domingo, 27 de abril de 2014

Hotel Paradiso, Premio Azorín 2014

Hotel Paradiso (ed. Planeta, 2014), del periodista, escritor y guionista Ramon Pernas, es la novela ganadora del Premio Azorín 2014, calificada por el jurado como “una novela redonda, un universo capaz de secuestrarnos de nuestra vida cotidiana y hacernos vivir otra paralela… conmovedora, emocionante y vibrante… con un amplio dominio del lenguaje y un gran control del dominio del tiempo en cada una de las situaciones”.


La novela comienza con dos muertes, a la misma edad, el mismo día, a la misma hora, en el mismo lugar. A sus 86 años, las vidas de una elefanta de circo y uno de los hijos predilectos de Vilaponte, llegan a su fin. Dos hechos que pueden parecer fortuitos, pero que el relato relacionará dando cuerpo a la trama de la novela.

Hotel Paradiso está contada en primera persona a dos voces, la de Javier, ingresado contra su voluntad en la residencia que él mismo construyó, y la de su nieta, que ha llegado a la localidad con el circo de su padre. Ambos están cerca, pero no lo saben, no se conocen, y ponen por escrito sus recuerdos y pensamientos, mostrando el claro contrastaste entre las dos personalidades, mientras que Javier está sumido en la amargura y el desencanto, su nieta está llena de vida y esperanza.

El relato de Javier resulta estremecedor, ingresado por sus hijos en el Paradiso que él mismo ayudo a construir, es prisionero de su obra. Su relato en primera persona nos enfrenta al infierno en el que se ha convertido su vejez. Harto de la vida, aburrido, cansando, con remordimientos por una vida que “fue un permanente error”, Javier nada entre sus recuerdos envuelto de una soledad que “está tejida con olvidos, muchos de ellos voluntarios, otros desgraciadamente producto de un capricho neuronal que va llenándonos de desmemoria la cabeza”.

Pero Javier se siente libre para fantasear y construir un mundo a su medida con la imaginación, al mismo tiempo que se dispone a ayudar a sus compañeros de “celda” con un particular plan de “fuga”. Entre el pasado y el presente, esta especie de “testamento vital” de Javier provocará que el lector tenga que descubrir la verdad dentro del frustrante relato del anciano, mientras que de forma alterna asiste a la narración de su nieta, una joven que siempre se ha sentido torpe para el circo, pero que ahora verá cómo su vida dará un giro radical en muchos sentidos.

El mundo lúgubre de la residencia contrasta con el color y la magia del circo, algo que trascenderá los lugares y se convertirá en característica de los dos personajes cuyos relatos están condenados a encontrarse.

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jueves, 24 de abril de 2014

Todo lo que sé sobre novela negra, de P. D. James

Todo lo que sé sobre novela negra (Ediciones B, 2011) es un excelente recorrido por la época dorada del género policíaco, realizado por la escritora británica P. D. James, considerada la reina del crimen en la actualidad y digna sucesora de Agatha Christie.


La creadora del inspector “poeta” Adam Dalgliesh nos ofrece las claves principales para conocer los orígenes de la literatura detectivesca, sus autores más emblemáticos y los personajes míticos que todavía hoy siguen entre los favoritos de los lectores.

La autora realiza un análisis detallado de los métodos de escritura, con sus virtudes y puntos débiles, de autores como Arthur Conan Doyle, Agatha Christie, Wilkie Collins, Edgar Allan, G. K. Chesterton, Dashiell Hammet, Raymond Chandler o Dorothy L. Sayers. Disfrutaremos con las características y secretos de personajes como Holmes, Poirot, Marple, el padre Brown, Sam Spade, Philip Marlow, Aguste Dupin, etc.

El género policíaco clásico sigue gozando de buena salud y cuenta con muchos seguidores, pero también es víctima de ataques por parte de los que lo consideran un género menor, frívolo, poco intelectual. La autora realiza una defensa acertada y entusiasta del género, sin esconder sus limitaciones, pero realzando su grandeza.

Tengo que destacar el apartado dedicado a Agatha Christie, el mejor del libro. Reconozco que soy totalmente parcial, ya que considero a la escritora como la reina del género y al personaje de Hercule Poirot como el mejor detective de todos los tiempos, muy por encima del propio Sherlock Holmes. Coincido plenamente con la autora en la defensa que hace de las críticas a la creadora de Poirot y Marple, afirmando que “ha proporcionado entretenimiento, suspense y alivio temporal a las ansiedades y los traumas de la vida en tiempos tanto de paz como de guerra a millones de personas de todo el mundo, y ese mérito merece nuestro agradecimiento y respeto”. Por supuesto, hay más motivos para apasionarse por con sus novelas porque “gracias a su ingenio, en sus misterios nunca puede descartarse a ningún sospechoso del todo, ni siquiera al narrador de la historia”. Señala su falta de escrúpulos a la hora de escoger a los asesinos y a las víctimas provocando que, con ella, la única certeza sea, como en la vida misma, la muerte.

El libro es un homenaje al proceso mágico de la escritura, señalando los diferentes métodos para construir contextos, personajes y tramas. Realiza también un análisis de la evolución del género hasta la actualidad, con los nuevos autores, situaciones y métodos de investigación.

En cuanto al futuro del género, augura una nueva época dorada porque, “en el siglo XXI, como ha ocurrido en el pasado, muchos de nosotros seguiremos buscando el alivio, el entretenimiento y el pequeño reto intelectual que nos ofrecen estas sencillas celebraciones de la razón y el orden en un mundo cada vez más complejo y descontrolado”. ¡No podría estar más de acuerdo!

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domingo, 20 de abril de 2014

¿Qué regalar el Día del Libro? Novelas para todos los lectores y bolsillos

En el Día del Libro puedes regalar alguna de mis novelas, aptas para lectores de todas la edades. Las encontrarás en Abba a un precio asequible para todos los bolsillos.


- El Club del Crimen:   9,99 €

¿Sabes qué es El Club del Crimen? Daniel, a sus quince años, tiene que salir adelante tras el brutal accidente que se llevó la vida de su padre y dejó a su madre en coma y postrada en una cama de hospital. Intentando reconstruir sus últimos instantes, se topa con un extraño robo en la consulta de Psiquiatría de sus padres. Ante la incomprensión de la policía, Daniel empieza a investigar el suceso con la ayuda de sus amigos Sara, Jonatán y Laura y descubre que una oscura trama de antiguos secretos rodea de misterio la vida de sus padres, y, lo que es peor, comienza a sospechar que el accidente que sesgó sus vidas fue intencionado… A partir de ese momento entrará en contacto con una oscura organización secreta que hará todo lo posible, a pesar de todos los esfuerzos y el ingenio de Daniel, por seguir en la sombra y continuar ocultando sus valiosos secretos al mundo...

Reseña en Pero qué Locura de Libros.



- El asesino del fin del mundo:  9,99 €

¿Existe un día señalado para el fin de la humanidad? Un enigmático informe sobre el fin del mundo? Una serie de crímenes siguiendo un misterioso ritual? Un anciano fallecido en extrañas circunstancias? Daniel Ackroyd y "El Club del Crimen" se enfrentan a un peligroso asesino en una investigación que revelará las claves para comprender qué hay de cierto en las profecías y anuncios sobre el fin del mundo. Nostradamus, Newton, el código secreto de la Biblia, las profecías de Apocalipsis y otros anuncios sobre el fin de los tiempos ¡descubre la verdad en medio de engaños, mentiras y falsificaciones!

Reseña en Lee Misterio.

Reseña en El Universo de Libros.



- La Trilogía de la Conspiración:   12,99 €

Una enigmática lápida que esconde un secreto del pasado... Un sorprendente rollo de cobre encontrado en Qumrán... Una peligrosa organización con una misión inquietante... Sumérgete en una fascinante intriga en la que encontrarás asesinatos, manuscritos secretos, enigmas por descifrar, espionaje y tesoros escondidos. "El enigma de la lápida", "El manuscrito perdido" y "El secreto del peregrino", tres aventuras apasionantes que te dejarán sin aliento. Misterio, humor y amor se mezclan en una historia con un profundo trasfondo espiritual que no te dejará indiferente.

sábado, 19 de abril de 2014

El camino de hierro, un retrato del marqués de Salamanca

El camino de hierro, de Juan González Solano (ed. Suma de Letras, 2014) es una novela histórica que nos ofrece un preciso retrato sobre el marqués de Salamanca al mismo tiempo que nos acerca a un período de transformación tanto de la historia de España como de Europa.


El protagonista indiscutible de la novela es José de Salamanca al que encontramos en el Madrid de 1846 sumergido en el ambicioso proyecto de construcción del ferrocarril de Madrid a Aranjuez, empeñado en que fuese el primero que circulara en la Península. Este proyecto nos aporta luz sobre la fuerte y peculiar personalidad del que llegaría a ser el marqués de Salamanca y que veremos reflejada en los diferentes episodios narrados en la novela.

La novela irá recorriendo el pasado y presente del protagonista que nos permitirá conocer su carácter, entregado completamente al propósito de crear riqueza y conseguir todo lo que en el mundo hay de hermoso: objetos, cuadros, mansiones, trajes, empresas que asombren al mundo y todos los placeres de la vida.

Descubriremos su primer gran negocio, también su primer fracaso y cómo descubrió su verdadera vocación: las empresas arriesgadas. Los obstáculos y responsabilidades no le amedrentaban, al contrario, eran un incentivo para luchar y esforzarse por conseguir el éxito. De ahí que situaciones como la que vivía Europa, que atravesaba una crisis monetaria, con sequías y hambrunas, no le detuvieran en su empeño por seguir creando riqueza y arriesgando su patrimonio.

A pesar de su menosprecio hacia la política, la novela relata también su paso por el gobierno, siendo Ministro de Hacienda y llegando a la conclusión de que la carrera política era una carga ya que "los dedos caprichosos que manejaban los hilos de las marionetas que eran todos ellos, ministros y diputados, impedían llevar a término cualquier proyecto razonable”. Los amoríos también serán parte fundamental de la vida de José de Salamanca, marcado por la pérdida de su gran amor, Mariana Pineda, ajusticiada en su juventud y cuyo trágico final le llevó a decidir no volver a enamorarse de esa manera.

El camino de hierro nos irá mostrando paso a paso el camino labrado por el protagonista a base de esfuerzo, lucha y sacrificio hasta convertirse en el “Símbolo viviente de la riqueza productiva, un hombre hecho a sí mismo que compraba y vendía, el que invertía en distintos negocios según marcaba la dirección de los volubles vientos de la economía moderna, quien daba trabajo a un ejército de trabajadores, el único capaz de rivalizar con los grandes industriales europeos y el que se movía como pez en el agua en el inaccesible mundo de las altas finanzas”.

Con una envidiable destreza “en el arte de administrar la adversidad” los reveses que le deparará la vida, obligándole al exilio, no conseguirán doblegar su voluntad y evitar que cumpla finalmente su sueño de construir el barrio de Salamanca, en el corazón de Madrid, una ciudad que cambiaría drásticamente por un ambicioso Plan de Urbanismo.

La vida del marqués de Salamanca se entrelaza con la de los grandes protagonistas de esta época de nuestra historia: Serrano, O’Donnell, Espartero o Isabel II, entre otros, incluso Alejandro Dumas tendrá su lugar mostrándonos las múltiples y sorprendentes facetas en la vida del protagonista, que se puede resumir en una entrega completa a su verdadera religión: “la creación de riqueza”, algo que contribuyó al progreso pero también me recuerda las palabras de Jesús: “¿de qué le sirve a un hombre ganar el mundo entero y perder su alma?”.

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viernes, 18 de abril de 2014

New Age. El desafío

New Age. El desafío, de Gonzalo Len (ed. Stella Maris, 2014) es un interesante libro que, de forma breve y concisa, realiza un recorrido por el movimiento de la Nueva Era, analizando sus orígenes, cómo está influenciando en nuestra sociedad y qué desafíos supone para la fe cristiana.


Escrito desde la perspectiva de un sacerdote católico, el libro es recomendable para cualquier lector que quiera reflexionar sobre la sociedad en la que vivimos y cómo esta influye en nuestras vidas. Y es que, bajo una apariencia inocente y tolerante el movimiento New Age ha ido creciendo y teniendo presencia en las diferentes áreas sociales.

El libro comienza con una amplia sección en la que el autor se propone explicar qué es la Nueva Era, algo que resulta complejo debido a sus múltiples manifestaciones y a que, como bien se afirma en el prólogo, “no es una simple moda, ni una secta, ni una religión milenario para el tercer milenio; es una nueva sensibilidad cultural, una cosmovisión un nuevo paradigma”.

Con claridad vamos descubriendo como la filosofía New Age se puede describir como un pulpo con muchos tentáculos en diversos campos (medicina, arte, pensamiento, literatura, ecología, cine, etc). Seguramente habrá lectores a los que el término New Age les parezca algo lejano, pero si hablamos de Reiki, Harry Potter, Avatar, Enya, Paulo Coelho, Vangelis, homeopatía, yoga o quiromancia, comprenderemos el alcance del fenómeno y cómo es necesario poner en orden todas sus manifestaciones para comprender qué hay detrás de este movimiento.

No tenemos por qué estar de acuerdo con todas las conclusiones del autor, pero es de agradecer un libro que nos invita a detenernos y reflexionar sobre el mundo en el que vivimos y, especialmente para los cristianos, examinar su fe ante los desafíos de la New Age. La segunda parte del libro nos ayudará en esta empresa, con un análisis crítico de los principales pilares del movimiento y las claves sobre cómo dar respuesta desde la fe cristiana.

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jueves, 17 de abril de 2014

Jerusalén Dateline

Jerusalén Dateline (ed. Stella Maris, 2014) es un trepidante relato de Chris Mitchell, corresponsal jefe de CBN News en Jerusalén, “un testigo presencial de las profecías que acontecen hoy en el Medio Oriente”.


Chris Mitchell nos ofrece una crónica periodística que nos permite asistir en primera línea a los principales acontecimientos que están transformando Oriente Medio y nos invita a descubrir qué hay detrás de estos movimientos desde una perspectiva diferente a la que estamos acostumbrados a ver en los medios de comunicación.

El protagonista indiscutible del libro es la ciudad de Jerusalén, un lugar situado en el foco de atención mundial, algo que el autor defiende que no es casualidad y se dispone a demostrarlo situando los acontecimientos actuales en el curso de la historia y en el cumplimiento de las profecías bíblicas.

El propósito del libro es conectar diferentes puntos que pueden parecernos inconexos, pero que, no solo están relacionados, sino que nos incumben a todos. ¿Qué pueden tener en común un presidente iraní bramando con una amenaza mortal, un borracho turco tiene un sueño en la Mec o una pareja judía de Brooklyn aterriza en el aeropuerto ben Gurion de Tel Aviv? La respuesta simple sería que nada, pero el autor nos va a demostrar que todos estos puntos que pueden parecer inconexos están conectados de manera profunda, con raíces históricas, y que no son puntos aislados o insignificantes, sino que tienen referencias geopolíticas, religiosas, espirituales, naturales e incluso sobrenaturales.

El relato comienza en febrero de 2011, en la Plaza Tahrir de El Cairo. A través de un relato trepidante, el autor nos permitirá conocer las claves de la caída de Mubarak y el ascenso al poder de los Hermanos Musulmanes, aclarando quiénes son realmente y qué esconden bajo la apariencia de moderación. Descubriremos cómo la Primavera Árabe, con sus aires de libertad y democracia, se está transformando en un inquietante Invierno Islámico, con metas y propósitos bien definidos, que están muy lejos de nuestro concepto de democracia.

Los acontecimientos de Egipto nos ayudarán a comprender lo que está ocurriendo en Turquía, Siria, Irán, etc, cuál es el destino de la Primavera Árabe o cómo los tentáculos de los Hermanos Musulmanes se extienden más allá de Egipto. El autor no hará viajar después a Estambul, Yakarta, Mozambique, la Riviera italiana, Hong Kong y Cisjordania, conociendo detalles sobre los principales acontecimientos que ha sacudido al mundo y con un hilo conductor en todos ellos: “la historia va de vuelta a Jerusalén”.

El libro de Mitchell conecto lo político con lo espiritual, situando los acontecimientos presentes en la profecía bíblica, algo que ha llevado a auténticos despropósitos a lo largo de la historia, pero que el lector debe saber examinar y analizar, para sacar sus propias conclusiones. Se esté o no de acuerdo con la interpretación de estos acontecimientos, resulta revelador descubrir las evidencias sobre la “espectacular acción de Dios en la historia de la Humanidad” y qué implicaciones tiene para la vida de cada uno de nosotros.

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miércoles, 16 de abril de 2014

La piel dorada, de Carla Montero

La piel dorada (ed. Plaza & Janés, 2014) es la esperada novela de Carla Montero, autora del éxito La Tabla Esmeralda. Una historia que, según explica la autora, nació frente a un cuadro en el Museo del Prado y que gira en torno a una enigmática mujer y a una serie de crímenes de compleja resolución que conmocionaron la ciudad de Viena durante los primeros años del siglo XX.


El protagonista es el detective Karl Shlackman, inspector de la brigada criminal de la Policía Real e Imperial de Viena, quien relata cómo creció obsesionado con los crímenes de Jack el Destripador, dedicando su adolescencia a buscar su propia solución al misterio, hasta que tuvo que enfrentarse a sus propios crímenes de Whitechapel, reales, no un juego macabro como el de su juventud, cuya investigación será el centro de la trama de la novela.

La novela comienza con una fiesta en la que conoceremos a todos los personajes que se convertirán en protagonistas de la trama, incluida la ciudad de Viena, aferrada a la tradición y extremadamente conservadora, pero en la que había comenzado una competición entre personajes excéntricos en la que destacaba la baronesa Kornelia von Zeska, una mujer artista, divorciada, feminista y adepta a todo tipo de istmos más, a cada cual más transgresor. Su escuela de arte privada, creada como respuesta al machismo, clasismo y racismo que imperaba en el mundo del arte es el lugar de encuentro de los protagonistas en una velada tensa y clave para el desarrollo de los acontecimientos centrales de la novela.

Karl, que mantiene una relación cordial con la baronesa, se encontrará con su amigo Hugo, sobrino de la baronesa, exiliado a la fuerza por un funesto episodio del pasado y que regresa ante la inminente muerte de su padre. Hugo vive entregado al vicio y el desenfreno, marcado por un trágico pasado en el que Karl fue su ángel de la guarda, y que sigue teniendo en el inspector a su principal confidente, a pesar de que Karl es todo lo contrario, un hombre equilibrado, sensato, moderado, con una clara filosofía: “Yo no quiero una amante, ni una esclava, ni nadie con quien sólo compartir un lecho para procrear. Quiero una compañero a la que amar y respetar en condiciones de igualdad”.

Los dos amigos se sentirán fascinados con una mujer, Inés, la amante de uno de los pintores más famosos de Viena, que dirige una asociación que provee de modelos a los artistas. Inés es una mujer intrigante, magnética, todos los que la rodean se quedan prendados de ella, con un halo de misterio que resume a la perfección uno de los personajes: “Una mujer impredecible. Tiene doble fondo, como los maletines de viaje… Y no creo que nadie tenga acceso a lo que oculta allí”.

Una serie de brutales asesinatos provocará que Karl se sumerja en una investigación en la que volverá a enfrentarse a fantasmas del pasado relacionados con su amigo Hugo y que creía ya enterrados. El inspector se enfrentará al interés carroñero de la prensa, las presiones de las autoridades por encontrar un culpable, la falta de pruebas, su amistad con Hugo y su fascinación por una mujer que, poco a poco, irá convirtiéndose en la principal sospechosa.

En una atmósfera envolvente, con unos personajes que se mueven en una espiral de decadencia, desenfreno y vicio, que siempre tiene consecuencias, la historia se irá desarrollando alrededor de la hipnótica figura de Inés, rodeada de misterio y enigmas que Karl tendrá que resolver.

Ficha de la novela en Megustaleer.

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martes, 15 de abril de 2014

Días de champán, de Rafael Nadal

En Días de champán (ed. Planeta, 2014) el periodista Rafael Nadal, director de El Periódico de Catalunya en el período 2006-2010, reconstruye la historia de su familia, los Oller-Nadal, a partir de sus propios recuerdos y de documentos, cuadernos, cartas, fotos y diarios familiares. Una saga familiar que gira en torno a su fábrica de tapones de corcho para cava y champán, que abarca cuatro generaciones, moviéndose a caballo entre Cassá de la Selva y Reims y desarrollándose en paralelo a los principales episodios de la historia de Europa: la Primera Guerra Mundial, el crac del 29, la Guerra Civil, la Segunda Guerra Mundial y el renacimiento europeo de la posguerra.


La novela tiene dos pilares fundamentales, la fábrica Francisco Oller S.A. de tapones de corcho para cava y champán con sedes en Cassá de la Selva y en Reims, continuadora de Oller et Cie., creada en 1892, y su fundador, Francisco Oller, el bisabuelo del autor.

El relato se remonta al año 1885 cuando Francisco Oller, con 16 años, huérfano y convertido en heredero del can Paró por la trágica muerte del primogénito, emigra a Francia donde, junto a su esposa Joana, creará una potentísima industria de tapones de corcho que suministrará a los mayores fabricantes mundiales de champán.

Con un ritmo ágil, a través de los diferentes documentos familiares, el autor va relatando cómo los Oller fuero poco a poco adoptando las costumbres francesas y borrando todos los rastros de catalanidad al mismo tiempo que prosperaban gracias a la fábrica, moviéndose entre la burguesía y asumiendo todas las convenciones de la alta sociedad de Reims.

Pero la situación idílica en la rica y próspera ciudad francesa se verá truncada con el estallido de la Primera Guerra Mundial, la ocupación alemana y el ensañamiento contra la ciudad. La familia Oller regresará a sus raíces, a un Cossé que se convertirá en su refugio.

Desde este momento comienzan a tomar protagonismo los cuatro hijos del matrimonio, cada uno de ellos con una fuerte y característica personalidad: Angèle, la valiente; Hélène, la rebelde; Louis, el insatisfecho, e Yvonne, la misteriosa.

Estos años serán convulsos por el impacto de la guerra pero también por las tormentas familiares que sacudirán los cimientos de los Oller. El relato nos mostrará cómo con tenacidad y sacrificio fueron prosperando en medio de situaciones críticas como las dos grandes guerras, el crac del 29 o la Guerra Civil.

Días de champán es el relato evocador de toda una época crucial para España, Europa y el mundo, a través de una peculiar familia que protagonizará una historia en la que encontraremos amor, superación, fugas, bodas clandestinas, amantes, discusiones, éxitos, fracasos, traiciones, odios, pasiones, venganzas y reconciliaciones.

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lunes, 14 de abril de 2014

El abogado de pobres, Premio Abogados de Novela 2014

El abogado de pobres, de Juan Pedro Cosano Alarcón (ed. Martínez Roca, 2014) es una magistral novela histórica que ha resultado ganadora del V Premio Abogados de Novela convocado por el Consejo General de la Abogacía Española, la Mutualidad de la Abogacía y Ediciones Martínez Roca, del Grupo Planeta.


Desde su creación en el año 2009 este premio ha recaído en La prueba, de Carmen Gurruchaga (2009), La melancolía de los hombres pájaro, de Juan Bolea (2010), El bufete, de Borja Martínez-Echevarría (2011), y El jurado número 10, de Reyes Calderón (2012). Su intención es “mostrar, de una forma emocionante, el amplio mundo de la abogacía y consolidar un género, el del thriller judicial, en auge en el mundo anglosajón y que en España no se ha desarrollado de la misma forma”. En esta ocasión no solo nos ofrecen un apasionante thriller judicial sino una colosal novela histórica con una cuidada ambientación y un personaje genial que nos acerca también a una curiosa figura que hace honor al premio.

De esta novela, el jurado resaltó “su originalidad al combinar una trama espléndida con una documentación histórica impecable”. Este es el gran acierto de un autor que, además de escritor, es titular de un bufete jurídico y ha plasmado con maestría sus conocimientos sobre derecho y sobre la historia de nuestro país. La obra tiene un peculiar protagonista, Pedro de Alemán, que nos acerca a la figura del abogado de pobres, antecedente directo del actual turno de oficio, en una época de cambios para España y  para una ciudad de Jerez que vive una situación de tensión, como una bomba de relojería a punto de estallar por los abusos sobre los más débiles.

La acción de sitúa en el año 1752 en una España que vive tiempos de esperanza, con Felipe VI y el marqués de la Ensenada sirviéndose mutuamente y consiguiendo “normalizar el estado y dar comienzo a las necesarias reformas”. Dentro de las reformas se encuentra la situación de abogados, que han dejado de ser oradores y ya son juristas, organizados colectivamente en colegios de abogados que tienen entre sus obligaciones la defensa gratuita de los pobres. Pero estos cambios todavía no han llegado a la ciudad de Jerez de la Frontera, donde esta labor corresponde al abogado de pobres, “oficio público dependiente del concejo y del corregimiento, que lo remuneraban aunque de forma exigua”.

Pedro de Alemán ha sido nombrado para suceder a su padre fallecido, anterior ocupante del cargo. En su mano se encuentra la defensa de los huérfanos, viudas, presos sin medios, desvalidos de edad avanzada y todos los que tienen ingresos inferiores a tres mil maravedíes al año. Pero las mujeres tienen algo más que ofrecer como pago, práctica aceptada por todos y que será también moneda de cambio en un caso en el que el protagonista tendrá que defender a un mozo de cuerda encarcelado por la acusación de un alguacil corrupto. Pero este episodio provocará remordimientos en Pedro de Alemán y un sentimiento de culpa que le hará replantearse su vocación, su existencia y sus métodos poco legales usados para conseguir sus objetivos.

Aconsejado por Bartolomé Gutiérrez, un sastre autodidacta, erudito, docto y adornado en letras, Pedro se dispone a redimirse de sus pecados y se sumerge en un caso en el que sabe que tiene mucho que perder y que le puede traer muchas complicaciones al enfrentarse al alguacil y defender a un acusado de atentar contra la autoridad.

Pero esta defensa será el espaldarazo que Pedro necesita y la alternará con otros casos que se le van presentando como la impugnación de un testamento, un tiroteo o la defensa de una mujer acusada de adulterio, que convierten la novela en una apasionante lectura en la que se suceden los episodios de interés. Cada caso le hará relacionarse con personajes que provocarán cambios radicales en su vida y en sus sentimientos, al mismo tiempo que se va introduciendo en una red de conspiraciones y asesinatos que se va tejiendo conforme avanza la trama.

Una ambientación exquisita, unos personajes ricos en matices, una trama de intriga cada vez más compleja, un contexto histórico apasionante, un ritmo ágil que no decae en ningún momento y un protagonista necesitado de redención que comprobará en sus propias carnes que “el hombre tan pronto se hallaba sumido en el más profundo de los abismos como elevado a la más excelsa de las euforias”, sirven al autor para componer una obra completa, sin puntos débiles, que toma como base un hecho histórico poco conocido: el expolio de arte español por parte de ricos coleccionistas británicos del siglo XVIII.

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domingo, 13 de abril de 2014

Los crímenes de la luz

Los crímenes de la luz, de Giulio Leoni (ed. Algaida, 2014) es una novela histórica ambientada en el verano del 1300 y que tiene como protagonista a Dante Alighieri, que se enfrentará a un nuevo misterio que pondrá a prueba sus habilidades.


Giulio Leoni es un escritor y poeta italiano que en el año 2000 publicó El crimen de Medusa, novela con la que obtuvo el premio Tedeschi y en la que presentó a Dante Alighieri como prior de Florencia y protagonista de una trama de intriga y misterio. En este segundo título vuelve a recuperar el personaje situándole en medio de una trama de crímenes y enigmas que refleja la pasión que el autor siente por la magia y el ilusionismo.

El mandato de Dante como prior de Florencia está a punto de concluir cuando un truculento episodio sacude la ciudad. En las marismas del río Arno ha encallado una galera en cuyo interior encuentran muerta a la tripulación y los restos de una maquinaria incomprensible.

Solo parece haber un superviviente sobre el que caen las sospechas de ser el autor de los crímenes y Dante se dispone a encontrarle en una ciudad que se convulsiona ante la llegada del monje Brandano y su séquito de fanáticos, que portan la reliquia de la virgen de Antioquía, la cual cobra vida para alentar a la gente a la reconquista del Oriente perdido, liberar el Sepulcro y recuperar las riquezas sustraídas por los paganos.

Dante no cree que la coincidencia entre las muertes y la presencia de la reliquia sea una casualidad e inicia una investigación para averiguar qué esconde Brandano convencido también de que Dios no necesita manifestarse de esa forma tan extravagante.

Sumido en la creación de la obra que le hará pasar a la posterioridad, Dante se verá involucrado en una peligrosa investigación en la que se mezclará el misterio que rodeó la muerte del emperador Federico II, la existencia de un legendario y codiciado tesoro, el regreso de un grupo secreto al que había pertenecido de joven y que luchaba contra el despotismo de los papas y la maldición que parece rodear a la reliquia exhibida por Brandano.

Los crímenes de la luz nos muestra una investigación en la que se mezclan los intereses terrenales con los existenciales y en la que la magia, las supersticiones, los crímenes, las conspiraciones y el fanatismo se convierten en ingredientes principales de un thriller histórico trepidante.

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sábado, 12 de abril de 2014

La costilla de Caín, de Miguel Ángel Moreno

Cuando lo imposible se vuelve real y lo extraordinario adquiere un nuevo significado.

La costilla de Caín es la última novela del escritor Miguel Ángel Moreno. Después de culminar la Trilogía Praemortis y publicar La zarza de tres espinas, el autor da un nuevo giro a su obra ofreciéndonos una historia que se desarrolla en el Madrid de principios del siglo XX y en la que encontramos una mezcla de misterio, aventuras, esoterismo y mitología. Una encarnizada lucha entre el bien y el mal que desvela que los principales peligros se encuentran en el interior de la naturaleza del ser humano.


El recurso utilizado por el autor para presentarnos a su protagonista, el enigmático profesor John Baldinger y la riqueza del complejo perfil del personaje, abren la puerta a que podamos seguir disfrutando de nuevas aventuras y éste sea el comienzo de una exitosa saga.

Raúl Sibeud, actor de teatro fracasado, buscavidas de profesión, pícaro y seductor, hará de Watson del protagonista narrando en primera persona cómo se convirtió en el ayudante del misterioso profesor John M. Baldinger y colaboraron en su primera investigación juntos. Baldinger, profesor de zoología en la universidad de Bristol, se encuentra en Madrid y solicita la ayuda de Sibeud para que haga de guía y “hombre de los recados”. Lo que en principio es un trabajo aburrido y monótono cambiará de forma radical cuando la policía solicite su colaboración para investigar la misteriosa muerte de un diplomático francés, cuyo cadáver ha aparecido en su despacho.

Sibeud observará con estupor cómo su jefe analiza la escena del crimen y llega a la increíble conclusión de que el fallecido ha sido mordido por un tiburón. Conforme avanza la narración iremos conociendo detalles del pasado de Baldinger que nos aclaran el por qué es el hombre indicado para llevar a cabo una investigación paralela a la oficial, descubriremos que éste no es el primer caso que trasciende lo ortodoxo en el que se ocupa y cómo ha conseguido su fama de “biólogo controvertido, notable erudito y cazador sin parangón” y el rechazo de la comunidad científica al considerarle un loco excéntrico.

Alrededor del biólogo se formará un atípico equipo que, además del inspector de policía y del médico forense, contará también con otros fascinantes personajes como una mujer dotada de un peculiar don o un sacerdote en busca de venganza. En un Madrid donde la Gran Guerra es tema principal de conversación entre sus habitantes a pesar de la neutralidad de España, se desarrolla una investigación en la que Sibeud aprenderá a observar el mundo de forma diferente y descubrir que el profesor, un personaje al que consideraba tranquilo y aburrido, es una fuente inagotable de sorpresas y tiene una filosofía de vida que será clave en la investigación: “la ciencia no siempre tiene la respuesta. Como científico, procuro buscar la vía más razonable posible, pero cuando ésta no se presenta me niego a descartar una teoría alternativa que sobrepase nuestros actuales descubrimientos”.

La costilla de Caín es una novela que, como alguien advierte en su comienzo, debe leerse con mente abierta, un desafío a la razón que el autor aborda a través de un personaje que podríamos describir como una mezcla de Dupin, Holmes y Quatermain, con un toque inspirado en Lovecraft que aporta una atmósfera oscura a toda la trama. Si a esto le añadimos sociedades secretas, enigmas para descifrar, crímenes y engaños, el entretenimiento está asegurado.

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viernes, 11 de abril de 2014

Matar a Leonardo da Vinci, de Christian Gálvez

Matar a Leonardo da Vinci (ed. Suma de Letras, 2014) es la primera novela de Christian Gálvez, una incursión en el género histórico en la que refleja su pasión por la figura de Leonardo da Vinci que le ha llevado cinco años de investigación por archivos, bibliotecas y museos de diferentes ciudades.


Christian Gálvez es conocido por su faceta como presentador de televisión, pero desarrolla también otros proyectos, siendo director de la productora 47 Ronin, S. L., empresa destinada a potenciar el talento de jóvenes promesas, y socio de Soul&Share, productora que desarrolla contenidos audiovisuales. Licenciado en Magisterio y Filología inglesa Christian ha escrito varios libros relacionados con la historia, siendo este su debut en la novela.

En Matar a Leonardo da Vinci el autor nos acerca a la figura del genio desde una perspectiva diferente, ofreciéndonos un retrato más humano a través de una historia en la que se mezcla pasión, lealtad, amor, misterio, arte y venganza. Una historia que comienza con Francisco I, rey de Francia, acompañando al maestro florentino en su lecho de muerte. Un joven rey amante de las letras y de las artes que había encontrado en Leonardo no solo a su primer pintor, ingeniero y arquitecto de la corte, sino a un padrino, maestro, consejero y amigo.

El relato retrocede años atrás hasta el momento en el que el protagonista, cuatro días antes de cumplir los veinticuatro años, ingresa en prisión por una acusación anónima y falsa de sodomía. A pesar de la falta de pruebas pasará dos meses en prisión, siendo torturado y humillado junto a sus compañeros de celda. Leonardo saldrá de la cárcel con el propósito de encontrar a quién lo acusó y tomar cumplida venganza por los abusos sufridos.

Leonardo desarrollará su trabajo al mismo tiempo que Europa se prepara para un cambio de orden entre sus principales potencias, los Estados italianos se ven envueltos en conflictos permanentes por culpa de la religión, el poder y el ansia de expansión territorial y la ciudad de Florencia se prepara para una guerra por el poder entre la familia Médici y los banqueros Pazzi. Da Vinci iniciará también un viaje por diferentes ciudades europeas buscando el reconocimiento y sus propias raíces, mientras una amenaza sigue acechándole y un personaje se introduce en la ciudad de Florencia, convertido en “el brazo armado de Dios”.

Diferentes personajes históricos desfilarán por las páginas de la novela, Savanarola, Boticelli, Lorenzo de Medici, los Borgia, los Sforza, Miguel Ángel , etc., mientras se van desvelando diferentes aspectos de la vida de Leonardo que se desarrollan en paralelo al curso de la historia en el continente europeo y se muestran las claves y secretos del carácter del genio y de su obra, especialmente de La Gioconda. Muy recomendable para los amantes del arte y la historia.

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jueves, 10 de abril de 2014

Atlas Histórico Mundial

Vivimos en un mundo convulso en el que los acontecimientos se precipitan a una velocidad de vértigo. Pero gran parte de los sucesos que están marcando el presente tienen sus raíces en el pasado y desde este blog quiero seguir recomendado libros que nos ayuden a comprender nuestra historia para entender mejor el presente.

En el año 2010 Larousse publicó una edición renovada del Atlas Histórico Mundial dirigido por George Duby, todo un clásico publicado en el año 1978 que obtuvo un destacable éxito de público por su carácter “práctico, riguroso y ameno”.


Duby fue un historiador francés de gran prestigio, publicó numerosas obras, especialmente sobre la Edad Media. Ofreció una sugerente visión del pasado con obras en las que buscaba acercar la Historia a todo tipo de lectores. Este es el objetivo de este Atlas, con un enfoque visual basado en los 300 mapas que muestran los principales argumentos del proceso histórico de la humanidad, desde las primeras comunidades prehistóricas hasta nuestros días.

El libro tiene una estructura y un enfoque ideal para los estudiantes pero también para todo aquel que quiera acercarse a las diferentes etapas históricas de forma sencilla, clara y concisa. La obra ha sido actualizada en su contenido y en su presentación, con notas aclaratorias de los datos incluidos en los mapas y breves textos que los complementan.

El recorrido por la historia tiene cinco capítulos, cada uno de ellos precedido por un cuadro cronológico que detalla los principales eventos de cada etapa:

- Prehistoria y Antigüedad.

- La Edad Media.

- Los tiempos modernos.

- El siglo XIX (1789-1912).

- El mundo contemporáneo.

La lectura de los mapas se facilita gracias a las leyendas, colores y símbolos usados para identificar los diferentes aspectos que los autores quieren destacar. No hay excusa para todo aquel que quiera estudiar la historia, este libro nos ofrece una visión general de los principales episodios que han marcado conflictos como los que actualmente sufren en los países árabes o en el continente africano, o los que no hace tanto hemos padecido en el interior de Europa. Una herramienta práctica y útil para tenerla a mano en nuestras estanterías.

Descubre más datos sobre el libro consultando aquí la ficha en la web de la editorial.

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miércoles, 9 de abril de 2014

El jardín de Dachau

Una conmovedora historia de resistencia humana y amor imperecedero durante la Segunda Guerra Mundial.

El jardín de Dachau (ed. Bóveda, 2014) es una emocionante e intensa historia de un amor que tendrá que enfrentarse al horror nazi escrita por Ellen Marie Wiseman, norteamericana de familia alemana que ha realizado una adaptación libre de las experiencias de su madre durante la guerra.



Según explica la autora en el libro, las semillas de la novela se plantaron en su niñez. Ellen nació en Estados Unidos después de que su madre dejara Alemania para casarse con un soldado americano. Durante su infancia viajaba al país de su madre para ver a su familia, viajes que se convertían en toda una aventura que tenía como escenario un pueblo que parecía salido de un cuento de hadas.

Cuando Ellen creció y estudió el Holocausto y la Segunda Guerra Mundial le costó imaginar que en un lugar tan hermoso hubieran sucedido cosas tan horribles. Se planteó la responsabilidad del alemán medio en el horror nazi y cómo vivieron durante la guerra. Preguntando a su madre y sintiendo en sus propias carnes el sentimiento de culpa colectiva, se dispuso a investigar tomando como base su familia y tejiendo una historia de amor entre una joven alemana y un judío, que será el hilo conductor de la trama.

El resultado es una novela completa, narrada con agilidad, emotiva, intensa, impactante, que nos sumerge en la asfixiante atmósfera de la Alemania nazi y nos mantiene con el corazón en vilo asistiendo a la lucha de los protagonistas por sobrevivir y mantener su amor rodeados de adversidad, tragedia y la muerte.

La novela comienza en el otoño de 1938 con la familia de Christine trabajando para los Bauerman, una acaudalada familia judía. Isaac, el hijo de estos, y Christine viven una historia de amor a pesar de pertenecer a mundo opuestos, él es hijo de un rico abogado y ella de un pobre albañil. La madre de Isaac cultivaba rosas y recaudaba dinero con fines benéficos, mientras que la de Christine fregaba los suelos de la familia de él y les lavaba la ropa.

Pero el principal obstáculo llegará cuando los nazis comiencen a aprobar leyes restrictivas contra los judíos que terminarán prohibiendo que las familias alemanas trabajen para las familias judías. Christine se verá obligada a separarse de su amado, pero una promesa mantendrá su esperanza: “Volveremos a estar juntos pronto. Y nada nos separará”.

Christine se enfrentará a la sinrazón, al acoso de la Gestapo y hasta al horror de Dachau para sobrevivir al infierno nazi y luchar por su amor. Asistiremos al desarrollo de la guerra, cómo afectó a los ciudadanos alemanes y de qué forma los protagonistas tuvieron que batallar con valor, tenacidad y perseverancia a favor de la justicia, la libertad y el amor. Un canto de esperanza en medio de una terrible pesadilla.

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martes, 8 de abril de 2014

El enigma Flatey

El enigma Flatey (ed. Alfaguara, 2014) es una novela policíaca del escritor islandés Viktor Arnar Ingólfsson, convertido en todo un referente del género que irrumpió en terreno que parecía reservado a los escritores suecos y noruegos. Ambientada en una isla cuyo valor se quiere resaltar y con unos peculiares y atípicos protagonistas, el autor toma como fuente de inspiración el libro de Flatey, un misterioso manuscrito medieval, el mayor de pergamino conocido que se haya escrito en Islandia.


La novela se desarrolla con un ritmo pausado, similar al que tienen los habitantes de una isla situada en el fiordo de Breidafjördur, mal comunicada, con apenas 70 habitantes la mayoría de ellos ancianos, cuya plácida vida se verá alterada en la primavera de 1960 cuando tres cazadores de focas descubren en una playa un cadáver en avanzado estado de descomposición.

Los temerosos habitantes de la pequeña comunidad de Flatey están convencidos de que el muerto es un forastero y los encargados de averiguar su identidad y qué fue a hacer a la isla son dos personajes imperfectos, atípicos, poco adecuados para una investigación que se presenta como poco importante pero que se irá complicando de forma insospechada.

El primero en llegar será el joven Kjartan, representante del gobernador provincial. Recién terminada la carrera de Derecho aspiraba a trabajar en un bufete de abogados con temas sobre derecho patrimonial. El trabajo de representante se lo había conseguido un profesor para que durante el verano consiguiera experiencia en tareas administrativas y registros notariales. Pero Kjartan se verá obligado a viajar a la isla e investigar la misteriosa muerte, algo que no solo se escapa a su experiencia profesional sino también a su carácter tímido, tenía fobia social y ahora se verá obligado a moverse de una persona a otra buscando información.

El detective Dagbjartur Árnason será el segundo pilar de la investigación, a pesar de su oficio tampoco será el más indicado para resolver el caso con éxito ya que no era de los más brillantes de su comisaría algo que él también sabía. Acostumbrado a dedicarse a casos menores relacionados con infracciones de los ciudadanos y torpe para obtener una visión global de los casos y para interrogar a criminales curtidos, en casos mayores solo había actuado como ayudante, donde se había presentado como perezoso y lento, algo que también tenía una cara positiva, ya que actuaba con paciencia y cordialidad, algo que en este caso puede serle de ayuda.

Sus pesquisas van desvelando los secretos del pasado y del presente de la isla en un caso que gira en torno a un misterioso libro medieval y a un enigma antiguo pendiente de resolver. También iremos conociendo a los diferentes habitantes de la isla con rincones escondidos al igual que los protagonistas. La investigación nos sumerge en el mundo de las sagas nórdicas al mismo tiempo que en una cultura que gira en torno a la magia, la superstición, las tradiciones y las leyendas.

El enigma Flatey es una novela interesante, una caza al asesino que disfrutarán los aficionados al género policíaco, que se desarrolla en un atractivo entorno y que está protagonizada por unos peculiares protagonistas, aspectos que amplían su radio de extensión a todos los lectores.

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lunes, 7 de abril de 2014

El barco fantasma, de Clive Cussler

El barco fantasma, de Clive Cussler (ed. Umbriel, 2014) es el noveno título de la saga “Los archivos Oregon” escrito junto a Jack Du Brul, una trepidante historia en la que mezcla ciencia, acción, aventuras y misterio.


El escritor norteamericano Clive Cussler sirvió en la Fuerza Aérea durante la guerra de Corea y trabajó en una agencia de publicidad antes de comenzar a escribir sus novelas de aventuras, de las que ya ha firmado cerca de sesenta. Como fundador de la National Underwater and Marine Agency, ha participado en la localización de decenas de barcos naufragados, incluyendo los célebres Carpathia y Mary Celeste. Es miembro de la Royal Geographic Society de Londres y de la Sociedad Norteamericana de Oceanógrafos.

Su pasión por el mar y su experiencia en el ejército quedan reflejados en sus libros, especialmente en la serie “Los archivos Oregón” cuyos últimos siete títulos ha escrito junto a Jack Du Brul. Esta curiosa saga tiene como protagonista al enigmático Juan Carrillo, director de La Corporación, una organización fundada a instancias de su mentor en la CIA y que tiene como base de operaciones el Oregon, un barco que por fuera parece un viejo carguero pero que esconde un barco dotado con todo tipo de avances tecnológicos y sofisticado armamento.

La Corporación lucha contra el crimen y el terrorismo, aceptando encargos de la CIA y de otras agencias de inteligencia. Su rutina es: “llevar a cabo lo imposible por motivos que valieran la pena. Y por el precio justo”. Carrillo tiene como ayudantes a Linda Ross, una mujer con aspecto de elfa que había tocado techo en la Marina, y a Max Hanley, el hombre encargado de los detalles y de llevar a la práctica los planes de Carrillo, por demenciales que estos fueran.

En esta ocasión, Carrillo lleva a cabo una misión suicida para liberar al almirante Yuri Borodin de una prisión de alta seguridad rusa. Borodin se había convertido en el principal enemigo de Pytor Kenin, uno de los almirantes de la flota rusa más jóvenes de la historia de Rusia y uno de los hombres más corruptos y peligrosos del planeta.

Carrillo tiene como objetivo salvar a Borodin de un juicio injusto y una condena a muerte segura, pero su plan fracasa y el almirante ruso fallece, aunque antes de morir le dice un nombre: Tesla. A partir de aquí La Corporación inicia una trepidante aventura en la que descubrirán los fascinantes descubrimientos llevados a cabo por Nicola Tesla y un enigmático hundimiento ocurrido cien años antes y que podría esconder la clave de una amenaza que afecta a todo el planeta.

Son muchos los escenarios y frentes que se abren a lo largo de una trama que se desarrolla con un ritmo trepidante y que nos muestra una aventura más de esta curiosa organización que maneja tecnología y armamento de ciencia ficción, además de sofisticados métodos de espionaje y camuflaje, en su cruzada contra el mal.

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domingo, 6 de abril de 2014

Muerte entre líneas, de Donna Leon

Los libros conducen algunas veces a la sabiduría, otras a la locura.

Muerte entre líneas, de Donna Leon (ed. Seix Barral, 2014) es el título número veintitrés de la serie de novelas policíacas protagonizadas por Guido Brunetti, comisario de la prefectura de Venecia, una historia que se sumerge en los oscuros rincones del mercado negro de los libros antiguos y con la que volverán a disfrutar los seguidores de Brunetti y todos los aficionados al género que se acerquen por primera vez a la serie.


La autora toma como inspiración un hecho real, uno de los mayores escándalos del mundo literario, el robo de miles de libros antiguos de la biblioteca napolitana de Girolamini. Con el ritmo pausado característico, la trama se va desenvolviendo dentro de la cotidianidad de la vida de Brunetti, el misterio que envuelve el caso y el ambiente literario en el que se desarrolla la trama.

Brunetti recibe la llamada de la directora de una biblioteca veneciana en la que se han llevado varios libros antiguos y páginas sueltas de ejemplares valiosos. Las sospechas recaen sobre un enigmático catedrático de la Universidad de Kansas que consultó varios de esos volúmenes mientras realizaba una investigación.

El comisario desconoce cómo funciona el mundo del mercado de los libros y cree que el caso debería llevarlo el departamento de Robos de Arte, pero finalmente se sumergirá en una investigación en la que recordará sus tiempos de estudiante universitario y pondrá a prueba su instinto y su formación cultural.

Varios serán los sospechosos, además del académico, también un ex sacerdote lector apasionado de los Padres de la Iglesia y la condesa Morosini-Albani una mujer conocida de la familia de la mujer de Brunetti y que, para sorpresa de este, se revela como la principal benefactora y mecenas de la biblioteca. El caso dará un giro enigmático y siniestro cuando descubran que uno de los sospechosos no existe y se produzca un asesinato, mientras todos esperan con temor y expectación la reacción de la caprichosa condesa y de la prensa.

El caso nos sumerge en una realidad que está asolando el fondo cultural europeo, la explosión de robos de obras de arte, manuscritos y libros en hogares, iglesias, bibliotecas y museos de todo el continente, mientras que el protagonista tiene que lidiar también con sus problemas domésticos y su falta de idealismo perdido a fuerza de golpes y decepciones y que le ha llevado a que su aspiración sea realizar su trabajo, regresar a casa con su familia y dedicarse a la lectura de los clásicos.

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sábado, 5 de abril de 2014

Un acto de maldad, de Elizabeth George

Os presento en esta entrada Un acto de maldad, de Elizabeth George, la séptima novela de la serie protagonizada por el detective Thomas Lynley que publica Roca Editorial (Sin testigos, Tres hermanos, El refugio, Al borde del acantilado, Cuerpo de muerte y La verdad de la mentira).


La Autora.

Elizabeth George, reconocida como uno de los grandes autores de literatura policíaca en Estados Unidos, en Gran Bretaña y en los numerosos países de Europa en los que se ha editado. Este es el séptimo título publicado por Roca Editorial de la serie protagonizada por el inspector Thomas Lynley. Es ganadora de los prestigiosos premios Agatha y Anthony, además de haber sido nominada al Premio Edgar. Lleva más de 25 millones de ejemplares vendidos en todo el mundo.


Los protagonistas.

Thomas Lynley es comisario de Scotland Yard. Proviene de una familia aristocrática, es conde de Asherton y acudió a los mejores colegios privados, además de estudiar en Eton y Oxford. Viste trajes impecables, es amante de la música clásica, conduce un Bentley después un Healey Elliot de 1948. Vive en Eaton Terrace, en la exclusiva zona de Belgravia, Londres. Es afable, reducado y hábil políticamente. Ha escogido ser policía por vocación y muchos de sus compañeros lo cuestionan por su origen. No cree en los perfiles, prefiere fiarse de su propia mente y analizar los hechos. En su primera novela, mientras investiga un caso, se produce el asesinato de su esposa embarazada.

Lynley investiga acompañado de Barbara Havers, de origen humilde, políticamente incorrecta, pero intuitiva e inteligente y cuenta con la total confianza de Lynley.


Sinopsis.

La detective Barbara Havers tiene un gran problema: Hadyyah, la hija de su amigo Taymullah Azhar, ha sido secuestrada por su madre, Angelina, y Barbara no puede ayudar de ninguna manera. Azhar nunca se casó con Angelina y su nombre no figura como padre en el certificado de nacimiento de su hija. No puede emprender, por tanto, ningún tipo de acción legal. Azhar y Barbara contratan a un detective privado, pero las pocas pistas con las que cuentan no conducen a nada.

Azhar está empezando a aceptar esta pérdida tremenda cuando Angelina reaparece con una noticia increíble: Hadyyah ha desaparecido, secuestrada en un mercado italiano. La policía italiana está investigando, pero Scotland Yard no parece interesarse por el caso hasta que Barbara decide hacerse cargo, aunque ello pueda llegar a costarle su carrera.

Barbara y el inspector Thomas Lynley pronto se dan cuenta de que el caso es mucho más complejo que un secuestro típico. Barbara tendrá que decidir cuáles son sus prioridades y cuánto está dispuesta a arriesgar para salvar la vida de la niña.


Crítica.

"Su tratamiento de los escenarios del Mediterráneo junto con una serie de nuevos e intrigantes personajes, muestra una exuberancia nueva" (The Independent)

"Sus fans disfrutarán acompañando a Lynley y Havers en su primera investigación fuera de U.K. mientras que los neófitos quedarán cautivados por su obra" (Publisher's Weekly)

"Una lectura obligada para los seguidores de la serie. Los giros de la trama muestra el estilo de George de siempre sin defraudar" (Library Journal)

"Elizabeth George combina una pauta de vieja escuela en sus tramas con giros inesperados y un humor afilado, atormentado y ético" (Wall Street Journal)

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viernes, 4 de abril de 2014

La cocinera

La cocinera, de Coia Valls (Ediciones B, 2014) es una novela histórica ambientada en la última parte del siglo XVIII, protagonizada por una mujer excepcional, luchadora, rebelde, apasionada del arte culinario, con la cocina como arma para ganarse el favor de su familia y de toda la ciudad de Barcelona.


Coia Valls , escritora y profesora de Educación Especial y Logopedia, ganó el premio Néstor Luján de novela histórica con La princesa de jade (2010), y en esta ocasión nos ofrece una intensa historia de superación, para ser devorada y degustada por partida doble, mezclando personajes históricos y de ficción, y con la cocina como protagonista, algo que nos permitirá realizar un peculiar viaje por la historia ya que, como bien afirma la autora, “profundizar en temas culinarios es forzosamente hacerlo por la cultura, por las tradiciones y las maneras de hacer un pueblo”.

La novela comienza en el año 1771 y tiene como protagonista a la joven Constança Clavé, quien a sus 16 años se dispone a regresar a Barcelona, la ciudad donde nació y pasó los primeros años de su infancia. Constança narra en primera persona el viaje desde Lima, lugar que deja después del fallecimiento de su padre. La joven ha tenido una existencia complicada, a la temprana muerte de su madre se unió la lejanía de su padre, algo que solo pudo ser compensado por el cariño recibido del chef Antoine Champel, el cocinero del virrey de Perú que también le enseñó todos los secretos del mundo de la cocina.

La pérdida de todos sus seres queridos provoca que Constança regrese con lo que le queda de familia en un viaje en el que estará bajo el cuidado del funcionario real Joaquín de Acevedo, pariente lejano del rey Carlos III, que regresa a España para informar al rey sobre asuntos de la colonia y con el propósito de usar su fortuna para hacerse con un puesto de privilegio en la corte. Constança es considerada un estorbo por el funcionario, pero este se ha visto comprometido a aceptar protegerla, a pesar de la oposición de su malvada y codiciosa mujer, que se ha propuesto hacerle la vida imposible.

Constança irá relatando las aventuras y desventuras de un accidentado viaje en el que se verá rodeada de seres mezquinos y sin escrúpulos, también iremos conociendo detalles sobre su pasado y el contenido de un pequeño baúl en cuyo interior ha depositado un tesoro, un legado de su maestro con el que espera convertir en realidad sus sueños.

Descubriremos las ilusiones y anhelos de la joven, su búsqueda de un hombre en el que ha puesto sus esperanzas de labrarse un futuro en Barcelona y su lucha tenaz por enfrentarse contra los perjuicios de la época y el desprecio de su familia y abrirse camino en una compleja ciudad que se debate entre la rebelión de su población contra los abusos del poder y la vida caprichosa de una alta sociedad afrancesada que se moría “por cosas nuevas, por alcanzar experiencias diferentes que pudieran recompensar la frivolidad que había instalado desde hacía tiempo”. Constança pondrá a prueba todo lo aprendido junto a su maestro, que la había convertido en una cocinera excelente, arriesgada e imprevisible, y descubrirá que la cocina puede convertirse en un arma para la revolución y para la venganza.

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jueves, 3 de abril de 2014

Reinas malditas, de Cristina Morató

Reinas malditas (ed. Plaza & Janés, 2014) de la periodista y escritora Cristina Morató es el relato de las apasionantes vidas de seis reinas y emperatrices marcadas por un trágico destino: la Emperatriz Sissi, Maria Antonieta, Cristina de Suecia, Eugenia de Montijo, Victoria de Inglaterra y Alejandra Romanov. Seis mujeres cuya existencia nada tuvo que ver con el idílico cuento de hadas mostrado por el cine y la literatura, que han contribuido a ofrecer una imagen distorsionada que ahora este libro se propone corregir.


La autora es miembro fundador y actual vicepresidenta de la Sociedad Geográfica Española, y miembro de la Royal Geographic Society de Londres. Ha recorrido medio mundo realizando artículos y reportajes en América Latina, Asia, África y Oriente Próximo, dedicándose posteriormente a escribir libros en los que recupera del olvido a las grandes viajeras y exploradoras de la historia la ha llevado a escribir los libros: Viajeras intrépidas y aventureras, Las reinas de África, Las damas de Oriente y Cautiva en Arabia. En su última obra, Divas rebeldes, descubría las luces y sombras de siete mitos del siglo XX y ahora en este libro desvela las desdichadas vidas de unas mujeres de las que principalmente se nos había mostrado únicamente el rostro más amable.

El libro dedica una parte extensa a cada reina, con aspectos muy diferentes pero también con fuertes puntos en común ya que todas compartieron la soledad, el desarraigo, la nostalgia, la falta de amor, el sufrimiento por no poder dar un heredero al trono, el fracaso matrimonial, la dolorosa pérdida de sus hijos o el sentirse extrañas en una corte que las trataba con recelo.

Cristina Morató refleja con realismo sus virtudes y defectos, mostrándonos a mujeres caprichosas, excéntricas, rebeldes, ambiciosas, que se movieron en un mundo de privilegios, riqueza y poder, pero que se vieron obligadas a “llevar sobre sus hombros la pesada carga de un imperio”. Con un estilo ameno y a través de documentos como cartas y diarios personales, realiza un realista retrato de unas mujeres que pudieron ser vistas como privilegiadas pero que se muestran como “maltratadas por la historia y no pudieron elegir su destino”.

Sus vidas son también el relato de épocas cruciales de la historia de Europa y sus principales imperios, ayudándonos a comprender algunos de sus episodios más importantes a través de la perspectiva de estas mujeres. Dos de ellas compartieron un trágico final, por un lado María Antonieta, que pasó de ser una de las princesas más bellas y envidiadas de Europa a morir en la guillotina. Descubriremos las humillaciones que sufrió y cómo fue víctima de conspiradores que provocaron “la mayor estafa del siglo”. Alejandra Romanov también tuvo un trágico final junto a toda su familia, el relato de “la última zarina” nos mostrará el carácter contradictorio de una mujer dominante, obstinada y fanática, convencida de mantener el poder absoluto de la monarquía, a la vez que dispuesta a sacrificarse por el pueblo y ayudar a los más necesitados.

Inmortalizada por el cine, la emperatriz Sissi se nos muestra en todo su esplendor físico, pero también en su faceta más oscura, con sus desplantes y menosprecios, y convertida en un ser huraño, arrogante y egocéntrico. Cristiana de Suecia protagoniza un reinado escandaloso y extravagante. Poco agraciada físicamente, con una salud muy frágil, destacó por su temperamento colérico, sus inquietudes artísticas, el ostentoso tren de vida y los conflictos religiosos. Su abdicación no finaliza el relato, todo lo contrario, da comienzo a una etapa fascinante, con episodios novelescos. Algo parecido podríamos decir de Eugenia de Montijo, la condesa de Teba, a la que seguiremos desde que era una niña revoltosa, independiente y fantasiosa, hasta que se convirtió en emperatriz de los franceses. El exilio dará lugar también a una interesante etapa en su vida que completa una fascinante biografía.

Y concluyo la reseña con la reina Victoria de Inglaterra, una mujer con un sorprendente carácter que se fue forjando a través de curiosos giros que nos mostrarán una realidad diferente a la imagen que nos ha llegado. En resumen, este libro nos invita a viajar por la historia y por las luces y sombras de la vida de seis mujeres que se enfrentaron con múltiples obstáculos y trágicos destinos.

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miércoles, 2 de abril de 2014

El Club del Crimen, El Asesino del Fin del Mundo y La Trilogía de la Conspiración al mejor precio

En la Librería Abba puedes encontrar mis novelas a un precio asequible para todos los bolsillos.


- El Club del Crimen:   9,99 €

¿Sabes qué es El Club del Crimen? Daniel, a sus quince años, tiene que salir adelante tras el brutal accidente que se llevó la vida de su padre y dejó a su madre en coma y postrada en una cama de hospital. Intentando reconstruir sus últimos instantes, se topa con un extraño robo en la consulta de Psiquiatría de sus padres. Ante la incomprensión de la policía, Daniel empieza a investigar el suceso con la ayuda de sus amigos Sara, Jonatán y Laura y descubre que una oscura trama de antiguos secretos rodea de misterio la vida de sus padres, y, lo que es peor, comienza a sospechar que el accidente que sesgó sus vidas fue intencionado… A partir de ese momento entrará en contacto con una oscura organización secreta que hará todo lo posible, a pesar de todos los esfuerzos y el ingenio de Daniel, por seguir en la sombra y continuar ocultando sus valiosos secretos al mundo...



- El asesino del fin del mundo:  9,99 €

¿Existe un día señalado para el fin de la humanidad? Un enigmático informe sobre el fin del mundo? Una serie de crímenes siguiendo un misterioso ritual? Un anciano fallecido en extrañas circunstancias? Daniel Ackroyd y "El Club del Crimen" se enfrentan a un peligroso asesino en una investigación que revelará las claves para comprender qué hay de cierto en las profecías y anuncios sobre el fin del mundo. Nostradamus, Newton, el código secreto de la Biblia, las profecías de Apocalipsis y otros anuncios sobre el fin de los tiempos ¡descubre la verdad en medio de engaños, mentiras y falsificaciones!



- La Trilogía de la Conspiración:   12,99 €

Una enigmática lápida que esconde un secreto del pasado... Un sorprendente rollo de cobre encontrado en Qumrán... Una peligrosa organización con una misión inquietante... Sumérgete en una fascinante intriga en la que encontrarás asesinatos, manuscritos secretos, enigmas por descifrar, espionaje y tesoros escondidos. "El enigma de la lápida", "El manuscrito perdido" y "El secreto del peregrino", tres aventuras apasionantes que te dejarán sin aliento. Misterio, humor y amor se mezclan en una historia con un profundo trasfondo espiritual que no te dejará indiferente.

Psicohigiene, de Javier Urra

Psicohigiene, de Javier Urra (ed. Aguilar, 2014) es un libro cuyo subtítulo resume a la perfección su contenido: “el cuidado de uno mismo y de los demás”. Con maestría, sencillez, claridad y humor el autor nos invita a detenernos, pensar y reflexionar sobre nuestra existencia ofreciéndonos claves y consejos para poder adoptar “una actitud vital positiva”.




Javier Urra es doctor en Psicología con la especialidad de Clínica y pedagogo terapeuta. Autor de numerosos libros actualmente es Actualmente es patrono del Comité Español de Unicef, presidente de la Asociación Iberoamericana de Psicología Jurídica y psicólogo forense en la Fiscalía del Tribunal Superior de Justicia y Juzgados de Menores de Madrid desde 1985. Además, es profesor de Ética y Deontología en 5º de Psicología en el Centro Universitario Cardenal Cisneros, Universidad Complutense de Madrid (desde 2001) y presidente de la Comisión Deontológica del Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid (desde junio de 2007). En este libro vuelca toda su experiencia profesional y vital para ofrecernos un libro ameno y práctico, lleno de vida y positivismo.

El libro comienza señalando cómo la Organización Mundial de la Salud ha reconocido el bienestar psicológico como elemento de salud, definiendo esta como “un estado de bienestar físico, mental y social, y no solo la ausencia de enfermedad”. Sobre esta premisa, Javier Urra defiende que la búsqueda de un estado de bienestar va más allá de curar o evitar la aparición de enfermedades y propone un modelo para aprender a cuidar nuestra salud mental, destacando la importancia de elementos como “el amor, la amistad, el trabajo, la cultura, la estética, la vanidad, la ética y la libertad”, además de la utilidad de “llevar un estilo de vida saludable, de saber envejecer, relajarse, meditar y afrontar las adversidades”.

El autor huye de tópicos para ofrecernos una propuesta positiva, pero también realista, señalando cómo la vida se presenta con dificultades, problemas y obstáculos que hay que aprender a afrontar y superar, para seguir hacia delante más fortalecidos. ¿Qué es la psicohigiene? ¿Para qué sirve? Pues al igual que lavarse las manos es la mejor forma de evitar contagios y enfermedades, la psicohigiene supone “la prevención de aquellos hechos, circunstancias, rumiaciones que nos dañan de una manera percutiente y continuada”. ¿De qué forma se consigue? No es una cura milagrosa, me gusta mucho cómo el autor hace énfasis en la voluntad y la responsabilidad individual, en la necesidad de esforzarse, tomar decisiones, establecer pautas y una autodisciplina que nos ayude a conseguir los objetivos marcados. La psicohigiene es una actitud de vida.

La mayor parte de libro consiste en consejos y reflexiones sobre cómo cambiar nuestra perspectiva en todas las áreas de nuestra vida para proteger nuestras salud mental mediante “la educación, el cuidado, el mantenimiento del bienestar cognitivo, afectivo, social” y descubrimos el poder liberador del perdón y el amor, tanto a nosotros mismos como al prójimo. Todo está acompañado de consejos prácticos, cotidianos, muy útiles para aplicar en cualquier situación del día a día y que podemos adaptar a nuestra propias circunstancias personales, familiares y sociales. El sexo, la cultura, la familia, el trabajo, el deporte, la alimentación, el ocio, la amistad, el ingenio, la creatividad, la belleza, la naturaleza, la vejez, no hay área de la vida que no quede reflejada en alguno de los capítulos de un libro que supone un soplo de optimismo y aire fresco para nuestras vidas.

Y como culminación el autor nos invita a mirar más allá de lo material y adoptar una perspectiva trascedente porque “el ser humano es mucho más moral de lo que cree y más religioso de lo que está dispuesto a admitir”. Estoy totalmente de acuerdo con esta reflexión y con la invitación a mirar siempre el universo “escuchando cualquier mensaje que nos pueda llegar de otro espacio-tiempo. Consternados ante nuestra manifiesta limitación, pero no insignificacia”. He recordado las palabras de Jesús, quien dijo “Venid a mí todos los que estáis trabajados y cargados y yo os haré descansar” y prometió dar satisfacción a todas las necesidades que este libro refleja de forma tan acertado. Puedo asegurar que en mi caso es una realidad por eso me identifico completamente con esta perspectiva propuesta por el autor, aunque él la deja abierta sin definir nuestra creencia en concreto.

Como broche final a este excepcional libro encontramos una amplia sección dedicada a anexos con consejos prácticos, análisis sobre el origen del sufrimiento, una descripción de síndromes, trastornos y terapias, de traumas y psicopatologías familiares y sociales. Un libro para degustar página a página y digerir de forma pausada.

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martes, 1 de abril de 2014

Un maestro en tiempos de Felipe II

Un maestro en tiempos de Felipe II, de Alfredo Alvar Ezquerra (ed. Esfera de los libros, 2014) es un exhaustivo análisis sobre le figura de Juan López de Hoyos y la enseñanza humanista en el siglo XVI. Estamos ante la primera biografía de un curioso personaje, del que nada se sabe de su infancia y juventud, y al que se considera como el “maestro de Cervantes”, título que no está exento de controversia.


El autor es doctor en Historia por la UCM, especialista en los Siglos de Oro, y desarrolla su trabajo como profesor de investigación en el Instituto de Historia del CSIC. En la actualidad es académico correspondiente de la Real Academia de la Historia y presidente del Instituto de Estudios Madrileños. Este libro es el fruto de un proyecto para el CSIC y está dirigido a todos aquellos lectores interesados en disfrutar con su lectura pero, por encima de todo, pensar y reflexionar sobre el modelo educativo.

Alvar Ezquerra confiesa sentirse fascinado por la cultura clásica y por su reconstrucción en los siglos XV y XVI y su pervivencia aún en el siglo XVIII, también por aquellos castellanos “que fueron capaces de desperezarse de la herencia clásica y construir un imperio (político, cultural) moderno”. Su entusiasmo por esta época se transmite en todas las páginas del libro y le ha llevado a acercarse a la figura de López de Hoyos desde una doble perspectiva. De este maestro y sacerdote humanista se pueden escribir una vida ficticia y otra verdadera, y el autor se ha embarcado en la compleja empresa de recrear ambas posibilidades.

En la primera parte de libro encontramos una recreación del autor, el personaje de Juanillo, para descubrir cómo podría haber sido la infancia y juventud de López de Hoyos. La ficción le sirve a Alfredo Alvar para mostrar cómo era el ambiente general de la enseñanza en tiempos de Carlos V, sentando las bases para comprender la siguiente etapa de la vida del protagonista, la real, la que está documentada y que tiene como fecha de presentación en sociedad el año 1568, cuando es elegido, tras ganar la oposición, como maestro de la Gramática en el Estudio de la Villa de Madrid, cuando salta a la primera línea del reconocimiento público en Madrid.

El autor maneja gran cantidad de documentos inéditos para dibujar un completo retrato sobre este peculiar personaje, maestro de escritores, historiador de lo local, de rigurosa formación humanística, que se enfrentó a los jesuitas, y cuya vida sirve para plantear una serie de interrogantes sobre “la utilidad de los sistemas educativos confesionales, homogeneizadores, faltos de astucia, vitalidad o rigor, en los que prima la imposición de un modelo clonador colectivo por encima de la libertad de la familia o del individuo”. Un libro controvertido que invita a la reflexión, algo que se agradece independientemente de que se esté de acuerdo o no con sus conclusiones.

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Glup, aventuras en el canal alimentario

Glup (ed. Crítica, 2014) es un fascinante viaje por “el canal alimentario” de la mano de la periodista y psicóloga Mary Roach, calificada como “la autora de ciencia más divertida de los Estados Unidos”. Con ironía y sentido del humor nos invita a recorrer el tubo digestivo para descubrir los secretos de uno de esos temas tabú, “a la misma altura que el apareamiento y la muerte” en un libro que no solo nos deparará un revelador recorrido por nuestras entrañas sino que nos irá planteando una serie de increíbles preguntas con impactantes respuestas:

- ¿Se podría reducir la deuda pública masticando minuciosamente?

- ¿Por qué los animales se lamen las heridas si la saliva está llena de bacterias? 

- ¿Por qué la comida crujiente nos resulta tan atractiva? 

- ¿Por qué es tan difícil encontrar palabras para definir sabores y olores?

- ¿Por qué el estómago no se digiere a sí mismo?

- ¿Cuánto se puede comer antes de “explotar”? 

- ¿Se puede morir de estreñimiento?

- ¿Fue eso lo que mató a Elvis…?


Parece increíble que un viaje por el tubo digestivo pueda definirse como algo fascinante, pero la pericia y maestría de la autora lo hacen posible. Roach ha querido evitar que al leer este libro se diga: “esto es asqueroso”, sino “pensaba que esto sería asqueroso, pero en realidad es muy interesante”. Vale, y quizás un poco asqueroso.

Y es cierto, es algo asqueroso, pero a la vez atractivo, un viaje que nos permitirá conocer no solo datos sorprendentes sino personajes increíbles como científicos forenses de los sentidos, médicos que han experimentado con el cuerpo humano, investigadores de la comida para animales, promotores de alimentos ancestrales como tendones, cerebro o sangre, científicos locos dispuestos a probar comida digerida del estómago de otra persona, expertos en saliva, nutricionistas económicos, especialistas en digestiones, comedores de competición, becarios del flato nocivo o exorcistas administradores de agua bendita rectal.

La autora consigue llevarnos de sorpresa en sorpresa, señalando las virtudes de las entrañas, de las flatulencias o de la saliva, enseñándonos qué es un trasplante fecal, explicando por qué los terroristas no esconden las bombas dentro de sus tractos digestivos, mostrándonos si es real el rumor de que un animal engullido puede devorar por dentro al que se le ha comido, desvelando cómo se puede morir por empacho, sacando a la luz experimentos sobre alimentación rectal o cómo el recto se convierte en escondite de almacenamiento para el contrabando.

Si lo curioso de los temas tratados ya es de por sí interesante, el tono divertido con el que la autora lo narra y la selección de anécdotas y episodios increíbles que acompañan el relato convierten el libro en todo un banquete literario apto para todo tipo de paladares, bueno, no sé si la metáfora elegida es la más adecuada…

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