sábado, 23 de julio de 2016

5 novelas para leer durante este verano

Ya estamos en verano, momento del año ideal para poder leer con tranquilidad, sin prisas, bajo lo sombrilla, un árbol o el sofá de casa.

Aquí te dejo varias razones que espero que te animen a hincarle el diente a algunas de mis novelas,  El enigma de la lápida, El manuscrito perdido y El secreto del peregrino (Trilogía de la Conspiración), y  El Club del Crimen y El asesino del fin del mundo (Saga El Club del Crimen).

- Novelas dirigidas a lectores de todas las edades, adultos y jóvenes.

- Para aquellos padres que estáis buscando lecturas que enganchen a vuestros hijos a los que no les gusta leer.

- Homenaje a las series de novelas juveniles de aventuras como Los Cinco o Los Tres Investigadores, y a los clásicos policíacos, especialmente a las obras de Agatha Christie con su genial detective Hercule Poirot.

- El lector se convierte en detective. Contarás con la misma información que los protagonistas, por lo que podrás adelantarte en la resolución de los casos y atrapar antes al asesino.

- Las novelas mezclan la ficción con referencias a episodios y personajes históricos que pueden ser un punto de partida para que los lectores sigan profundizando en los temas tratados.

- Se defienden valores trascendentales como son el amor, la libertad, la familia, la justicia, la amistad, la fe, la verdad, el esfuerzo o el sacrificio.

- El misterio y las aventuras se mezclan con el humor en unas tramas que se desarrollan con un ritmo ágil y un estilo fresco.

- Disponibles en Amazon  a un precio irresistible.  En papel a 6,99 € o 7, 99 €
¡¡¡Y en eBook a 0,99€!!!  ¡Más barato que un café!

Y sólo me queda desearte que puedas disfrutar leyéndolas tanto como yo lo he hecho al escribirlas.


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- El enigma de la lápida:           Amazon.es      Amazon.com

- El manuscrito perdido:           Amazon.es      Amazon.com

- El secreto del peregrino:         Amazon.es      Amazon.com

- El club del crimen:                  Amazon.es      Amazon.com

- El asesino del fin del mundo:  Amazon.es      Amazon.com




El secreto del Anticristo

Un misterio milenario enterrado

Una reliquia que cambiará la historia

El secreto del anticristo,
de Fabio Sorrentino (ed. Bóveda, 2016) es un trepidante thriller histórico en el que no faltan los misterios, enigmas históricos, asesinatos, revelaciones y conspiraciones. Un cóctel completo que degustarán los aficionados al género.

Fabio Sorrentino nació en febrero de 1983 y es licenciado en Ingeniería Civil por la Federico II de Nápoles. Apasionado de la historia grecorromana desde siempre, se describe como un «voraz» lector de narrativa de ambientación histórica. Su primera novela, El destino de un guerrero, fue considerada novela revelación en 2011, lo que le ha valido para seguir publicando con grandes editores europeos y tener buenas ventas en Amazon.
En plena noche se alza un infierno de llamas en la antigua Real Fábrica de Armas de Torre Annunziata.  El hundimiento de algunos sectores crea una grieta enorme en la carretera, donde se descubre un largo corredor de época romana. Un hallazgo arqueológico de repercusión internacional: una galería milenaria que lleva hasta el «sector occidental», jamás explorado, de la Villa de Popea, un ala de la domus imperial que perteneció a la segunda mujer de Nerón. Para William Asprini, el joven y ambicioso responsable de la Superintendencia de Bienes Arqueológicos de Pompeya, se trata de una ocasión única. Pero tendrá que adentrarse hasta la parte más distante del yacimiento para realizar un descubrimiento extraordinario: una habitación escondida, en la que Popea, viviendo de incógnito durante los últimos años que precedieron a la erupción, custodiaba un doble y oscuro secreto.

Entre subterráneos olvidados, enigmas y revelaciones, William se verá involucrado en una azarosa búsqueda a través de Italia, Siria y Palestina que lo hará retroceder en el tiempo para seguir el rastro de un objeto de inestimable valor. Una reliquia legendaria que otros también están dispuestos a recuperar a cualquier precio.

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viernes, 22 de julio de 2016

Dictator, de Robert Harris

Un hombre. 

Unos ideales. 

Y el fin de una época. 

Os recomiendo en esta entrada una novela Dictator (Grijalbo, 2016), que supone el cierre de la soberbia «Trilogía de Cicerón» de Robert Harris, una maestro de la novela histórica a la altura de Robert Graves, Mary Renault y Marguerite Yourcenar, nos sumerge en los últimos años de la vida de Cicerón y de la República romana.

Una novela de lectura independiente, pero que se puede disfrutar de forma completa leyendo también los anteriores títulos Imperium y Conspiración.



Dictator, la deslumbrante conclusión de la trilogía de Cicerón, fue elegido uno de los mejores libros del año por The Guardian, The Herald, The Sunday Times y The Spectator.

Una magnífica novela histórica que nos descubre a un hombre brillante e imperfecto, temeroso y valiente, protagonista de uno de los momentos más convulsos de la Roma antigua: el fin de la República.


El autor.
Robert Harris es uno de los escritores ingleses más respetados y elogiados hoy, su nombre es sinónimo de bestseller de gran calidad y sus libros se traducen a treinta y siete lenguas. Entre sus numerosos títulos, éxito de ventas en numerosos países, destacan los thrillers Patria, Enigma, El poder en la sombra y El índice del miedo, y las novelas históricas Pompeya y la «Trilogía de Cicerón» sobre los últimos turbulentos años de la República romana, integrada por Imperium, Conspiración y Dictator

Harris nació en el Reino Unido en 1957. Graduado por la Universidad de Cambridge, ha sido reportero de la BBC, redactor jefe de la sección de política para el diario The Observer y columnista en The Sunday Times y The Daily Telegraph. En 2003 fue nombrado columnista del año en los premios de la prensa británica. Por su colaboración con el director Roman Polanski en la versión cinematográfica de El poder en la sombra, que se tituló El escritor, ganó el César y el premio del Cine Europeo al mejor guión adaptado. 


Sinopsis.
Roma, siglo I a.C. Hubo un tiempo en que Marco Tulio Cicerón tenía a Julio César en su mano; de haberla cerrado, lo habría destrozado. La fortuna, sin embargo, les ha llevado en direcciones opuestas: mientras su mayor enemigo marcha hacia el norte para tomar el mando de la Galia, Cicerón se ve obligado a huir de Roma para escapar de sus enemigos.

Exiliado, apartado de su esposa e hijos, su vida siempre en peligro, al legendario orador le atormenta ser consciente de que ha sacrificado el poder en aras de sus principios. Su regreso exigirá astucia, destreza y coraje, y durante un tiempo será una vez más el senador más importante de Roma. Pero ningún hombre de estado, por inteligente que sea, está a salvo de la ambición y la corrupción de quienes le rodean.


Críticas sobre la Trilogía.
«Esta trilogía merece los mayores elogios que se puedan conceder a la novela histórica.» The Times

«Excepcional. Confirma a Robert Harris como un maestro de la novela histórica además del thriller.» Daily Mail

«Un extraordinario logro literario y una trilogía que perdurará junto a las obras de Robert Graves y de Mary Renault como una imperecedera e imaginativa visión del mundo antiguo.» The Guardian

«Robert Harris es un narrador incomparable.» The Daily Express

«Le imprime un aire de thriller, de un Juego de tronos real. Aunque la profundidad y la fidelidad a la historia sitúan a Harris en la misma liga que Marguerite Yourcenar.» Vulture

«Imperium y Conspiración, las predecesoras de esta novela, hacían emocionante la antigua Roma. Dictator va más allá, ofreciendo también sabiduría y consuelo.» The Washington Post

«Con Dictator Robert Harris cierra su "Trilogía de Cicerón" de una manera gloriosa y enormemente conmovedora. Los tres libros son, sin duda, de lo mejor que se ha hecho en novela histórica ambientada en el mundo antiguo. Una historia dramática y maravillosa, y maravillosamente contada.» The Scotsman

«Un relato magistral sobre intrigas políticas. Una novela absorbente y fascinante.» Financial Times

«La descripción que Harris hace del personaje de Julio César impresiona, pero es el retrato de su ambivalente héroe lo que da una fuerza extraordinaria a Dictator.» The Sunday Times


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La Nueve. Los españoles que liberaron París

Con La Nueve (Ediciones B, 2016) la periodista Evelyn Mesquida recupera la memoria batallón de españoles que fueron los primeros en liberar París, rindiendo homenaje, dando voz y recuperando la memoria de unos héroes que lucharon contra los ejército de cuatro dictadores.


Evelyn Mesquida nació en Alicante. Es periodista e investigadora, y ha colaborado en varios libros colectivos sobre cuestiones de memoria histórica y la participación de españoles en la Segunda Guerra Mundial. Corresponsal durante años de la revista Tiempo en París, estuvo trabajando una década sobre La Nueve, entrevistando a gran parte de los supervivientes y publicando diversos artículos sobre el tema, que llevaron finalmente a la realización del libro.

El libro y la labor periodística de Evelyn Mesquida, junto con el trabajo de los supervivientes de La Nueve han logrado el reconocimiento de la República Francesa. Entre otros homenajes, en junio de 2015, con la presencia del rey de España y la alcaldesa de París Anne Hidalgo, se inauguró en París el Jardin des Combattants de La Nueve (Jardín de los combatientes de La Nueve).

Una compañía de choque de uno de los batallones de la famosa Segunda División Blindada del general Leclerc, conocida como La Nueve, estaba integrada casi en su totalidad por republicanos españoles, casi todos ellos anarquistas. La mayoría de estos hombres tenían menos de veinte años cuando, en 1936, cogieron las armas por primera vez para defender la República española.

Ninguno sabía entonces que los supervivientes ya no las abandonarían hasta nueve años después, y que en la noche del 24 de agosto de 1944 serían los primeros en liberar París, tras haber luchado contra los ejércitos de cuatro dictadores: Franco, Hitler, Mussolini y Salazar.

Este libro cuenta su aventura. Evelyn Mesquida recupera su testimonio y su memoria, con nuevo material gráfico y más información de sus protagonistas, otorgándoles el lugar en la Historia que les había sido arrebatado.

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jueves, 21 de julio de 2016

El código del demonio

El código del demonio, de Adam Blake (ed. Bóveda, 2016) es otro de esos thrillers que nos propone una trama de ritmo frenético, con profecías, enigmas y acción a raudales. Una lectura muy entretenida, ideal para esta época de vacaciones.

Adam Blake nació en Liverpool, Reino Unido en 1959, es un seudónimo utilizado por Mike Carey para firmar parte de su obra literaria.

Hace tres años Heather Kennedy dejó la policía metropolitana de Londres a raíz de un sangriento suceso cuyas turbias circunstancias la persiguen desde entonces.

Ahora la reclaman para que actúe como asesora en un supuesto caso de allanamiento de morada en unas dependencias del Museo Británico. Kennedy no tarda en demostrar que, en vez de robar algo, un intruso ha buscado en las estanterías con el fin de quemar un libro de Johann Toller, un desquiciado profeta de la Europa del siglo XVII. Toller creía que el fin de los tiempos se acercaba, y realizó varias profecías relacionadas con el Apocalipsis y los acontecimientos que lo precederían. Ninguna de ellas resultó cierta…… hasta ahora.

Una a una, las absurdas señales y maravillas que Toller predijo comienzan a suceder, por muy increíbles que parezcan. El río Danubio corre de un vivo color rojo, la puerta de Tiananmen se viene debajo de modo inexplicable causando gran número de víctimas y un ángel con una espada flamígera sobrevuela Jerusalén en forma de misil.

Con ayuda de una chica de diecinueve años procedente de una hermética tribu y del ex mercenario Leo Tillman, Kennedy debe esforzarse por impedir que la siguiente profecía se haga realidad: la destrucción de una ciudad cuyo nombre se ignora aún...

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Etheria

Etheria, de Coia Valls  (Ediciones B, 2016) nos hace viajar de Calavario a Roma, asistiendo a la extraordinaria odisea de una intrépida viajera del siglo IV


Coia Valls (Reus, 1960) es escritora y profesora de Educación Especial y Logopedia. Ha publicado la novela 'La princesa de jade' (2010), premio Néstor Luján de novela histórica, además de numerosos cuentos y relatos en volúmenes colectivos. En el mundo de la literatura infantil han visto la luz 'Marea de lletres que maregen' y la novela 'L’ombra dels oblidats'. Es responsable del blog 'El cuaderno naranja'.  

El último tercio del siglo IV es un período de profundos cambios. Los valores se invierten y los perseguidos se convierten en perseguidores. El Senado romano está dividido y la permanencia de la estatua de la Victoria es el símbolo del enfrentamiento entre paganos y cristianos. En este escenario de fin de una civilización, Etheria, una mujer noble de la Gallaecia emparentada con el emperador Teodosio, emprende un viaje a Tierra Santa en pos de su sueño.

En su paso por Lucus Augusta, Caesaraugusta, Tarraco, Barcino, Gerunda, Roma y otras ciudades, escribe un diario para trasmitir esa experiencia a sus discípulas. Sin embargo, a menudo las cosas no suceden como se había previsto. La aparición de Irene de Aveleda, una patricia que, bajo su apariencia de luchar por una noble causa, busca venganza, obligará a la peregrina a tomar decisiones insospechadas y enfrentarse a sus propias contradicciones.

 Dos mujeres invierten sus destinos en este calidoscopio de una época de crisis. Un canto a la tolerancia y la amistad, a la capacidad de convertir el viaje en una experiencia de vida. Porque nada está escrito en las estrellas.

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miércoles, 20 de julio de 2016

Corazones en ruinas

En pleno bombardeo de Londres, un niño ha sido evacuado a una zona más segura, pero no menos peligrosa...

Corazones en ruinas, de Lissa Evans (ed. Bóveda, 2016) es una ficción histórica que nos propone una lectura emotiva, vibrante, de las que disfrutan y se sufren por igual, mientras acompañamos a sus protagonistas en una historia de superación y supervivencia en medio de un trágico trasfondo histórico.
Lissa Evans es autora de las novelas: Spencer’s List (finalista del premio literario de humor británico Bollinger Everyman Wodehouse Prize) y Their Finest Hour And A Half (seleccionada para el Orange Prize); su primer libro para niños, Small Change For Stuart, fue finalista en dos premios de literatura infantil, el Carnegie Medal y el Costa Book Awards.

En vísperas de los bombardeos alemanes sobre Londres, Noel Bostock —huérfano y con apenas diez años— es evacuado a Saint Albans con Vera Sedge, una mujer agobiada por la necesidad y las deudas.

El pequeño Noel aún llora la muerte de su madrina Mattie, una sufragista que lo había educado en el desdén hacia la autoridad, y no tiene mucho en común con otros niños de su edad. Por su parte, Vera —o Vee— no sale de un lío cuando ya se ha metido en otro, y aunque la guerra ha propiciado nuevas fórmulas de ganar dinero, lo que en realidad ella necesita es alguien con la cabeza fría y capaz de trazar un buen plan.

Por sí sola, Vera es un desastre; con Noel, parte de un equipo. Juntos recorrerán la periferia bombardeada de Londres, mientras Vera comienza a hacer dinero y Noel a recuperar su interés por la vida. Sin embargo, son muchos los que procuran hacer fortuna en tiempos de guerra, y algunos de ellos son muy peligrosos. Noel ha sido evacuado a una zona más segura, pero no por ello está fuera de peligro…

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Los hijos del senador

Los hijos del senador, de Olga Romay (Ediciones B, 2016) es una novela histórica que nos acerca a la figura del senador Servilio y su familia, mostrando la predilección de la autora por perseguir en los recovecos de la historia a esos personajes olvidados a la sombra de los poderosos.


Olga Romay es una escritora lucense afincada en Madrid. Licenciada por la Universidad Complutense en Ciencias Económicas y Empresariales. Compagina su labor como profesora en un instituto con sus estudios de doctorado en Historia Antigua y su vocación literaria. En el año 2007 publicó su primera novela, El jugador de ajedrez, con la que había quedado finalista en el VIII Premio de Narrativa Torrente Ballester.

El senador Servilio, casado cinco veces, ordenó sus hijos que no se moviesen de su villa de Campania mientras durase la guerra entre César y Pompeyo. Él partió a unirse a este último, pero antes nombró al mayor de sus hijos pater y les entregó una lista de tres hombres en los que podían confiar en caso de peligro. Desobedeciendo a su padre, los muchachos vuelven a Roma, pero ahora la ciudad es peligrosa y César se dispone a tomarla de un momento a otro.

Con un padre ausente, fortuna y belleza, se dejan llevar por los placeres de la urbe sin darse cuenta de los riesgos que corren. Sus madres, patricias romanas de elevada posición, no tienen más remedio que intrigar para que sus hijos sobrevivan a la guerra civil que se avecina. En una ciudad abandonada a su suerte, carente por completo de gobierno, los hijos del senador descubrirán que las luchas por el poder y las intrigas están más cerca de lo que creen y que terminarán enredándose en sus vidas aunque no lo quieran.

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martes, 19 de julio de 2016

La sombra de Sissí

La sombra de Sissí, de Mª Pilar Queralt del Hierro (Stella Maris, 2016) narra la trágica historia de una familia maldita. Un relato lleno de interés, página tras página, de una mujer que se ha convertido en icono cultural para Europa No es una biografía más sobre la emperatriz Elisabeth de Austria. La obra también narra las apasionantes y trágicas vidas de sus familiares y personas que la rodearon.Un vivo retrato de una época fascinante: la Austria imperial y de cambio cultural y político de finales del siglo XIX


Historiadora y escritora, María Pilar Queralt del Hierro ha publicado indistintamente narrativa y ensayo centrándose, por lo general, en el estudio de la figura femenina a través de la historia. Colaboradora habitual de la revista Historia y Vida y de otros medios de comunicación, se inició en el ámbito de la novela histórica en 2001 con Los espejos de Fernando VII, a la que siguieron, entre otras, Inés de Castro, Las damas del rey y Una gota de rocío: la leyenda de María Coronel, publicada por Stella Maris en 2015. Entre sus ensayos biográficos cabe destacar Mujeres de vida apasionada, Agustina de Aragón, la mujer y el mito, o Las mujeres de Felipe II (Premio Algaba de Biografía e Investigaciones Históricas 2011).

Matrimonios de estado, pasiones ocultas, celos desatados y obligaciones políticas: no se trata de un drama de Shakespeare, sino de personajes reales, miembros de una familia imperial que, gracias a su privilegiada posición y con Elisabeth de Austria, la popular Sissi, como hilo conductor, fueron testigos de primera fila del desmoronamiento del Imperio austrohúngaro.

Esta es la historia de los Habsburgo desde el matrimonio de Sissi, sus hermanos; su marido, el emperador Francisco José, y sus hijos: la aburguesada archiduquesa Gisela, la observadora María Valeria y Rodolfo, el heredero, fallecido en misteriosas circunstancias junto a su amante en Mayerling, en el corazón de los bosques de Viena.

Desde aquella trágica noche, nada volvió a ser como antes y aunque la vida y la política siguieron su curso, toda la familia quedó marcada por la tragedia: desde la viuda, que apenas le lloró, hasta el inesperado heredero, Francisco Fernando, fallecido en Sarajevo en 1914; o Erszi, hija de Rodolfo y nieta de Sissi, la única que eligió su propio camino y, dando la espalda a su condición de archiduquesa austriaca, contrajo matrimonio con un político socialista y legó su fortuna a la ciudad de Viena.

Un relato apasionante que, empapado de color y sabor, recrea magistralmente una época y unos personajes, así como su manera de amar, vivir y morir.

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Jóvenes promesas

Jóvenes promesas, de Juanjo Díaz Polo (ed. Planeta, 2016) es una novela que mezcla historia, épica y deporte, relatando la participación de la primera selección española de fútbol de la historia en los Juegos Olímpicos de Amberes en 1920.



Juanjo Díaz Polo ha escrito y dirigido más de un centenar de episodios en multitud de series de televisión, además de programas de entretenimiento, películas de ficción, documentales y piezas de teatro. Cursó estudios de Ciencias de la Información y ha enseñado escritura de guión en diversas escuelas y universidades. Se formó como actor y es director de escena e intérprete en una pequeña compañía de teatro. Nacido en Cáceres en 1964. Pero también en Oviedo en el 74, Alicante en el 84 y Madrid en el 2006, porque reinventarse es volver a nacer. En otra vida habría sido historiador, músico o navegante. Estamos hechos de muchas cosas que no caben en una solapa.

La historia de un equipo en el que nadie cree, que se une y consigue el éxito. Corre el año 1920 y el comité olímpico español va a enviar por primera vez en su historia una selección de fútbol a un campeonato internacional. Pero la tarea no será nada fácil: las diferentes federaciones regionales recelan unas de otras y cada una quiere que sus jugadores tengan protagonismo.

Con tal escenario, los responsables de la expedición no guardan grandes esperanzas, pero no cuentan que, sobre el terreno de juego, estarán los Zamora, Pichichi, Pagaza, Belauste o Samitier, componentes de un equipo de leyenda.

Inspirada en hechos reales, Jóvenes promesas se desarrolla en los inicios del fútbol y el olimpismo y narra, a través de la voz de Elena Díaz, la idealista hija de un veterano cronista deportivo, la gesta histórica de un equipo inolvidable, en el que nadie creía y que alcanzó la gloria.

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lunes, 18 de julio de 2016

Iglesia de espías

«Riebling ha escrito uno de los libros más importantes e inteligentes del año. Destaca por su minuciosa investigación y por una escritura fresca. Un libro trepidante» The Washington Times

«Fascinante, página tras página» The Wall Street Journal

Iglesia de espías, de Mark Riebling (ed. Stella Maris, 2016) es un libro sin precedentes que abre nuevas perspectivas en nuestra forma de entender la Segunda Guerra Mundial Un libro que desvela que el papa Pío XII, al que incluso algunos han llegado a apodar como el Papa nazi, en realidad fue una pieza básica para la derrota de Hitler Con la tensión narrativa y el suspense de los mejores relatos de espionaje



Mark Riebling es historiador, ensayista, analista político y uno de los mayores expertos en servicios secretos. Estudió filosofía política en la Universidad de Berkeley, California. Fue editor de Random House y posteriormente director de investigación del departamento antiterrorista de la Policía de Nueva York (NYPD), donde creó el primer servicio secreto de una ciudad desde el Renacimiento. Riebling ha publicado dos obras que han recibido una gran acogida por la crítica: Brecha: La guerra secreta entre el FBI y la CIA (1994, 2002) e Iglesia de Espías (2015). Ambas obras han sido traducidas a más de una decena de idiomas. El autor colabora habitualmente con diversos medios anglosajones como The International Herald Tribune, The Guardian, The New York Times y The Wall Street Journal.

Iglesia de espías sale al paso de la errónea creencia de que el Vaticano se mantuvo impasible ante la Alemania de Hitler. En esta obra extensamente documentada, Mark Riebling nos muestra la red de espionaje que articuló el propio Papa Pío XII y cómo ésta fue clave para la derrota de Alemania. Una historia contada con una gran habilidad narrativa en que se suceden historias y personajes épicos, como Wilhelm Canaris, jefe de los servicios secretos alemanes que conspiraba junto con el Vaticano para acabar con el Führer, o el arriesgado vuelo de un editor católico que llegó a los Alpes con un deportivo para esconder secretos hurtados a la guardia personal de Hitler… Iglesia de espías contiene un abanico de escenas dignas de las mejores historias de espionaje, que hasta ahora corrían el riesgo de caer en el olvido.

El papel de Pío XII durante los convulsos años de la Segunda Guerra Mundial ha sido siempre fuente de controversia. Antes de que la fumata blanca anunciara su papado, en 1939, Eugenio Pacelli había sido un feroz crítico del nacionalcionalismo y un decidido defensor de la igualdad racial; pero, como por arte de magia, a los pocos meses de ser nombrado sumo pontífice sus críticas al Tercer Reich desaparecieron. Sólo su primera encíclica durante la guerra mencionó directamente a los judíos por su nombre y, tras ésta, mantuvo una posición pusilánime frente a Hitler que ha sido enormemente criticada. Mark Riebling, con un amplio respaldo de documentos recientemente desclasificados, asegura en su libro que todo este inexplicable silencio formaba parte de un plan del propio Pío XII para matar al führer. "El último día durante la guerra que Pío dijo públicamente la palabra 'judío' es, de hecho, el primer día en que podemos documentar su decisión de ayudar a acabar con Adolf Hitler".

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Los crímenes más famosos de la historia, de Francisco Pérez Abellán

Con Los crímenes más famosos de la historia (ed. Planeta, 2016) Francisco Pérez Abellán, el referente en investigación criminológica, nos ofrece un libro inquietante, fascinante, una selección de sus crímenes favoritos y, lo que convierte la obra en un título original y diferente, de algunos de los referentes de la literatura en nuestro país como Galdós, Umbral o Baroja.


El doctor Francisco Pérez Abellán es periodista especializado en el mundo del crimen, con una trayectoria que le ha permitido obtener distinciones como la de Criminólogo de Honor, Detective de Honor y Mejor Periodista de Investigación del Colegio de Detectives de Cataluña.

Es socio y miembro del Comité Científico de la Sociedad Española de Criminología y Ciencias Forenses, y el único investigador de este tipo que tiene el privilegio de dar nombre a un «Aula de Criminología», en la que se imparten cursos de investigación criminal. Ha escrito veintiún libros, en los que desarrolla sus hallazgos sobre la historia del crimen en España.

«Un crimen es la foto de toda una época. Un relato que expone, denuncia y explica. El poder trata siempre de imponer la versión oficial, contra la que luchan los buscadores de la verdad, porque el estudio del crimen saca los trapos sucios. Estos crímenes misteriosos son mis favoritos, los que encierran las claves de toda una época: enseñan sobre comportamiento criminal y prevención y sacan las vergüenzas de quienes trataron de taparlos.»

En este nuevo libro del exitoso autor de Matar a Prim se nos habla de los crímenes más significativos de la historia: desde los decimonónicos crímenes que inspiraron a Galdós o Baroja hasta casos tan actuales como el monstruo de Oslo o el asesinato de Asunta Basterra.

Ya fueran deliciosamente ejecutados, brutales, resueltos o irresolubles, Pérez Abellán arroja luz sobre todos ellos y nos enseña, incluso en los casos más atroces, qué hay de humano en todo ello.

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domingo, 17 de julio de 2016

Altamira. Historia de una polémica

Altamira. Historia de una polémica, de José Calvo Poyato (ed. Stella Maris, 2016) es el primer libro que narra cómo fue y qué supuso el descubrimiento de las pinturas de Altamira José Calvo Poyato nos desvela la historia personal del descubridor, Sanz de Sautuola, y el terremoto intelectual que generó. La obra da respuestas a interrogantes como ¿En qué se fundamentaba esta fuerte polémica? ¿Qué consecuencias sociales y políticas tuvo? ¿Cómo acabó por reconocerse el enorme valor de las cuevas de Altamira?

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José Calvo Poyato (Cabra, Córdoba. 1951) es doctor en Historia. En su obra ha compatibilizado la divulgación histórica y el cultivo de la novela histórica. Sus estudios de historia, centrado principalmente en los siglos XVII y XVIII, cuentan con títulos como Así vivían en el Siglo de Oro (Anaya), Le guerra de Sucesión (Anaya), De los Austrias a los Borbones (G-16) Carlos II el Hechizado y su época (Planeta), Felipe V, el primer Borbón (Planeta), Los Orleans en España (Plaza & Janés) o Momentos estelares de la Historia de España (Destino).

Entre sus novelas históricas, traducidas entre otros, al alemán, italiano, francés, ruso, portugués, polaco, esloveno, encontramos La Biblia Negra (2000), Los galeones del rey (2002) El manuscrito de Calderón (2004), El ritual de las doncellas (2005), La Orden Negra (2005), La Dama del Dragón (2006), El sueño de Hipatia (2009), Sangre en la calle del Turco (2011), Mariana, los hilos de la libertad (2013) y El Gran Capitán (2015).

El descubrimiento de las pinturas de Altamira en 1879, cuando la Prehistoria y el llamado hombre primitivo despertaban recelos en numerosos ámbitos culturales, desató una fuerte polémica. Una polémica digna de una novela.

Los grandes expertos franceses sobre la Prehistoria apuntaron a un fraude, pues en esa época se pensaba que el hombre solo llevaba habitando la tierra según lo que apuntaban los relatos bíblicos. Y cuando los científicos empezaron a echar cuentas, algo no cuadraba. Las tesis de Darwin echaron más leña al fuego y las polémicas estallaron en los periódicos, las tertulias, los cafés, los salones ilustrados.

En 1879 Marcelino Sanz de Sautuola hizo un extraordinario descubrimiento: las pinturas de la bóveda de Altamira. Pese a la importancia de este hallazgo, cuya significancia para el desarrollo de la ciencia Prehistórica fue excepcional, Sautuola sufrió el escarnio de los académicos e intelectuales del momento. El debate estaba servido: estas pinturas no solo confirmaban las sospechas de una cronología del hombre diferente al relato bíblico, sino también una maravilla artística contraria a la concepción primitiva y limitada del hombre prehistórico por parte de las tesis darwinista.

 En Altamira, historia de una polémica, el prestigioso historiador José Calvo Poyato nos sumerge en uno de los debates más interesantes y determinantes de la historia reciente. En un tono divulgativo muy ágil y entretenido, el lector se situará en el nacimiento de la Prehistoria como ciencia y en las duras circunstancias del descubrimiento de aquellas pinturas, así como en las consecuencias que desencadenó el ataque de su autenticidad desde posiciones ideológicas diferentes y por motivos muy diversos.

Marcelino Sanz de Sautuola, descubridor de las pinturas de Altamira, y Juan Vilanova y Piera, catedrático de Paleontología de la Universidad Central, hubieron de hacer frente a las acusaciones de falsificación que les dirigieron los principales expertos de la época, defendiendo la autenticidad de las pinturas recién descubiertas y su carácter de obra prehistórica. Ambos murieron sin ver reconocido el valor de las pinturas, que sólo llegaría a finales del siglo XIX.

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La hija del capitán Groc

Un hombre sencillo.

Un héroe popular.

Una historia de amor, celos, amistades y traiciones

Y un sacrificio más allá de la razón, a vida o muerte.

Estos son los ingredientes La hija del capitán Groc, de Víctor Amela (ed. Planeta, 2016),  una historia épica, una novela coral que nos acerca a la figura de un personaje polémica, controvertido, fascinante, un idealista, defensor acérrimo de sus ideas, que nos cautivará a lo largo de una trama potente, dura, impactante, que nos muestra un episodio poco conocido de nuestra historia.


Víctor-M. Amela, barcelonés nacido en 1960, es novelista y periodista. Decano de la crítica televisiva en la prensa, la ejerce desde hace treinta años en La Vanguardia, donde es el cocreador de la sección «La contra» (1998), donde ha publicado 2.100 entrevistas, estimulado por una curiosidad ilimitada. Colabora en programas de televisión y radio, y es también autor de las novelas El càtar imperfecte (2013) y Amor contra Roma (2014). Portador de genes forcallanos, sostiene que un día mereceremos no tener presidentes ni gobiernos ni leyes, cree en la imaginación creadora y cita a Llull: «Ya que existimos, ¡alegrémonos!».

La historia nos sitúa en el año 1841 con una España desangrándose por la Primera Guerra Carlista. Allí encontramos a Manuela Penarrocha, con trece años. Sentada en una sillita baja de enea en el portal de su casa, cose las alpargatas como nadie. La niña de ojos grises y cabellos de oro recuerda a su padre. Él, como el resto de carlistas, hombre de alpargata, garrote, trabuco y faca en los pliegues de la faja, ha llevado unas como estas para hacer la guerra.

Quiere abrazarlo, sentir el calor de su beso en la frente. Añora su mirada dura y a la vez llena de ternura, su risa honda. Solo espera que vuelva para verlo luchar de nuevo por sus ideales, para devolver a su familia y al pueblo la dignidad perdida, a vida o muerte.

Por el color de sus cabellos, su padre, Tomàs Penarrocha Penarrocha, es para todos en Forcall conocido como el Groc.

Moviéndose entre dos etapas diferentes, la novela nos ofrece una trama plagada de violencia, odio, venganza, codicia, sangre. Una historia que refleja lo peor y también lo mejor de la naturaleza del ser humano, y que nos muestra la lucha de un hombre, dispuesto a todo por defender sus ideales y aquello que más quiere.

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sábado, 16 de julio de 2016

Sombras en el lago

Sombras en el lago, de Cocco y Magella (ed. Bóveda, 2016) es una novela policíaca que se aleja del tono sangriento que nos llega del norte de Europa y aporta su peculiar toque italiano, mucho más sutil, sin dejar de lado la dureza de una trama policíaca que hunde sus raíces en un trágico pasado que nos hace remontarnos hasta la Segunda Guerra Mundial. , aportando una atractiva perspectiva que agradecerán todos los aficionados al género.


Giovanni Cocco nació en Como en 1976. Ha publicado Angeli a perdere (2004), La Caduta (2013; premio selección Campiello). Sus novelas se están traduciendo en una decena de países. Vive en Lenno, en la orilla occidental del lago de Como.

Amneris Mangella nació en Milán en 1958 y es médico de profesión, actualmente vive en Como.

La vida de una tranquila comisaría de una localidad del lago de Como, quedará rota tras la aparición de los restos de un antiguo soldado de la Segunda Guerra Mundial, supuestamente alemán, en los terrenos de una villa,  durante las obras para la construcción de una carretera.

La identidad del cadáver, escondida bajo unas enigmáticas iniciales, y la intención de evitar escándalos de la poderosa familia del senador Cappelleti, dueña de la villa, dificultarán una investigación que se presenta apasionante.

Stefania Valenti, la comisaria, de este pequeño pueblo que se asoma al lago, cerca de la frontera con Suiza, será la encargada de investigar este caso. Stefania, separada y con una hija de once años, obstaculizada por su condición de mujer, pero mucho más resuelta y preparada que la mayoría de sus colegas.

La protagonista afrontará una investigación que se hunde en el pasado, cuando a orillas del lago circulaban clandestinamente personas y objetos: contrabandistas, agentes secretos, miembros de la Gestapo, judíos en fuga y, cómo no, también cuadros, joyas y dinero.

Su investigación iluminará un presente cargado de intrigas familiares, pero también un pasado de recuerdos acuciantes y un fragmento crucial de la historia reciente. De esta forma, pasado y presente, historia y ficción, lo cotidiano y lo extraordinario, se dan la mano en una trama compleja, cuyas piezas sueltas van encajando a la perfección gracias a la pericia, pragmatismo y tenacidad de la protagonista.

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La hija de la nieve

Una frontera en alta montaña.

Una mujer valiente en su peor momento.

Una travesía hacia la libertad.

La hija de la nieve, de Núria Esponellá (ed. Planeta, 2016) es una novela histórica que nos ofrece una intensa historia de amor que se desarrolla durante la construcción del tren cremallera de Núria, la obra de ingeniería a mayor altura de la península ibérica.


Núria Esponellà (Celrà, Gironès, 1959) es profesora y escritora. Inicia su trayectoria literaria en la poesía. Es autora de novelas como Gran Cafè (1998), Un moment a la vida (1999), El mateix vell amor (2000, Premio Ciutat de Badalona), la novela basada en la serie televisiva Temps de silenci (2002), Sunitha (2003), una novela testimonial sobre la experiencia del apadrinamiento en la India, La Travessia (2005) y Una dona d'aigua (2013).

Ha ganado varios premios literarios entre los cuales destacan el premio Bonmatí de periodismo, el premio Columna por la novela La travessia y el premio de novela histórica Néstor Luján (2009). En 2012 queda finalista del premio Prudenci Bertrana con Una dona d'aigua. Por su obra poética ha recibido el premio Ciutat d'Olot (1986), el premio Mercè Bayona otorgado al poemario Un vent, una mar (1994) y el premio Goleta i Bergantí por La mirada de la gavina (2001), prologado por Miquel Martí i Pol.

Enrique, un ingeniero auxiliar del tren cremallera de Núria, y Juana, una camarera que acabará siendo profesora de esquí, se conocen a casi 2000 metros de altura, cuando los «hombres del tren», de la FMGP (Ferrocarriles de Montaña a Grandes Pendientes), están construyendo la obra de ingeniería a más metros de altitud de toda la península ibérica. Todo va bien aunque, en un momento determinado, la guerra rompa la relativa placidez de sus vidas.

Más tarde, en los años cuarenta, Juana tendrá que hacer una travesía por las cumbres de los Pirineos, arriesgando su vida para poner a salvo las de mujeres y niños huidos de la guerra europea, con consecuencias que cambiarán su vida para siempre.

La hija de la nieve es una historia en la que se dan cita el amor, la épica y el heroísmo, un relato emocionante, que nos acerca a otro de esos episodios poco conocidos de nuestra historia, pero con unas implicaciones humanas de gran calado.

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viernes, 15 de julio de 2016

El ocaso de Odín

El ocaso de Odín, de Snorri Kristiansson (ed. Pámies, 2016) es una novela histórica que nos ofrece una lectura potente para el verano, donde se dan cita historia y leyendas nórdicas, batallas, sangre, mitología, ambición, intriga, pasión y amor. Narrada con un ritmo muy ágil en una trama donde en todo momento está sucediendo algo de interés, el autor nos invita a realizar un apasionante recorrido por la Noruega vikinga, "donde el saqueo y el pillaje es una forma de vida y donde pocas cosas son superadas por una buena jarra de aguamiel".


Kristjansson, Snorri Aunque nacido en Islandia (Reykjavík, 1974), reside en Reino Unido. Disfruta paseando por el campo, su debilidad son las tartas y odia escribir sobre sí mismo en tercera persona. Graduado en Inglés por la universidad de Islandia, creó su tesis en torno a cómo crear una novela, de donde resultó El ocaso de Odín, primera de sus novelas que se publica en España.

La novela nos lleva hasta finales del siglo X. Después de ser enviado a una larga travesía de dos años junto a su primo, el viaje de Ulfar Thormodsson, vástago de una importante familia vikinga, está a punto de terminar: la ciudad de Stenvik, cruce de rutas comerciales escandinavas, es su última parada. Nada más atracar, Ulfar conoce a Lilia, una bella mujer que le roba el corazón, y a Audun Arngrimson, el solitario herrero de la ciudad, cuyo pasado esconde oscuros secretos.

 Al mismo tiempo, dos temibles ejércitos se acercan de forma inadvertida a Stenvik: por una parte los hombres del joven rey Olav, que quiere acercar su fe en el Cristo Blanco a los habitantes de la ciudad, a punta de espada si es necesario. Y por el horizonte se observan las incontables velas de otro enemigo aún más misterioso, dispuesto a luchar por los viejos dioses vikingos.

Todos confluirán en la ciudad de Stenvik, y las cosas ya no volverán a ser como antes…

El ocaso de Odín nos propone una lectura muy entretenida que hay que leer con atención, especialmente al principio, para situarse con todos los personajes, una aventura plagada de acción, narrada con ritmo cinematográfico, que se desarrolla en exóticos escenarios, con acción a raudales, combates, violencia nada gratuita, y sus correspondientes dosis de magia y amor, para completar una sólida propuesta ideal para disfrutar durante las vacaciones.

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Un cadáver en Port du Bélon

Como cada verano desde hace cuatro años llega  un nuevo caso del comisario Dupin, cuya serie lleva vendidos más de 2.000.000 de ejemplares. Fiel a su cita estival, el escritor alemán Jean-Luc Bannalec nos ofrece Un cadáver en Port du Bélon (ed. Grijalbo, 2016) otra deliciosa lectura, imprescindible para los aficionados al género policíaco, en la que se dan cita un cadáver que aparece y desaparece, leyendas celtas, ostras y vino blanco. ¡Irresistible menú!


Jean-Luc Bannalec es el seudónimo tras el que prefiere ocultarse este autor alemán que vive a caballo entre su país natal y la Bretaña francesa. Su serie del comisario Georges Dupin se ha convertido, con tan solo cuatro entregas -El misterio de Pont-Aven, Muerte en la islas, Un crimen bretón y Un cadáver en Port du Bélon-, en un auténtico fenómeno y lleva vendidos más de 2.000.000 de ejemplares.

Las aventuras de este detective poco ortodoxo, con un olfato infalible, huraño, a imagen del genial Hercule Poirot, que se desarrollan en un escenario familiar, seductor, donde la buena mesa preside todas las conversaciones, han seducido a lectores y crítica, por lo que no es de extrañar las buenas críticas que el autor se ha ganado a pulso con cada título publicado:

«Desde El misterio de Pont-Aven, en estas páginas hemos recomendado genio, figura y paisaje del comisario Georges Dupin. Especialmente indicado: seguidores de detectives competentes en singulares paisajes.» La Vanguardia

«Lo que Donna Leon es a Venecia, Jean-Luc Bannalec es a la Bretaña francesa.» NDR

«¡Nos han salvado el verano! La cuarta entrega de la serie protagonizada por el peculiar comisario Dupin en la Bretaña te hace sentir inmediatamente de vacaciones, aunque estés leyéndola en la terraza de tu casa.» Grazia

«Una excelente policiaca, donde el paisaje y las costumbres, que se disfrutan mucho, están al servicio de la intriga.» Stuttgarter Zeitung

En esta ocasión el escenario del crimen es Riec-sur-Bélon, entre acantilados, bosques mágicos y el Atlántico, el lugar donde se cultivan las mejores ostras del mundo y en el que aparece un cadáver en un aparcamiento.

La noticia es recibida con cierto alivio por el comisario Georges Dupin ya que le salvará de asistir al seminario sobre «Técnicas sistémico-sistémicas del interrogatorio en la investigación» al que le han obligado a asistir. Pero cuando Dupin llega a la pequeña localidad bretona, no hay rastro del cuerpo ni indicios de que se haya cometido ningún asesinato. Sólo encuentran a una anciana que asegura haberlo visto, pero su declaración es confusa y con muchas lagunas. Pero su instinto le dice que hay que creerla. Y, como siempre, su instinto nunca falla.

Dupin se enfrentará al caso más extraño de su carrera, con un cadáver que aparece y desaparece, para volver a aparecer, Sin pistas, con testimonios confusos, un caso que se irá complicando, relacionándose con antiguos cultos druidas, en el que Dupin sufrirá la presión de sus superiores, acusaciones que entorpecerán la investigación, falta de medios y, lo que es peor, la seria advertencia de su médico de reducir drásticamente el consumo de cafeína. Sustancia que el lector no necesitará a lo largo de una lectura que en ningún momento resultará aburrida, si un caso, algo empalagosa si no te gustan las ostras...

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jueves, 14 de julio de 2016

El ritual

El ritual, de Mo Hayder (ed. Siruel, 2016) es el tercer título de la serie del  inspector Caffery, un thriller descarnado que  se mueve con desenvoltura entre lo sobrenatural y lo científico, con un ritmo vertiginoso que no da tregua al lector hasta la última página.


Mo Hayder (Essex, Reino Unido) realizó los más diversos trabajos y está licenciada en Cinematografía por la Universidad Americana de Washington DC y en Escritura Creativa por la Universidad de Bath Spa. Actualmente vive en las afueras de Bath. Ha sido galardonada con los más prestigiosos premios que se conceden al género negro, entre ellos el Crime Writers’ Association Daggers, y dedica todo su tiempo a la escritura. Su primera novela, El caso Birdman, inicia la exitosa serie protagonizada por el inspector Jack Caffery y se ha convertido un bestseller internacional.

Un martes de mayo, en las turbias aguas del puerto de Bristol, la oficial Phoebe Marley, del equipo de buzos de la policía, encuentra sumergida a más de dos metros bajo el agua una mano humana. El hecho de que la extremidad no vaya unida a cuerpo alguno ya resulta perturbador de por sí; pero aún lo es más el hallazgo de la otra mano, al día siguiente y en un lugar distinto. Ambas parecen haberle sido amputadas a la víctima recientemente, y todo apunta a que se hizo mientras estaba aún con vida.

El inspector Jack Caffery, encargado del caso, llega pronto a la conclusión de que las manos pertenecen a un joven yonqui desaparecido en las últimas semanas. Mientras Caffery se centra en una línea de trabajo relacionada con la droga, Marley descubre una posible conexión con la muti, brujería tradicional africana que hace un uso ritual de miembros seccionados. Su empeño por esclarecer los hechos llevará a la pareja de investigadores hasta los más sórdidos rincones de la ciudad, donde acecha una diabólica amenaza...

El ritual nos ofrece un thriller truculento, duro, detallado en la metodología criminal, con una trama potente, sórdida, que no defraudará a los aficionados a este tipo de novelas.

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Herejía de C. J. Sansom

Herejía, de C. J. Sansom (Ediciones B, 2016) es una nueva aventura de la serie protagonizada por Mathew Shardlake, un inteligente abogado jorobado en la Inglaterra del siglo XVI. Una novela de intriga en la corte de los Tudor que ha sido número 1 en Reino Unido durante más de ocho semanas.


C. J. Sansom estudió en la Universidad de Birmingham, donde se licenció, y también cursó un doctorado en Historia. Tras pasar por varios empleos, trabajó como abogado hasta que decidió dejarlo todo para escribir a tiempo completo. Además de "Invierno en Madrid", C. J. Sansom ha escrito otras tres novelas de tema histórico, cuyo protagonista es el abogado Matthew Shardlake. Recientemente, la cadena de librerías Waterstone’s eligió a  C. J. Sansom «uno de los veinticinco novelistas del futuro».

Aventuras, historia, intrigas y crimen se dan la mano en una trama potente, bien construida, en la que el autor mantiene en todo momento el pulso narrativo, una lectura muy entretenida, ideal para disfrutarla durante estas vacaciones. Un título recomendable para llevar en la maleta. Herejía llega con las mejores referentes de la crítica:

«Una serie extraordinariamente entretenida. La Historia nunca había parecido tan real.» The New York Times Book Review

«Esta novela es la confirmación del talento de Sansom a la hora de combinar una absorbente trama de misterio con un héroe encantador, todo ello respaldado por el profundo conocimiento del período que trata.» The Observer

«Apasionante… Sansom se ha convertido en uno de los mejores escritores del momento.» The Spectator

«Una clase magistral de intrigas reales.» Kirkus Reviews

«Todo funciona a la perfección en cada nueva novela de Sansom protagonizada por Matthew Shardlake.» Publishers Weekly

«Esta serie de novelas supone un excelente ejemplo de una imaginación inteligente al servicio de la historia.» The Wall Street Journal

«Leí el libro en un fin de semana y solo interrumpí la lectura para dormir. Una lectura imprescindible.» The Globe and Mail

Herejía nos acerca a una Inglaterra convulsa, envuelta en todo tipo de luchas y conspiraciones políticas y religiosas, donde defender tu fe podía suponer acabar en la hoguera. Una época que el autor retrata con maestría, sobre la que aporta luz con una amplia nota histórica y que sirve de telón de fondo para una trama apasionante de poder, ambición, odio, traición y fanatismo que nos invita a disfrutar de una lectura compulsiva.

Verano de 1546. El rey Enrique VIII agoniza lenta y dolorosamente. Sus consejeros, católicos y protestantes, se enzarzan en una lucha por el poder; quien gane, logrará el control del gobierno. Mientras se persigue a los herejes por todo Londres y los protestantes radicales acaban en la hoguera, el grupo católico centra sus ataques en la sexta esposa de Enrique, la reina Catalina Parr. Shardlake entra en acción cuando la acosada y desesperada monarca lo llama a su presencia en el Palacio de Whitehall para que la ayude a recuperar un peligroso manuscrito.

La reina ha escrito un libro confesional, Lamentación de una pecadora, tan radicalmente protestante que, de llegar a oídos del rey, podría suponer su caída y la de sus simpatizantes. A pesar de hallarse escondido en un cofre cerrado en los aposentos privados de Catalina, el libro ha desaparecido inexplicablemente. Sólo se ha recuperado una hoja: la que aferraba la mano de un impresor de Londres asesinado.

Las investigaciones de Shardlake lo llevan a seguir un rastro que se inicia en las imprentas clandestinas de Londres, pero acaba introduciéndolo, a él y a su fiel ayudante Jack Barak, en el sombrío y laberíntico mundo de la política palaciega. En este crisol de poder y ambición, los amigos protestantes pueden resultar tan amenazadores como los enemigos católicos, y quienes cambian de bando a menudo son los más peligrosos de todos.
Y sólo queda abrocharse los cinturones y disfrutar de un apasionante vieja por la historia.

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miércoles, 13 de julio de 2016

Circunstancias casuales

«La vida se va construyendo como un entramado de hechos casuales y hechos voluntarios, que se suceden sin regla alguna (...), en un molesto desorden del que a menudo ni siquiera nos percatamos».

Circunstancias casuales, de Carlo Flamigni (ed. Siruela, 2016) es el segundo título de la serie de novelas policíacas protagonizadas por la peculiar familia Casadei. Una curiosa novela, peculiar en su estructura, en su estilo narrativo, en sus personajes, en su desarrollo y en su desenlace. Una lectura recomendable para todos aquellos que quieren leer algo diferente dentro del género policíaco.


Carlo Flamigni (Forlì, Italia, 1933) vive y trabaja en Bolonia y es autor de cuentos, novelas policiacas y libros infantiles. En 2011 recibió el premio Serantini por Crimen en la colina, primer título de la serie protagonizada por la familia Casadei. Flami­gni es además un prestigioso médico, profesor de Ginecología y Obstetricia en la Universidad de Bolonia y miembro del Comité Nacional de Bioética.

Buscando la complicidad del lector desde la primera página, el narrador presenta la novela de forma original, adelantándonos que nos vamos a encontrar un relato diferente, alejado de los tópicos del género. Y es que no es habitual que una novela policíaca se presente por su narrador de esta forma: "No es ni pretende serlo, un libro policíaco, sino más bien una historia que se refiere a una serie de acontecimientos provocados por la casualidad, los cuales, a su vez, de forma intermitente, dieron origen involuntariamente a una serie de actos determinados de manera racional, y es la exposición de cuanto al final resultó de la confusa contaminación entre el azar y la voluntad".

Si a esto le añadimos que los investigadores son una peculiar familia formada por el escritor Primo Casadei, su esposa Maria, una inmigrante ilegal china que aprendió italiano escuchando los culebrones de la radio; su amigo Proverbio; el simplón Pavolone y las pequeñas gemelas Beatrice y Berenice, quedan ya pocas dudas de que estamos ante un relato atípico de principio a fin.

El escenario de la novela es una localidad marina de la costa de Romaña. Un lugar en el que sus habitantes son de carácter fogoso, nervioso, chismosos y charlatanes. Una localidad en la que casi todo el mundo"tiene algo enterrado bajo las cenizas de la chimenea, casi todo el mundo sabe que basta con un poco de viento para que lo que ellos creían oculto salga a la luz". Historias en la que el sexo, el dinero o la envidia son protagonistas.

En este trasfondo encontramos al personaje sobre el que girará la trama, aunque morirá al principio de la novela. Se trata de Annibale Ricci Ribald es un ser verdaderamente detestable, un anciano notario de familia adinerada que vive en un nido de víboras atestado de víctimas que, a su vez, son también verdugos. La mujer y los hijos, las criadas y los empleados, los clientes y los vecinos, todos están llenos de mediocres resentimientos y culpas inconfesables. Pero un día el funcionario aparece muerto en su despacho en la costa de Romaña; y poco después, la comadrona que trajo al mundo a sus hijos corre también la misma suerte...

Una muerte escandalosa que jefe de policía Macbetto Fusaroli tiene que investigar para lo que volverá a contar en esta ocasión con la inestimable ayuda de Primo Casadei y su extraña familia de investigadores. Pero el narrador se detendrá también en otros asuntos, en apariencia intrascendentes para la resolución del caso, pero pedirá paciencia al lector y es que esas piezas que parecen sueltas, irán encajando y resultarán claves en un libro basado "en la casualidad de los acontecimientos, en las coincidencias estadísticamente improbables". 

Y sólo queda dejarse atrapar por la peculiar propuesta de un autor cuyo éxito no parece ser fruto de una "circunstancia casual". 

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Los comuneros

Los comuneros (ed. Esfera de los libros, 2016) es un acercamiento revelador a un movimiento de gran trascendencia para todo el período moderno de nuestra historia y cuyos protagonistas forman parte de la mitología colectiva del país, de la mano del historiador e hispanista Joseph Pérez, Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales 2014.


Joseph Pérez nació en Francia, en 1931. Se doctoró en 1970 con una tesis sobre «La revolución de las Comunidades de Castilla (1520-1521)». Catedrático de civilización española e hispanoamericana de la Universidad de Burdeos III, ha sido presidente de la misma (1978-1983) ―actualmente es profesor emérito― y director de la Casa de Velázquez (1989-1996). Es miembro correspondiente de la Real Academia de la Historia, doctor honoris causa de la Universidad de Valladolid, Gran Cruz de Alfonso X el Sabio, Comendador de la Orden de Isabel la Católica, Oficial de la Legión de Honor francesa, premio Nebrija de la Universidad de Salamanca y Premio a la Difusión Internacional de la Historia de España, otorgado por la revista La Aventura de la Historia.

 Entre sus libros destacan: Isabel y Fernando, Reyes Católicos de España, Historia de una tragedia. La expulsión de los judíos de España, Historia de España, Carlos V, La España de Felipe II, Los comuneros, Crónica de la Inquisición en España, Los judíos en España, Teresa de Ávila y la España de su tiempo, Isabel la Católica. ¿Un modelo de cristiandad?, La leyenda negra de España e Historia de la brujería en España. En La Esfera de los Libros ha publicado con gran éxito los ensayos Los comuneros y Entender la Historia de España.

La Historia del primer conflicto al que Carlos V tuvo que hacer frente tras llegar a España como rey— la guerra de las Comunidades—marcó definitivamente los designios del futuro emperador. El prestigioso historiador Joseph Pérez narra con extraordinaria rigurosidad la historia de aquellos nobles castellanos que se rebelaron contra el poder real y que, tras casi dos años de guerra, acabaron por plegarse a la voluntad del monarca flamenco.

Señalando que este acontecimiento histórico ha sido objeto de una bibliografía abrumadora, de calidad desigual, así como de interpretaciones opuestas, el autor pretende ofrecer "una presentación y una interpretación de aquella guerra civil que sacudió Castilla en los primeros años del reinado de Carlos V; intenta aclarar las cosas y ponerlas en sus justos términos en cuanto lo permite la documentación histórica, pero sin abrumar al lector con un aparato crítico excesivo".

En 1520 un grupo de revolucionarios castellanos se levanta contra el poder real de Carlos V iniciando una revuelta que convulsionó la península y amenazó con destruir el ordenamiento político de los Reyes Católicos. Un movimiento de gran transcendencia para todo el período moderno de nuestra historia y cuyos protagonistas forman parte de la mitología colectiva del país.

En este libro, el historiador e hispanista Joseph Pérez se adentra en numerosas cuestiones hasta ahora poco aclaradas: las verdaderas pretensiones; los auténticos artífices de la rebelión, el papel fundamental de mujeres como Juana, reina de Castilla, o María de Pacheco; el significado y las consecuencias de las batallas de Tordesillas o Villalar, o el ejemplar aplastamiento de la revuelta y el posterior perdón del Rey.

Un libro asequible a la vez que exhaustivo en la presentación de los datos, que nos aporta las claves principales para comprender este importante episodio de nuestra historia.

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martes, 12 de julio de 2016

La danza de la serpiente

Un terrorista con una misión suicida.

Una famosa bailarina de danzas exóticas.

Una idealista empeñada en conseguir el voto para la mujer.

Un escrito de cuplés siempre enamorado.

Y un espía. O más.

Todos tiene que bailar la danza de la serpiente...

Estos son los atractivos ejes sobre los que gira la trama de La danza de la serpiente (Ediciones B, 2016) de la periodista Pilar Ruiz, que publica su segundo novela después del éxito de crítica y lectores conseguido con El corazón del caimán (2014).


Pilar Ruiz (Santander, 1969), licenciada en Periodismo, máster en guion y diplomada en dirección cinematográfica, desarrolla su carrera profesional en diversas disciplinas del medio audiovisual: guionista de cine y series de televisión (La señora, TVE). Como directora de cine, su largometraje Los nombres de Alicia (2005) obtuvo una nominación al Mejor Sonido en los premios Goya, la Mención especial del Jurado en el Festival de Málaga y el Premio especial del Jurado en el Festival de Miami. El corazón del caimán fue su primera novela.

En este atrevido libro, con un tono irreverente y poco ortodoxo, la autora toma episodios y personajes históricos para situarlos en una trama alocada, en la que se dan cita revolucionarios y aristócratas, espías internacionales y policías implacables, escritores que quieren ganar el premio Nobel y un rey aficionado a la pornografía; prostitutas, cineastas y equívocas reinas del cuplé, que protagonizan un baile de máscaras de intrigas y ambiciones, pero también de deseo y amor. Una novela histórica diferente, que dibuja una época y una sociedad con un tono irónico, irreverente y desvergonzado acorde con el relato y los personajes retratados.

La novela nos sitúa en Santander, en el verano de 1914, poco antes de que estalle la Primera Guerra Mundial. Una ciudad que la corte real ha puesto de moda, donde los veraneantes disfrutan de los baños de ola, de las noches de cabaret y del champán como en una eterna Belle Époque, sin saber que también allí las potencias mundiales conspiran para llevar al mundo a un cambio de época, donde ya nada será igual. Allí llegan Julia Doncel, una joven dispuesta a convertirse en una heroína del sufragismo, y Rafael, un anarquista andaluz que nunca ha visto el mar y que también tiene una misión que llevar a cabo.

Sin embargo, los propósitos de ambos se ven entorpecidos por la aparición de un alocado grupo de artistas encabezados por Álvaro Retana –el escritor más guapo del mundo– y la diva de la danza exótica Tórtola Valencia, sobre quien recae la sospecha de ser una espía al servicio del Almirantazgo alemán. A partir de aquí descubriremos cómo la vida es una comedia y una tragedia, un cabaret donde, en el verano de la locura y de la guerra, el mundo entero baila la danza de la serpiente. Una danza hipnótica en la que quedan atrapados los protagonistas de la novela y el lector que irá devorando la novela, página a página, paso a paso, al son de una danza ante la que resulta imposible permanecer quieto...

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El rostro de Heizó. Un policía Samurái

La editorial Quaterni sigue rescatando joyas literarias, tesoros no sólo para los amantes de la cultura japonesa sino también para todos los aficionados al género policíaco, que disfrutarán con historias que se desarrollan en escenarios sugerentes, con personajes exóticos como es el caso de El rostro de Heizó. Un policía Samurái, de  Gō Ōsaka.


Antes de entrar en el contenido del libro, es necesario detenerse en la biografía de su autor en el origen del protagonista, para apreciar la obra en toda su dimensión.

Hijo del conocido pintor e ilustrador Naka Kazuya, Go Osaka. afirma que comenzó a escribir historias de detectives y novela negra cuando estudiaba en secundaria. Tras graduarse en la universidad, se empleó en una empresa de publicidad, trabajo que simultaneó con la escritura de su primera novela, Kadisu no akai hoshi (La estrella roja de Cádiz). Finalmente decidió dedicarse exclusivamente a la escritura y en 1980 ganó el Premio All Yomimono para jóvenes escritores con Ansatsu-sha Guranada ni shisu (El asesino muere en Granada).

En 1986 su novela de suspense Mozu no sakebu yoru (El canto nocturno del alcaudón) obtuvo un merecido éxito. Ese mismo año logró publicar La estrella roja de Cádiz, con la que ganó 3 premios: el Premio Naoki (1986), el Premio de los Escritores de Misterio (1987) y el Premio de la Asociación Japonesa de Ficción y Aventuras (1987), lo que convirtieron a Osaka en uno de los escritores más leídos de Japón y en un auténtico superventas.

Conocido por su colección de novelas Shaei Haruka na Kuni (Sombras proyectadas sobre una tierra lejana), y por Hagetaka no yoru (La noche de los buitres), que junto con El canto nocturno del alcaudón conforman tres de las series más populares de Japón. Aunque la mayor parte de su obra es contemporánea, también escribe ficción histórica, y en 2015 se alzó con el Premio Eiji Yoshikawa de Literatura por Heizo Gari (A la caza de Heizo), continuación de El rostro de Heizo.

Y si interesante resulta la reseña sobre la vida del autor, no lo es menos cómo surgió este personaje.  A comienzos de 1967, el autor de ficción más leído del momento, Shotaro Ikenami (1923-1993), creó la popular serie Onihei Hankacho (Las historias de crímenes de Onihei), protagonizadas por Heizo Hasegawa (1745-1795), un personaje real que combatía el crímen en la ciudad de Edo (Tokio) durante el shogunato de Tokugawa. En homenaje a Ikenami, Go Osaka comenzó una nueva serie de relatos con el infatigable policía como protagonista.

Heizo es el jefe de la policía del departamento de robos e incendios de la ciudad de Edo. No hay ningún criminal en toda la ciudad que haya visto su rostro y viva para contarlo, pero el viejo ladrón Rozuko está buscando una oportunidad para vengar la muerte de su hermano y descubrir, por fin, el rostro del policía más temido por todos los delincuentes de Edo.

Comienzan así las peripecias de uno de los detectives más populares de la cultura japonesa, un personaje a medio camino entre la realidad y la ficción que, con sus ingeniosos planes y estrategias, se enfrentará a las mentes criminales más peligrosas del país y cuya fama y popularidad perduran en el Japón actual.

Y sólo queda dejarse seducir por estas aventuras de lectura amena, narradas con un ritmo muy ágil, plagadas de acción, con un atractivo y singular protagonista. Un libro que se devora en un suspiro.

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lunes, 11 de julio de 2016

Don Blas de Lezo

Don Blas de Lezo, de Gonzalo M. Quintero Saravia (ed. Edaf, 2016) es una atractiva biografía sobre un personaje fascinante, único, un acertado homenaje a un protagonista de nuestra historia, imprescindible y necesario en un país que reniega de su pasado y se olvida rápidamente de sus héroes.


Gonzalo M. Quintero Saravia (Lima, Perú, 1964), es doctor en Historia por el Departamento de Historia de América de la Universidad Complutense de Madrid y en Derecho Público por la Universidad Nacional de Educación a Distancia. Miembro correspondiente de la Real Academia de la Historia y de la Academia Colombiana de Historia. En el curso académico 2015-2016 ha sido Fellow en el Weatherhead Center for International Affairs de la Universidad de Harvard, Cambridge, Massachusets, y Visiting Scholar en el Departamento de Historia del Zanvyl Krieger School of Arts and Sciences en The Johns Hopkins University, Baltimore.

Entre sus publicaciones destacan los libros: Pablo Morillo: general de dos mundos, y Don Blas de Lezo: defensor de Cartagena de Indias, ambos publicados por Planeta, Bogotá. Es autor de numerosos artículos y trabajos para instituciones como el Ministerio de Defensa o el Museo Naval y colaborador habitual en medios como el diario ABC.

El autor ha realizado una amplia investigación en archivos de varios países para relatar uno de los episodios más destacados de la centenaria rivalidad entre España e Inglaterra por el dominio de los mares. Y es que la vida del general de la Armada española, don Blas de Lezo y Olavarriet, tiene todos los ingredientes de una novela de aventuras: un protagonista de recio carácter que no se doblega ante la adversidad y que como prueba de su valor fue dejando en la mar pedazos de su cuerpo; batallas navales contra piratas en la mar del Sur; y con envidias y maniobras palaciegas en la corte de un rey loco.

Un marino que combatió en el Mediterráneo, el Atlántico, el Pacífico y el Caribe hasta convertirse en el decisivo defensor de Cartagena de Indias ante el ataque de una descomunal fuerza inglesa que pretendía controlar las rutas comerciales de las colonias españolas.

Don Blas de Lezo es una obra escrita con rigor, que paso a paso nos ayuda a comprender la dimensión de la figura de un personaje que protagonizó un episodio épico, heroico, ya de por sí merecedor de un libro, pero cuya vida tuvo muchos más alicientes interesantes, dignos de ser relatados con el cuidado y detalle con que el autor se acerca a su figura en esta imprescindible biografía.

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Los vikingos de Marte y otras historias científicas sobre la búsqueda de vida extraterrestre

Los vikingos de Marte y otras historias científicas sobre la búsqueda de vida extraterrestre, de Alejandro Navarro Yáñez (ed.. Guadalmazán, 2016) es un apasionante recorrido sobre la búsqueda de vida extraterrestre que se remonta a los albores de la civilización y llega hasta la actualidad, una aventura repleta de disparates y despropósitos, pero también de hazañas increíbles y descubrimientos extraordinarios.


Alejandro Navarro Yáñez (Madrid, 1961) es bioquímico y doctor en Ciencias Económicas y Empresariales. Durante más de veinte años ha sido directivo internacional en compañías multinacionales del sector del petróleo y las energías renovables, en particular Exxon-Mobil y BP. Como experto en organización de empresas, ha colaborado con varias universidades (ICADE, UNED, UAM…) y medios de comunicación, y ha publicado artículos en diversas revistas especializadas. Investigador, divulgador y gran conocedor de la historia de la ciencia, está especializado en ciencia y tecnología en la antigüedad, en particular en aquellas áreas relacionadas con la química. Es autor del blog starciencia (starcnc.blogspot.com), así como de El científico que derrotó a Hitler y otros ensayos sobe la historia de la ciencia y El secreto de Prometeo y otras historias sobre la tabla periódica de los elementos, ambos publicados en esta editorial. @Alexny_85

En sus páginas se dan cita venusianos rubios, hombrecillos verdes y marcianos invasores conviviendo con las brillantes astronaves que se han enviado a explorar las desoladas planicies de Marte o los enigmáticos satélites de Júpiter y Saturno. El autor nos invita a abrocharnos los cinturones para iniciar un viaje en el que encontraremos misterios no resueltos, fraudes descarados, batallas en el firmamento o informes sensacionalistas que se propagan a velocidad de vértigo por internet. Una propuesta irresistible, que se mueve entre la serie de los proyectos científicos y la comicidad de aventuras temerarias y ridículas, en algunos casos.

El autor se adentra en terrenos misteriosos y enigmáticos para afrontar sugerentes interrogantes como: ¿Contra qué dispararon los americanos en aquella oscura noche de 1942? ¿Qué fue lo que les sucedió a Betty y a Barnie Hill en su viaje interrumpido? ¿Qué extraño fenómeno tuvo lugar sobre la ciudad de Núremberg en pleno Renacimiento? ¿Son reales los «astronautas ancestrales»? ¿Hay algo raro enterrado en un cementerio de Texas? ¿Ocultaron los nazis varios platillos volantes en la Antártida? ¿Cuáles son los secretos que oculta un célebre meteorito marciano? ¿Es el origen de la vida sobre la Tierra un enigma sin solución? ¿Puede haber microbios alienígenas en alguna parte de la galaxia?

Para darles respuestas nos llevará por lugares emblemáticos del misterio como son el Área 51 o las estepas de Tunguska, pasando por  laboratorios de vanguardia o los fantasmales lagos de Titán, para aportar luz en medio de un mundo lleno de rincones oscuros, secretos por desvelar y sueños por cumplir.

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