parte de sus estudios los hizo en Italia, donde peregrinó allí donde hubiera cualquier exposición sobre Miguel Ángel. Actualmente escribe novelas y obras de teatro, aunque también es productora de televisión y hace intentos por que le salgan todas las posturas de yoga. Vive en Los Ángeles con su marido, actor y guionista de series de comedia.

Leonardo y Miguel Ángel es su primera novela, fruto según afirma de veinte años de investigación y sustentada en la historia real. Una obra en la que se respira arte por todas sus páginas, mientras asistimos al duelo de talentos de proporciones legendarias entre dos genios del arte, recreando uno de esos episodios históricos que no son de dominio público, que de primeras parece la invención original de un escrito imaginativo, para dejar  lector sorprendido y cautivado con esta revelación.

La autora intenta dar respuesta a un interrogante sugerente:  ¿quedó en tablas el "combate artístico" entre Leonardo y Miguel Ángel? Ambos coincidieron en Florencia durante unos pocos años, compartieron sala mientras realizaban unos frescos que dejaron sin acabar. Pero antes de esto, en la misma ciudad, llevaron a cabo sus obras más emblemáticas, cuya culminación a la autora para dictar un veredicto sobre el resultado de este duelo sin cuartel. Por supuesto, no puedo desvelarlo, tendrás que leer la novela y llegar hasta el final.

Leonardo y Miguel Ángel coincidieron en Florencia entre los años 1501 y 1505. Cada uno de ellos llegó a la ciudad en diferentes circunstancias que se narran en la novela. Leonardo, con 50 años, maestro de fama contrastada, conocido por sus inventos y creaciones en los ámbitos de la ingeniería, la ciencia y la pintura, deja la ciudad de Milán por obligación, buscando "un nuevo hogar, un nuevo patrono, una nueva vida, un nuevo legado".

Por su parte, el joven Miguel Ángel regresa a la ciudad esperando ser recibido como un héroe después de haber despertado la admiración del papa y de la ciudad de Roma con su escultura la pietá. Pero encontrará un recibimiento muy diferente al sufrir el desprecio de su familia y la indiferencia de una ciudad que no le identifica como el autor de la obra.

En esta ciudad se producirá el primer encuentro entre los dos genios, tenso, saltando chispas desde el primer momento, especialmente cuando Miguel Ángel le "robe" a Leonardo el encargo de tallar una escultura en un bloque de mármol legendario, rodeado de misterio, el más famoso de la historia. Mientras aquel se enfrenta a la complicada empresa, intentando encontrar el alma de la piedra, Leonardo se entregará a proyectos de ingeniería ambiciosos pero fallidos, hasta que conocerá a una mujer que le hechizará y le llevará a aceptar el encargo de su marido de realizarle un retrato. Su nombre es Lisa, y se convertirá en su musa.

Leonardo y Miguel Ángel recrea con gran acierto la relación de rivalidad y admiración entre estos dos geniales artistas, al mismo tiempo que retrata una convulsa época histórica en la que también tienen protagonismo las "artes políticas y militares" de personajes como Maquiavelo, el papa Alejandro VI o César Borgia, cuyo papel resultará también fundamental en el resultado final de este fascinante duelo.

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lunes, 5 de septiembre de 2016

Cuando llega la luz, de Clara Sánchez

¿Puedes proteger a quien más quieres? No se puede huir ni olvidar. El pasado siempre te encuentra.

Ediciones Destino publica Cuando llega la luz, la continuación de Lo que esconde tu nombre, el cautivador thriller con el que la escritora Clara Sánchez obtuvo el Premio Nadal de Novela en 2010. Una apasionante historia de culpa y redención que sigue su desarrollo con una trama que retoma los personajes de la primera novela y sigue profundizando en un plan de venganza que cada vez tiene más recovecos y rincones oscuros.

Clara Sánchez (Guadalajara, 1955) pasó su infancia en Valencia y acabó estableciéndose en Madrid. Tras desempeñar otros trabajos, enseñó en la universidad y participó en distintos medios. En 1989 publicó la novela Piedras preciosas, a la que siguieron, entre otras, Últimas noticias del paraíso (Premio Alfaguara de Novela 2000), Presentimientos (2008), Lo que esconde tu nombre –que obtuvo en 2010 el Premio Nadal de Novela y la lanzó con gran éxito al mercado internacional–, o El cielo ha vuelto, con la que ganó el Premio Planeta en 2013.

Su obra, traducida a más de veinte idiomas, ha convertido a Clara Sánchez en una de las autoras españolas más reconocidas, con ventas que superan el millón y medio de ejemplares. Le Nouvel Observateur ha destacado de Clara Sánchez que <>. Con su novela anterior El cielo ha vuelto recibió el Premio Planeta en 2013. También ha recibido en Italia el premio Roma y el premio Baccante. 

Lo que esconde tu nombre cautivó a más de 1.000.000 de lectores, obteniendo gran éxito en Italia y ganándose también la amenaza de grupos neonazis al destapar la existencia de nazis ocultos en España y dar nombre y apellidos de uno en concreto lo que, según explica la autora, también le supuso recibir un buen número de cartas intimidatorias de filonazis y familiares del aludido.

La historia del anciano Julián, un judío cazador de nazis, y la joven Sandra, embarazada, inocente y confiada, nos cautivó de principio a fin y concluyó dejando una puerta abierta a su continuación, algo que llega a los seis años de su publicación y que sitúa la trama un año del final de la anterior. Con gran habilidad la autora resume en pocas páginas los hechos principales de la trama de la primera novela y lo que ha sucedido con los personajes durante el año transcurrido. De esta forma los que no hayan leído Lo que esconde tu nombre pueden ponerse al día y seguir la novela sin ningún problema, mientras que lo lectores que la anterior novela pueden refrescar la memoria y situarse nuevamente en el punto de salida de la trama.

Clara Sánchez repite fórmula, con el relato alterno y en primera persona de los dos protagonistas, al que añade un tercer narrador en la parte final de la novela de la mano de un nuevo personaje secundario cuya participación va a resultar clave en el desarrollo de la trama. La prosa sigue siendo fluida, el estilo cuidado, el ritmo lento en su presentación, recreándose en las reflexiones de los personajes aunque va ganando en ritmo conforme la historia avanza y la intriga y la acción se van apoderando de la trama.

A Julián lo encontramos en la residencia Los Tres Olivos, donde ingresó al final de la novela anterior. El anciano sigue paso a paso los movimientos de los nazis que también ha ingresado en la residencia y se dispone a continuar con su plan de venganza, un plan sutil y maquiavélica que requiere paciencia, discreción, valentía e ingenio. Julián no se ha olvidado de Sandra, se siente en deuda con la joven, al mismo tiempo que continúa desentrañando las pistas dejadas por su amigo Salva antes de morir, el cazanazis que le puso tras la pista del nido de nazis escondido en Dianium. Julián sospecha que lo que ha descubierto hasta ahora es sólo la punta del iceberg y que su amigo tenía más información que ahora él tiene que averiguar mientras intenta mantenerse en la sombra, sin llamar la atención, agazapado a la espera de convertirse en verdugo.

Mientras tanto Sandra intenta rehacer su vida en Madrid, cuidando de su hijo Janín y atendiendo una tienda abierta junto a su hermana. Marcada por lo que sucedió en Dianium Sandra ha madurado, ha perdido la inocencia, se ha vuelto desconfiada y tampoco se ha olvidado de Julián, sintiendo que lo ha abandonado. Pero los fantasmas del pasado volverán a amenazar su vida cuando encuentro una nota anónima en la mochila de su hijo con un mensaje inquietante: "¿Dónde está tu amigo Julián?".


Los caminos de Julián y Sandra volverán a cruzarse mientras se sumergen nuevamente en una pesadilla, en la que aumentarán los peligros, aparecerán nuevos personajes que añadirán un plus de interés a la trama, y seguirán descubriendo las diferentes caras del mal y sus múltiples manifestaciones.

Sin llegar a la altura de la anterior novela, la autora consigue mantener el interés de la trama, dosificar la intriga de forma acertada y volver a retomar unos personajes que nos cautivaron y nos dejaron con ganas de seguir conociendo su evolución en una historia de odio, venganza, amor y maldad que sigue ahondando en lo más oscuro y tenebroso de la naturaleza humana.

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sábado, 3 de septiembre de 2016

Viaje por el Antiguo Egipto

¡EL EGIPTO DE LA ÉPOCA DE LOS FARAONES COMO NUNCA ANTES LO HABÍAS VISTO! 

El verano es un momento ideal para viajar pero si, por las razones que sean, no te lo has podido permitir, tenemos la literatura como opción para dejarnos llevar y recorrer diferentes lugares e incluso otras épocas, como es el caso del libro que os recomiendo en esta entrada.

Se trata de Viaje por el Antiguo Egipto, de Jean- Claude Golvin, y Aude Gros de Beler (Desperta Ferro Ediciones, 2016) una obra magistral  perteneciente a la colección Ilustrados, un regalo para la vista y para la mente de un sello en el que encontramos las señas de identidad de esta editorial: rigor, divulgación e ilustraciones muy cuidadas.


 Jean-Claude Golvin es arqueólogo, arquitecto, dibujante y director de investigación en el CNRS (Centre national de la recherche scientifique); exdirector de la Misión arqueológica de Karnak, responsable de operaciones en Túnez y topógrafo en numerosos sitios arqueológicos localizados por el Mediterráneo. Su obra gráfica se expuso en 2006 en el Museo de Arte e Historia de Orange y en la Villa Grecque Kérylos en Beaulieu-sur-Mer.

Aude Gros de Beler es arqueóloga y egiptóloga especializada en las peculiaridades en torno a la vida cotidiana en el Antiguo Egipto.

Tras el éxito obtenido con Ciudades del mundo antiguo, Jean- Claude Golvin, ahora junto a Aude Gros de Beler, zambulle al lector en la fascinante historia del Antiguo Egipto.Luxor, Tebas, Edfú… estos y otros muchos lugares del Antiguo Egipto todavía nos hacen soñar por su grandeza arquitectónica y por su halo de misterio, así como imaginarse navegando por el Nilo en la época de los faraones hacia Abu Simbel o hacia la Alejandría helenística. Un sueño ahora convertido en realidad gracias a la perfecta combinación que ofrece esta obra de los hallazgos que ha brindado la Arqueología con el talento del arqueólogo, arquitecto y dibujante Jean-Claude Golvin.

Gracias a la maestría y talento del autor podremos remontar el Nilo para llegar al templo de Abu Simbel, darnos un paseo por las calles de Alejandría, a orillas del Mediterráneo, ir a Giza mientras se construye la pirámide de Menkaura (o Micerino) o acercarnos al desierto de Arabia con los emperadores romanos para explotar las minas de metales preciosos. A lo largo de sus páginas encontraremos  un contenido jamás reunido sobre el Egipto de 2800 a. C. a 500 d. C. en el que se mezclan rigor científico, junto con la evocación artística,

Pura suntuosidad gráfica que dota de vida a ciudades milenarias y enclaves majestuosos. Acompañan a cada ilustración comentarios sobre la arquitectura y la investigación arqueológica, además de abundante texto que describe el contexto mitológico, literario, histórico y político para comprender cada lugar en su totalidad. Una atractiva y sugerente propuesta imposible de rechazar.

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jueves, 1 de septiembre de 2016

Uhtred. El pagano

Comenzamos el curso con una novedad de editorial Edhasa Uhtred. El pagano (Sajones, Vikngos y Normandos VII) de Bernard Cornwell, el maestro del género histórico de aventuras. Un libro ideal para iniciar el curso con un buen sudibón de adrenalina.


El autor.
Bernard Cornwell nació en Londres en 1944 y vivió su infancia en el sur de Essex. Después de graduarse en la Universidad de Londres, trabajó para la cadena de televisión de la BBC durante siete años, principalmente como realizador del programa Nationwide. Posteriormente se hizo cargo del departamento de actualidad de la BBC en Irlanda del Norte, y en 1978 pasó a dirigir el programa Thames at Six, para la Thames Television. Actualmente reside en Estados Unidos.

Su serie dedicada a Richard Sharpe, que en España viene publicando Edhasa, le ha convertido en uno de los escritores más leídos y de mayor éxito en el género de la novela histórica de aventuras, condición que volvió a poner de manifiesto con la trilogía formada por Arqueros del Rey (2001), La batalla del Grial (2002) y El sitio de Calais (2004) o la tetralogía sobre Starbuck, situada en la guerra civil americana, de la que las primeras entregas han sido Rebelde (2011) y Copperhead (2012).

También son buena muestra de su talento las novelas Stonehenge (2000), El ladrón de la horca (2003) o Azincourt (2010), El fuerte (2011) así como las Crónicas del Señor de la Guerra: El rey del invierno (2008), El enemigo de Dios (2009) y Excalibur (2010). El ciclo sobre la confluencia de sajones, vikingos y normandos, se inició con Northumbria, El último reino (2006), Svein, el del caballo blanco (2007), Los señores del Norte (2008), La canción de la espada (2009) y La tierra en llamas (2010) y Muerte de Reyes (2013), todas ellas publicadas en Narrativas históricas y muchas de ellas también publicadas en la colección económica de bolsilo Pocket-edhasa.


Sinopsis
 A comienzos del siglo X, Inglaterra se convulsiona. Tras la muerte de Alfredo el Grande, es Edward, su hijo, quien reina ahora. Wessex sobrevive como puede, pero parece que la paz es insostenible: los daneses, por el norte, liderados por el vikingo Cnut Longsword, están preparados para invadir el condado, y no descansarán hasta conseguir la corona de esmeraldas.

Uthred, el que fuera el mejor y más importante guerrero de Alfredo, no tiene ahora el favor del nuevo rey, y debe liderar un grupo de hombres fuera de la ley, entre los cuales se cuenta su hijo, ya adulto, para reconquistar su antigua casa familiar, la gran fortaleza de Northumbria, Bebbanburg. Pero el caudillo vikingo Cnut Longsword está reuniendo un ejército. Cuando sus señores de la guerra responden a la llamada, las lealtades se verán divididas y muchos hombres morirán en las más sangrientas batallas habidas hasta la fecha entre los pueblos sajones y los daneses. Será Uhtred, señor de los proscritos, quien tome en sus manos las riendas del destino de toda una nación.

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