domingo, 22 de septiembre de 2013

Errores geniales que cambiaron el mundo

"Se dice que el genio es la habilidad para cometer el máximo número de errores en el menor tiempo posible. El genio de Livio consiste en mostrarnos cuánto nos han enseñado esos errores.” Adam Riess, premio Nobel de Física en 2011.

Errores geniales que cambiaron el mundo (ed. Ariel, 2013) del astrofísico Mario Livio, autor del bestseller La proporción áurea, es un ameno y entretenido viaje que bucea en la vida de cinco destacados científicos (Charles Darwin, William Thompson, Linus Pauling, Fred Hoyle y Albert Eisntein), descubriendo que también los grandes genios de la historia cometieron errores garrafales y cómo esos errores se convirtieron en parte esencial de sus hallazgos llegando a ser fundamentales en el desarrollo de la investigación científica. El autor se embarcó en esta empresa con un objetivo simple: “corregir la impresión de que los grandes avances de la ciencia son historias de éxito redondas”.


En su recorrido por la vida de estos cinco genios, no solo demuestra esta peculiar premisa, sino que descubrimos con sorpresa que una mayor importancia del hallazgo está unida a una mayor metedura de pata. La conclusión del libro es rotunda y atrevida, el autor llega al convencimiento de que “la ciencia se basa en el error” y esta avanza conforme se van desmontando falsas ideas.

Para demostrarlo nos invita a realizar un apasionante viaje por algunos de los más notables empeños por comprender la vida y el cosmos. Y lo hace desde una perspectiva diferente, centrándose más en el proceso que en el destino, el foco de su objetivo se sitúa “en el proceso del pensamiento y en los obstáculos del camino hacia el descubrimiento antes que en los propios logros”.

 Resulta curioso comprobar cómo estos errores, que en principio parecería que son un peligro para el progreso de la ciencia, se convierten en fundamentales para su avance, llegando a ser la base de algunos de los hallazgos científicos más importantes de la historia de la humanidad.

Darwin, Einstein, el físico lord Kelvin, el químico Linus Pauling y el astrofísico y cosmólogo Fred Hoyle, se convierten en referentes de cómo las meteduras de pata fueron esenciales para el progreso científico. Mario Livio no se queda en la anécdota, sino que profundiza en las causas psicológicas de los errores para descubrir las similitudes y diferencias entre estos grandes genios y sus teorías defendidas o descartadas.

La conclusión final del libro no es solo que todos nos equivocamos y que nadie es perfecto, sino que la ciencia está en continuo proceso de transformación, algo que debe llenar de cautela y humildad a este mundo de la ciencia tan dado a caer en el dogmatismo y la imposición de teorías como hechos definitivos.

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1 comentario:

Ester dijo...

Muy interesante, sabemos que se aprende de los errores, pero no siempre lo recordamos. Está bien un libro que analice el error como aprendizaje en vez de fracaso.